NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Dit weekend viel er weer meer dan genoeg te beleven in de National Hockey League. In Seattle konden ze weer een primeur afvinken en voor zowel de Coyotes als de Hurricanes kwam een streak ten einde. Niet voor het eerst betoverde Connor McDavid ons met misschien al de goal van het seizoen. De beste speler van deze planeet zette de New York Rangers volledig voor schut. Natuurlijk slaan we de goalies ook deze week niet over. Na deze NHL High Five ben je weer helemaal op de hoogte van het reilen en zeilen in de sterkste competitie ter wereld!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

JORDAN EBERLE vs BUFFALO SABRES

In het geweld van de donderdagavond sneeuwde hij bijna onder. Patrice Bergeron was geweldig met vier goals tegen de Detroit Red Wings. Brock Nelson had in Montreal nauwelijks assistentie nodig om de Canadiens over de knie te leggen. In onze Power Play Friday besteedden we al heel summier aandacht aan deze huzarenstukjes. Op deze plek zetten we de Islanders-aanvaller en de Bruins-captain nogmaals kort in het zonnetje, maar pakken we er toch ook een ander hoogtepunt van de donderdagavond bij. Jordan Eberle was op die dag namelijk verantwoordelijk voor de eerste hattrick in de geschiedenis van de Seattle Kraken.

Nee, het is niet de start zoals die van de Vegas Golden Knights. Die leden twee nederlagen in de eerste tien wedstrijden van hun eerste seizoen. Dat aantal had de Kraken al na drie wedstrijden bereikt. De fans in Seattle kregen echter wel degelijk mooie dingen voorgeschoteld. Zo waren er klinkende overwinningen op de Canadiens en de sterke Minnesota Wild. Afgelopen week was er opnieuw een klein hoogtepunt in ’t nog prille bestaan. Jordan Eberle, een voormalig first-round draft pick van de Edmonton Oilers, schoot zichzelf in ’t nog erg bescheiden geschiedenisboekje.

Slechts 26 seconden nadat Kyle Okposo de bezoekende Sabres op voorsprong zette, bracht Jordan Eberle het evenwicht terug met zijn derde goal van het seizoen. Die treffer viel laat in de tweede periode, maar in de eerste minuten van de derde was Eberle opnieuw bij de pinken. Als we de intermission wegdenken, had de 31-jarige winger minder dan tien minuten nodig om zijn hattrick te volmaken. Niet alleen was dit een mooi persoonlijk succesje, maar Eberle zette zijn Kraken daarmee ook op het pad richting de vierde overwinning: 5-2.

CONNOR MCDAVID vs NEW YORK RANGERS

Soms zijn er van die doelpunten, die voelen en kijken als een symfonie. Spelers waarvan je hart sneller gaat kloppen, je bloed sneller gaat stromen en bovenal je liefde voor ijshockey gaat groeien.

Rogers Place, Edmonton. De arena waar de Oilers in de jaren ’80 onder leiding van the Great One Stanley Cup na Stanley Cup binnenharkten. Waar Gretzky bovendien vele records uit de boeken schoot. Daar, in die Arena is er een nieuwe Great One in Town: Connor McDavid.

We schrijven 5 november 2021. Edmonton Oilers in eigen huis tegen New York Rangers. Met nog 3:07 op de klok kijken de Oilers tegen een 5-4 achterstand aan. In de neutral zone pikt McDavid de puck op, om zijn eigen symfonie te componeren. Van de rechterkant steekt de centre diagonaal de neutral zone over en creëert bij de Ranger-defense een opening voor zichzelf. Met een flitsende beweging stuurt McDavid zich rechtsaf door de opening heen. Drie Rangers zijn in één enkele seconde gezien.

Last man standing: Patrik Nemeth. Links, rechts, links, rechts, links, rechts. Als een pasgeboren hert zakt de Zweed door zijn hoeven. Igor Shesterkin is net zo snel geklopt als dat de Rus er klaar voor stond. Met een sleep waar Lionel Messi jaloer op is, stuurt de Canadees ook de Russische doelman het bos in. 5-5. 3:00 op de klok. Oilers winnen na overtime.

LAWSON CROUSE vs SEATTLE KRAKEN

Heel oneerbiedig zou je kunnen zeggen dat het zaterdag in de Gila River Arena de lamme tegen de blinde was. De Seattle Kraken begonnen niet fameus aan dit seizoen, maar het kon altijd nog slechter. Dat bewezen de Arizona Coyotes immers wel. Zonder ook maar één overwinning wandelden de Desert Dogs door de eerste maand van dit seizoen. Ze hadden inmiddels hun eigen slechtste seizoenstart ooit geëvenaard en waren op weg naar de volgende mijlpaal. In de jaren veertig, tijdens de Tweede Wereldoorlog, begonnen de New York Rangers met elf nederlagen en moesten wachten op hun zestiende duel voor ze hun eerste zege boekten.

In Glendale dachten ze zaterdag getuige te zijn van een stukje geschiedenis. De Kraken openden furieus en hadden binnen 59 tellen een 2-0 voorsprong. Nederlaag nummer 12 was aanstaande en daarmee een nieuw record. Het was echter een knotsgekke openingsfase, want na 93 seconden lag de 1-2 van Antoine Roussel al binnen. Nathan Bastian boorde alle hoop de grond weer in door halverwege de eerste periode de bezoekende Kraken op 1-3 te brengen. De Coyotes hadden echter goed opgelet. Wat Seattle kan, konden zij namelijk ook: drie keer scoren in één periode.

De Desert Dogs bewaarden dit tot de derde periode. Lawson Crouse en Phil Kessel brachten de thuisploeg langszij en zelfs op voorsprong. Een goal van Mark Girodano, vlak voor tijd, leek een feestje alsnog te verpesten. Met zijn tweede van de avond hing Crouse toch nog de slingers op. Hij scoorde de 5-4 met nog slechts 65 seconden op de klok en voor Seattle was dat te weinig om de eerste overwinning van Arizona te voorkomen.

PATRIC HORNQVIST vs CAROLINA HURRICANES

Ook in Sunrise liep een streak spaak zaterdagavond. Daar stonden de twee beste teams uit het oosten tegenover elkaar. Thuisploeg Florida Panthers was al tegen een nederlaag aangelopen, maar de bezoekende Carolina Hurricanes waren nog perfect. De defensie had daar een belangrijk aandeel in. De Canes kregen weinig tegengoals en slechts drie teams wisten drie keer te scoren tegen hen. Dat werden er zaterdagavond vier. Florida, dat het moest doen zonder hun geblesseerde captain Aleksander Barkov, opende waanzinnig sterk en scoorde maar liefst vier keer. In de eerste periode!

Met alweer zijn zevende van deze campagne opende Anthony Duclair het bal na ruim twee minuten. Goed voorbeeld doet goed volgen en halverwege de periode lag, weer op de PP, de 2-0 al achter de dit seizoen soms ongenaakbare Frederik Andersen. Nog voor er een kwartier op de klokken stond, had Anton Lundell er al 3-0 van gemaakt. De eerste goal 5-on-5 maar het gaf de verhoudingen goed weer. De Panthers gaven hun visitekaartje af, maar de mooiste goal moest op dat moment nog komen.

De 4-0 van Patric Hornqvist was de kroon op de bijna perfecte eerste periode van de Florida Panthers. Weer liet de powerplay zien waartoe het in staat was en de Hurricanes werden volledig weggeblazen. Aan het einde van deze geweldige aanval stond de voormalig Penguin klaar om zijn eerste van het seizoen binnen te tikken. In de tweede periode deed Carolina nog wel iets terug, maar ze konden de zege van de Panthers geen moment bedreigen. Ook al omdat Spencer Knight uitstekend stond te keepen. De man die de score opende, mocht ook het slotakkoord verzorgen. Duclair bepaalde de eindstand op 5-2. Florida boekte daarmee de tiende overwinning van deze jaargang.

COLE SILLINGER vs COLORADO AVALANCHE

De jongste speler in de NHL heeft een behoorlijke impact op de resultaten van de Columbus Blue Jackets. En we zullen het maar eerlijk toegeven, dat zagen wij ook niet aankomen. Cole Sillinger werd als twaalfde gekozen tijdens de afgelopen draft en de centre was op dat moment nog maar net 18 jaar. Geboren op 16 mei 2003 was de kleine Cole er onbewust getuige van hoe vader Mike de “A” droeg bij de Columbus Blue Jackets. Senior speelde twee seizoenen voor deze franchise en scoorde in totaal 38 goals. Mike zal trots toekijken hoe zoonlief ook al aardig onderweg is.

Cole Sillinger werd gekozen na spelers als Mason Mctavish (Anaheim) en William Eklund (San Jose). Uit de klas van 2021 zijn zij de enige spelers die hun NHL-debuut hebben gemaakt. De Zwitser en de Zweed kunnen echter niet tippen aan de nog jongere Sillinger. Al in zijn eerste wedstrijd was daar z’n eerste assist en op 21 oktober, tegen de sterke Islanders, vond Sillinger voor het eerst in zijn loopbaan de weg naar het vijandelijke doel. De benjamin van de NHL was als junior al een afmaker pur sang en in de NHL lijkt hij dit door te trekken. Met Patrik Laine voorlopig in de lappenmand kunnen de Blue Jackets die goals ook goed gebruiken.

Het is niet zo dat Sillinger aan de lopende band scoort. Als we naar zijn statistieken kijken, bewaart de rookie zijn goals voor de sterker geachte tegenstanders. Afgelopen weekend was hij een plaag voor de Colorado Avalanche. Columbus en Colorado kruisten twee keer de degens en in totaal noteerde Cole Sillinger 4 punten. In het eerste, met 5-4 gewonnen, duel scoorde Sillinger twee keer en was hij als aangever betrokken bij de gamewinner in OT van Jake Bean. Een dag later kreeg hij die gamewinner zelf op z’n naam. Hij veranderde een schot van Yegor Chinakhov van richting en scoorde daarmee de 3-2. Oliver Bjorkstrand bepaalde met een empty-netter de eindstand uiteindelijk op 4-2. Voor de verrassende Blue Jackets betrof het al de zevende zege in tien wedstrijden.

SAVE OF THE WEEK

Fans van de San Jose Sharks kunnen dit gedeelte beter even overslaan. In 2015 leek Martin Jones daar de bekende prins op het witte paard. Na drie prima seizoenen in Teal viel ook Doug Wilson als een blok voor de charmes van de goalie. De general manager twijfelde dan ook geen moment en legde Jones, nog maar 28 jaar op dat moment, een zesjarig contract voor. Martin Jones zou tot in lengte van dagen de sluitpost van de Sharks worden en daarvoor $ 5.75 miljoen op jaarbasis voor ontvangen.

De rest is -zoals dat zo mooi heet- geschiedenis. In San Jose ging het met de Sharks steeds slechter en de beschuldigende vinger ging naar de goalie. Waar Jones in zijn eerste seizoenen simpel een .910 sv% aantikte, daar kwam hij vanaf 2018 niet eens meer tot de .900. Natuurlijk had hij z’n goede momenten, maar helaas overheersten de slechte wedstrijden. Afgelopen zomer gebeurde het onvermijdelijke. Het contract van Martin Jones, dat nog liep tot 2024, werd afgekocht en de goalie was vrij om te gaan waar hij wilde.

Groot was de verbazing dat de Philadelphia Flyers hem een contract voorschotelden. De Flyers, dat was toch het team met de meeste tegengoals vorig seizoen en een gemiddeld save percentage van .884 in de eerste helft van dit kalenderjaar? Die Flyers spraken hun vertrouwen uit in de al aanwezige Carter Hart en nieuweling Martin Jones. Deze opmerkelijke keuze legt hen geen windeieren. Hart neemt het leeuwendeel van de wedstrijden voor zijn rekening en doet het met een .926 sv% en 2,41 GAA erg aardig. Zijn backup bewijst dat het beter kan.

Martin Jones verdedigde drie wedstrijden het fort, kreeg slechts 5 goals tegen en is nog ongeslagen. Aan dit alles koppelt Jones een .950 sv% en 1.67 GAA. Natuurlijk is dit ook het verhaal van de bekende zwaluw en de zomer, maar voor het ego van de bescheiden Martin Jones is dit wel erg lekker. Met de Flyers (6-2-2 record) bezet hij een keurige derde plaats in de Metropolitan.

Cover photo: Andy Devlin/NHLI via Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen