Bijltjesweek in de NHL: Philadelphia Flyers sturen Alain Vigneault de laan uit

Na het ontslag van Travis Green bij Vancouver Canucks op zondag, heeft Philadelphia Flyers een dag nadien afscheid genomen van head coach Alain Vigneault. Het ontslag hing al enige tijd als een donkere wolk boven het hoofd van de 60-jarige Canadees. Na acht opeenvolgende nederlagen vond General Manager Chuck Fletcher het welletjes. Ook voor assistent coach Michel Therrien betekende de 7-1 oorwassing tegen Tampa Bay Lightning de laatste wedstrijd in dienst van Philadelphia.

Het verkregen congé past naadloos in de voorbeschouwing op de Metropolitan Division voorafgaand aan het seizoen. General Manager Chuck Fletcher kreeg het voor elkaar om zowel draft picks als trades te verpesten. Het lijstje van de GM tijdens de Entry Draft bleef tot aan plaats 46 (!) blanco. Nolan Patrick vertrok naar Vegas Golden Knights, Shayne Gostisbehere werd praktisch weggegeven aan Arizona Coyotes en fan-favourite Jakub Voracek streek in Columbus neer.

Uiteraard. Het trio Claude GirouxSean CouturierTravis Konecny bleef onaangetast in Philly. Echter is het juichen bij menig fan ver te zoeken. Na 22 wedstrijden staat de teller op een 8-10-4 record. Met slechts 2.32 GF / G — 51 goals in totaal — en 3.18 GA / G bungelen de Flyers in de onderste regionen van het NHL-klassement.

VIERDE ONTSLAG VIGNEAULT

Voor Vigneault is het reeds zijn vierde, vroegtijdige vertrek na eerdere avonturen bij Montreal Canadiens, Vancouver Canucks en New York Rangers (bij de Canucks en Rangers reikte hij tot de Stanley Cup finale, red.). Op 15 april 2019 volgde de Canadees Scott Gordon op, die na het ontslag van Dave Hakstol tijdelijk de honneurs in Philadelphia waarnam.

Het begin was uitermate voortvarend. Meteen in zijn eerste seizoen schopten de Flyers het met een 41-21-7 record tot de tweede plaats in de divisie. In de eerste ronde van de playoffs werd Montreal Canadiens met 4-2 aan de kant gezet, om vervolgens in een best of seven door New York Islanders verslagen te worden. De goede prestaties met de Flyers leverde Vigneault een finaleplaats voor de Jack Adams Award op. Uiteindelijk werd de Canadees tweede in de uitverkiezing, achter Boston Bruins’ coach Bruce Cassidy. Helaas bleek het eerste seizoen ook meteen het beste. In het ingekorte COVID-seizoen, kwamen de Flyers niet verder dan een 25-23-8 record en een zesde plaats in de East Division.

Toch bereikte de coach in dat seizoen een bijzondere mijlpaal. Met een 3-0 overwinning op Buffalo Sabres, mocht Vigneault de zevenhonderdste overwinning uit zijn carrière bijschrijven. Slechts acht coaches in NHL gingen hem voor.

MIKE YEO NEEMT TIJDELIJK HET STOKJE OVER

Na het vertrek van Vigneault en assistent Therrien, neemt Mike Yeo tijdelijk op de bank plaats als head coach. De 48-jarige Canadees fungeerde sinds de aanstelling van Vigneault reeds als assistent.

Sinds zijn ontslag bij St. Louis Blues in november 2018 werkte hij nimmer meer als eindverantwoordelijke. Het is dan ook afwachten wat de Canadees op korte termijn teweeg kan brengen in de grootste stad van Pennsylvania. Saillant detail is overigens dat na het ontslag van Yeo, vervanger Craig Berube met de Blues meteen in datzelfde seizoen de Stanley Cup veroverde.

Afgelopen nacht was de spreekwoordelijke vuurdoop voor Yeo. In het eigen Wells Fargo Center gingen de Flyers met 7-5 onderuit tegen Colorado Avalanche. Het betekende alweer de negende nederlaag op rij. Bovendien was het voor het eerst sinds 1993, dat de ploeg uit Philadelphia twee wedstrijden op rij minimaal zeven goals moest slikken. Claude Giroux evenaarde vannacht met zijn 333ste powerplay punt het franchise-record van all-time hero Bobby Clarke.

CHECK HIER: NHL PODCAST IN AANTOCHT!

Coverfoto: Len Redkoles/NHLI 

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8 Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB opgenomen. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen