UFC Update: oprichting organisatie MMAAA

Jose Aldo

Het is weer tijd voor de UFC update! Er was deze week weer heel veel nieuws, met onder andere de oprichting van een vechters organisatie en er was natuurlijk de nodige trash talk. Ook liet Conor McGregor weer van zich horen.
Trash Talk
En opnieuw kan Jose Aldo het niet laten om zijn mond open te trekken. Dit keer is zijn ‘oogappel’ Conor McGregor opnieuw het doelwit van zijn vuurspuwende mond. Nadat Conor McGregor zaterdag zijn featherweight titel door de UFC afgepakt zag worden, liet Aldo er geen gras over groeien om de Ier op de korrel te nemen. Sinds de Braziliaan op UFC 194 het licht binnen 13 seconden werd uitgeslagen, lijkt ‘Scarface‘ geobsedeerd door McGregor. Hij laat geen kans ongemoeid om de Ier te beschimpen en dat was dit keer niet anders. Is de Braziliaan omgekeerde psychologie op McGregor aan het uitvoeren?

“I knew for certain that this would happen. In my opinion, I never stopped being the champion. I lost that fight because of an accident. I knew that I would win a rematch and would become champion again,” Aldo said in Portuguese. “It’s not my fault that he’s a coward. He was never the champion. I don’t see myself losing to anyone in my weight class or any other one.”

Is Jose Aldo de kluts volledig kwijt of heeft hij hier een punt? Het blijft jammer dat de Braziliaan zich op deze manier blijft uiten. De beschamende nederlaag die hij tegen McGregor leed wordt ook met zijn storm aan woorden niet uitgewist.
De vijandigheden tussen Dominick Cruz en Cody Garbrandt nemen in alle hevigheid toe. Nadat Cruz op Thanksgiving een video postte van Garbrandt die in een amateur gevecht genadeloos knockout werd geslagen, vuurde Garbrandt terug. Of liever gezegd, zijn vriendin. Zij postte op instagram een weinig flatteuze foto van Cruz, snakkend naar adem, in de tang bij Urijah Faber. Het markeerde de eerste en enige keer dat Cruz een partij in MMA verloor. Door de foto werd hij daar nog even fijntjes op gewezen. Dominick Cruz reageerde snel:

“Don’t get involved in big boy stuff little girl – [you’re] just going to get yourself embarrassed. Just have the tissue ready for your boy toy when he loses, that’s your job :).”

Laat Garbrandt zijn vriendin zijn battles vechten? Het leek er even wel op. Eén ding is zeker: het gevecht is nu al voldoende gehyped. Twee contrastende stijlen, en twee vechters die elkaars bloed wel kunnen drinken. Maar daarmee is de kous nog niet af. Garbrandt zelf reageerde ook, dit keer verbaal:

“I’m focused on just breaking one thing and that’s Dominick’s jaw.”

Tony Ferguson heeft ook van zich laten horen. Waar Khabib Nurmagomedov frequent in het nieuws komt met scheldkanonnades richting Conor McGregor en de UFC, is ‘El Cucuy‘ juist het tegenovergestelde. Maar nu heeft hij er schoon genoeg van. Over Khabib zei hij het volgende:

“All bullsh*t aside, the guy is a whiny b*tch. Instead of people saying, ‘hey, you need to go for the belt,’ or, ‘you need to do this, you need to do that’ — me, I’m waving my little finger in the air and I f*cking keep moving forward. I’m going to keep doing what I’m doing, which is taking care of my family and training my ass off. And that translates into winning and getting Performance of the Night bonuses. Right now I got, what, eight finishes out of 12? I’m on a nine-fight win streak. I’m what, 22-3? Sh*t, where’s my title shot, man? I’m not complaining, I’m not saying nothing, because I know it’s going to come to me. Like I said before, I’m not going to rob [Nurmagomedov] of an ass-whooping. He does deserve one from my hands.”

En ook hier wordt het vuurtje tussen de twee opnieuw opgestookt. De twee zouden al eerder tegenover elkaar komen te staan in de Octagon, maar twee keer moest de Rus met een blessure afhaken. Het lijkt erop dat de UFC met de absentie van de lightweight kampioen McGregor deze twee top contenders tegen over elkaar gaat zetten voor de interim lightweight belt. Lees hier wat Khabib vorige week te zeggen had.
Nieuwe organisatie MMAAA in leven geroepen
Er was woensdag groot nieuws. De vechters Georges St. Pierre, Donald Cerrone, TJ Dillashaw, Cain Velasquez en Tim Kennedy, aangevuld met voormalig Bellator eigenaar Bjorn Rebney, hebben een vechters organisatie opgericht, genaamd Mixed Martial Arts Athletes Association (MMAAA). De organisatie is in het leven geroepen om de misstanden in de UFC ten opzichte van de vechters te verbeteren. Het is de bedoeling dat de organisatie ook gaat bemiddelen met de UFC over een CAO. MMAAA wil ook de zogenaamde revenue sharing, de deling van inkomsten, aanpakken. Op dit moment gaat slechts 8% van alle opbrengst naar de vechters. Dat moet 50% worden, vindt MMAAA. En ze hebben een punt. Zonder de vechters die de UFC op dit moment op het rooster heeft staan, zou de UFC niet zo enorm populair zijn, is de stelling. Het wordt tijd dat de vechters beter betaald krijgen voor de bewezen diensten. Georges St. Pierre oppert zelfs dat Conor McGregor, de best betaalde vechter in de UFC, een schijntje krijgt van wat hij werkelijk hoort te krijgen.

“Even though Conor is the most well (paid) athlete, he doesn’t have his fair share of what he should have, and I’m saying this from the top contestant to Conor McGregor, they don’t have their fair share.”

Dat de organisatie wordt aangevoerd door deze vechters, kan niet verrassend genoemd worden. GSP leeft al een tijdje in onmin met de UFC. Volgens eigen zeggen is de vechter niet eens meer verbonden aan de UFC.
Donald Cerrone opperde voor UFC 205 nog dat hij bereid was om een vechters vakbond aan te voeren. Zijn woordkeuze was kenmerkend voor de vrije geest die Cerrone nou eenmaal is:

“I’ll gladly put my head on the chopping block and say I’ll be the front face of this mother f*cker. I’ll be the guy. I’m not scared. All I’m saying is we need a fighters union 1,000, million percent, especially with the new owners coming in and I think now is the time.”

En ook TJ Dillashaw heeft meermaals aangegeven dat de relatie tussen de UFC en zijn vechters verre van rooskleurig en eerlijk is:

“They treat us like employees, but they don’t give us benefits like employees,” Dillashaw said. “It’s kind of crazy when you think about it. We have to tell them where we’re at at all times, so USADA can show up and drug test us. But we don’t get health benefits. It’s kind of crazy that we are controlled. Any time you have to tell work where you’re at and what you’re doing, that’s considered an employee, not a contractor. They can’t tell a subcontractor what to do and when to do it. So this whole drug-testing thing is kind of crazy and the way they’re making us wear Reebok and all this stuff we have to do. They’re treating us like employees, but not giving us the benefits of an employee.”

Kort vertaald: De UFC behandelt ons als werknemers, maar we hebben geen rechten als werknemers in andere takken van werk. We worden door USADA op alle uren van de dag getest, maar we krijgen niet eens zorg verzekering, en we moeten ten allen tijden laten weten waar we zijn en wat we aan het doen zijn.
Tim Kennedy heeft al jaren publiekelijk kritiek op de gang van zaken bij de UFC. Zijn bezwaren zijn vooral van financiële aard, en dat werd hem niet in dank afgenomen door UFC head honcho Dana White. De UFC president schoffeerde Kennedy eens in het bijzijn van zo’n twintig andere vechters omdat Kennedy zich in de media had uitgelaten over de salarissen en de Reebok deal. Kennedy trok er echter helemaal niets van aan en ging vrolijk door met het bekritiseren van de UFC. De fulltime soldaat zegt onder andere:

“I make, like, three or four-times more when I don’t fight than when I do fight. And, I’m one of the higher-paid guys in the UFC, which is remarkably tragic and pathetic. So, the work that I do on a normal, day-to-day basis is way more exciting than stepping into the Octagon.”

Cain Velasquez is de minst vocale van het vijftal. Bjorn Rebney echter niet. De voormalig Bellator eigenaar noemt de UFC “a egregious, predator monopoly“, wat vertaald een ongehoord roofzuchtige alleenhandel betekent. Zeer sterke bewoordingen van Rebney. Saillant detail is dat alle betrokken vechters gerepresenteerd worden door CAA, een rivaal van WME-IMG, de organisatie die de UFC kocht voor vier miljard dollar.
Dana White heeft onlangs al zijn mening gegeven over het formeren van een vakbond van de vechters. Om duidelijk te zijn: MMAAA is GEEN vakbond, maar een vechters organisatie. Niet dat dat White wat uitmaakt. White ziet de organisatie van vechters als roos op zijn schouder, simpelweg weg te wuiven:

“Good luck to ya. The fighting business is so different – this is an individual sport, this isn’t a team sport. It’s completely different. Let me tell you what. These fighters have managers for one fight and they fire them and then they’re on to the next guy. It’s a lot of crazy stuff that goes on in this business. But at the end of the day do I care about a union? I’ve got to negotiate with somebody. A union wouldn’t be my problem, the union would be the fighters’ problem. Unions don’t necessarily make things better, you know what I mean? Careful what you wish for… I couldn’t care either way. I could care less. It doesn’t matter to me.”

White krijgt zelf maar liefst 9% van alle opbrengsten die de UFC naar binnen harkt. Het staat buiten kijf dat de president niet erg happig is om dat percentage op te geven.


Jon Jones geeft zich bloot
Jon Jones zit op dit moment een schorsing uit van een jaar vanwege een positieve dopingcontrole. Lees het gehele verhaal hier. Jones was een paar dagen geleden te gast bij de podcast van UFC commentator Joe Rogan en had een hoop te delen. Nou is gebleken dat Jon Jones niet de meest stabiele persoon is en zelf nog een hoop eigen demonen heeft te overwinnen. Op de podcast bleek dat opnieuw. Hij openbaarde onder andere dat hij de week voor een gevecht zichzelf graag stomdronken dronk en alles deed wat een professionele atleet juist niet hoort te doen.

“I had this crazy thing that I would do where I would party one week before every fight. And I did it throughout my whole career. And it was stupid, but it was this mental crutch that I had. I literally would, one week before every fight. I would go out and I would get blacked out wasted. And my logic was, if this guy were to beat me somehow, I can look myself in the mirror and say, the reason I lost is because I got hammered the week before the fight.”

Jones zegt verder dat hij het abnormale ritueel inmiddels uit zijn voorbereiding heeft verbannen. We zullen moeten afwachten of dit de waarheid is, want Jones heeft ondanks zijn enorme talent ook een enorme ‘gave’ om problemen aan te trekken. ‘Bones‘ is vooral erg nonchalant en laks geweest wat betreft zijn positieve dopingcontrole. Omdat hij een sex pil nam, die hem toegereikt werd door een teamgenoot, en niet goed nadacht voordat hij de pil tot zich nam, staat hij nu weer noodgedwongen aan de kant. Is het tijd om ‘Bones‘ voortaan ‘Boner‘ te noemen?

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen