Dodgers halen voor negende jaar op rij de play-offs

De Los Angeles Dodgers hebben zich vannacht als tweede team in MLB geplaatst voor de play-offs. In navolging van divisiegenoot San Francisco Giants verzekerde het sterrenensemble van manager Dave Roberts zich na een 8-4 overwinning op de Arizona Diamondbacks definitief van postseason-honkbal.

Dat The Blue Crew zich zou plaatsen voor het seizoenstoetje komt niet geheel uit de lucht vallen. De titelverdediger was en is nog altijd de gedoodverfde favoriet om voor het eerst sinds de New York Yankees in 1999 hun kampioenschap te prolongeren. De Yankees wonnen tussen 1998 en 2000 de titel zelfs drie keer op rij.

MONEYBALL

De Dodgers geven de laatste jaren de term Moneyball een nieuwe dimensie. Al tijdens het offseason toonden ze andermaal de spierballen met het aantrekken van NL Cy Young Award winnaar Trevor Bauer. De 30-jarige Amerikaan tekende in februari een recordbrekend contract van $102 miljoen dollar verspreid over drie jaar.

Op Trade Deadline Day werd er nog een flinke schep bovenop gedaan door het aantrekken van het Nationals-duo Max Scherzer en Trea Turner. Zowel op financieel gebied, als qua ruilprospects moesten de Dodgers flink in de buidel tasten. Zo vertrokken onder meer nummer één en twee prospects Keibert Ruiz en Josiah Gray richting de hoofdstad. Toch was het de kosten waard. Scherzer — die onlangs de grens van 3.000 strikeouts passeerde — en kortestop Trea Turner hebben de ploeg draaiende gehouden tussen de bedrijven door.

Zonder Bauer leek er echter wel wat zand in de machine te komen, want tot aan het moment van Bauers’ verdenking pleging van seksuele mishandeling en de daaropvolgende plaatsing op de administrative leave op 2 juli, voerde de pitcher met een 2.59 ERA en 137 strikeouts in 107.2 innings het MLB-klassement aan.

EXCELLERENDE BULLPEN

Zowel op aanvallend gebied, als op pitching-gebied zijn de Dodgers in de bovenste regionen van de MLB-klassementen terug te vinden. Turner staat zowel met een .318 slaggemiddelde, als met 168 hits op de tweede plaats in MLB. Max Muncy is met een OPS+ van 145 goed voor een toptien-notering en heeft daarnaast 33 homeruns bij elkaar geslagen. Met 709 binnengeslagen punten, 5.05 gescoorde punten per wedstrijd en 206 homeruns zijn de teamtotalen dan ook opvallend goed.

De pitching is dit seizoen om van te watertanden. In vrijwel ieder relevant klassement voeren de Dodgers de lijst aan. Een 2.94 ERA, 1.095 WHIP, 6.8 hits per negen innings en bovendien als enige franchise met 992 hits nog onder de grens van de 1.000.

Mad Max koerst met een 2.17 ERA (laagste in MLB), 186 ERA+ (tweede), 0.821 WHIP (eerste) en 5.6 hits per negen innings stevig op zijn vierde Cy Young Award af. Walker Buehler volgt Scherzer met een 2.32 ERA (derde), 0.952 WHIP (derde) en 6.3 hits per negen innings (tweede) op de voet. Ook Julio Urias is bezig aan een waanzinnig seizoen. De 25-jarige Mexicaan is op dreef en voert met een 17-3 record het MLB-klassement aan. Bovendien is hij de derde Dodger met een ERA onder de 3.00 (2.98).

De terugkeer van Clayton Kershaw en Tony Gonsolin maken de bullpen weer een stuk dieper en presteren bovendien weer als vanouds. Kersh is hersteld van een hardnekkige ontsteking in de onderarm en liet in de eerste start na zijn terugkeer slechts één hit toe in 4.1 innings. Gonsolin sukkelde het gehele seizoen al met een ontsteking in de rechterschouder, die hem tot tweemaal toe een plek op de injury list bezorgde.

UP NEXT

Toch is de equipe uit Los Angeles nog niet verzekerd van een divisietitel. Met nog zestien wedstrijden te gaan, staan de Dodgers nog altijd 2,5 wedstrijd achter op de verrassende San Francisco Giants, die zich gisteren al voor de playoffs plaatsten. In de jacht op de negende divisietitel op rij lijkt het resterende programma van de Dodgers echter een stuk eenvoudiger dan dat van de Giants. Onder meer de Colorado Rockies en de Arizona Diamondbacks zijn op papier kanonnenvoer voor de manschappen van Dave Roberts.

Coverfoto: Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen