MLS-seizoen stevent af op de playoffs

Met nog één speelronde voor de boeg zit het reguliere MLS-seizoen er bijna op. Dat betekent dat de playoffs eraan zitten te komen. Op basis van de resultaten van het regular season bespreken we de clubs die waarschijnlijk een gooi gaan doen naar de MLS-titel. Daarnaast lichten we enkele verrassend presterende ploegen uit.

FAVORIETEN

De ploeg die veruit de meeste indruk maakt in het huidige seizoen is New England Revolution. In de Eastern Conference gaat de ploeg uit Boston fier aan kop met 73 punten uit 33 wedstrijden. De Revolution laat daarmee een gat van 20 (!) punten met de nummer 2 in de East en is dus al geruime tijd zeker van een ticket voor de playoffs. Door de uitstekende resultaten gaat het team van trainer Bruce Arena als grote favoriet de nacompetitie in.

Nummer 2 in de Eastern Conference, Philadelphia Union, draait zoals vrijwel ieder seizoen weer goed mee en zal de playoffs bereiken. De ploeg van middenvelder en oud-Heraclied Jamiro Monteiro pakte tot nu toe 53 punten en zal zich voor het zesde achtereenvolgende seizoen plaatsen. Verder mag het geen verrassing zijn dat in het Oosten New York City FC, Atlanta United en Orlando City zich mogen opmaken voor het naseizoen.

Vanuit de Western Conference plaatst Seattle Sounders zich voor de 13e keer voor de playoffs. De Sounders misten sinds oprichting de playoffs nog nooit en ook dit seizoen zal dat niet gebeuren. Ook Sporting Kansas City, Portland Timbers, en Minnesota United zullen zich vanuit het Westen mogen opmaken voor de nacompetitie. Voor Los Angeles Galaxy blijft het tot de laatste speeldag van het reguliere seizoen spannend. De club van de Mexicaanse spits Chicharito heeft een goed resultaat nodig om zich te plaatsen.

VERRASSINGEN

In de Eastern Conference zijn het vooral Colorado Rapids en de Vancouver Whitecaps die velen doen verbazen met hun goede prestaties. Colorado staat in het Westen en dat is, gezien de resultaten in de afgelopen vijf seizoenen, opmerkelijk. Datzelfde kan gezegd worden van de Canadese ploeg Vancouver Whitecaps. De club van de onervaren Italiaanse coach Vanni Sartini kwam in de voorgaande drie seizoenen niet in de buurt van een playoff-ticket, maar lijkt zich dit seizoen te wél te mogen opmaken voor de knock-outfase van het seizoen.

In het Westen is Nashville SC de ploeg die verreweg het meest verrassend presteert. De club uit de staat Tennessee werd in 2017 opgericht en nam vorig seizoen voor het eerst deel aan de MLS. In het debuutseizoen behaalde de ploeg knap de kwartfinales van de playoffs. Gezien het gebrek aan grote sterren in de selectie hadden velen dit niet aan zien komen. Ook in het huidige seizoen doet het team van trainer Gary Smith van zich spreken. De ploeg staat knap 3e in de Western Conference en zal ook dit seizoen te zien zijn in de playoffs.

TEGENVALLERS

De grootste tegenvaller van het huidige seizoen valt met gemak aan te wijzen: dat is regerend kampioen Columbus Crew. De ploeg van doelman Eloy Room en verdediger Vito Wormgoor gooide vorig seizoen hoge ogen in de MLS, maar dit seizoen wil het niet vlotten. Met 44 punten uit 33 wedstrijden is de kan inmiddels nihil dat de Columbus zich nog zal plaatsen voor de playoffs. In het Westen geldt hetzelfde voor Los Angeles FC. Zij lijken zich voor het eerst sinds oprichting van de club niet te gaan spelen om de prijzen.

Waar het reguliere MLS-seizoen dit weekend eindigt, krijgen de ploegen die zich plaatsen twee weken de tijd om zich voor te bereiden op de playoffs. De eerste ronde van de playoffs zal namelijk gespeeld worden in het weekend van 20 en 21 november.

Coverfoto: Fred Kfoury III

Robin Leijdekkers
Gek op Amerika en komt er dan ook graag. Pakt daar dan ook het liefst een sportwedstrijd mee vanwege het hoge entertainmentgehalte. Voorkeur voor NBA en MLS en een zwak voor ploegen uit het noordwesten: Portland Trail Blazers en Vancouver Whitecaps.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen