UFC Update: Germaine de Randamie gaat voor de titel


De featherweight divisie voor vrouwen in de UFC is een feit. Eindelijk is de organisatie overstag gegaan en heeft een derde vrouwendivisie geopend. De featherweight divisie zal als streefgewicht 145 pond hebben. Er is echter nog geen kampioen. Niemand minder dan onze eigen Germaine de Randamie zal het op UFC 208 op gaan nemen tegen Holly Holm voor de eerste featherweight belt. Gedoodverfde kampioene Cris Cyborg heeft gevechten tegen beide dames afgewezen, en de UFC besloot niet op haar te wachten. In plaats van te wachten totdat Cyborg klaar is om voor de titel te vechten, heeft het nu de twee dames tegen elkaar gezet die allebei een gevecht tegen Cyborg kregen aangeboden. Cyborg heeft geen vertrouwen dat ze op tijd op gewicht kan komen en wees daarom beide duels af. Ze had echter wel commentaar op het aankomende gevecht van De Randamie tegen Holm:

“Everybody knows I’m the featherweight champion. I’m undefeated for 10 years in my division. They put this belt only to sell the fight for the new MMA fans. For an example, Holly is coming off two consecutive losses and will fight for the belt. The real fight fans know what’s real.”

Een gevalletje ‘sour grapes‘? Daar lijkt het wel op. Immers heeft de Braziliaanse twee maanden om op 145 pond te komen. Door te staten dat ze die datum niet kan halen rijzen er allerlei vragen. Lijdt Cyborg aan ‘Gastelum-itis‘, en vliegen de kilo’s buiten trainingskamp er zo hard aan? Zelfs werken met erkent diëtist George Lockhart maken de weightcuts voor Cyborg er niet makkelijker op. Zelfs claimt ze bij haar laatste weightcut bijna het loodje te hebben gelegd. Men twijfelt absoluut niet aan die claim, maar we moeten vragen, is 145 ook te zwaar voor haar? UFC matchmaker Joe Silva denkt in ieder geval wel. ‘If she can’t make 145 pounds in eight weeks, 145 isn’t the right weight class for her either.’ Heeft hij hier een punt?
Even terug naar de dames van het uur. Voor onze landgenote Germaine de Randamie is dit natuurlijk een kans van jewelste. De kickbokser was als laatst te bewonderen op UFC Fight Night Rotterdam, en schakelde daar indrukwekkend Anna Elmose uit. ‘The Iron Lady‘, zoals De Randamie’s bijnaam luidt, is een krachtige kickbokser met misschien wel de beste striking in de bantamweight divisie van de vrouwen. Ze is tienvoudig wereldkampioene in muay-thai en heeft daar een spetterend record van 46-0. Je leest het goed. Geen nederlagen.
Nu is MMA geen kickboksen en komen er ook andere facetten aan bod die de dames moeten beheersen. Echter hoeft Germaine in het gevecht met Holm daar geen zorgen over te maken. ‘The Preacher’s daughter‘ beschikt eveneens over zeer sterke kickboks skills, maar heeft geen groundgame en jiu jitsu. Dat is dus al een zorg minder, over takedowns hoeft ze geen zorgen te maken. De verwachting is dat het een ‘stand-up war‘ zal gaan worden, en kan ‘The Iron Lady‘ met haar grote postuur en 71-inch reach grote problemen voor Holm veroorzaken. Wordt Germaine de eerste Nederlandse UFC kampioen? Bekijk hier een interview met De Randamie, dat ze gaf in aanloop naar UFC Rotterdam.


Brock Lesnar voor een jaar geschorst
De Nevada Athletic Commission heeft Brock Lesnar voor een jaar geschorst en een boete gegeven van $250.000 dollar. Aanleiding zijn de twee positieve dopingcontroles die bij Lesnar werden afgenomen. Op UFC 200 won Lesnar van Mark Hunt, maar dat gevecht is nu omgezet in een no contest. Lesnar mag in July 2017 weer de Octagon betreden, maar de vraag is of dat werkelijk nog gaat gebeuren. De vechter is al aardig op leeftijd en een jaar afwezigheid zal hem zeker geen goed doen in een game vol jonge honden.
Nate Diaz ook beboet
Nadat Conor McGregor voor zijn aandeel in de rel voorafgaand aan UFC 202 al $150.000 dollar moest aftikken, is nu ook Nate Diaz de sigaar. De vechter uit Stockton zal $50.000 dollar moeten betalen, wat beduidend lager is dan de boete van McGregor. De NAC ging uit van 2,5% van de fight purse van Diaz, wat eigenlijk vreemd is, aangezien hij de aanstichter van het incident is. Bij Conor McGregor ging de NAC uit 5% van zijn fight purse. Vrij vreemde gang van zaken, als je het ons vraagt.
Nieuwe aangekondigde gevechten
In dit stuk van de update hebben we een hele hoop nieuws te melden. De UFC kondigde een karrenvracht aan nieuwe, zeer interessante match-ups aan, waaronder een gevecht van onze landgenoot Stefan ‘The Skyscraper‘ Struve. Zijn opponent wordt Junior Dos Santos. De twee vochten al eerder tegen elkaar, namelijk op UFC 95. Het was het officiële debuut van de Nederlander, maar niet bepaald eentje om op terug te kijken. Hij werd na 54 seconden al knockout geslagen door de hard stotende Braziliaan. Als we de herhaling bekijken werd Struve bij de eerste stoot hard geraakt, alhoewel niet vol in het gelaat, maar toch moest hij het canvas opzoeken. Hij kon nog overeind komen, maar zijn benen knakten echter nog verder bij de stoten erna en de scheidsrechter kon niet anders dan het gevecht te stoppen. De rematch met Dos Santos wordt het main event van UFC Halifax op 19 februari, en kan veel betekenen voor de titelaspiraties voor beide heren.


Julianna Pena vs Valentina Shevchenko
UFC Fight Night Denver heeft zijn main event te pakken. Top bantamweights Julianna ‘The Venezuelan Vixen‘ Pena gaat vechten tegen Valentina ‘Bullet‘ Shevchenko. Beide dames zijn bezig aan sterke reeksen en de winnaar kon weleens de nieuwe uitdager worden van de winnaar van het duel tussen kampioene Amanda Nunes en voormalig kampioene Ronda Rousey. Eigenlijk vindt Pena dat ze nu al voor de titel zou moeten vechten. Ze heeft niet veel goede woorden over voor de UFC of voor Ronda Rousey, iets wat we in deze update beschreven. Ook dit keer was haar onvrede duidelijk in haar woorden te ontwaren:

“I’m not happy about this fight and it has absolutely nothing to do with Valentina and everything to do with me acquiring more of a resume than any female in the 135-pound division. I have beaten everybody that they’ve put in front of me. I’ve yet to lose. I’ve still not been able to fight for a title. These girls coming off of knockouts and they get to fight for the title again. Girls that I’ve beaten, girls that didn’t get past me on The Ultimate Fighter getting to fight for the title. I still have yet to wrap my brain around the fact that I have beaten everybody and still can’t sniff a title shot. I don’t understand why that is.
“In this case I was offered a main event spot with a little bit of a more sweetened deal and that made me realize that this is the fight that I need to take now. Once I get past this one I can set my sights on the title shot which is what I’ve been gunning for this whole entire time.”

Donald Cerrone vs Jorge Masvidal
En we blijven even bij de card van Denver. Cowboy Cerrone is nog maar net uit de kooi gestapt en hij wil opnieuw een tegenstander te grazen nemen. Jorge Masvidal daagde de rijzende ster in welterweight uit en Cerrone nam, op karakteristieke manier het gevecht natuurlijk aan. Cowboy is een vechter die als de omstandigheden het toelaten, iemand die zelfs twee keer per event de kooi in zal stappen. Daarmee maakt hij zich, en terecht, zeer geliefd bij de enorme fanbase van de UFC. Cowboy versloeg op UFC 206 Matt Brown met een head kick die we hier in Nederland nog voelden. Brown kon op eigen kracht de Octagon verlaten, wat zeer verwonderlijk was. Cerrone voegde met de overwinning een vierde winst op rij op 170 aan zijn lijst toe. Vier maal winst, vier maal een finish. Welterweight en Cowboy is een match made in heaven. Masvidal versloeg op de TUF Finale Jake Ellenberger door TKO. Het gevecht lijkt een high risk, low reward match voor Cowboy, maar dat kan hem echt absoluut niets schelen.
Voor dezelfde card heeft de UFC ook Andrei ‘Pitbull‘ Arlovski tegen Francis ‘The Predator‘ Ngannou geboekt. Beide heren gaan in tegenovergestelde richting de ladder van de heavyweight divisie op. De ster van Ngannou is rijzende, onderstreept door zijn sensationele overwinning op Fight Night Albany tegen Anthony Hamilton. Hij schakelde zijn tegenstander met een kimura submission uit. Arlovski ondertussen verloor zijn laatste drie partijen allen op TKO, waaronder op UFC Fight Night Rotterdam tegen onze eigen Alistair Overeem.


Kelvin Gastelum vs Vitor Belfort
Kelvin Gastelum won op UFC 206 met grote overtuiging van Tim Kennedy op zijn tweede gevecht in de middleweight divisie. Gastelum kreeg een enorme bak ellende over zich heen nadat hij voor UFC 205 niet op gewicht kon komen voor zijn gevecht tegen Donald Cerrone. De UFC en vooral Dana White waren onverbiddelijk, en verklaarden dat Gastelum voortaan alleen op 185 te bewonderen zou worden. In het gevecht met Kennedy oogde Gastelum zeer fris en soepel, en won uiteindelijk het gevecht op technisch knockout. De middleweight divisie lijkt de divisie waarin Gastelum op zijn best is. Echter wilt de vechter alsnog terug komen naar 170, maar dan zal hij zijn levensstijl wel drastisch om moeten gooien. Gastelum heeft de nare gewoonte om buiten trainingskamp teveel kilo’s aan te komen, en zo zet hij zich aan het begin van een trainingskamp al voor de grote opgave om de overtollige kilo’s eraf te trainen. Hij maakt het zichzelf te vaak te moeilijk om op gewicht te komen. Heeft hij dit keer zijn les geleerd? Zijn volgende gevecht zal zijn tegen Vitor Belfort, opnieuw op 185. Belfort is bezig aan een mindere reeks in zijn carrière, hij verloor zijn laatste twee gevechten op TKO, waaronder de pot op UFC 204 tegen Gegard Mousasi. Het lijkt voor Belfort bijna einde verhaal, en er was even sprake dat hij de handschoenen voorgoed zou opbergen na het verlies tegen Mousasi. Daar kwam hij echter van terug, en krijgt nu Gastelum voor zijn kiezen. Kan Belfort weer overeind krabbelen na twee duidelijke nederlagen? Gastelum vs Belfort wordt de main event van UFC Fight Night Fortaleza in Brazilië.


Voor diezelfde card kondigde de UFC ook aan dat het Edson Barboza tegen Beneil Dariush heeft geboekt. Beide heren zijn indrukwekkende lightweights, en vooral Barboza maakt indruk. De Braziliaan heeft verwoestende trappen in huis, iets wat in zijn laatste partijen tegen grootheden Anthony Pettis en Gilbert Melendez aan het licht kwam. In beide duels hanteerde hij zijn kicks als een hakbijl, waarmee hij de benen van zijn tegenstanders bewerkte tot blauw paarse ledematen.
Derrick Lewis vs Travis Browne
Voor UFC 208 heeft de UFC twee grote jongens geboekt. Derrick ‘The Black Beast‘ Lewis zal gaan vechten tegen Travis ‘Hapa‘ Browne. Lewis zal zijn opmars richting de top van de heavyweight divisie voort willen zetten, en Browne zal graag zijn neerwaartse spiraal tegen willen houden. Hij verloor immers zijn laatste gevechten tegen Alistair Overeem, Cain Velaquez en Fabricio Werdum.
UFC Fight Night Houston
Houston heeft zijn twee main events te pakken. Het evenement zal plaats vinden op 4 februari en heeft als main event Chan Sung Jung aka ‘The Korean Zombie‘ tegen Dennis ‘The Menace‘ Bermudez. De co-main event zal gaan tussen Alexa Grasso en Felice Herrig.


En als laatste dit. Voor UFC 209 is de UFC nog op zoek naar een main- en co-main event. En het schijnt dat ze deze heren in gedachten hebben.. krijgen jullie ook een grote glimlach op het gezicht bij het aanschouwen van deze krijgers?


Foto’s: Getty Images / Archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen