NHL Power Play Friday: Binnen twee minuten alle ins en outs uit de vier divisies

We beginnen deze Power Play Friday met een trade die al erg lang in de lucht hing. Jack Eichel verlaat de Sabres en zoekt zijn geluk in Vegas. Adam Fox daarentegen blijft de Rangers nog jaren trouw. Helaas zijn er ook weer de nodige spelers geblesseerd geraakt en ontkomen we opnieuw niet aan wat Covid-gevallen. Genoeg te bespreken om daarna goed geïnformeerd aan het weekend te beginnen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

JACK EICHEL HEEFT ZIJN ZIN

Hij moest er lang op wachten, maar eindelijk is de kogel door de kerk. Jack Eichel kan de deur van het KeyBank Center definitief achter zich sluiten en in Vegas aan een nieuwe toekomst beginnen. In ruil voor Peyton Krebs, Alex Tuch, een first-round draft pick in 2022 en een third-round draft pick in 2023 vertrekt Eichel naar de Vegas Golden Knights. Naast de Amerikaanse centre krijgen zij nog een draft pick van de Sabres.

Eichel en de Sabres waren al enige tijd op elkaar uitgekeken. De speler, in 2015 gedraft direct achter Connor McDavid, zette in 2018 nog zijn handtekening onder een contract dat hem voor acht jaar (en jaarlijks $ 10 miljoen aan salaris) in Buffalo zou houden. Al betrekkelijk snel bleek het huwelijk gedoemd te mislukken.

Aan doordacht beleid deden (doen?) ze in Buffalo niet en Eichel was er wel klaar mee. Daar kwam eerder dit jaar nog die slepende nekblessure bij. Jack Eichel, vorig seizoen goed voor slechts 21 wedstrijden, wil bij een operatie een kunststof nekwervel laten plaatsen en daar wilden de Sabres dan weer niet aan. Dit was nog nooit gedaan bij een NHL-speler en de club vond het risico te groot.

WITTE ROOK!

De verhoudingen kwamen op scherp te staan en Buffalo schrapte de sterspeler als captain. Eichel en z’n management gingen op zoek naar een club die wilde meewerken aan de beoogde operatie. Deze leken zich met name in de Pacific Division te bevinden, want Anaheim, Calgary en Vegas werden genoemd als belangrijkste kandidaten. Het werden uiteindelijk de Golden Knights. Logischerwijs kunnen zij pas over enige tijd een beroep doen op Eichel. De speler wordt eerst geopereerd en mag pas na een week of zes de training hervatten.

Daarmee is een rentree nog niet in zicht. Na een dergelijke operatie mag pas na minimaal drie maand begonnen worden met een contactsport. De verwachting is dan ook dat de Knights pas (ver) na de ASG over hun nieuwe aanwinst kunnen beschikken en dat Eichel de Olympische Winterspelen uit het hoofd kan zetten. Overigens zitten de Sabres in hetzelfde schuitje, want ook Alex Tuch is pas na de jaarwisseling hersteld van zijn schouderblessure.

TRANSFER TALK

NORRIS-WINNAAR FOX BLIJFT NOG LANG RANGER

Het zijn mooie tijdens voor Adam Fox. Twee jaar geleden debuteerde de blueliner met 42 punten in de NHL, vorig jaar legde hij beslag op de Norris Trophy en nu is er een contractverlenging te vieren. De 23-jarige verdediger uit de staat New York zette deze week zijn krabbel onder een contract dat hem de komende zeven seizoenen in The Big Apple houdt. Fox gaat daarin jaarlijks $ 9.25 miljoen verdienen. Veel geld, maar er zijn verdedigers die jaarlijks nog meer mogen bijschrijven. Erik Karlsson ($ 11.5 miljoen) en Drew Doughty ($ 11 miljoen) doen het financieel beter dan Fox.

TRAKTOR VERLOST KRAVTSOV EN RANGERS VAN ELKAAR

Waar Fox zijn blijdschap over een langer verblijf niet onder stoelen of banken stak, daar was ploeggenoot Vitali Kravtsov minder gelukkig in New York. De club koos hem als negende in de draft van 2018, maar de winger kon nog geen potten breken. Met 2 goals en 4 punten debuteerde hij vorig seizoen in de hoofdmacht, maar een langer verblijf zat er dit seizoen niet in. De Rangers wilden hem naar hun AHL-filiaal in Hartford sturen, maar de 21-jarige Rus zag dit niet zitten. Hij mocht zelfs op zoek naar een andere club. Deze vond hij niet in de NHL, maar wel in de KHL. Kravtsov speelt dit seizoen op huurbasis voor zijn oude liefde Traktor Chelyabinsk. Na ’t KHL-seizoen gaat hij ’t weer proberen in Noord-Amerika.

BREAKING NEWS

WILD BILL IN DE ZIEKENBOEG

En weer maakt een aanvaller van de Vegas Golden Knights de gang naar de ziekenboeg. Na Max Pacioretty, Mark Stone en Nolan Patrick is nu William Karlsson het bokje. Vorige week vrijdag wierp hij zich voor een SOG en moest dit bekopen met een blessure. Onderzoek wees uit dat Karlsson zijn voet gebroken had. De verwachting is dat Wild Bill vier tot zes weken uit de roulatie zal zijn.

COVID HOUDT CROSBY UIT LINE-UP

Een paar dagen na zijn langverwachte rentree moest Sidney Crosby opnieuw forfait geven. De captain van de Pittsburgh Penguins speelde afgelopen zaterdag zijn eerste wedstrijd, maar testte niet lang daarna positief op het coronavirus. Volgens coach Mike Sullivan zijn de klachten mild, maar het houdt hem voorlopig weer even uit de line-up. Ook Brian Dumoulin, Marcus Pettersson, Chad Ruhwedel en Kris Letang waren de klos. Laatstgenoemde speelt inmiddels weer. Donderdag werd ook Sullivan aan de lijst toegevoegd.

De uitbraak in Pittsburgh valt in het niet bij die in San Jose. Timo Meier, Erik Karlsson, Kevin Labanc, Marc-Edouard Vlasic, Radim Simek en Jacob Middleton staan allemaal op het gevreesde Covid-protocol. Ook coach Bob Boughner en twee andere leden van de staf zitten thuis. Met name de defensie is dus zwaar gehavend, maar dit weerhield de Sharks er niet van om van Winnipeg en Buffalo te winnen deze week. Dit gebeurde mede dankzij de eerste goal in de NHL van de talentvolle Ryan Merkley.

Naast de reeds genoemde clubs hebben ook de LA Kings (Gabriel Vilardi en Viktor Arvidsson) en de St. Louis Blues (Kyle Clifford, Ville Husso en Ryan O’Reilly) meerdere spelers in het Covid-protocol. Dit geldt ook voor de Minnesota Wild, waar Mats Zuccarello en Rem Pitlick nog altijd niet terug zijn.

DROUIN LIJKT TE ONTSNAPPEN, HAMILTON EN FORSBERG OUT

Het zag er dinsdag even naar uit toen Jonathan Drouin een schot van ploeggenoot Brett Kulak tegen zijn hoofd kreeg. De winger van de Montreal Canadiens was bezig aan zijn derde shift en dit bleek achteraf ook zijn laatste. Een schot van Kulak raakte ’t hoofd van Drouin, die direct van het ijs verdween. Zoals het nu lijkt, valt de schade mee. Drouin heeft geen hersenschudding opgelopen en stond donderdag zelfs op het ijs voor de morning skate. Hij speelde echter niet in de met 6-2 verloren wedstrijd tegen de Islanders. Met 4 goals was Brock Nelson de gevierde man bij de bezoekers uit New York. Voor hekkensluiter Montreal betrof het al de negende nederlaag van dit seizoen. Overigens schoot Patrice Bergeron ook vier keer met scherp deze avond.

In New Jersey moeten ze het even stellen zonder Dougie Hamilton. De grote man op de blauwe lijn raakte deze week geblesseerd in het duel met de Ducks, maar meer dan dat ’t een lower-body injury betreft, willen ze er niet over kwijt. Hamilton zal hoe dan ook de wedstrijd van vrijdag tegen de Kings missen. Slecht nieuws kwam er deze week ook uit Nashville. Daar raakte Filip Forsberg geblesseerd in de met 3-2 gewonnen wedstrijd tegen de Calgary Flames. De 27-jarige Zweed, die nog wel scoorde, liep een upper-body injury op en staat als week-to-week genoteerd. Met 4 goals en 9 punten is Forsberg een belangrijke speler voor de Preds. Rocco Grimaldi zal hem vervangen in de line-up.

OVERIG NIEUWS

COLE CAUFIELD TERUG NAAR AHL

We draaien er maar niet omheen. Ook wij hadden meer verwacht van Cole Caufield in de eerste weken van dit seizoen. Niet voor niets prijkte zijn naam bovenaan het lijstje met Rookies to Watch. De 20-jarige winger uit Wisconsin maakte vorig seizoen indruk tijdens de play-offs, maar trekt die lijn vooralsnog niet door. In de eerste tien wedstrijden van dit seizoen was de jongeling goed voor welgeteld één assist.

Zijn speeltijd was al een indicatie voor wat komen ging. Caufield begon het seizoen met bijna 18 minuten en daar waren er in zijn voorlopig laatste NHL-wedstrijd nog 11 van over. In de AHL krijgt hij de kans om zijn zelfvertrouwen terug te krijgen. Voor de Habs is het te hopen dat dit snel gebeurt, want ze kunnen een goede Caufield prima gebruiken.

KIRILL THE THRILL EINDELIJK VAN DE NUL

Vorig seizoen was de Calder Trophy, de prijs voor de Rookie of the Year, voor Kirill Kaprizov. De Rus wervelde namens de Minnesota Wild bij tijd en wijle over het ijs. Hij was er bijna in zijn eentje verantwoordelijk voor dat de Wild opeens de gunfactor kregen. Met de Wild gaat het ook dit seizoen best aardig. Met 12 punten staan ze derde in de Central op slechts drie punten van de koploper uit St. Louis.

Hun blikvanger had heel wat meer moeite om op gang te komen in 2021-2022. Waar Kaprizov vorig seizoen al in zijn eerste wedstrijd z’n eerste goal kon afvinken, daar moest hij nu wachten tot ’t tiende duel van het seizoen. Voor Minnesota aan de wedstrijd tegen Ottawa begon, had Kirill The Thrill al wel 6 assists op zijn naam, maar een goal had hij nog niet. Afgelopen dinsdag leek het opnieuw niet te lukken, maar in de noodzakelijke OT pakte Kaprizov zijn moment. Op aangeven van Kevin Fiala schoot hij na twee minuten de Wild naar een 5-4 zege. En zichzelf van die hatelijke nul.

COYOTES HEBBEN NEGATIEF RECORD VOOR HET GRIJPEN

In vrijwel alle prognoses bungelden de Arizona Coyotes ergens onderaan in de Central Division. En de league. Waar andere beoogde bottom dwellers verrassend goed uit de startblokken kwamen, daar houden de Desert Dogs zich prima aan de afspraak. Het seizoen is begonnen aan de tweede maand en na tien wedstrijden wacht het keurkorps van André Tourigny nog altijd op de eerste overwinning.

Met hun 0-9-1 record staan de Coyotes stijf onderaan in hun divisie. In de nacht van vrijdag op zaterdag kan Arizona het record uit 2017-2018 evenaren. Dat jaar begon de club met elf nederlagen op rij. Voor de slechtste start in de NHL ooit zijn nog wat meer nederlagen nodig. Dat record stamt uit 1943-1944 toen de New York Rangers het seizoen openden met vijftien achtereenvolgende nederlagen.

Aan de andere kant van het spectrum vinden we de Carolina Hurricanes. Net als de Coyotes voldoen ook zij aan de verwachtingen, maar dan op een positieve manier. Het keurkorps van Rod Brind’Amour is, als enige in de league, na negen wedstrijden nog altijd zonder nederlaag. De Canes hebben in Andrei Svechnikov (7G, 6A) hun topscorer, maar ook de formidabele Frederik Andersen (.949 sv% in acht wedstrijden) mag niet vergeten worden.

PREDATORS EREN RINNE MET RETIRED NUMBER

Een primeur in Music City! Op 24 februari 2022 gaat daar een banner de hoogte in met daarop het rugnummer 35 van Pekka Rinne. De inmiddels 39-jarige goalie zette deze zomer een punt achter zijn loopbaan nadat hij 15 seizoenen het doel van de Nashville Predators verdedigde. In 2017 was hij met die club dicht bij het winnen van de Stanley Cup, maar bleken de Penguins in de finale te sterk.

Een jaar later won de Fin de Vezina Trophy. Rinne noteerde dat jaar een .927 sv% en 2.31 GAA. Over zijn gehele carriere lag dit op .917 sv% en 2.43 GAA. Pekka Rinne speelde in totaal 683 wedstrijden voor de Preds, eindigde vier keer in de top 3 van de Vezina en won met de Predators twee divisietitels. Zijn rugnummer 35 zal in Nashville voor altijd van hem zijn. Voor de organisatie is het de eerste keer dat ze een rugnummer met pensioen sturen.

DRAISAITL IN EXCLUSIEF GEZELSCHAP

Eerder deze week kozen we Connor McDavid in ons Team of the Month, maar een teamgenoot van hem kwam daar ook zeker voor in aanmerking. Leon Draisaitl is weergaloos aan deze jaargang begonnen. Afgelopen woensdag speelde de Duitser met zijn Edmonton Oilers tegen de Nashville Predators. Mede dankzij 2 goals en een assist van Draisaitl wonnen de Oilers met 5-2. Met die drie punten bracht Draisaitl zijn totaal na 9 wedstrijden op 20 punten. Het is voor het eerst in 25 jaar dat een speler zo snel die grens bereikt. In 1996 gingen Mario Lemieux en Jaromir Jagr onze oosterbuur voor.

Cover photo: Jeffrey T. Barnes/Associated Press

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen