NBA Draft 2018: De grote verliezers

Nadat donderdagnacht in Brooklyn de NBA Draft werd gehouden, is het tijd om de balans op te maken. Vandaag komen de verliezers van de 2018 Draft aan de beurt.


NEW YORK KNICKS


De eerste ploeg die in dit rijtje langskomt, zal zich inmiddels al aardig thuis voelen: New York Knicks. Met de negende pick in de draft kregen de Knicks een uitstekende kans om broodnodige versterking voor Kristapz Porzingis te draften. Alle goede centers waren op dat moment al gekozen. In eerste instantie was dit de positie waar de Knicks zich op focuste. Vervolgens kwam daar de verrassende aankondiging: Kevin Knox is de negende pick in de NBA-Draft.
Kevin Knox wordt gekozen terwijl er opties waren die kwalitatief gezien beter zouden zijn geweest. Mikal Bridges, Miles Bridges en Lonnie Walker IV, om er maar een paar te noemen. Met Kevin Knox, die net 19 is geworden, halen ze tevens een speler in huis die niet snel en atletisch genoeg is voor small-forward. Toch zeggen de Knicks dat zij hem daar wel voor gehaald hebben, wat interessant zal zijn om te volgen. Dit betekend anders namelijk dat hij power-forward zou moeten spelen. En laat daar nou net Kristapz Porzingis normaal gesproken zijn minuten maken. Dit maakt de keuze voor Kevin Knox nog opvallender. Dan zien de fans van de Knicks hun ploeg nog liever een gok nemen en bijvoorbeeld Michael Porter Jr. selecteren.


TWEEDE RONDE

In de tweede ronde namen de Knicks opnieuw een gok. Mitchell Robinson werd gekozen met de 36ste pick. Niemand weet hoe hij ervoor staat nadat hij ruim een jaar niet gespeeld heeft. De laatste keer was namelijk in high school. Hij heeft college overgeslagen en heeft dus een stuk van zijn ontwikkeling daardoor gemist. Tevens is Mitchell Robinson verdedigend nog work in progress. Als we dan vervolgens kijken wie er beschikbaar waren, wordt het nog pijnlijker. Onder meer Keita Bates-Diop, Gary Trent Jr en Khyri Thomas waren op dit moment in de draft nog beschikbaar. Zo zijn er nog veel meer namen die de Knicks meer zekerheid op korte termijn hadden gegeven.
Natuurlijk hebben de Knicks een center nodig, maar Mitchell Robinson gaat voorlopig nog niet in de NBA te bewonderen zijn. Zo ja, dan zal dit sporadisch zijn. De Knicks hebben dus twee spelers gedraft die nog veel tijd nodig hebben om NBA-ready te zijn, voornamelijk in het geval van Robinson. Met betrekking tot Knox gaat het vooral om het leren masteren van de small-forward positie in de NBA. Tevens hadden de Knicks betere spelers kunnen kiezen die prima bij het huidige roster hadden gepast. Een typische Knicks-draft dus.
Met de twijfels over het blijven van Enes Kanter en de komst van een nieuwe trainer (David Fizdale) lijkt ook volgende seizoen een seizoen zonder het spelen van play-offs te gaan worden in New York. Al kan free-agency het aankomende seizoen voor elke team maken en breken.

| Potentiële line-up: Frank Nitikina of Emanuel Mudiay (PG), Courtney Lee (SG), Tim Hardaway Jr. (SF), Kristapz Porzingis (PF), Enes Kanter (C, maar restriced Free-agent) |


WASHINGTON WIZARDS


De Washington Wizards mogen zich bij de New York Knicks voegen in dit lijstje. De Wizards hadden in beide rondes een pick en namen met hun keuzes zo mogelijk nog meer risico. In de eerste ronde hadden de Wizards de 15e pick, waardoor er een paar prima namen beschikbaar waren voor de Wizards. Zhaire Smith, Donte DiVincenzo, Lonnie Walker IV, Kevin Huerter en Robert Williams waren een paar van de namen die de Wizards hadden kunnen draften. De ploeg uit Washington koos echter voor Troy Brown Jr. De 18-jarige shooting-guard komt bij een team terecht waar hij meteen zal moeten presteren. De vraag is echter of hij dit nu al zal kunnen. De Wizards willen namelijk ook komende seizoen de play-offs halen.
Troy Brown Jr zal absoluut nog niet in staat zijn om meteen een belangrijke rol te spelen in de race voor de play-offs. Dit komt vooral dankzij zijn leeftijd en nog niet volgroeide lichaamsbouw. De potentie is daar, maar tegen de tijd dat we dat gaan zien ziet het roster van de Wizards er alweer compleet anders uit. De Wizards waren vanwege hun play-offs aspiraties beter af geweest met een speler die meteen kan meedraaien in de rotatie. Bij Troy Brown Jr is dit nog een groot vraagteken. Tel de trade van Marcin Gortat voor Austin Rivers en de aanwezigheid van Jodie Meeks daar bijop en dan is de keuze nog onlogischer. Er lijkt amper plek te zijn voor Brown Jr. Met de trade voor Austin Rivers maken de Wizards eigenlijk hun eigen draft onschadelijk.

De Wizards draftten met Troy Brown JR en Issuf Sanon twee backcourt-spelers voor de toekomst. (Ethan Miller/Getty Images)

TWEEDE RONDE

In de tweede ronde hadden de Wizards de 44ste pick. Met deze pick hadden de Wizards onder meer Keita Bates-Diop en Hamidou Diallo kunnen kiezen. De Wizards kozen opnieuw voor een backcourt-speler: point-guard Issuf Sanon. Ook Sanon is pas 18 jaar en zal, net zoals Troy Brown, de tijd moeten krijgen om zich aan de NBA aan te passen. De Wizards hebben met hun picks dus duidelijk gekeken naar een toekomst na John Wall en Bradley Beal, terwijl het heden voor de ploeg uit Washington relevanter is. Met de beschikbare spelers die gekozen hadden kunnen worden, hadden de Wizards een directe versterking kunnen draften die de ploeg uit Washington meteen had kunnen helpen in de strijd om de play-offs.
De Keuze voor Issuf Sanon valt zeker te verdedigen, want de draft gaat ten slotte om het anticiperen van de toekomst. Toch hadden de Wizards er goed aan gedaan om met de 15de pick geen project, maar een speler die NBA-ready is te draften. Dit was, zeker gezien de play-off aspiraties van de Wizards, de betere keuze geweest.

| Potentiële line-up: John Wall (PG), Bradley Beal (SG), Otto Porter Jr (SF), Markieff Morris (PF) en ? (C) |


DENVER NUGGETS (?)


Uiteindelijk zijn ook de Denver Nuggets aan deze lijst toegevoegd. Dit hebben we vooral gedaan omdat ook de Nuggets een team zijn met play-off aspiraties, maar dit met hun draftpicks niet direct tonen. Met de veertiende pick hadden de Nuggets veel kanten op kunnen gaan. Onder meer Zhaire Smith, Donte DiVincenzo, Lonnie Walker IV en Kevin Huerter waren beschikbaar om de shooting-guard of small-forward positie te versterken. Toch namen de Nuggets een gok zodra bekend werd dat Michael Porter Jr beschikbaar was. Met de veertiende pick besloten ze Michael Porter Jr. dan ook te draften.

ONZEKERHEID

Michael Porter Jr. heeft misschien wel de meeste potentie van alle spelers in deze draft, maar een rugblessure zorgde ervoor dat hij pas laat in de lottery gekozen werd. Het gaat zeker nog een jaar duren voordat Michael Porter Jr. weer de oude is en hij 100% fit zal zijn. Wat dan weer goed nieuws is, is dat Wilson Chandler zijn spelersoptie genomen heeft. Hierdoor blijft hij nog een jaar in Denver. Dit zorgt in ieder geval voor zekerheid op deze positie en betekend dat Porter Jr. de tijd kan nemen om te herstellen.
Michael Porter word gehaald voor de small-forward positie. Hij is namelijk niet snel en atletisch genoeg voor een shooting-guard en niet sterk genoeg voor de power-forward positie. Tevens hebben de Nuggets met onder meer Paul Millsap, Kenneth Faried en Trey Lyles al genoeg opties op deze positie. Hij zou deze posities overigens wel kunnen verdedigen in de toekomst dankzij zijn lengte en wingspan.
Aangezien de Nuggets komend seizoen weer in de play-offs willen spelen, net zoals de Wizards, hadden de Nuggets misschien beter voor een speler kunnen kiezen die meteen de rotatie kan versterken. Net zoals de Wizards kiezen de Nuggets voor de toekomst en niet voor het heden. Dit kan zowel de Nuggets als de Wizards voor het komende seizoen duur komen te staan met betrekking tot de play-offs.

De Nuggets nemen, net zoals de Wizards, een groot risico door Michael Porter Jr te draften. (Mike Stobe/Getty Images)

TWEEDE RONDE

In de tweede ronde kozen de Nuggets met de 40ste pick voor Rodions Kurucs. De 20-jarige Sloveense small-forward is een fantastische schutter die misschien meteen kan presteren voor de Nuggets. Toch zijn er ook bij Kurucs veel twijfels. Hoe gaat hij bijvoorbeeld de overgang van het buitenland naar de NBA ondergaan? De kans dat ook hij pas na zijn eerste seizoen echt op niveau kan presteren is behoorlijk groot.
Vervolgens draften de Nuggets met de 43ste pick Justin Jackson, die vervolgens getrade wordt naar de Orlando Magic in ruil voor Jarred Vanderbilt. Ook Vanderbilt (19 jaar) is een small-forward die fantastisch kan rebounden, maar net als Michael Porter Jr terugkomt van een blessure. Daardoor is ook Vanderbilt geen garantie voor productie in zijn eerste seizoen.
Met de 58ste en laatste pick voor de Nuggets in deze draft kiezen ze voor Thomas Welsh. De 22-jarige center is misschien wel de enige speler waarvan bijna met zekerheid gezegd kan worden dat hij vanaf de eerste dag kan presteren in Denver. Goede rebounder, goede schutter en tevens een prima verdediger met potentie.

TOEKOMST

De Nuggets willen dit jaar opnieuw meedoen aan de play-offs, maar lijken nu met vier picks drie twijfelgevallen te hebben gedraft. Van deze drie picks komen er twee terug van een blessure (Porter en Vanderbilt) en moet de ander de transitie maken van het buiteland naar de NBA (Kurucs). Alleen Welsh zal waarschijnlijk meteen kunnen presteren in Denver. Voor de toekomst lijkt de small-forward positie wel ingevuld, maar net zoals de Wizards hebben de Nuggets de kans laten liggen om zich deze draft direct te versterken met spelers die Denver meteen kunnen helpen de play-offs te bereiken.
Zeker met het nieuwe contract van Nikola Jokic, vijf jaar/$146.5 miljoen ($30 miljoen per jaar), hebben de Nuggets niet zoveel ruimte om dure free-agents te signen. Een paar direct bruikbare spelers met rookie-contracten was dan zowel financieel als sportief gezien handig geweest. Helaas is dit een kans die de Nuggets hebben laten liggen.

| Potentiële line-up: Jamal Murray (PG), Gary Harris (SG), Wilson Chandler (SF), Paul Millsap (PF), Nikola Jokic (C) |

(Coverfoto: Mike Stobe/Getty Images, Top photo: NBA)

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen