George Springer tekent megacontract bij Blue Jays

De belangrijkste Free Agent-positiespeler is van de markt: George Springer verhuist naar Canada. Vanmorgen vroeg kwamen de outfielder en de Toronto Blue Jays overeen dat de voormalig speler van de Houston Astros en World Series MVP uit 2017 de komende zes seizoenen north of the border uit zal komen. Met het contract is een slordige $150 miljoen gemoeid, zo’n $25 miljoen meer dan de New York Mets naar verluidt voor Springer’s diensten hadden geboden.

Springer is één van de beter postseason-slagmensen van zijn generatie. Ook in 2020 zette die trend voort en sloeg hij vier homeruns in de playoffs. Gedurende het pandemieseizoen noteerde hij het op één na beste OPS uit zijn carrière (.899). Tussen 2016 en 2019 sloeg Springer gemiddeld 31 homeruns per seizoen en OPS’te hij .859. Sinds zijn debuut in 2014 heeft hij nooit een OPS+ onder de 114 genoteerd; 14% boven het league-gemiddelde.

BLUE JAYS VOEGEN ZICH BIJ WHITE SOX, PADRES EN METS

Terwijl het merendeel van de teams in Major League Baseball de kat uit de boom kijkt, hebben een paar organisaties een duidelijk signaal afgegeven dat ze voor een titel in 2021 mee willen doen. De San Diego Padres kochten al stevig in, met onder meer Blake Snell, Yu Darvish en Joe Musgrove. De Chicago White Sox trokken ook stevig aan de bel, door voor Lance Lynn te traden en Liam Hendriks als closer binnen te halen. De New York Mets completeerden het trio van teams dat grote plannen heeft voor het komende seizoen. Catcher James McCann kwam als Free Agent naar Queens, terwijl een blockbuster trade met Cleveland de New Yorkers Francisco Lindor en Carlos Carrasco opleverde.

Intussen werden de Toronto Blue Jays frequent genoemd in trade- of Free Agent-geruchten. Sterker nog, de ploeg had naar verluidt interesse in Lindor (nu dus Mets), Hendriks (nu dus White Sox), Kevin Gausman (bleef in San Francisco), Tomoyuki Sugano (bleef in Japan), DJ LeMahieu (bleef bij de Yankees) en Corey Kluber (tekende eveneens bij de Yankees). Dat moet gestoken hebben, want in een paar dagen tijd hebben de Blue Jays orde op zaken gesteld.

YATES, CHATWOOD ALS VOORBODEN

Toronto haalde als schot voor de boeg gisteren al relievers Kirby Yates en Tyler Chatwood binnen. Vooral de 33-jarige Yates, die een eenjarige deal voor $5.5 miljoen — met $4.5 miljoen aan eventuele bonussen — tekende, was een signaal. In 2019 gooide Yates nog een 1.19 ERA met 41 saves, werd hij uitverkozen tot het All-Star team en kreeg hij Cy Young-stemmen. In 60.2 innings gooide hij slechts 13 keer vier wijd en 101 keer drie slag.

De Yates-deal bleek echter een opwarmertje, want nu hebben de Blue Jays dus de grote prijs binnen. Met Springer (31) krijgt het jonge team, met toekomstige sterren als Vladimir Guerrero Jr., Cavan Biggio, Bo Bichette, Silver Slugger-winnaar Teoscar Hernandez en Lourdes Gurriel Jr. eindelijk de gevestigde naam die het nodig heeft.

Er moest wel stevig in de buidel getast worden voor Springer, want er waren meer kapers op de kust. De Blue Jays hebben echter het voordeel dat er een relatief goedkope kernselectie op het veld staat. Guerrero Jr., Bichette, Biggio, Nate Pearson, Ryan Borucki, Danny Jansen, Trent Thornton, Rowdy Tellez, Jordan Romano en Julian Merryweather zijn bijvoorbeeld allemaal spelers die het minimumsalaris verdienen, maar maximale productie (kunnen) leveren. De enige grootverdiener is Hyun-Jin Ryu, die $20 miljoen per jaar verdient. Nog zonder Springer erbij staat Toronto’s payroll op slechts $70 miljoen voor 2021, dus er is ruimte voor meer aankopen.

NOG NIET KLAAR

Als de geruchten kloppen, zijn de Blue Jays nog niet uitgehandeld. Eén van Springer’s beste vrienden, Michael Brantley, is ook nog een Free Agent. Het schijnt dat Springer zowel bij Brantley als bij de Blue Jays loopt te lobbyen om de veteraan ook naar Canada te halen.

Die move zou van de Blue Jays een serieuze kandidaat voor een AL East-titel maken. Intussen lijkt het er wel op dat Toronto zich stevig in de Wildcard-race heeft geplaatst.

Coverfoto: Bob Levey

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen