Nieuwe ‘players-to-watch’ in het MLS-seizoen

Inmiddels is de Amerikaanse voetbalcompetitie alweer drie speelrondes onderweg. Het begin is in ieder geval veelbelovend. De eerste drie speelronden brachten al enkele verrassende uitslagen. Bovendien trok MLS-debutant Charlotte FC de aandacht naar zich toe door in haar eerste wedstrijd op het hoogste niveau een toeschouwersrecord te vestigen; liefst 75.000 mensen zagen de nieuwste aanwinst op het hoogste Amerikaanse voetbalniveau debuteren. Zoals ieder jaar is er in het off-season weer flink geïnvesteerd in nieuwe spelers. We lichten uit welke MLS-versterkingen we dit seizoen de gaten moeten houden.

THIAGO ALMADA

Atlanta United verbaasde vriend en vijand door in december vorig jaar het Argentijnse talent Thiago Almada aan te trekken. De veelbelovende middenvelder stond namelijk in de belangstelling van de gehele Europese top (met onder andere FC Barcelona, Manchester City, Arsenal en Internazionale). Toch trok de club uit de staat Georgia aan het langste eind. Daar moest een flink bedrag voor opgehoest worden.

Met een totale transfersom van zo’n zestien miljoen dollar — omgerekend veertien miljoen euro — is Almada de duurste speler aller tijden in de MLS. De twintigjarige middenvelder staat te boek als een supertalent en werd door menigeen al bestempeld als één van de beste spelers van Zuid-Amerika. Almada komt over van het Argentijnse Vélez Sarsfield, waar hij in 98 wedstrijden 24 keer scoorde. Hij maakte ook al deel uit van het Argentijnse nationale team, maar debuteerde nog niet.

XHERDAN SHAQIRI

Vier jaar na het aantrekken van Bastian Schweinsteiger trok Chicago Fire opnieuw een speler aan met Champions League-ervaring. De Zwitser Xherdan Shaqiri kwam namelijk over van Olympique Lyon. Bij de Franse club werd hij met veel bombarie binnengehaald als nieuwe ster in het team van trainer Peter Bosz, maar hij heeft zijn faam in Frankrijk niet waar kunnen maken. Hij vertrekt dus al snel uit Lyon, waar verhalen rondgaan dat het niet boterde tussen de Nederlandse trainer en Shaqiri.

De carrière van de Zwitser kende betere tijden. Na als jong talent veel indruk te hebben gemaakt bij FC Basel vertrok hij naar Bayern München, waar hij concurreerde met Arjen Robben en Franck Ribery. Vervolgens kende hij een slechte periode bij Internazionale, waarna hij bij Stoke City tekende. Daar maakte hij in twee seizoenen zoveel indruk dat Liverpool hem oppikte. Bij the Reds was Shaqiri vooral belangrijk als invaller, totdat de club hem naar Frankrijk liet vertrekken.

LUIZ ARÁUJO

Luiz Aráujo maakte in augustus vorig jaar al de overstap naar de MLS, maar omdat hij een zeer indrukwekkend eerste half jaar kende, benoem we hem toch even. Met een transfersom van bijna 11 miljoen euro behoort zijn overstap naar Atlanta United bovendien tot de duurste transfers aller tijden in de Amerikaanse competitie. De Braziliaanse rechtsbuiten is 25 jaar oud en werd overgenomen van het Franse Lille.

Aráujo begon zijn profcarrière in 2016 bij Sao Paulo en speelde in totaal zo’n 50 wedstrijden voor die club. Na korte periode uitgeleend te zijn geweest aan het eveneens Braziliaanse Gremio nam Lille hem voor 10,5 miljoen Euro over. In drie seizoenen kwam Aráujo tot meer dan 100 wedstrijden en maakte daarin zo’n goede indruk dat Atlanta afgelopen zomer interesse toonde. In de 16 MLS-wedstrijden (inclusief playoffs) die hij tot nu toe speelde, scoorde de Braziliaan vijf keer.

LORENZO INSIGNE

Dan hebben we nog Lorenzo Insigne. Zijn transfer kreeg verreweg de meeste aandacht in de media. In navolging van Sebastian Giovinco, die jarenlang furore maakte in de MLS, trok Toronto FC opnieuw een Italiaan in de bloei van zijn carrière aan. Het kwam dan ook als een grote verrassing dat de aanvoerder van Napoli en sterspeler van Europees kampioen Italië aankomende zomer op 30-jarige leeftijd de Serie A verruilt voor de MLS.

Hoewel Toronto FC geen geld kwijt is aan een transfersom moet de club wel een recordsalaris betalen. De linksbuiten zal naar verluidt 11 miljoen Euro per jaar gaan verdienen. Door bonussen kan dat nog oplopen naar 16 miljoen euro. Daarmee gaat hij ruim over het record van Zlatan Ibrahimovic heen. De Zweed verdiende in zijn tijd bij LA Galaxy 6 miljoen Euro per jaar. Er wordt dan ook veel verwacht van de kleine Italiaan.

Mede door deze nieuwe spelers in de MLS zijn de verwachtingen voor dit seizoen hooggespannen. Er zijn echter nog meer aanwinsten die het waard zijn om in de gaten te houden. Denk bijvoorbeeld aan Facundo Torres (Orlando City), Douglas Costa (LA Galaxy), Sebastián Driussi (Austin FC), Aké Loba (Nashville SC) en Alan Velasco (FC Dallas). Er lijkt dus vooral geïnvesteerd te zijn in aanvallers. Hopelijk betaalt dat zich uit in doelpunten.

Coverfoto: MLS Soccer

Robin Leijdekkers
Gek op Amerika en komt er dan ook graag. Pakt daar dan ook het liefst een sportwedstrijd mee vanwege het hoge entertainmentgehalte. Voorkeur voor NBA en MLS en een zwak voor ploegen uit het noordwesten: Portland Trail Blazers en Vancouver Whitecaps.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen