NHL High Five: hoogtepunten van het afgelopen weekend

Er viel weer genoeg te genieten deze week in de sterkste ijshockeycompetitie ter wereld en wij hebben weer vijf bijzondere momenten voor je op een rijtje gezet. De 750e van Alex Ovechkin verdient een vermelding, maar die goal kom je niet tegen. Wel een knappe actie in een shootout, een pijlsnelle Brady Tkachuk, een hattrick van Jake Guentzel en natuurlijk de Save of the Week.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

MATTHEW TKACHUK vs ANAHEIM DUCKS

Excuus voor de woordspeling, maar de Calgary Flames zijn ongelooflijk red hot. De troepen van Darryl Sutter openden het seizoen met nederlagen tegen Edmonton en Anaheim, maar daarna is er geen houden aan. Een belangrijke reden is de scoringsdrift van Andrew Mangiapane, maar ook Matthew Tkachuk heeft zijn vizier aardig op scherp staan. Geen van deze schutters kwam tot scoren in de wedstrijd tegen de Ducks, maar Tkachuk liet zijn kunsten tijdens de shootout wel even zien.

Relatief veel goals voor en de minste goals tegen. Zo hing de vlag er zaterdag na de wedstrijd tegen de Ducks bij voor de Flames. Dit zijn doorgaans kenmerken van kampioensteams. Rekenen we de Flames tot de favorieten? Het is allemaal minder flitsend dan bij de buren in Edmonton, maar Calgary is typisch zo’n team dat liever niemand wil treffen in een best-of-7. Vrijdag leken ze op weg naar een eenvoudige overwinning op Anaheim, maar de Ducks bleken taai en poetsten een 3-1 achterstand weg.

In de noodzakelijke shootouts pakte Matthew Tkachuk zijn moment. Het podium was kleiner, de belangen waren minder groot, maar de goal was er niet minder mooi om. Bijna 28 jaar geleden besliste Peter Forsberg de olympische finale met een actie die wel heel erg leek op die van Tkachuk afgelopen vrijdag. De poging van Forsberg werd vereeuwigd op een postzege. Dit zal Tkachuk voorlopig wel niet overkomen, maar zijn actie mocht er zijn. Het bleek de beslissing in deze wedstrijd, die met 4-3 door de Flames gewonnen werd. Voor hen alweer de vijftiende zege van dit seizoen en het verstevigde de koppositie in de Pacific.

MARK SCHEIFELE vs NEW JERSEY DEVILS

Als ze in Winnipeg de laatste jaren goals nodig hadden, werd al snel naar Mark Scheifele gekeken. De aanvaller is pas 28, maar al bezig aan zijn elfde seizoen in de NHL. Het is ook een seizoen waarin het met die goals niet zo wilde vlotten. Tot afgelopen vrijdag in de thuiswedstrijd tegen de New Jersey Devils. Scheifele miste een aantal wedstrijden vanwege Covid-19 en stond op slechts 2 goals in 16 duels. Wat aan de magere kant. En dat vond Scheifele dus zelf ook.

De Devils zaten niet in hun allerbeste periode van het seizoen. Ze wonnen een week eerder weliswaar van de Phildelphia Flyers, maar die zege werd gevolgd door 2-5 nederlagen tegen de Sharks en de Wild. In het westen van Canada begon New Jersey, door toedoen van Mark Scheifele, dramatisch. Met een knappe actie opende de center al vroeg de score en Nikolaj Ehlers en Kristian Vesalainen volgden het voorbeeld. Binnen acht minuten was deze wedstrijd beslist. Toch? Nee, de Devils beschikten over een gezonde portie mentale weerbaarheid en hadden een 76 seconden in de tweede periode zelfs een 4-3 voorsprong.

Nu was het aan de Jets om mentaal sterk in de schoenen te staan. Zij hadden immers net een 5-game losing streak achter de rug en zes van de laatste zeven verloren. Coach Paul Maurice hoefde niet te wanhopen. Doelpunten werden gevraagd en Mark Scheifele was het antwoord. Zijn vierde hattrick in de league(zijn derde tegen een team uit het oosten) hielp de Jets in een waanzinnig doelpuntrijk duel aan een 8-4 overwinning. Wat scorend vermogen betreft, is Winnipeg een echte middenmoter. Kyle Connor is een uitzondering op die regel, maar juist hij kwam niet tot scoren vrijdag.

JAKE GUENTZEL vs VANCOUVER CANUCKS

Jake Guentzel is on fire de laatste tijd voor de Pittsburgh Penguins. Hij begon zaterdag met een 11-game point streak aan het duel met Vancouver en bijna in zijn eentje zette hij de zeer teleurstellende Canucks opzij. Sidney Crosby en Evgeni Malkin misten de seizoenstart en dus moesten anderen de handschoen oppakken in Steel City. Ze wisten daar al wel langer dat je Jake Guentzel om een boodschap kunt sturen. In 2018-2019 was de forward immers al eens goed voor 40 goals. Daar kwam hij daarna niet meer in de buurt, maar dat had natuurlijk ook mede met de ingekorte seizoenen te maken.

Guentzel opende deze jaargang veelbelovend met een goal tegen de sterke Florida Panthers. Daarna viel de productie droog en scoorde Guentzel zes wedstrijden op rij niet. Vier van deze duels werden door de Penguins verloren. Halverwege de maand november begon het voor Jake Guentzel weer wat beter te lopen. Hij had inmiddels weer wat doelpunten gevierd toen hij op 13 november begon aan een reeks die nog altijd springlevend is. Zijn huidige point streak begon met een assist tegen de Senators, maar daarna volgden goals. Veel goals. Er volgde een serie van vijf wedstrijden waarin Jake Guentzel telkens één keer het net wist te vinden.

In Pittsburgh zagen ze weer die doelpuntenmachine van een paar jaar geleden en zaterdag in British Columbia onderstreepte Guentzel dit nog maar eens. Met zijn zesde hattrick in de NHL, zijn vijfde in een uitwedstrijd, legde hij de bedroevend zwakke Canucks het zwijgen op. In Vancouver werd al geroepen om het ontslag van GM Jim Benning, maar daar had Jake Guentzel maling aan. Met een hattrick en een assist was hij van cruciaal belang op weg naar de 4-1 zege. En hij zet zichzelf ook nog eens in een illuster rijtje dankzij z’n 12-game point streak.

BRADY TKACHUK vs COLORADO AVALANCHE

Broerlief Matthew kwamen we al tegen in deze High Five, maar ook Brady Tkachuk liet van zich horen dit weekend. De Senators hebben hun portie pech al wel gehad dit seizoen. Vanwege een uitbraak van het coronavirus moesten wat wedstrijden verplaatst worden en winnen wil ook nog niet echt lukken. Toen Darren Helm al binnen 90 seconden de score opende namens de veel sterker geachte Avalanche voelden ze in Ottawa de bui al hangen.

Groot was dan ook de verbazing dat de Senators in de tweede periode opeens een 5-2 voorsprong op het bord hadden staan. Tim Stutzle was daarbij belangrijk met twee goals en een assist, maar ook Brady Tkachuk nam zijn verantwoordelijkheid. De captain van Ottawa scoorde en nam eveneens een assist voor zijn rekening. Die ruime voorsprong was echter niet genoeg. Een prachtige treffer van Alex Newhook leidde een comeback van Colorado in.

De Avalanche stelden orde op zaken in de derde periode en de Senators leken het bekende aangeschoten wild. Een 5-2 voorsprong uit handen geven tegen een contender? Dat moest wel slecht voor ze aflopen. Dit was echter buiten Brady Tkachuk gerekend. De captain nam zijn team op sleeptouw en liet aan iedereen zijn speed en skills zien. De noodzakelijke OT was nauwelijks een minuut oud of Tkachuk liet alles en iedereen achter zich en verschalkte Justus Annunen, die de wederom tegenvallende Jonas Johansson was komen aflossen. Voor Ottawa was dit pas de zesde zege van dit seizoen, terwijl Colorado de zevende nederlaag leed. Zij zagen de achterstand op Minnesota oplopen naar 9 punten.

MORITZ SEIDER vs NEW YORK ISLANDERS

Wat goed is, komt snel. In Detroit houden twee rookies zich prima aan die uitdrukking. De 19-jarige Lucas Raymond voert met 10 goals en 22 punten de topscorerslijst van de Red Wings aan, maar de 17 punten van Moritz Seider zijn minstens zo indrukwekkend. De blueliner uit het Duitse Zell is niet de doelpuntenfabriek die Raymond wel is, maar met 14 assists is Seider ontzettend belangrijk voor de nieuwe Red Wings. Vrijwel iedereen verwachtte deze ploeg in de kelder van de Atlantic Division, maar voorlopig is het tegendeel waar.

Ook de New York Islanders doen precies het tegenovergestelde van wat werd verwacht. Bij de troepen van Barry Trotz zit werkelijk alles tegen. De UBS Arena was niet op tijd klaar voor de start van het seizoen waardoor de Isles openden met een 13-game road trip en slechts 12 punten pakten. Vervolgens keek Covid-19 om de hoek, werden ze uit het schema gehaald en kwam er een losing streak om u tegen te zeggen. Vanaf 6 november stonden de Islanders op 12 punten en pas afgelopen week kwam er één bij. Van de Sharks werd verloren in OT.

Hoe anders was de situatie bij de Red Wings. Met in het achterhoofd dat de laatste vier wedstrijden waren gewonnen, trokken Seider en de zijnen naar Long Island. Wings-goalie Alex Nedeljkovic had het iets minder druk dan zijn collega Ilya Sorokin, maar beide goalies werden elk drie keer gepasseerd tijdens de reguliere 60 minuten. Lukte het de Islanders dan eindelijk weer eens te winnen en daarbij tevens de eerste zege in het nieuwe thuis te noteren? Nee. Met zijn derde van het seizoen besliste Moritz Seider de wedstrijd in het voordeel van de Red Wings. Zij boekten hun vijfde zege op rij en dienden de Isles de tiende nederlaag op rij toe.

SAVE OF THE WEEK

JUUSE SAROS vs MONTREAL CANADIENS

De Minnesota Wild hebben de Central Division momenteel in een houdgreep, maar achter Kirill Kaprizov en consorten wordt het spannend. Vijf teams staan binnen twee punten van elkaar en één daarvan komt uit Nashville. We zullen maar eerlijk bekennen, dat wij eigenlijk niet goed wisten wat we van de Predators konden verwachten. De laatste seizoenen werden ze respectievelijk vijfde en vierde in hun (aangepaste) divisie en strandden ze in de eerste ronde van de play-offs. In 2018-2019 wonnen ze de Central. En strandden ze in de eerste ronde van het postseason.

Het zijn dit seizoen weer de bekende namen die het doen voor coach John Hynes. Mikael Granlund heeft de meeste punten en Matt Duchene de meeste goals. Statistisch gezien behoren de Preds zowel aanvallend (19e) als verdedigend (13e) niet tot de beste teams in de NHL. Ze hebben in Juuse Saros echter wel een goalie die punten pakt voor hen. De Fin nam de laatste jaren al steeds meer werk over van zijn illustere landgenoot Pekka Rinne en is nu de onbetwiste nummer één onder de lat.

Nashville speelde 25 wedstrijden dit seizoen en in 20 daarvan startte Saros. De Fin is goed voor een .921 sv% en 2.37 GAA. Zetten we dit af tegen de overige goalies, dan scoort Connor Ingram een 3.02 GAA en David Rittich 3.57 GAA. Het scheelt dus nogal of Saros speelt of één van de backups. Montreal had zaterdag de pech dat ze de Fin troffen. In een wedstrijd die redelijk in evenwicht was, maakte Saros in OT een beslissende save. Even later besliste teamgenoot Filip Forsberg de wedstrijd in het voordeel van de Predators.

OVERIG NIEUWS

We memoreerden het al. De Vancouver Canucks stellen zwaar teleur dit seizoen en helaas voor de coach en GM is dat niet voor het eerst de laatste jaren. Dit team begon aan het seizoen als één van de kanshebbers op een postseason-ticket. Niets van dat al na ruim een kwart van de competitie. Vancouver (8-15-2) bungelt onderaan in de Pacific en de organisatie bleek niet doof voor het ongenoegen van de eigen fans zaterdagavond.

General manager Jim Benning en coach Travis Green konden de koffers pakken en laatstgenoemde wordt opgevolgd door oudgediende Bruce Boudreau. Later deze week komen we in de NHL Power Play uitgebreid terug op het tijdperk Benning en Green in Vancouver.

Cover photo: Colby Spence

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen