MLB Picks 2021: Dennis Bakker

De SportAmerika MLB-redactie produceerde de afgelopen week een gezamenlijke lijst met voorspellingen voor het aankomende MLB-seizoen. Gemist? De American League en National League staan voor je klaar. Nu zijn enkele redacteuren individueel de klos en maken ze hun picks openbaar, met uitleg. Vandaag de beurt aan Dennis Bakker.

AMERICAN LEAGUE WEST

1. Houston Astros
2. Oakland Athletics
3. Los Angeles Angels
4. Seattle Mariners
5. Texas Rangers

Onderbuikgevoelens. Daar heb ik grotendeels de rangschikking van de AL West op gebaseerd. Van de gehele American League zit deze divisie aan de bovenkant het dichtst bij elkaar. Voor elk van de top-drie teams is er naar mijn mening een case te bouwen waarom ze juist wel, of juist niet de divisie gaan winnen.

De Angels hebben van de drie het beste outfield. De Astros hebben met Yuli Gurriel, Jose Altuve, Alex Bregman en Carlos Correa op papier het beste infield. De Athletics hebben daarentegen weer de betere bullpen. Ondanks het vertrek van superster Liam Hendriks durf ik de bullpen nog altijd in de top vijf van de Major League te scharen. Trevor Rosenthal, Jake Diekman, Yusmeiro Petit en J.B. Wendelken is toch een serieus lijstje aan namen.

Op het gebied van de rotatie ontlopen de drie elkaar niet veel. De Astros beschikken zonder de afwezige Justin Verlander nog altijd over Zack Greinke, Lance McCullers, de onlangs vastgelegde Jake Odorizzi en Jose Urquidy. Door de blessure van Framber Valdez is de vijfde plek in de rotatie nog een vraagteken. Zet daar de Athletics met een Chris Bassitt, Sean Manaea, Jesus Luzardo, Frankie Montas en Mike Fiers / A.J. Puk tegenover. Take your pick. Bij de Angels kijk ik vooral uit naar Japanner Shohei Ohtani. De 26-jarige pitcher / designated hitter is weer helemaal fit en slaat werkelijk alles aan gort in Spring Training.

De Astros hebben na het vertrek van George Springer naar de Toronto Blue Jays flink moeten puzzelen om de lineup competitive te maken. Michael Brantley / Myles Straw / Kyle Tucker is een ander verhaal dan Brantley / Springer / Reddick. Voor het outfield zou ik dan eerder de zon in Anaheim opzoeken: Justin Upton, Mike Trout, Dexter Fowler. En dan heb ik de talentvolle Brandon Marsh, Taylor Ward en Jo Adell nog niet eens genoemd. Vooral Ward staat in Spring Training gigantisch te beuken.

De Athletics stelden vorig seizoen aanvallend behoorlijk wat records scherp. Toch was het over de gehele breedte met een 25e plek in de Major League niet veel soeps. Daar komen de onderbuikgevoelens de hoek om kijken. Het kan aanvallend alleen maar beter worden zou je denken. Zeker als onder meer Matt Chapman en Matt Olson hun niveau van 2019 weer kunnen halen. Als ze de lijn van Spring Training door kunnen trekken: Fasten your seatbelts.

Over de Texas Rangers en de Seattle Mariners kan ik erg kort zijn: Nope.

AMERICAN LEAGUE CENTRAL

1. Chicago White Sox
2. Minnesota Twins (wildcard)
3. Cleveland Indians
4. Kansas City Royals
5. Detroit Tigers

Een divisie die een minder lang verhaal nodig heeft is de AL Central. ‘Mijn’ Chicago White Sox gaan er met de winst vandoor. De Pale Hose zijn in vrijwel alle facetten beter en dieper dan de overige teams in de divisie. Toch is mijn euforie met de langdurge afwezigheid van Eloy Jimenez iets minder geworden. Desalniettemin loop ik met Jose Abreu, Luis Robert, Tim Anderson, Yasmani Grandal, Yoan Moncada en Nick Madrigal in de lineup nog altijd polonaise.

De rotatie behoeft ook geen uitgebreide uitleg: Lucas Giolito met een no-hitter in 2020, Dallas Keuchel, de van de Texas Rangers afkomstige Lance Lynn, een Carlos Rodon die op Spring Training lights-out is en het vijftal compleet maken met Michael Kopech. Denk je aan slag alles gehad te hebben, trekt Tony La Russa nog even het blik genaamd bullpen open: Voor Liam Hendriks hoef je weinig woorden te gebruiken en achter hem een zestal kanonskogels met fastballs van 98+mph en een Garret Crochett met 100+mph. Let’s go offense..

De Minnesota Twins worden best of the rest in deze divisie. Vorig seizoen werd de divisie met enige moeite gewonnen en dit offseason hebben er geen shocking moves plaatsgevonden. Toch verwacht ik dat de Twins een wildcard pakken om vervolgens in het postseason weer na één ronde klaar te zijn.

De Cleveland Indians worden drie. Prima selectie, maar niet goed genoeg om het de White Sox en Twins over een heel seizoen lastig te maken. De Kansas City Royals kunnen met een aantal uitspattingen dit seizoen het de Indians zomaar lastig maken, maar verwacht dat eerlijk gezegd niet. Bij de Detroit Tigers is het toverwoord rebuild.

AMERICAN LEAGUE EAST

1. New York Yankees
2. Toronto Blue Jays (wildcard)

3. Tampa Bay Rays
4. Boston Red Sox
5. Baltimore Orioles

Meest lastige aan deze divisie is vooral de strijd om de tweede plaats. De New York Yankees gaan zich dit seizoen voor de 20e keer kronen tot kampioen van de AL East. De Bronx Bombers zijn aanvallend onnavolgbaar, mits iedereen gezond en fit blijft. Daar schort het de laatste jaren in de Big Apple weleens aan. De rotatie is naar mijn mening het grootste vraagteken bij de Yankees. Ace Gerrit Cole is de ab-so-lute nummer één en tevens winnaar van de AL CY Young in 2021. Achter Cole vinden we vraagtekens genaamd Corey Kluber (36.2 innings in de afgelopen drie seizoenen) en Jameson Taillon (tweemaal Tommy John).

Dan die tweede plaats. Die gaat dit seizoen naar de Toronto Blue Jays die tevens een wildcard zullen pakken. Niet omdat de Tampa Bay Rays slechter zijn geworden, maar omdat de Blue Jays over 162 wedstrijden sterker en dieper zullen zijn. Een outfield met Lourdes Gurriel Jr. George Springer en Teoscar Hernandez en een infield met Bo Bichette, aanwinst Marcus Semien, Cavan Biggio en Vladimir Guerrero Jr. Lovely.

Pitching wise hebben de Rays bij mij een streepje voor. Blake Snell en Charlie Morton spelen niet meer in Tampa Bay, maar met Chris Archer, Luis Patino en Shane McClanahan — die in Spring Training behoorlijk smijtwerk laat zien — schat ik ze hoger in dan de Blue Jays.

De Boston Red Sox en de Baltimore Orioles spelen dit seizoen voor spek en bonen. Hoewel AL Rookie of the Year 2021 Ryan Mountcastle te bewonderen is bij de Orioles.

AMERICAN LEAGUE AWARDS

ROOKIE OF THE YEAR: Ryan Mountcastle (Baltimore Orioles)
Ryan Mountcastle was één van de sensaties in de Orioles-lineup van 2020. De eerstehonkman behaalde een .386 OBP en een OPS+ van 140 en lijkt nu dan eindelijk uit zijn schulp gekropen. Het was een lastige keuze tussen Mountcastle en Randy Arozarena, maar toch krijgt Mountcastle van mij de voorkeur.

CY YOUNG AWARD: Gerrit Cole (New York Yankees)
Beste pitcher in de Major League. Planet of the Aces. Schoorsteenmantel heeft al een plaats gereserveerd. Al heb ik met mijn zwart-witte bril serieus overwogen om Lucas Giolito hier te noteren. Die komt op plek 1.5.

MOST VALUABLE PLAYER: Mike Trout (Los Angeles Angels)
Geen verdere uitleg nodig dan de woorden Mike en Trout. Met een beetje fortuin mag hij zijn kunsten ook in het postseason vertonen. Mochten de Angels het halen, is de MVP al helemaal voor Trout.

MANAGER OF THE YEAR: Charlie Montoyo (Toronto Blue Jays)
Charlie Montoyo mag zich kronen tot AL Manager of the Year. Mede door een ijzersterk offseason zijn mijn verwachtingen voor de Blue Jays komend seizoen behoorlijk hoog. Mocht het ook daadwerkelijk leiden tot een postseason run, is Montoyo dé te kloppen man in deze race.


NATIONAL LEAGUE WEST

1. Los Angeles Dodgers
2. San Diego Padres (wildcard)
3. San Francisco Giants
4. Arizona Diamondbacks
5. Colorado Rockies

Het offseason van de spierballen tonen. Blake Snell en Yu Darvish naar San Diego. Trevor Bauer naar de Dodgers. Yikes, wat een moves en vooral wát een geld. De afstand tussen de top twee en de overige drie is levensgroot. Met een rotatie Walker Buehler, Trevor Bauer, Clayton Kershaw, Julio Urias, Tony Gonsolin, David Price en Dustin May zie ik de Dodgers uiteindelijk de divisie en vervolgens ook de World Series winnen. De Padres zullen in de NLCS de tegenstander zijn.

De overige drie teams hartelijk dank voor de moeite en inzet.

NATIONAL LEAGUE CENTRAL

1. St. Louis Cardinals
2. Milwaukee Brewers
3. Chicago Cubs
4. Cincinnati Reds
5. Pittsburgh Pirates

De NL Central valt bij mij in de iene miene mutte categorie. Ook in deze divisie valt er voor elk van de drie bovenste teams een case te bouwen waarom zij zich tot winnaar gaan kronen. Uiteindelijk zie ik de St. Louis Cardinals er met de divisietitel vandoor gaan. Nolan Arenado verkaste begin februari van de Mile High State naar de Show-me State. Tel daarbij nog de namen Paul Goldschmidt en Yadier Molina op en je hebt een goede basis voor de nummer één positie. Defensief is Arenado fenomenaal, nu hopen dat zijn aanvallende statistieken ook buiten Colorado omhoog geschroefd worden.

Bij de Brewers kan en zal het in 2021 alleen maar beter gaan. Ster Christian Yelich zal zich ongetwijfeld van zijn dramatische seizoen 2020 willen revancheren. Met daarnaast nog Jackie Bradley Jr., Lorenzo Cain, Avisail Garcia en NL Rookie en Reliever of the Year 2020 Devin Williams mag de Brew Crew zich dit jaar weer eens opmaken voor het postseason.

De Cubs? Die hebben naar mijn smaak teveel ingeleverd. Yu Darvish vertrok naar de Padres, Kyle Schwarber vertrok naar de Nationals, Tyler Chatwood pakte het vliegtuig naar Toronto en Jose Quintana staat inmiddels op de rotatie bij de Angels. Kris Bryant die in Spring Training niet Kris Bryant is. Toch heb je met Javier Baez en Anthony Rizzo natuurlijk nog genoeg achter de hand, maar alles zal in het komende seizoen mee moeten zitten om zich eerste of tweede te mogen noemen in de divisie.

De Cincinnati Reds hebben een leuk team, maar over 162 wedstrijden niet sterk genoeg. Kijk de Pittsburgh Pirates aub alleen als Ke’Bryan Hayes aan slag is.

NATIONAL LEAGUE EAST

1. New York Mets
2. Atlanta Braves (wildcard)
3. Washington Nationals

4. Philadelphia Phillies
5. Miami Marlins

Ik heb lang getwijfeld over de nummers één en twee. De Braves waren onder leiding van MVP Freddie Freeman vorig seizoen waanzinnig en in de lineup is er weinig veranderd. In het offseason werd Charlie Morton toegevoegd aan de rotatie. Ja, de Braves gaan ook komend seizoen flink huishouden.

Toch ben ik ervan overtuigd dat er in de Big Apple voor het eerst sinds 2015 weer een divisietitel binnengehaald word. De Mets hebben niet stilgezeten: Francisco Lindor, Carlos Carrasco, James McCann en Trevor May mogen zich allen in een blauw-oranje tenue hijsen. Een rotatie met komend CY Young winnaar Jacob DeGrom, Marcus Stroman, Carrasco en Noah Syndergaard die na Tommy John weer back in town is. Alles zal goed moeten vallen bij de Mets om de Braves voor te blijven. Iets waar ik stiekem wel op hoop.

De Nationals op de derde plaats. Prima selectie, maar een rotatie met onvoldoende diepte. Stephen Strasburg is de laatste tijd meer geblesseerd dan op de heuvel te vinden en met alleen Strasburg, Patrick Corbin en Max Scherzer red je het niet.

Offensief is de lineup van de Phillies sterker: Bryce Harper, Rhys Hoskins, Alec Bohm, Jean Segura, Andrew McCutchen en onze eigen Didi Gregorius winnen het van Juan Soto, Trea Turner en Josh Bell. Maar met offensief alleen win je geen wedstrijden.

Bij de Marlins is het komend seizoen vooral uitkijken naar een talentvolle rotatie onder aanvoering van Sixto Sanchez en Sandy Alcantara. Daarbij bulken de Fish ook in de Minor Leagues nog van genoeg talent.

NATIONAL LEAGUE AWARDS

ROOKIE OF THE YEAR: Ke’Bryan Hayes (Pittsburgh Pirates)
Als je écht niet meer weet wat je op televisie moet kijken en je volledig in de rats zit omdat je favoriete honkbalteam ’s nachts om 3:00 uur speelt, zelfs dan raad ik het je af om de moeite te nemen om de Pittsburgh Pirates op te zetten. Schakel alleen in op het moment dat Ke’Bryan Hayes aan slag is, of als er defensief een bal richting derdehonk geslagen word. Hayes was vorig seizoen top, is top en wordt alleen nog maar meer top. Mijn NL Rookie of the Year.

CY YOUNG AWARD: Jacob DeGrom (New York Mets)
Het was een lastige keuze tussen Jacob DeGrom en Yu Darvish. Beide zijn absolute sterren. De tegenstand van Darvish zal zwakker zijn, toch denk ik dat de meeste stemmen uitgaan naar DeGrom. Zeker nu ze de titel gaan pakken in de NL East. Word het alsnog Darvish, ben ik net zo tevreden.

MOST VALUABLE PLAYER: Mookie Betts (Los Angeles Dodgers)
Ik vond de NL MVP wellicht nog de lastigste keuze van allemaal. Halfgod Fernando Tatis Jr. wordt door alles en iedereen al als MVP behandeld: Grootste contract, de cover van MLB the Show ’21, ga zo maar door. Freddie Freeman won de prijs vorig jaar en zal ook dit jaar op zijn minst in de top vijf eindigen. Teamgenoot Ronald Acuna Jr. is ook één van de favorieten bij de bookies.

Toch ga ik voor Mookie Betts. Zijn overstap van de Boston Red Sox heeft de rechtsvelder geen windeieren gelegd. In zijn debuutjaar voor de Dodgers wonnen ze voor het eerst sinds 1988 maar meteen de World Series. Betts won de Golden Glove en Silver Slugger en eindigde achter Freeman op een tweede plaats in de NL MVP verkiezing. Hij heeft een jaar kunnen “wennen” in LA, komend seizoen gaat 28-jarige Amerikaan helemaal los.

MANAGER OF THE YEAR: Luis Rojas (New York Mets)
De titel in de NL East en de run in het postseason betekent voor Luis Rojas de prijs voor Manager of the Year. In debuutseizoen 2020 was het zaaien, in 2021 wordt het oogsten.

Coverfoto: Charles Wenzelberg/New York Post

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen