NBA Free Agency 2018 Preview: Riemen vast!


Het seizoen 2018-2019 begint morgen om 06:00 uur officieel met de start van NBA Free Agency, maar voordat we ons daar op focussen, is er al heel wat gebeurt de afgelopen weken. Trades, spelers- en teamopties die gelicht werden en contracten die getekend werden. Hierbij een samenvatting van de gebeurtenissen voorafgaand aan Free Agency en een vooruitblik op de leukste periode van het jaar!


GEBEURTENISSEN VOOR 1 JULI


We zagen op de dertigste van april al de eerste offseason move van dit jaar: Wesley Matthews besloot zijn spelersoptie ($18.6 miljoen) te lichten. Een logische beslissing, want dit contract krijgt hij nergens anders.
Daarna volgden er velen. Onder meer Wilson Chandler ($12.8 miljoen bij de Nuggets), Danny Green ($10 miljoen bij de Spurs), Iman Shumpert ($11 miljoen bij de Kings), Thaddeus Young ($13.7 miljoen bij de Timberwolves), Enes Kanter ($18.6 miljoen bij de Knicks), Garrett Temple ($8.8 miljoen bij de Kings) en Kosta Koufos ($8.7 miljoen bij de Kings) volgden.
Toch was de meest opvallende naam in dit lijstje Carmelo Anthony. Ook hij had een spelersoptie waar iedereen bijna een hartaanval van zou krijgen: $27.9 miljoen. Anthony wist zelf ook wel dat hij bij geen enkele ander ploeg dit geld zou krijgen. Dus besloot Carmelo Anthony bij de Thunder te blijven.
Het tegenovergestelde gold voor Paul George, die zijn spelersoptie niet lichte en dus een max-contract zoekt in Free Agency. Naast Anthony besloot natuurlijk ook LeBron James om zijn spelersoptie niet te lichten. Hierdoor is, zoals verwacht, ook hij een Free Agent en kan hij gaan en staan waar hij maar wil. Ook DeAndre JordanRudy Gay en Jamal Crawford volgden het voorbeeld van James en lichtten hun spelersoptie niet. Hierdoor zijn ook zij de komende maand Free Agent.

Carmelo Anthony is momenteel een blok aan het been van de Thunder. Hij lichte zijn $27.9 miljoen spelersoptie en wil voorlopig niet van de bank afkomen in Oklahoma. (Ezra Shaw/Getty Images)

OVERZICHT

Overige spelersopties die gelicht werden: Jodie Meeks bij de Wizards ($3.5 miljoen), Darrell Arthur bij de Nuggets ($7.4 miljoen), Corey Joseph bij de Raptors ($7.95 miljoen), Wesley Johnson bij de Clippers ($6.1 miljoen), Milos Teodosic bij de Clippers ($6.3 miljoen), Dwayne Dedmon bij de Hawks ($7.2 miljoen), Mike Muscala bij de Hawks ($5 miljoen) en Ron Baker bij de Knicks ($4.5 miljoen).
Overige teamopties: 76ers nemen teamopties van T.J McConnell en Richaun Holmes.

TRADES

Dwight Howard (1 jaar, $23 miljoen) gaat zich naar alle waarschijnlijkheid ook bij de Free Agents voegen. De veteraan was het eerste trade-slachtoffer van deze zomer. De ervaren center werd op 20 juni door de Charlotte Hornets getrade naar de Brooklyn Nets in ruil voor Timofey Mozgov (twee jaar, $32.7 miljoen) en twee second-round picks. De Hornets lozen zo $7 miljoen voor het komende seizoen. De Nets gaan Howard zijn contract waarschijnlijk ontbinden, waardoor ook hij dus een Free Agent is in juli. Brooklyn behoudt zo zijn twee max-contract plekken voor Free Agency 2019. Tevens loopt de ervaren center op deze manier talent Jarrett Allen niet in de weg tijdens zijn ontwikkeling.

Ervaren center Dwight Howard wordt nu waarschijnlijk Free Agent in juli. (Nell Redmond/AP)

Een ander trade was die van de Clippers. Nadat Austin Rivers zijn spelersoptie had gelicht ($12.6 miljoen), werd hij welgeteld vijf dagen later getrade naar de Washington Wizards. In ruil voor Rivers kregen de Clippers Marcin Gortat ($13.6 miljoen). Met deze trade halen de Clippers de goedkope vervanger van DeAndre Jordan in huis, die zijn spelersoptie niet nam en naar de Mavericks lijkt te gaan. Met deze trade maken de Wizards hun eigen draft een beetje onschadelijk. De grote vraag is nu namelijk waar pick 15 Troy Brown zijn minuten gaat maken na de komst van Austin Rivers.

JOKIC

De eerste grote naam die binnenkort een nieuw contract zal krijgen is Nikola Jokic. De getalenteerde center van de Denver Nuggets zal een vijfjarig contract gaan tekenen voor $146 miljoen. Dit komt neer op zo’n $29 miljoen per jaar. Het is een logische move nadat Jokic de laatste twee jaar zich stormachtig ontwikkeld heeft tot een van de meest getalenteerde center in de NBA. Overigens hadden de Nuggets een team-optie voor 2018-19, maar die gaan ze dus niet lichten. Hierdoor word Jokic officieel Free Agent vanaf 1 juli, waardoor andere teams hem zouden kunnen tekenen. Maar Jokic heeft dus al zijn beslissing genomen en zal dus dat enorme vijfjarig contract gaan tekenen in Denver.

Ook de Celtics zijn al actief bezig voordat Free Agency überhaupt begonnen is. De nummer twee uit de Eastern Conference gaat point-guard Brad Wanamaker een contract geven. Wanamaker is afkomstig van Fenerbache en is daar een grote ster. Vooral in de EuroLeague maakt hij veel indruk. Wanamaker heeft precies wat de Celtics nodig hebben. Hij kan fantastisch passen en het spel maken, is een goed balbehandelaar en kan tevens prima schieten vanaf de driepuntlijn. Verdedigend zal hij in de NBA zich moeten aanpassen, maar grote problemen zal hij hier niet mee hebben vanwege zijn ervaring (28 jaar).


FREE AGENCY PREVIEW


WAAR GAAT LEBRON JAMES HEEN?

The Decision 3.0. Dat is waar het de komende maand over zal gaan. LeBron James moet voor de derde keer in zijn carrière gaan kiezen tussen de Cleveland Cavaliers en een kampioenschap ergens anders. Stephen A Smith ging het verst wat geruchten betreft tot nu toe. LeBron James zou met Kevin Durant geappt hebben over een mogelijk samenwerking bij de Los Angeles Lakers. Amper een paar uur later werd duidelijk dat Stephen A Smith onzin de wereld in had geholpen. Toch tekent het wel de gekte omtrent de komende maand juli, waarin de meeste spelers hun nieuwe team zullen vinden.
Maar waar gaat LeBron James naartoe. Bijft hij bij de Cleveland Cavaliers, of gaat hij naar de Houston Rockets, Philadelphia 76ers of LA Lakers? Deze beslissing zal in ieder geval genomen worden in de Caribbean waar hij samen met zijn familie en vrienden zal zitten. In deze ‘Decision Cave’ heeft hij ruimte zat om te ijsberen zullen we maar zeggen.

DOMINO-EFFECT

Het antwoord op de vraag die hierboven gesteld wordt heeft grote gevolgen voor de rest van de markt. Zoals elke zomer moet er meestal een dominosteen vallen om de rest in actie te laten komen. Het is een ‘als er een schaap over de dam is, volgen er meer’ situatie. Onder meer Paul George, Kevin Durant, Chris Paul, Clint Capela, DeMarcus Cousins en DeAndre Jordan zullen hun keuze toch voornamelijk baseren op wat The King gaat doen. Tevens kan er officieel pas vanaf zes juli contracten getekend worden. Er kan tot die tijd alleen mondeling een akkoord zijn. Deze kan dus ook net zo makkelijk weer gebroken worden.
Voor wat betreft Paul George en Kevin Durant lijkt het overigens er steeds meer op dat zij gewoon blijven waar ze zitten. Paul George nam dan wel niet zijn spelersoptie met de Thunder, toch zou hij graag willen blijven. Hij wil een langdurig contract tekenen in Oklahoma, volgens bronnen van meerdere teams. Kevin Durant en de Warriors hadden al aangegeven dat de small-forward in Californië gaat blijven. De grote vraag is alleen nog voor hoeveel dat gaat zijn.

De toekomst van Kawhi Leonard lijkt niet in San Antonio te liggen. (Brad Rempel/USA TODAY Sports)

DE LEONARD SAGA

De grote vraag is wat er met Kawhi Leonard gaat gebeuren. Het is alom bekend dat de relatie tussen beide partijen niet meer is wat het geweest is dankzij de blessure van Leonard en de manier waarop deze behandeld is. De kans lijkt groot dat Leonard tijdens Free Agency getrade wordt. De Lakers en de Celtics zouden de grootste kanshebbers zijn als er een trade komt, terwijl ook de 76ers interesse zouden hebben. De Celtics willen overigens met de selectie die ze al hebben niet teveel opgeven vanwege het risico dat ze nemen door voor Leonard te traden. Niemand weet namelijk hoe Leonard er fysiek gezien aan toe is.
De LA Lakers zijn al bij andere clubs bezig met verzamelen van assets zodat de deal interessanter word voor de Spurs. De Spurs hebben namelijk geen interesse in Lonzo Ball, terwijl Kyle Kuzma en Brandon Ingram er voorlopig buiten worden gelaten door LA. Wordt vervolgd.

CENTERS VOOR IEDEREEN!

Naast deze grote namen wordt het ook een drukke maand voor de centers in de NBA. Na een draft waarin meer dan de helft van de top tien een center was, zijn er ook tijdens Free Agency meer dan genoeg om uit te kiezen. Onder meer DeAndre Jordan, Clint Capela, DeMarcus Cousins, Aaron Gordon, Julius Randle, Derrick Favors, Jusuf Nurkic, en Brook Lopez zijn beschikbaar. Van al deze namen zijn alleen Cousins, Favors en Lopez unrestricted. Voor de andere namen geld dat de huidige werkgever de kans krijgt om eventuele aanbiedingen te matchen of te verbeteren.

DEANDRE JORDAN

Alleen de toekomst van DeAndre Jordan en Derrick Favors lijkt al een beetje vast te staan. Derrick Favors lijkt terug te gaan naar de Utah Jazz als partner van Rudy Gobert. Beide partijen zijn nu bezig met de onderhandelingen en lijken daar wel uit te gaan komen. DeAndre Jordan lijkt, net zoals drie jaar geleden, op weg te zijn naar de Dallas Mavericks. Toen werd de deal nog tegen gehouden door Blake Griffin en Chris Paul, maar aangezien die nu niet meer in LA zijn lijkt niks beide partijen in de weg te staan.
De deal lijkt al zo’n beetje beklonken te zijn, want DeAndre Jordan wil graag naar de Mavericks en de ploeg uit Dallas heeft een center nodig en hebben tevens de cap-space om DeAndre Jordan een groot contract te geven. De Clippers hebben hier natuurlijk al op geanticipeerd en hebben via een trade Marcin Gortat binnengehaald als vervanger.

DeAndre Jordan lijkt drie jaar later alsnog richting de Mavericks te gaan. (Bill Streicher / USA TODAY Sports)

Voor alle andere namen is het voorlopig nog afwachten waar hun toekomst licht. Er zijn een hele hoop teams die interesse zullen hebben in een center, dus de verwachting is dat alle centers wel een team zullen vinden.

SIXTH-MAN OPTIES TE OVER

Ook de markt voor potentiële sixth-man spelers is groot. Marcus Smart, Tyreke Evans, Will Barton, Fred VanVleet, Wayne Ellington en Rudy Gay zijn een paar namen die deze rol perfect zou kunnen passen. Voor Fred VanVleet lijkt het al bekend waar hij heen gaat. De Raptors lijken er met hem uit te gaan komen met betrekking tot een nieuw contract. Alle andere spelers zoeken nog een club. Al de hierboven genoemde spelers kunnen starters zijn, maar ook bankspelers voor kampioen waardige teams.
Overig interessante namen zijn: JJ Redick, Trevor Ariza, Isaiah Thomas, Jabari Parker, Zach LaVine, Avery Bradley, Rajon Rondo, Rodney Hood en Dante Exum. De meeste van deze spelers zijn wel restricted Free Agents de komende maand.

(Coverfoto: Ken Blaze / USA TODAY Sports)

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen