NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Er gebeurde weer genoeg in de National Hockey League deze week. We nemen door wat de gevolgen van het ontslag van Marc Bergevin zijn in Montreal en in San Jose staat Evander Kane weer op het ijs. Beter nieuws kwam er uit de regio New York. Daar kregen de Islanders groen licht na een Covid-uitbraak en verlengde Jack Hughes zijn contract bij de Devils. Over dit en nog veel meer lees je in deze editie van de Power Play Friday.

Door Hans Mulder en Dennis Bakker

DE ERFENIS VAN MARC BERGEVIN

Het is al bijna dertig jaar geleden dat de Montreal Canadiens, als laatste Canadese club, de Stanley Cup wonnen. Wie toen had gezegd dat het ijshockeygekke land zo lang in de wachtkamer werd geplaatst, was waarschijnlijk niet serieus genomen. Met name in Montreal waren ze gewend geraakt aan succes. Alleen al tussen 1965 en 1979 wonnen ze tien keer de Cup. Ook ná de expansion in ’67 dus.

Hoewel die tijden ver achter ons liggen, zijn de verwachtingen nog altijd enorm hooggespannen in Quebec. Het lukte Marc Bergevin niet die verwachtingen waar te maken. Niet helemaal althans. De finaleplaats van afgelopen seizoen was toch wel aan hem toe te schrijven en mocht wel degelijk gezien worden als een succesje.

WEINIG LICHTPUNTJES

Het bleek een kortstondig succes. Deze zomer vertrokken onder meer Phillip Danault en Jesperi Kotkaniemi uit Montreal. Carey Price werd geopereerd, maar de goalie moest helaas ook in gevecht met mentale problemen, terwijl captain Shea Weber dusdanig veel fysiek ongemak heeft dat zijn loopbaan in gevaar is. Als vervolgens meerdere spelers niet thuis geven, wordt het voor Dominique Ducharme lastig er een winnend geheel van te maken.

We vinden de trotse Habs dan ook terug in de onderste regionen van de NHL. In de eigen Atlantic houden ze Ottawa nog net onder zich, maar de Senators hebben vanwege Covid-19 wel een aantal wedstrijden minder gespeeld. Het contrast met ’t afgelopen voorjaar en zomer is groot. Vanuit het niets stond Montreal opeens in de Stanley Cup Finale en dat schiep natuurlijk verwachtingen.

Christian Dvorak en Mike Hoffman moesten het gemis van Danault en Tatar opvangen. Hoffman scoorde vier keer, maar is nu geblesseerd. Dvorak scoorde eveneens vier keer, maar had hier wel 24 duels voor nodig. Josh Anderson is momenteel topschutter in Montreal, maar met 7 goals is dat nauwelijks iets om trots op te zijn. De aanvaller raakte donderdag geblesseerd in de met 4-1 verloren wedstrijd tegen Colorado en is daarmee de volgende in de lappenmand.

OUDE WIJN IN NIEUWE ZAKKEN

Middelmaat is de beste wijze om het tijdperk Bergevin te beschrijven. Ja, de general manager leidde de club naar de SCF, maar als we naar zijn gehele oeuvre kijken, was dit meer de vlag op een modderschuit. Bergevin was negen jaar de baas, kwam slechts drie keer voorbij de eerste horde in de play-offs en haalde zelfs drie keer die play-offs niet eens.

In 2016-2017 pakte de GM een oud draaiboek uit de kast. Michel Therrien werd als coach ontslagen en Claude Julien werd benoemd als zijn opvolger. Niet alleen was diezelfde Julien niet lang daarvoor ontslagen in Boston, maar aan het begin van deze eeuw werd Therrien ook al eens ontslagen… en opgevolgd door Julien.

Wat trades betreft, schudde Bergevin af en toe ook wat verrassingen uit zijn mouw. De tot dit seizoen erg productieve Jeff Petry werd voor een paar draft picks overgenomen van de Oilers. Ook de trade van captain Max Pacioretty naar Vegas pakte niet slecht uit. In ruil voor hem kwamen onder meer Nick Suzuki en Tomas Tatar naar Quebec. Laatstgenoemde is ondertussen alweer vertrokken.

Zijn meest opmerkelijke trade vond waarschijnlijk in de zomer van 2016 plaats. De populaire P.K. Subban verkaste naar Nashville in ruil voor de (veel) oudere Shea Weber. Subban bereikte in zijn eerste jaar als Predator de Stanley Cup Final, leek daarna niet meer de oude, maar met de kennis van nu zal Bergevin toch spijt van deze trade hebben.

GEEN GELUKKIGE KEUZE

Weber was weliswaar de captain van de ploeg die vorig seizoen zo verraste, maar door al het blessureleed lijkt zijn loopbaan ten einde. Het contract van de blueliner loopt echter nog vier jaar door en daarin vangt Weber bijna $ 8 miljoen per jaar. Dat is bijna $ 3 miljoen meer dan de beoogde superster Jonathan Drouin. In 2017 haalde Bergevin de technisch vaardige aanvaller weg bij de Lightning in ruil voor Mikhail Sergachev. Waar de Rus inmiddels twee Cups pakte en veel wedstrijden speelde, daar kampte Drouin voornamelijk met fysiek en mentaal ongemak.

Wat Bergevin ook niet populair maakte bij eigenaar Geoff Molson, was het kiezen van Logan Mailloux in de draft afgelopen zomer. De jongeling was in Zweden zijn boekje te buiten gegaan door een foto van een vrouw te maken die seksuele handelingen verrichtte, terwijl zij daar geen toestemming voor had gegeven. De vrouw in kwestie was hevig ontdaan, maar de speler had geen spijt van zijn actie. Veel clubs streepten daarna Mailloux van hun lijst, maar de Habs gebruikten zelfs hun top pick voor hem. Niet direct iets wat je verwacht van een organisatie met zoveel klasse.

HOE NU VERDER?

Al vrij snel na het ontslag van Bergevin werd Jeff Gorton aangesteld als executive vice-president of hockey operations. Een soort GM, maar toch ook weer niet. En daar wordt het interessant. De Canadiens willen een Franstalige general manager aanstellen. Daniel Briere en Patrick Roy worden al genoemd. De nieuwe GM zal echter wel Gorton, voormalig general manager van de Rangers, naast en/of boven zich weten in de rangorde. Dit levert geen problemen op als de partijen het eens zijn over een bepaalde kwestie, maar bij wie ligt de verantwoordelijkheid als Gorton en de nog te benoemen GM het niet eens zijn?

TRADE TALK

DEVILS SPREKEN VERTROUWEN UIT IN HUGHES

New Jersey Devils heeft met Jack Hughes overeenstemming bereikt over een vernieuwd, achtjarig contract. Met de deal — die bij aanvang van het seizoen 2022 – 2023 begint — strijkt de first overall draft pick uit 2019 in totaal $ 64 miljoen dollar op. Hiermee spelen de Devils tijdig in op zijn eventuele restricted free agent status aan het einde van dit seizoen. Waar broertje Luke zijn commitment aan de University of Michigan gaf (door de Devils als vierde overall opgepikt in de 2021 Entry Draft, red.), wordt Jack langzaamaan tot aankomend boegbeeld neergezet.

De aankondiging van de verlengde samenwerking kwam slechts uren voordat Hughes tegen de San Jose Sharks zijn rentree op het ijs maakte. Op 19 oktober verliet de 20-jarige centre tegen Seattle Kraken al na zeven minuten de arena met een uit de kom geschoten schouder.

Sinds zijn NHL-debuut op 4 oktober 2019 tegen de Winnipeg Jets liet Hughes zien, dat de Devils goud in handen hebben. In 120 wedstrijden staat de teller op twintig goals en 35 assists. Bovendien was de jonge Amerikaan de enige forward, die in elk van de 56 gespeelde wedstrijden minuten maakte op het ijs.

DEBRUSK HEEFT HET WEL GEZIEN IN BOSTON

Jake DeBrusk heeft het gehad in Boston. De 25-jarige aanvaller zet in op een trade en de aanleiding daarvoor is dat coach Bruce Cassidy hem afgelopen zondag tegen de Canucks op de tribune zette. Een paar dagen eerder liet DeBrusk zijn defensieve taken versloffen waardoor Artemi Panarin kon scoren namens de Rangers. Misschien dat een andere omgeving DeBrusk weer aan de praat kan krijgen. In zijn eerste drie seizoenen als Bruin kwam DeBrusk in 203 wedstrijden tot 62 goals. Hij vond slechts 8 keer het net in zijn laatste 58 duels. Dit seizoen is de winger goed voor 3 goals en 2 daarvan scoorde hij in de eerste 4 wedstrijden.

Het was overigens niet de eerste keer dat Cassidy zijn vraagtekens zette bij de werkethiek van zijn winger. In het verleden compenseerde DeBrusk dit nog wel eens met wat goals, maar als gezegd is zijn productiviteit tanende. Daarnaast is de zoon van voormalig Oiler en huidig commentator Louie DeBrusk na het vastleggen van Taylor Hall gedaald in de hiërarchie.

SABRES HALEN SUBBAN NAAR BUFFALO

Na de verrassende start (3-0-0) valt het kwartje bij Buffalo de laatste weken telkens verkeerd. Aanvallend zijn de Sabres een redelijke middenmoter, maar defensief is het gatenkaas. Het helpt dan ook niet als goalie Dustin Tokarski op de Covid-lijst komt te staan en alles op de schouders van Aaron Dell terecht komt. De backup begon donderdag met een .862 sv% en 4.56 GAA aan het duel met de Panthers (4-7 nederlaag). Voor die wedstrijd roerden de Sabres zich al op de markt. Voor future considerations namen ze Malcolm Subban over van de Chicago Blackhawks. Subban speelde dit seizoen zijn wedstrijden in de AHL en kwam namens Rockford tot een 3.38 GAA en .893 sv%.

BREAKING NEWS

MACKINNON ONDERUIT BIJ RENTREE

Na bijna een maand afwezigheid is Nathan MacKinnon terug bij de Colorado Avalanche. Afgelopen woensdag maakte hij, op bezoek bij de Maple Leafs, zijn rentree. Het verging de Avs zonder hun superster opmerkelijk goed, want in de Scotiabank Arena stonden twee teams tegenover elkaar die een uitstekende maand november achter de rug hadden.

Hoewel zijn zogenaamde lower-body injury hem een maand buitenspel zette, was MacKinnon met 2 assists direct belangrijk. Zijn teamgenoten lieten hem echter in de steek en met name goalie Jonas Johansson kende wel betere avonden. Hij kreeg 8 goals om zijn oren en ging met de Avs hard onderuit: 8-3. Auston Matthews was in dit duel goed voor een hattrick, zijn vierde in de NHL.

COVID-19 BLIJFT STEMPEL DRUKKEN

Het lukt de spelers en stafleden nog maar niet om Covid-19 op afstand te houden. Ook onder dit kopje komen we de Bruins weer tegen. Daar werd coach Bruce Cassidy eerder deze week in ’t beruchte Covid-protocol opgenomen. Of Cassidy ook daadwerkelijk positief heeft getest, is niet duidelijk. Het kan ook zijn dat iemand in zijn naaste omgeving positief testte. Binnen de organisatie is Bruce Cassidy niet de enige in het protocol. Bij de hoofdmacht valt het mee, maar in de AHL is er bij de Providence Bruins wel een uitbraak.

Bij de Hurricanes was Ethan Bear al het haasje, maar deze week moesten ook Brett Pesce en Tony DeAngelo in quarantaine. Defensief wordt de spoeling dun voor Rod Brind’Amour met als gevolg een 4-1 nederlaag bij de Stars. Overigens moet Brind’Amour een boete van $ 25.000 betalen voor zijn uitlatingen tegenover de arbitrage in de met 4-2 verloren wedstrijd tegen de Capitals afgelopen zondag. Naast de al genoemde clubs zijn ook Edmonton (Cody Ceci), Detroit (Tyler Bertuzzi) en St. Louis (Jordan Binnington en Justin Faulk) getroffen.

ISLANDERS TERUG

Goed nieuws kwam er uit de UBS Arena. Bij de New York Islanders stonden ze woensdag weer op het ijs nadat ze vorige week even uit het schema werden gehaald vanwege veel besmettingen. In de nacht van donderdag op vrijdag (Nederlandse tijd) speelden ze voor eigen publiek weer een wedstrijd. Ondanks een vroege goal van Matthew Barzal bleken de Sharks in OT met 2-1 te sterk. Voor de bezoekers hun derde zege op rij en voor de Islanders de negende wedstrijd op rij die verloren werd. De ploeg waarvan ontzettend veel werd verwacht, zit in grote problemen.

BLESSURE FORSLING DOMPER VOOR PANTHERS

Een streep door de rekening voor Andrew Brunette en de Florida Panthers. Zij moeten het voorlopig stellen zonder Gustav Forsling. De 25-jarige Zweed uit Linkoping raakte zaterdag geblesseerd in het met 1-4 verloren duel met Seattle. Al vrij snel werd Forsling (12A, 24 BLK) als week-to-week op de IL geplaatst. Florida moet het al enige tijd doen zonder captain Aleksander Barkov, maar de Fin heeft de training hervat. Anthony Duclair is ook al ruim een week uitgeschakeld, maar hij kan waarschijnlijk snel weer aansluiten.

OVERIG NIEUWS

SCHORSING BRAD MARCHAND

A player you love to hate. Dat gaat wel zo ongeveer op voor Bruins-aanvaller Brad Marchand. Ontzettend productief en een enorm gewaardeerde medespeler, maar als tegenstander haalt Marchand bij tijd en wijle het bloed onder je nagels vandaan. Afgelopen zondag ging het enfant terrible weer eens de fout in.

Hij haalde Oliver Ekman-Larsson onderuit waardoor de speler van Vancouver hard in aanraking met de boarding kwam. Het leverde hem een schorsing van drie wedstrijden op. Dit is niet nieuw voor Marchand, want het betreft alweer zijn zevende schorsing in zijn loopbaan. Zes jaar geleden werd hij voor een soortgelijke overtreding ook al eens geschorst.

LEMIEUX MOET VIJF WEDSTRIJDEN BROMMEN

Afgelopen maandag was in de High Five al te lezen, dat Brendan Lemieux volledig de kluts kwijt was in de wedstrijd tegen Ottawa Senators. Met nog een kleine zes minuten op de klok in de derde periode, belandde Lemieux in een handgemeen met Brady Tkachuk. Al rollend over het ijs, zette de winger zijn gebit in de hand van de 22-jarige Amerikaan.

Deze week kwam het nieuws naar buiten, dat een schorsing van vijf wedstrijden voor Lemieux op tafel lag. Het is niet de eerste keer dat de 25-jarige LA King in opspraak is gekomen. Zo werd hij in 2018 al een keer geschorst na een keiharde check tegen het hoofd van Vincent Trocheck. In 2020 volgde zijn tweede sanctie na een interference overtreding op Joonas Donskoi. Bovendien kreeg hij in datzelfde seizoen een boete van $2.000 dollar voor elbowing.

EVANDER KANE TERUG OP HET IJS

Het is al een tijdje geleden dat we het over Evander Kane hebben gehad. Na een faillissement, gokverslaving, problemen met zijn (ex-)vrouw, problemen met zijn teamgenoten en een vals vaccinatiebewijs het een opmerkelijk jaar voor de aanvaller. Voor het laatste vergrijp werd hij 20 wedstrijden geschorst door de NHL en was hij sinds 30 november weer speelgerechtigd. Je zou denken dat een team dat zicht heeft op de play-offs hun topscorer van vorig seizoen met open armen ontvangt. Niet in San Jose. Meerdere spelers gaven deze zomer aan GM Doug Wilson te kennen niet meer samen te willen spelen met Evander Kane.

Het zadelt de club op met een gigantisch probleem. Geen van de Sharks zei het hardop, maar tussen de regels werd duidelijk dat geen enkele speler zat te wachten op de terugkeer van de winger. Een trade zou een oplossing kunnen zijn, maar welke club neemt een erkend probleemkind op in de groep? En dan ook nog voor een salaris van $ 7 miljoen op jaarbasis. Dat ook nog eens vier jaar doorloopt. Voor dat laatste hebben de Sharks al een oplossing aangedragen. Zij zijn bereid tot een maximum van 50% het salaris voor hun rekening te nemen. Het grootste probleem in dit geval lijkt echter het vinden van een geschikte danspartner voor de trade.

Op de lange termijn lijkt een buy-out de meest logische oplossing. Dat is nu echter nog niet mogelijk, waardoor de 30-jarige Kane voorlopig zijn dagen slijt in de AHL bij de San Jose Barracuda. Voor de club is het te hopen dat hij daar geen slechte invloed heeft op de talenten van de Sharks. Kane lijkt het best te gedijen in een team waar de hierarchie duidelijk is. Met Joe Pavelski en Joe Thornton nog in de Bay Area was de winger een prima ploeggenoot. Na het vertrek van de veteranen stapelden de problemen zich op.

PRIMEUR VOOR MIKKO KOIVU

Voor het eerst in de historie van deze franchise stuurt de Minnesota Wild een rugnummer met pensioen. Die eer komt Mikko Koivu toe. De Fin speelde in 15 seizoenen 1028 wedstrijden voor de club, scoorde 205 goals en verzamelde 709 punten. Koivu is de jongere broer van voormalig Canadiens-captain Saku Koivu en net als zijn broer zou ook Mikko de “C” opgeplakt krijgen. Hij werd in 2009 de eerste “vaste” captain van de Minnesota Wild, die daarvoor werkten met meerdere captains. De man uit Turku zou 11 seizoenen captain van de Wild zijn.

Mikko Koivu zette eerder dit jaar zijn schaatsen definitief in het vet. Hij deed dat niet in het shirt van de Wild, maar van de Blue Jackets. Voor die club speelde de Fin slechts 7 wedstrijden. Op 13 maart wordt het rugnummer 9 bij de Wild uit de roulatie gehaald. Op de avond van de thuiswedstrijd tegen Nashville wordt Koivu door de club geëerd met de bijbehorende ceremonie.

DETROIT HEEFT VLEUGELS, FLYERS JUIST VLEUGELLAM

Een aantal teams in de NHL zijn bezig aan een sterke periode. Van de Maple Leafs en de Wild (5 zeges op rij) werden vooraf wel goede prestaties verwacht. In de Metropolitan Division vinden we de New York Rangers terug op de tweede plaats. De Blueshirts wonnen hun laatste vier duels, staan op drie punten van koploper Washington, maar hebben drie wedstrijden minder gespeeld.

De Red Wings zijn ook opmerkelijk sterk bezig. Net als de Rangers wonnen ook zij de laatste vier wedstrijden en voorlopig hebben ze zich helemaal gemengd in de debatten voor ’t postseason. Dat geldt ook voor Dallas, dat na een moeizaam begin al zes duels op rij won en daarmee de beste serie in handen heeft.

Waar er positieve uitschieters zijn, daar zijn er natuurlijk ook teams die momenteel zwaar tegenvallen. De Islanders hebben we reeds behandeld, maar in diezelfde Metropolitan Division zijn ook de Philadelphia Flyers het winnen verleerd. Met 5 zeges in de eerste 8 wedstrijden begon het keurkorps van Alain Vigneault nog zeer acceptabel aan deze jaargang. Ze wonnen echter voor het laatst op 16 november en zetten daarna een vrije val in. Zeven duels op rij gingen verloren.

Cover photo: Russell LaBounty/USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8 Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB opgenomen. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen