UFC 211: Miocic, Dos Santos en Jędrzejczyk in topbezetting

Foto: Wikimedia Commons
Foto: Wikimedia Commons

Na twee weken in de wachtkamer te hebben gezeten is de UFC weer terug. Als op zaterdagavond de grootste strijders van de mixed martial arts terugkeren in de octagon dan doen zij dit niet zomaar. Op het spel staan de kampioensgordel in het zwaargewicht bij de mannen en het strogewicht bij de vrouwen. Deze twee duels worden voorafgegaan door een hele reeks usual suspects.
De fightcard van UFC 211 kan worden gezien als één van de best gevulde line-ups in de geschiedenis van de combat sports. Terwijl het nieuws de afgelopen weken vooral werd gedomineerd door superfights die er voorlopig, of misschien helemaal niet gaan komen zoals Floyd Mayweather versus Conor McGregor en Georges St-Pierre versus Michael Bisping is er namelijk één supergevecht wel helemaal zeker. Het gaat dan uiteraard over het weerzien tussen zwaargewichtkampioen Stipe Miocic en zijn rivaal Junior Dos Santos.

Titanengevecht

Waar te beginnen als het over een gevecht als Miocic versus Dos Santos gaat. Een goed startpunt is misschien wel het moment waarop de twee elkaar voor het eerst ontmoet hebben. Voor dat feit moet worden teruggegaan tot december 2014. UFC on FOX 13 werd precies halverwege het moment waarop voormalig kampioen Dos Santos de gordel kwijtraakte (december 2012) en het moment waarop huidige kampioen Miocic (mei 2016) hem pakte, georganiseerd.
Wat misschien wel het meest is blijven hangen met betrekking tot dit gevecht is dat het voor Miocic een eye-opener bleek. De man uit Ohio liet tussen 2012 en 2014 wel heel veel gevechten op jurybeslissingen aankomen. Hij stond daarbij tweemaal aan de verliezende kant van een Fight of the Night, onder andere in het gevecht met Dos Santos. Dat moest anders. Sindsdien heeft Miocic dan ook geen enkel gevecht meer verloren. Sterker nog, zijn vorige drie tegenstanders gingen in de eerste ronde neer. Daarbij zaten het titelgevecht tegen Fabricio Werdum en de eerste titelverdediging tegen Alistair Overeem.

Wisselvallig

Tegenstander Dos Santos hoopt nu hij Miocic opnieuw tegenkomt zelf eindelijk een punt te kunnen zetten achter een wisselvallige periode in de octagon. Tien zeges op rij brachten hem in 2011 de titel. Vanaf dat moment kwam echter de klad erin. Niet zo zeer omdat Dos Santos er met de pet naar gooide. Sterker nog, hij lijkt alleen maar slimmer te zijn geworden in gevechten.
Het probleem van de Braziliaan ligt echter elders. Waar zijn tegenstander de KO’s aaneenrijgt heeft hij zelf juist sinds 2013 geen tegenstander meer tegen de grond gekregen. Van zijn laatste zes gevechten werden er drie gewonnen, maar gingen er daardoor dus ook net zoveel verloren. Zo ging zijn eerste kans om de titel te heroveren, tegen Cain Velezquez op UFC 166, verloren en moest hij het in 2015 afleggen tegen Alistair Overeem in Orlando.
Dos Santos heeft overigens al een voorschot genomen op het terugveroveren van de titel. Een week geleden liet de Braziliaan optekenen dat hij zelf ook nog wel een leuk idee voor een superfight heeft. Als het aan hem ligt neemt de zwaargewichtkampioen uit de UFC het op tegen de zwaargewicht kampioen in het conventionele boksen, Anthony Joshua. Daarmee doelende op een gevecht tussen hemzelf en de Engelsman.

Jędrzejczyk versus Andrade

Voordat de twee grote mannen in de octagon stappen zal een ander titelgevecht worden beslecht. De lichtste kampioen in de UFC, Joanna Jędrzejczyk, neemt het op tegen Jessica Andrade. Als er op deze avond een clash der stijlen verwacht mag worden, dan is het wel in dit duel.
Waar Joanna Jędrzejczyk bekend staat om haar snelle combinatie, staat Jessica Andrade erom bekend in haar klasse over de meeste power te beschikken. Daarbij lijkt titelverdedigster Jędrzejczyk met haar stijl iets in het voordeel. De 29-jarige Poolse verloor nog nooit in haar MMA-carrière. Jędrzejczyk is in het geheel niet gewend aan verliezen, zo won ze zeventig Muay Thai-gevechten en verloor ze maar twee van haar 29 professionele kickboksgevechten.
Andrade is wel iets meer gewend om zo nu en dan tegen de grond te gaan. Als de laatste keer ook alweer enige tijd geleden. Andrade won 16 van haar 21 gevechten in haar MMA-loopbaan. Ze deelde daarbij vijfmaal een knock-out uit. Zelf ging ze in twee van haar vijf nederlagen knock-out. Sinds haar overstap naar het strogewicht heeft de Brazilaanse nog niet verloren.

En verder

Met de twee topgevechten is de fightcard nog lang niet volledig besproken. Voor men bij de twee afsluitende duels aankomt zal een flinke reeks aan topvechters zijn opwachting maken. Het is dan ook moeilijk om niet de hele avond te blijven zitten. Zo komen in vroege gevechten al obscuurdere, maar zeer interessante vechters als lichtgewicht James Vick en verdergewicht Jason Knight al in de octagon.
De vroege avond wordt afgesloten met de terugkeer van Eddie Alvarez. De voormalige lichtgewichtkampioen komt voor het eerst in actie sinds hij UFC 205 werd vernederd door Conor McGregor. Hij treft in Dustin Poirier echter een tegenstander die vast van plan is om zijn grootste zege tot nu toe te boeken.

Als het hoofdmenu begint, dan doet dat het met de terugkeer van David Branch in de UFC. Branch verliet de organisatie om uit te komen in de toen nieuwe World Series of Fighting. Branch bleef vanaf WSOF 1 ongeslagen. Die reeks wil hij bij zijn eerste UFC-ontmoeting sinds 2011 doorzetten tegen Krzysztof Jotko.
Daarmee is nog niet alles besproken. Na de terugkeer van Branch, net voor de twee titelgevechten, kan nog worden gekeken naar een gevecht dat stiekem weleens het gevecht van de avond kan worden. Frankie Edgar gaat namelijk proberen te doen wat een andere legende (BJ Penn) niet lukte, vedergewicht Yair Rodriguez stoppen. Tot slot nemen Demian Maia en Jorge Masvidal het ook nog tegen elkaar op in een contendergevecht in het weltergewicht.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen