NHL Rookies to Watch: 1 – 5

Het nieuwe NHL-seizoen staat voor de deur. Nog twee dagen tot de eerste puck het ijs raakt. Titelverdediger Tampa Bay Lightning kruist op 12 oktober de degens met de Pittsburgh Penguins. De gehele week blikken we uitgebreid vooruit op de vier divisies. Bij SportAmerika kijken we daarnaast naar de top tien kandidaten voor het winnen van de Calder Trophy in 2022. Wie wordt de opvolger van Kirill Kaprizov? Vandaag deel twee van het tweeluik.

5 | MORITZ SEIDER

CLUB: Detroit Red Wings
POSITIE: Defence
LENGTE / GEWICHT: 193cm / 94kg
SCHIET: Rechts
GEB. DATUM: 6 april 2001
GEDRAFT: 6e overall in 2019

Ook Duitsland is in onze Rookie Watch vertegenwoordigd. De 20-jarige Moritz Seider werd in de 2019 NHL Entry Draft als zesde gedraft door de Detroit Red Wings.

De Duitser zette zijn eerste stappen op het ijs van EHC Erfurt. Dat hij over talent beschikt werd al snel duidelijk. Als 12-jarige veroverde hij een basisplaats in het U16 team en speelde in de Schüler-Bundesliga. Hier werd hij met 57 punten in 43 wedstrijden — als verdediger — topscorer van de competitie.

Zijn prestaties werden ook opgemerkt door teams uit de Deutschen Eishockey Liga. Op 15-jarige leeftijd verkaste hij naar Adler Mannheim. Hier werd de rechterverdediger na een jaar in de U16 reeds bij de U19 voor de leeuwen gegooid en stelde niet teleur. Met twaalf punten in 22 wedstrijden was hij een belangrijke schakel in het uiteindelijke kampioenschap.

In het seizoen 2017 – 2018 mocht Seider reeds vier keer ruiken aan het grote werk in DEL. Om vanaf het seizoen daarop, als 17-jarige zijn plaats op de first-line op te eisen. Een Rookie des Jahres trofee in de hoogste klasse van het Duitse ijshockey, onderstreepte het talent dat er duidelijk vanaf spat.

DRAFT

Op 21 juni 2019 werd de Duitser als zesde overall door de Detroit Red Wings gedraft. Op 14 juli van datzelfde jaar tekende hij vervolgens een Entry-Level contract. Bij de Grand Rapids Griffins in de AHL — als één van de jongste in de league — noteerde Seider 22 punten (twee goals, twintig assists) in 49 wedstrijden.

Door de uitbraak van COVID-19, werd de Duitser uitgeleend aan zijn oude werkgever Adler Mannheim. Ook in Duitsland werd er geen ijshockey gespeeld, wat Seider deed uitwijken naar de Swedish Hockey League. Bij Rögle BK was hij een vaste waarde en kreeg en passant de prijs voor SHL verdediger van het jaar. De Duitser kwam in 41 wedstrijden uit op 28 punten (zeven goals, 21 assists).

INTERNATIONAAL EN VOORUITZICHTEN

Internationaal timmerde de 20-jarige verdediger ook stevig aan de weg. In 2019 maakte hij de meeste goals van alle verdedigers op het World Junior Championship Division IA. Het meest recente IIHF World Championship mocht Seider uiteindelijk ruimte maken in de prijzenkast voor een Best Defenceman trofee. Bovendien werd hij onderdeel van het WC All-Star Team.

In de Red Wings lineup is de jonge Duitser nu “verzekerd” van de second-line. Nu de ploeg uit Detroit in een rebuild zit, zullen ze vooral uitkijken naar de ontwikkeling van de top prospects in de franchise. Een ervaren kracht als Danny DeKeyser naast hem in de defensie, zal Seider’s ontwikkeling alleen maar positief ten goede komen.

4 | SPENCER KNIGHT

CLUB: Florida Panthers
POSITIE: Doelman
LENGTE / GEWICHT: 191cm / 87kg
VANGT: Links
GEB. DATUM: 19 april 2001
GEDRAFT: 13e overall in 2019

Niet alleen veldspelers, maar ook goalies zijn kanshebbers voor de Calder Trophy. Op plaats vier is dan ook doelman Spencer Knight terug te vinden. De 20-jarige Amerikaan is de eerste en tevens enige doelman binnen de top tien.

Knight speelde voor zijn overstap naar het United States National Team Development Program in 2017 voor de Avon Old Farms School. De privé kostschool bracht de afgelopen tientallen jaren reeds diverse NHL-spelers voort. Jonathan Quick, Chris Higgins, Cam Atkinson, Nick Bonino en Hall of Famer Brian Leetch waren allen onderdeel van de all-boys school. In het seizoen 2016 – 2017 speelde Knight onder meer met Trevor Zegras (verderop in dit artikel) samen. In 22 wedstrijden noteerde de goalie een sv% van .935 en een 1.89 GAA.

Vanaf 2017 tot en met zijn Draft in 2019 speelde de doelman voor het USNTDP, waarin de doelman in twee seizoenen slechts vijfmaal verloor. Een statline van 28-5-0 met een sv% van .903 en een GAA van 2.70.

DRAFT

Op 21 juni 2019 werd Knight als dertiende overall door de Florida Panthers gedraft. Het werd voor de Panthers de allereerste doelman ooit, die in de eerste ronde van de Draft werd geselecteerd.

Voordat de doelman op 31 maart 2021 een Entry-Level contract tekende, speelde hij twee jaar College Hockey bij de Boston College Eagles in de Hockey East. Al in zijn eerste jaar excelleerde de Amerikaan meteen. Met een 1.97 GAA, .931 sv% en 23-8-2 record — vijf shutouts — in 33 wedstrijden, leverde het hem een plaats in het conference All-Rookie Team en Second All-Star Team op.

Aan het einde van zijn tweede jaar stokte de teller bij een 2.18 GAA, .932 sv% en 21-4-1 met drie shutouts, alvorens het seizoen door COVID-19 beëindigd werd. Desalniettemin leverde het hem een CCM/ACHA First Team All-American verkiezing, top drie notering Mike Richter Award, top tien notering voor de Hobey Baker Award en een uitverkiezing tot Hockey East First Team All-Star op.

DEBUUT EN PERSPECTIEF

Nog geen twee maanden na het tekenen van zijn contract, maakte de twintigjarige doelman op 20 april zijn debuut in NHL. Met een 5-1 overwinning op de Columbus Blue Jackets noteerde Knight meteen zijn eerste win. Tevens werd hij de eerste doelman uit de 21e eeuw, die zijn debuut in NHL maakte. Na een 5-4 overwinning op 2 mei tegen de Dallas Stars, werd de doelman de jongste goalie in NHL ooit met een carrièrestart van 4-0. In de play-offs mocht hij in twee duels plaats nemen onder de lat, wat laat blijken hoeveel vertrouwen er in de rookie is.

Voor de startende plaats onder de lat, zal Knight — na het vertrek van Chris Driedger naar Seattle Kraken — de concurrentiestrijd met Sergei Bobrovsky aan moeten gaan. Op dit moment lijkt coach Joel Quenneville te kiezen voor zekerheid en zal Bobrovsky de starter worden. Het is echter maar de vraag, hoe lang Quenneville nog om Knight heen kan als hij zich zo (snel) blijft ontwikkelen. In de voorwedstrijd tijdens Training Camp tegen de Dallas Stars was de 20-jarige doelman fenomenaal. Van de 30 schoten tegen, stopte hij er 29 en bleef ook buiten zijn doelgebied op de been.

3 | ALEX NEWHOOK

CLUB: Colorado Avalanche
POSITIE: Centre
LENGTE / GEWICHT: 180cm / 88kg
SCHIET: Links
GEB. DATUM: 28 januari 2001
GEDRAFT: 16e overall in 2019

We blijven bij Boston College, want ook onze nummer drie op de lijst heeft daar zijn voetsporen verdiend. De twintigjarige Alex Newhook schoot daar als centre menig record aan gort.

Geboren in St. John’s — de oudste stad van Canada — werd het ijshockey met de paplepel ingegoten. Al op zijn vierde jaar speelde hij zijn eerste wedstrijd.

Voordat Newhook zich voor het seizoen 2017 – 2018 bij de Victoria Grizzlies in de British Columbia Hockey League voegde, speelde de centre voor de York-Simcoe Express U16 in de Eastern AAA Hockey League. In 33 wedstrijden schoot de centre ‘PlayStation-achtige’ cijfers bij elkaar: 43 goals en 31 assists. Bij de Grizzlies ging de Canadees vrolijk verder. Met 66 punten (22 goals, 44 assists) eindigde hij als tweede in het teamklassement.

Gedurende het seizoen daarop, schreef Newhook zijn Letter of Intent naar Boston College. Zijn tweede seizoen in Victoria was er één voor in de geschiedenisboeken. Met 102 punten (38 goals, 64 assists) in 53 wedstrijden werd hij de lijstaanvoerder van de League in goals en punten. Met afstand ontving de centre de Vern Dye Memorial Award als Most Valuable Player van de BHCL. Om hier een week later de trofee voor de Canadian Junior Hockey League MVP aan toe te voegen.

DRAFT EN COMMITMENT BOSTON

De twee uitmuntende seizoenen bij de Victoria Grizzlies, deed de Colorado Avalanche besluiten om hem in de 2019 NHL Entry Draft als zestiende overall op te pikken. Dat de ploeg uit Denver goud in handen heeft, liet de Canadees in zijn twee seizoenen bij Boston College zien.

Samen met onder meer medekandidaat en onze nummer vier in de lijst Spencer Knight, liet de centre zich vanaf de eerste minuut gelden. In zijn debuutjaar 2019 – 2020 noteerde hij een totaal van 42 punten (negentien goals, 23 assists). Als lijstaanvoerder in punten en goals in de Hockey East, nummer één in NCAA freshman goals en zevende overall in het gehele NCAA doelpuntenklassement, won hij de Tim Taylor Award (NCAA’S Most Outstanding freshman). Met zijn uitverkiezing werd hij de eerste student aan Boston College, die deze prijs in ontvangst mocht nemen. Bovendien werd Newhook Hockey East Rookie of the Year, Hockey East Second Team All-Star en opgenomen in het All-Rookie Team.

Op 31 maart 2021 tekende de centre een Entry-Level contract bij de Colorado Avalanche, waarmee er een einde aan zijn college carrière kwam. Zijn avontuur in AHL bij de Colorado Eagles bleef beperkt tot negen wedstrijden (vijf goals, negen assists). Op 2 mei werd Newhook overgeheveld naar de Avalanche, om op 5 mei zijn debuut te maken in een 3-2 nederlaag tegen de San Jose Sharks.

VOORUITZICHT

In Training Camp en vriendschappelijke wedstrijden posteerde coach Jared Bednar Newhook als left forward op de second-line. Met een Nathan MacKinnon en Nazem Kadri op het roster is het voor Newhook achteraan aansluiten in de strijd om de centre positie. Wellicht dat zijn plek aan de linkerkant net zo goed gaat (be)vallen als zijn magie als centre.

2 | TREVOR ZEGRAS

CLUB: Anaheim Ducks
POSITIE: Centre
LENGTE / GEWICHT: 183cm / 78kg
SCHIET: Links
GEB. DATUM: 20 maart 2001
GEDRAFT: 9e overall in 2019

Voor de tweede Mighty Duck in onze top tien, komen we terecht bij Trevor Zegras. Waar nummer acht Jamie Drysdale in de eerste ronde van de 2020 Entry Draft opgepikt werd, was deze eer in 2019 aan de Amerikaanse centre toebedeeld.

De 20-jarige Zegras bewandelde tot aan de Draft hetzelfde pad als onze nummer vier Spencer Knight. In het seizoen 2016 – 2017 kwam de centre uit voor de Avon Old Farms en in 28 wedstrijden was hij goed voor 42 punten (achttien goals, 24 assists). De twee seizoenen daarop speelde de multi-inzetbare Zegras voor het USNTDP. Zijn overall stat-line is er één om van te watertanden. Alle competities bij elkaar opgeteld kwam de Amerikaan uit op 218 punten (71 goals, 147 assists) in 174 wedstrijden.

In de jaren bij Avon Old Farms en het USNTDP, pakte de Amerikaan in 2017 goud op de World U17 Hockey Challenge en in 2019 brons op het IIHF World U18 Championship.

DRAFT EN JAARTJE BOSTON

Zijn waanzinnige statistieken bij het United States National Team Development Program, maakten van de centre een outsider voor de first overall draft-pick. Als negende overall hapten de Anaheim Ducks op 21 juni 2019 toe. Zegras had in 2016 reeds zijn commitment aan Boston University gegeven en startte het seizoen 2019 – 2020 dan ook in de Hockey East. Zijn enige jaar College Hockey bracht hem 36 punten (elf goals, 25 assists). Deze prestaties leverden hem uitverkiezingen in het NCAA All-Rookie Team en het NCAA Third All-Star Team op.

Op 27 maart 2020 tekende Zegras een Entry-Level contract bij de Anaheim Ducks. Zegras debuteerde op 5 februari 2021 bij de San Diego Gulls in AHL. Zijn impact op het spel in San Diego was meteen zo groot, dat zeventien dagen later de oproep naar NHL al op de deurmat lag. In de wedstrijd tegen de Arizona Coyotes maakte de centre zijn debuut, om op 18 maart zijn eerste goal tegen diezelfde Coyotes te maken.

Voor zijn start in AHL won Zegras met de Amerikaanse ploeg goud op het World Junior Championship. Met achttien punten (zeven goals, elf assists) werd de centre uitgeroepen tot Most Valuable Player van het toernooi. Zijn achttien punten waren ook goed voor een evenaring van het record van meeste punten voor Team USA ooit op een eindtoernooi. Die enige eer was tot dan toe toebedeeld aan Jordan Schroeder. Bovendien werd hij opgenomen in het WJC All-Star Team en voerde de klassementen in assists en punten aan.

MODUS PROSPECTUS

De Ducks zijn overtuigd. In alle previews en podcasts wordt de 20-jarige centre op de first-line gezet, samen met Max Comtois en Troy Terry. Als hij zijn goede spel van eind vorig seizoen en Training Camp kan doortrekken, is het passeren van de 50 punten-grens een haalbaar doel. Het zou voor het eerst sinds 2017 – 2018 weer iemand van Anaheim lukken dit te behalen. In dat seizoen verkregen Ryan Getzlaf (61) en Rickard Rakell (69) deze eer.

Groot voordeel is het feit dat Zegras zich op de linkervleugel ook als een vis in het water voelt. Een team dat scorend flink zal moeten verbeteren, kan een multi-inzetbare top prospect perfect gebruiken. Let vooral ook op zijn Powerplay.

1 | COLE CAUFIELD

CLUB: Montreal Canadiens
POSITIE: Right Wing
LENGTE / GEWICHT: 170cm / 75kg
SCHIET: Rechts
GEB. DATUM: 2 januari 2001
GEDRAFT: 15e overall in 2019

We zijn aanbeland bij onze nummer één. De man die door vele wedkantoren, Power Rankings, previews en artikelen als de te kloppen man in de strijd om de Calder Trophy wordt omschreven. Op 21 juni 2019 werd als vijftiende overall Cole Caufield door de Montreal Canadiens gedraft.

De uitspraak ‘met de paplepel ingegoten’ past de 20-jarige winger als een jas. Opa was meer dan twee decennia actief als coach en manager van (jeugd)ijshockey en clinics in Milwaukee, wat hem in 2011 een introductie in de Wisconsin Hockey Hall of Fame opleverde. Vader Paul Caufield speelde universiteitshockey voor de Wisconsin-Stevens Point en is nog altijd all-time topscorer van de universiteit. Broer Brock speelde net als zijn vader voor de universiteit van Wisconsin.

Geboren in Mosinee, werd zijn supertalent vrij snel duidelijk. Sinds zijn dertiende jaar rijgt de Amerikaan de records in diverse divisies en leeftijdsklassen aaneen. Zo staan zijn recordaantal punten van 79 (50 goals, 29 assists) in 22 wedstrijden uit het seizoen 2016 – 2017 nog altijd in de geschiedenisboeken van de gehele United States High School League.

FOR THE RECORD(S)

Uiteindelijk speelde Caufield de volgende twee jaar onder de vleugels van het USNTDP in Michigan. Al in zijn eerste jaar kwam hij met 54 goals — gecombineerd over de U17 en de U18 — één goal tekort voor het all-time single season record van 2016 first overall pick en huidig Maple Leaf centre Auston Matthews — iets wat hem in het seizoen daarop wel lukte –. In dat volgende seizoen 2018 – 2019 overtrof de winger op 15 maart 2019 het all-time goals record van Phil Kessel (105 goals), gevestigd tussen 2003 en 2005. In deze wedstrijd overtrof hij niet alleen dit record, maar was hij ook goed voor zes (!) goals. De teller bleef uiteindelijk steken op een totaal van 72 treffers.

MISTER WORLDWIDE

Ook internationaal vuurt hij menig record uit de boeken. Op de World U-17 Hockey Challenge, pakte hij goud en werd met dertien punten (acht goals, vijf assists) in zes wedstrijden werd hij topscorer van het toernooi en opgenomen in het All-Star Team.

Het 2019 IIHF World U18 Championship werd er ook één voor de eeuwigheid. Met elf goals in vier voorronde wedstrijden brak hij het oude record van negen goals, gevestigd door Brett Sterlin (2002) en Phil Kessel (2005). De uiteindelijke teller bleef op veertien goals steken — na de uitschakeling in de halve finale tegen Rusland –, waarmee Caufield het single tournament record van Alex Ovechkin uit 2002 louter evenaarde. Ondanks de bronzen medaille werd hij naast topscorer ook beste aanvaller (Directorate Award), All-Star en MVP van het toernooi.

DRAFT EN COMMITMENT WISCONSIN-MADISON

Voorafgaand aan de Draft werd zijn scoutingsrapport met een ‘A’ bestempeld. Menig franchise durfde het echter niet aan om Caufield aan zich te binden. Zijn geringe lengte van 1.75 meter speelde mee in de overweging en mede hierdoor viel de Amerikaan buiten de top tien. Vandaag de dag spreken sommige media van de Steal of the Decade.

Na de Draft begon de winger op het roster van de University of Wisconsin — commitment reeds in 2017 toebedeeld –. Alvorens op 27 maart 2021 bij de Canadiens te tekenen, won Caufield in zijn tweede en laatste seizoen de Hobey Baker Award als beste speler in College. Zijn overall statline bleef staan op 67 wedstrijden en 88 punten (49 goals, 39 assists). Naast de Hobey Baker Award, werd de Amerikaan opgenomen in het 2020 Big Ten All-Freshman Team, in beide seizoenen Big Ten First All-Star Team en werd in 2021 Big Ten Player of the Year. Hij leidde in zijn laatste seizoen de NCAA Division I in goals (30), punten (52), power-play goals (elf), power-play punten (24) en schoten op doel (165). En passant veroverde hij met Team USA goud op het 2021 IIHF World Junior Championship.

OPROEP EN VOORUITZICHT

Een kleine vier weken na het tekenen van zijn contract maakte Caufield op 26 april 2021 zijn debuut in een 2-1 overwinning op de Calgary Flames. Zijn eerste goal volgde op 1 mei, in overtime tegen de Ottawa Senators (3-2). Op 3 mei werd de 20-jarige winger pas de derde NHL-speler uit de geschiedenis, die zijn eerste twee carrièregoals in overtime maakte. Met vier goals en acht assists in de play-offs, zorgde Caufield er mede voor dat de Canadiens de eindstrijd om de Stanley Cup bereikten.

Ze kunnen er in Montreal inmiddels ook niet meer omheen. Caufield moet en zal de startende rechter winger worden. De klik met centre Nick Suzuki was al om van te watertanden en is tijdens Training Camp alleen maar scherper en beter geworden. Met een excellerende first-line zou een play-off plaats in het verschiet kunnen liggen.

Eervolle vermeldingen: Alex Nedeljkovic (Detroit Red Wings), Bowen Byram (Colorado Avalanche), Nicholas Robertson (Toronto Maple Leafs), Lucas Raymond (Detroit Red Wings), William Eklund (San Jose Sharks), Vitali Kravtsov (New York Rangers), Matt Boldy (Minnesota Wild), Jeremy Swayman (Boston Bruins).

Coverfoto: Stephen R. Sylvanie-USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen