Padres zetten NL West op z’n kop, halen Yu Darvish

Nog geen 36 uur geleden waren de San Diego Padres de ‘talk of the town’ in MLB, met hun trade voor Tampa Bay Rays-ace Blake Snell. Een dag later deed de club er een schepje bovenop. Cy Young Award runner-up van 2020, Yu Darvish, pitcht volgend seizoen ook in een Padres-uniform. GM A.J. Preller en zijn voorganger bij de Padres, huidige Cubs GM Jed Hoyer, kwamen overeen werper dat Zach Davies en een ruim pakket aan jonge low-level prospects naar Chicago mocht vertrekken in ruil voor de 34-jarige Japanse sterwerper en zijn persoonlijke catcher Victor Caratini (27).

Met de trade maken beide clubs een statement. De Padres gaan vol voor de nek van de Dodgers in 2021. De Cubs? Die blazen de boel op en beginnen aan een rebuild. Na het vertrek van Kyle Schwarber, de trade-talk rondom Kris Bryant en nu dus het vertrek van Darvish is duidelijk: de dynasty die nooit een dynasty werd, is ten einde.

PADRES OP VOLLE KRACHT

Een uitgebreide analyse hoeft er niet op de stand van zaken bij de Padres losgelaten worden; dat deden we tenslotte gisteren, na de Blake Snell-trade al. Eén ding mag duidelijk zijn: het ‘window of contention’ in San Diego staat wagenwijd open. De club torpedeert tot op zekere hoogte in twee dagen zijn z’n Minor League-systeem, maar krijgt daar twee ex-Cy Young Award-winnaars voor terug om in 2021 de oppermachtige Dodgers naar de kroon te steken.

De Padres-rotation bestaat voor komend seizoen dus uit Yu Darvish, Blake Snell, Chris Paddack en Dinelson Lamet. Voor de vijfde plek, die Davies nu vacant laat, komen meerdere werpers in aanmerking, onder wie Joey Lucchesi. In 2022 keert Mike Clevinger terug van een Tommy John-operatie, waarmee de rotation voor de Padres voor de komende jaren vaststaat.

Met Darvish voegen de Padres een tweede echte ace toe aan de rotation. De Japanner heerste in de National League in het verkorte seizoen 2020. Met een ERA+ van 221 en een K/BB-ratio van 6.64 in 12 starts noteerde hij ‘career highs’. De werper kost de Padres nog een slordige $59 miljoen over de komende drie seizoenen.

Caratini is al twee seizoenen Darvish’ persoonlijke catcher. Het tweetal voelt elkaar goed aan, wat voor Caratini niet verkeerd uitkomt. Aan slag is het namelijk niet altijd even indrukwekkend wat de 27-jarige laat zien.

CUBS AAN DE REBUILD

Zach Davies is de bekende naam die de Cubs terugkrijgen voor Yu Darvish. De bijna 28-jarige rechtshandige werper gooide een prima 2020: 2.73 ERA, 69.1 innings, 63 strikeouts, 1.067 WHIP. Toch staat hij niet bekend als een overmatig indrukwekkende speler. Daarbij komt dat hij na dit seizoen een Free Agent is, dus de vraag is in hoeverre hij in 2022 ook nog voor de Cubs speelt. Een eenjarige rotatievuller, lijkt hij.

Op Davies na krijgen de Cubs geen enkele speler terug die in de komende seizoen van waarde zal zijn. Het pakket bestaat uit vrijwel allemaal tieners die nog jaren van de Majors verwijderd zijn. Reginald Preciada (17) is een Panamese kortestop met five-tool potential en wordt gezien als de prijs in de deal. Outfielder Owen Caissie (18) is een 2nd round draft pick uit Canada en Dominicaanse outfielder Ismael Mena (eveneens pas 18) is een ruwe, doch getalenteerde speler. Kortestop Yeison Santana (drie weken geleden 20 jaar geworden en de ‘oudste’ van het stel) komt eveneens uit de Dominicaanse Republiek en heeft een tweetal prima seizoenen in de Dominican Summer League en Arizona League (de laagste niveaus van de opleidingsscholen in het honkbal) doorlopen.

De Cubs geven met deze trade een duidelijk signaal aan de fans af: bereid je voor op magere jaren. Als je je ace verhandelt in ruil voor vier tieners en een rotation filler, dan geeft dat niet aan dat je de komende jaren verwacht mee te doen voor de prijzen. In navolging van de succesvolle rebuilds van de Padres en stadgenoot White Sox lijken de Cubs nu geïnspireerd om hetzelfde te gaan doen.

Coverfoto: archief/youtube

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen