NHL Rookies to Watch: 6 – 10

Het nieuwe NHL-seizoen staat voor de deur. Nog drie dagen tot de eerste puck het ijs raakt. Titelverdediger Tampa Bay Lightning kruist op 12 oktober de degens met de Pittsburgh Penguins. De gehele week blikken we uitgebreid vooruit op de vier divisies. Bij SportAmerika kijken we daarnaast naar de top tien kandidaten voor het winnen van de Calder Trophy in 2022. Wie wordt de opvolger van Kirill Kaprizov? Vandaag deel één van het tweeluik.

10 | SHANE PINTO

CLUB: Ottawa Senators
POSITIE: Centre
LENGTE / GEWICHT:
191cm / 87kg
SCHIET:
Rechts
GEB. DATUM:
12 november 2000
GEDRAFT:
32e overall in 2019

We beginnen de voorbeschouwing in Ottawa, Canada. Daar streek na de NHL Entry Draft in 2019 de in Franklin Square, New York geboren Shane Pinto neer. De 20-jarige centre speelde de afgelopen twee seizoenen NCAA voor Universiteit van North Dakota en maakte behoorlijk indruk. In totaal kwam de Amerikaan tot 60 punten — 31 goals en 29 assist — in 61 wedstrijden en eindigde hij in zijn tweede jaar in de top drie van de Hobey Baker Award (uitgereikt aan de NCAA MVP, red). Bovendien werd hij de eerste speler in de historie die unaniem als speler van het jaar werd gekozen door de National Collegiate Hockey Conference. Voor aanvang van zijn college-carrière, won Pinto goud op de World Junior A Challenge en werd hij en passant tot tweemaal toe speler van de wedstrijd tijdens het toernooi.

Op 1 april 2021 tekende de centre een Entry-level contract bij de Ottawa Senators. Meteen in dezelfde maand mocht hij zijn eerste minuten op het ijs in Ottawa maken en in totaal was hij in twaalf wedstrijden NHL al goed voor zeven punten (één goal, zes assists).

POWERHOUSE

Eén van de sterkste wapens naast zijn fysieke kracht is voornamelijk het vermogen om de puck als een duivel uit een doosje op het doel af te vuren. Met zijn behendige techniek weet hij de puck in een split-second van links naar rechts te sturen en in de beweging te schieten.

In de voorlopige Senators line-up staat Pinto op de second-line ingedeeld. Naar verwachting gaat Pinto het komende seizoen volledig meedraaien en zich definitief op het roster vestigen. Op het moment van schrijven steekt de 20-jarige Amerikaan tijdens het trainingskamp in ieder geval in bloedvorm.

9 | VASILY PODKOLZIN

CLUB: Vancouver Canucks
POSITIE: Right Wing
LENGTE / GEWICHT:
185cm / 93kg
SCHIET:
Links
GEB. DATUM:
24 juni 2001
GEDRAFT: 10e overall in 2019

In de top tien van SportAmerika is er ook ruimte voor Russisch bloed. Na een aantal spannende maanden wachten op een visum en de toestemming van de Canadese overheid om als niet-Canadees het land binnen te mogen komen, is Vasily Podkolzin dan eindelijk in Vancouver gearriveerd.

Podkolzin groeide op in Moskou en speelde tijdens zijn middelbare schooltijd bij Vityaz Podolsk. Hier kreeg de winger echter geen kans om uit te komen in de Junior Hockey League (MHL) en werd in 2018 opgepikt door SKA Sint-Petersburg. Op 12 november 2018 maakte hij zijn eerste minuten in de KHL en werd hiermee de eerste speler ooit in de KHL die in de 21e eeuw is geboren.

In 2019 loodste hij de Russische Juniorenploeg als captain naar een bronzen medaille op het World Junior Championships in Canada. Met zijn goede spel (acht goals en drie assists) trok hij de aandacht van vrijwel alle scouts in NHL. Voor aanvang de Draft stond hij op plaats twee van de internationale lijst achter second overall pick Kaapo Kakko.

De 20-jarige Rus werd uiteindelijk als tiende overall geselecteerd door de Vancouver Canucks in de 2019 NHL Entry Draft. Aangezien zijn contract bij SKA Sint-Petersburgh nog twee jaar doorliep, bleef de Rus tot aan het einde van het vorige seizoen in Rusland spelen. In 36 KHL wedstrijden noteerde Podkolzin 22 punten (elf goals en elf assists). Op 30 mei van dit jaar tekende hij uiteindelijk een Entry-level contract bij de Canucks.

VEELZIJDIG EN SLIM

De kersverse Canucks Right Forward oogst veel lof met zijn veelzijdige kwaliteiten. Op snelheid is Vasily nagenoeg onklopbaar en heeft daarnaast een verfijnde stick-techniek met een zuiver schot. Zijn vermogen om in de vrije ruimtes te duiken en ploeggenoten in stelling te brengen met simpele doch efficiënte passes maken van hem één van de kanshebbers op de Calder Trophy dit jaar. Vooral zijn forechecking wordt veelvuldig geroemd.

In de Canucks line-up staat hij voorlopig op de third-line. Alles zal bij de Rus afhangen van zijn ontwikkeling gedurende het seizoen. Over het feit dat hij een rijzende ster is bestaat echter geen enkele twijfel.

8 | JAMIE DRYSDALE

CLUB: Anaheim Ducks
POSITIE: Defence
LENGTE / GEWICHT:
180cm / 77kg
SCHIET:
Rechts
GEB. DATUM:
8 april 2002
GEDRAFT: 6e overall in 2020

Binnen onze top tien zijn er twee plaatsen aan spelers van de Anaheim Ducks vergeven. We beginnen bij Jamie Drysdale. De 19-jarige verdediger werd in de NHL Entry Draft van 2020 als zesde overall door de Ducks geselecteerd en mag zich dit seizoen definitief melden aan de poorten van NHL.

De in Toronto, Canada geboren Drysdale werd na slechts één wedstrijd voor de St. Michael’s Buzzers in de Ontario Junior Hockey League opgepikt door de Erie Otters (OHL). In twee seizoenen bij de Otters was hij goed voor een totaal van 87 punten (16 goals, 71 assists) en tijdens zijn debuutseizoen opgenomen in het OHL All-Rookie Team. In het seizoen 2019 – 2020 stak hij met kop en schouders boven de rest uit: Hij voerde de defense-rankings aan in goals, assists, punten, power-play assists (negentien) en power-play goals (drie) en werd en passant een OHL First-Team All Star.

Bovendien hielp Drysdale vorig jaar Canada mede aan goud tijdens de IIHF World Junior Championship. Met drie punten (één goal, twee assists) in zeven wedstrijden grafeerde hij hoogstpersoonlijk zijn naam stevig op de beker. De toen zeventien jaar en acht maanden oude verdediger werd bovendien de jongste Canadese verdediger ooit uitkomend op het Junior WC sinds Jay Bouwmeester in 2001.

DEBUUT IN NHL EN VOORUITZICHT

Op 7 november 2020 tekende de Canadese verdediger een Entry-Level contract bij de ploeg uit Anaheim. Nadat de OHL vorig seizoen vanwege de coronapandemie werd geannuleerd, mocht Drysdale sneller dan verwacht zijn opwachting maken in de AHL. Namens de San Diego Gulls was de verdediger goed voor tien punten met een moyenne van één op één in zijn eerste acht wedstrijden. Deze cijfers deden de Ducks in maart van dit jaar al besluiten hem over te hevelen naar NHL.

In de 24 resterende wedstrijden liet hij duidelijk zien niet over knikkende knieën te beschikken. Met acht punten en een gemiddelde ijstijd van 19.35 draaide Drysdale als een volleerd routinier mee in de Ducks line-up.

Met Josh Manson en Kevin Shattenkirk is de rechterkant van de Ducks-defense al meer dan behoorlijk bezet. Het ligt in de lijn der verwachting dat de rookie zich een plek in de third-line dient te verschaffen. Op powerplay-gebied zal er meer reden zijn om uit te kijken naar de kwaliteiten van Drysdale. In de prognose staat hij op het eerste powerplay formulier genoteerd, wat zijn verwachte speeltijd alleen maar doet toenemen.

7 | QUINTON BYFIELD

CLUB: Los Angeles Kings
POSITIE: Centre
LENGTE / GEWICHT:
193cm / 97kg
SCHIET:
Links
GEB. DATUM:
19 augustus 2002
GEDRAFT: 2e overall in 2020

Ook op nummer zeven een speler uit de zonnige regionen van Californië. De 19-jarige Quinton Byfield streek na een second overall uitverkiezing in de NHL Entry Draft van 2020 bij de Los Angeles Kings neer. Als zoon van een Jamaicaanse vader en Canadese moeder werd hij met deze uitverkiezing de hoogst gedrafte zwarte speler ooit uit de geschiedenis van NHL. Een eer die tot dan toe aan Evander Kane (2009) en Seth Jones (2013) was toebedeeld (vierde overall, red.).

In 2018 werd de toen 16-jarige Byfield als first overall pick door de Sudbury Wolves gedraft en overgenomen van de Newmarket Hurricanes (OHJL), waar QB slechts één wedstrijd voor speelde.

Meteen in zijn eerste seizoen in OHL veegde de centre met iedereen de vloer aan. In 64 reguliere wedstrijden kwam Byfield tot 61 punten (29 goals, 32 assists) en werd hij zowel OHL Rookie of the Year als CHL Rookie of the Year. In het tweede seizoen bij de Wolves deed de in Newmarket, Ontario geboren Canadees met 82 punten(32 goals, 50 assists) er nog een schepje bovenop. Hij won de OHL Central Divison en eindigde bovenaan de Sudbury-klassementen met punten, assists en plus/minus. Zijn 1.82 punten per wedstrijd was goed voor een vijfde plaats in OHL.

Als toetje won hij samen met onder meer Jamie Drysdale goud op de IIHF Junior World Championship. Bovendien was hij met zijn zeventien jaar en twee maanden de allerjongste Canadees op het roster.

DRAFT EN BIJZONDERHEID IN AHL

Op 16 oktober 2020 tekende Byfield een Entry-Level contract bij de Los Angeles Kings. Zijn eerste minuten op het ijs maakte hij echter in Ontario, California. Namens de Ontario Reign was hij in 32 wedstrijden goed voor twintig punten (acht goals en twaalf assists).

Tijdens zijn eerste wedstrijd in AHL, zorgde Byfield mede voor een uniek moment. Samen met Akil Thomas en Devante Smith-Pelly werd hij de eerste, geheel zwarte aanvalslinie sinds het legendarische Black Aces trio Herb Carnegie, Ossie Carnegie en Manny McIntyre in de jaren veertig.

Op 28 april 2021 maakte QB zijn eerste minuten in NHL tijdens de met 3-2 verloren wedstrijd tegen de Anaheim Ducks. In totaal deed de Canadees in zes wedstrijden mee en bleef het beperkt tot één assist.

Het komende seizoen zal Byfield moeten knokken voor zijn plek. Anze Kopitar en nieuwe aanwinst Phillip Danault zitten gebeiteld voor de eerste twee plaatsen in de line-up. De centre in de third-line is echter nog blanco en samen met Gabriel Vilardi en Blake Lizotte is het dringen geblazen. De verwachting is dat Byfield gaandeweg het seizoen meer en meer speeltijd zal krijgen en zich definitief in de line-up zal vestigen.

6 | MARCO ROSSI

CLUB: Minnesota Wild
POSITIE: Centre
LENGTE / GEWICHT:
175cm / 84kg
SCHIET:
Links
GEB. DATUM:
23 september 2001
GEDRAFT: 9e overall in 2020

De top tien heeft ook een flinke Europese inbreng. Naast Vasily Podkolzin komt ook nummer zes Marco Rossi van Europese bodem. Geboren in het pittoreske dorpje Feldkirch vlakbij de grens met Zwitserland en Liechtenstein, werd ijshockey hem met de paplepel ingegoten. Vader Michael speelde meer dan twintig jaar in de hoogste divisie in Oostenrijk.

Op dertienjarige leeftijd werd Rossi in de jeugdopleiding van de ZSC Lions in buurland Zwitserland opgenomen. In het seizoen 2017 – 2018 maakte de toen zestienjarige centre zijn debuut bij de GCK Lions (het satellietsteam van de ZSC Lions, red.). In achttien wedstrijden noteerde de Oostenrijker zeven punten.

Zijn goede spel in Zwitersland bleef niet onopgemerkt en Rossi werd door de Ottawa 67’s — uitkomend in de Ontario Hockey League — als achttiende overall in de Canadian Hockey League Import Draft opgepikt. De oversteek van de Atlantische Oceaan legde de Oostenrijker geen windeieren. In zijn eerste seizoen stokte de teller op 65 punten (29 goals, 36 assists) en nog eens 22 punten in de play-offs (zes goals, zestien assists). Bovendien werd hij opgenomen in de OHL Second All-Star Team.

In het seizoen 2019 – 2020 deed Rossi er nog een flinke schep bovenop. Met 120 punten (39 goals, 81 assists) in 56 wedstrijden voerde de Oostenrijker de rankings van zowel de OHL, als de gehele Canadian Hockey League aan. Het leverde hem de Eddie Powers Memorial Trophy (meeste punten), CHL Top Scorer Award (meeste goals), de Red Tilson Trophy (Most Valuable Player in OHL) en een uitverkiezing in het First All-Star Team van de OHL op. Hij werd hiermee de eerste Europeaan sinds Hall of Famer Stan Mikita (geboren in Slowakije, red.) in het seizoen 1958 – 1959 die de meeste goals in de OHL achter zijn naam had staan.

DRAFT EN VOORUITZICHTEN

Geroemd om zijn uitstekende prestaties in de OHL, werd Rossi voorafgaand aan de 2020 NHL Entry Draft getipt als outsider voor de first overall pick. Uitendelijk hapten de Minnesota Wild in de eerste ronde toe. Hij werd hiermee de tweede hoogst gedrafte Oostenrijker na Thomas Vanek in 2003.

Op 23 oktober 2020 werd er een Entry-Level contract overeengekomen en werd besloten om Rossi uit te lenen aan voormalig werkgever ZSC Lions tot het moment van Training Camp. Mede door een langdurige nasleep van een COVID-19 besmetting, bleef de centre langer in Europa om zich volledig op zijn herstel te focussen.

Voor de Wild-fans is het uitkijken naar de eerste minuten van Rossi op het ijs van NHL. Hij staat in menig preview als startend centre ingevuld met aan zijn huidig Calder Trophy houder Kirill Kaprizov en Mats Zuccarello. Het is afwachten hoe de Oostenrijker in NHL zal acclimatiseren. Zijn talent staat in ieder geval buiten kijf.

Coverfoto: AP Photo/Ashley Landis

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen