NHL High Five: bijzondere momenten uit het weekend

In de editie van deze week komen we de nodige bekende namen tegen. Alex Ovechkin deed wat hij het beste kan: scoren. John Tavares onderstreepte nog maar eens hoe sterk de powerplay van de Leafs momenteel is en Joe Pavelski bereikte een mooie mijlpaal. Vanzelfsprekend vergeten we de goalies niet en was er nog een opmerkelijk voorval in Los Angeles.

TAGE THOMPSON vs MONTREAL CANADIENS

IJshockey is een kwestie van vallen en opstaan. Zelden werd dit zo duidelijk als afgelopen vrijdag bij de tweede goal van Tage Thompson tegen de Montreal Canadiens. Het was niet direct een wedstrijd waar de gemiddelde fan even goed voor ging zitten. De bezoekende Canadiens draaien van geen kant dit seizoen. Buffalo begon nog heel aardig, maar ook daar zit de verwachte klad er inmiddels in. Coach Don Granato, eerder deze maand nog onze Coach of the Month, zag zijn team 10 van de laatste 12 wedstrijden verliezen. Tegenstander Montreal deed het iets minder slecht. De verliezend finalist van vorig seizoen verloor er 9 van de laatste 12.

Deze ouderwetse kelderkraker begon prima voor de Sabres, die dankzij de negende goal van Tage Thompson op voorsprong kwamen. Josh Anderson kwam in de tweede helft van de eerste periode met een antwoord, maar voor de Canadiens liggen de problemen dit seizoen vooral in het defensieve. Voor de Habs was dit de 22e wedstrijd van het seizoen en na de ontmoeting in Buffalo stond het aantal tegentreffers al op 80. Het is een understatement dat Carey Price en Shea Weber node worden gemist…

De Rus Alexander Romanov werd drie jaar geleden opgepikt in de tweede ronde van de draft, debuteerde vorig seizoen in de NHL en moet nu bijna noodgedwongen minuten maken in ’t tweede defensive pairing. Met een 3-1 achterstand liet Romanov al vroeg in de derde periode zijn aanwezigheid blijken door Thompson tegen het ijs te beuken. De jonge Amerikaan stond echter razendsnel op en werd vervolgens over het hoofd gezien door de vijandelijke defensie: 4-1. De tiende van Thompson betekende tevens het slotakkoord. Na vier nederlagen op rij mochten de Sabres weer aan het feest en worden de zorgen in Montreal groter en groter.

ALEX OVECHKIN vs FLORIDA PANTHERS

Alex Ovechkin werd op 17 september 36 jaar. Natuurlijk zijn er in de sport, ook in de NHL, spelers die ouder zijn dan The Great Eight. Spelers die op die leeftijd nog zó productief zijn, zijn tegenwoordig echter zeldzaam. Ovechkin verlengde onlangs zijn contract in Washington met nog eens vijf seizoenen en dat deed hij niet voor niets. Ja, met $ 9.5 miljoen per jaar verdient de Rus uitstekend, maar zijn doel ligt hoger. Ovechkin willen binnen afzienbare tijd de all-time topscorer van de NHL worden en de kans dat hem dit lukt, wordt statistisch gezien steeds groter.

We pakken er maar eens wat cijfers bij. De magistrale Gretzky scoorde tijdens zijn carrière 894 goals. De Canadees speelde in totaal 1487 wedstrijden in de league en scoorde gemiddeld dus 0.601 goals per game. Ovechkin staat na zijn hattrick tegen de Panthers op 748 goals. Hij behaalde dit aantal in 1218 wedstrijden. Dat betekent een gemiddelde van .614 goals per game. Als Ovi dit vasthoudt, zal hij na 1456 wedstrijden ’t record van Gretzky evenaren. Dit lijkt ver weg, maar stel dat de Rus zo’n 80 wedstrijden per seizoen speelt, dan heeft hij The Great One al binnen drie seizoenen te pakken. En zijn contract loopt tot medio 2026. Ovechkin heeft dus nog wat speling ook.

Het is allemaal koffiedik kijken. De jaren gaan, zelfs voor de Rus, uiteindelijk tellen. Tot nog toe zijn zware blessures hem bespaard gebleven en speelde hij vrijwel elk “normaal” seizoen bijna 80 wedstrijden. Afgelopen vrijdag noteerde Ovechkin alweer zijn 28e hattrick in de NHL. Na de met 4-2 gewonnen wedstrijd tegen de Panthers stond de Rus op 18 goals. In 21 wedstrijden. Daarnaast was hij nog 18 keer als aangever betrokken bij een goal van de Capitals. Ovechkin is op dit moment dan ook de enige die nog enigszins mee kan in het geweld van Leon Draisaitl en Connor McDavid.

JOHN TAVARES vs SAN JOSE SHARKS

Dat was in oktober even schrikken voor de erg ambitieuze Toronto Maple Leafs. Ze openden het seizoen met een overwinning op de Canadiens. Niet wetende dat die club tot de slechtsten in de league zou gaan behoren. Daarna verloren ze uit bij de Senators om er vervolgens thuis van te winnen. Er volgde een 4-game losing streak en in Ontario begon men al te twijfelen aan de kwaliteiten van dit team. De Sharks waren één van de teams waarvan verloren werd in die serie.

Afgelopen vrijdag stonden die teams weer tegenover elkaar. De situatie in Toronto was nu veel anders. Na die nederlaag op 22 oktober gingen de Leafs nog maar 4 keer onderuit en wonnen ze 12 keer. Sheldon Keefe had zijn ploeg naar de bovenste regionen van de NHL gedirigeerd. Een belangrijke reden van die opmars is de prima powerplay van de Auston Matthews en de zijnen. In 6 van de eerste 8 wedstrijden van dit seizoen bleek de PP een tandeloze tijger. De powerplay kwam daarna op gang en werd in de volgende 14 wedstrijden in slechts 3 duels van scoren gehouden.

Een dag na Thanksgiving was ’t tijd voor revanche op de Sharks. Al heel rap was het raak voor de Leafs dankzij William Nylander. Met zijn tweede van ’t seizoen deed Nick Bonino iets terug voor San Jose, maar daarna was het Toronto wat de klok sloeg. Wayne Simmonds en Auston Matthews toonden zich trefzeker en dan kan de captain niet achterblijven. Tegen de Penguins en Islanders haperde de PP even, maar in Californië schoot deze weer in gang. Eerst in LA tegen de Kings en dankzij John Tavares ook in NoCal tegen de Sharks.

JOE PAVELSKI vs COLORADO AVALANCHE

Laat de naam Hugh Jessiman een belletje rinkelen? Of heb je een beeld bij Shawn Belle of Mike Egener? Waarschijnlijk niet. Stuk voor stuk spelers die in 2003 al vrij vlot in de draft werden gekozen, maar nooit wisten door te breken in de NHL. Ver na deze spelers pikten de San Jose Sharks Joe Pavelski op. Als 205e in de draft. In de Bay Area hebben ze daar geen seconde spijt van gekregen, want Pavs werd één van de beste en meest geliefde spelers van de franchise. Mede dankzij z’n werklust en vastberadenheid schopte Pavelski, aanvankelijk Little Joe genoemd aangezien Thornton zijn medespeler was, het tot Team USA en de Olympische Spelen. Hij werd zelfs de koning van de tip in.

Al snel werd duidelijk dat de Sharks een onwaarschijnlijke steal hadden in deze draft. Pavelski werd een voorbeeld voor velen en kreeg uiteindelijk de “C” opgeplakt in San Jose. In 2016 (Sharks) en 2020 (Stars) was Pavelski dicht bij de Stanley Cup en één keer maakte de seventh rounder een gang naar de All-Star Game. Afgelopen weekend mocht Pavelski wederom een persoonlijk succesje vieren. De inmiddels 37-jarige center scoorde in de met 3-1 gewonnen wedstrijd tegen de Avalanche zijn 400e goal in de NHL.

Niet alleen schaart Pavekski zich met zijn goals in een zeer selectief rijtje van erg laat gedrafte spelers, maar de veteraan is tevens de tiende geboren Amerikaan die tot 400 goals in de NHL komt. Brett Hull heeft weliswaar de Amerikaanse nationaliteit, maar de Golden Brett zag in Canada het levenslicht. Mike Modano voert met 561 goals de lijst aan van spelers wiens wieg in de Verenigde Staten stond. De zege op de Avs betekende voor Dallas overigens de derde op rij. Op zaterdag volgde een zwaar bevochten 3-2 overwinning in de woestijn van Arizona. Dankzij deze winning streak hebben de Stars de aansluiting gevonden met de teams bovenin de Central Division.

SAVE OF THE WEEK

TRISTAN JARRY vs NEW YORK ISLANDERS

Vorige week veerden de fans van de Pittsburgh Penguins opeens op. Het was tot dan toe een vrij grijs seizoen, maar opeens regen de Pens vijf overwinningen aaneen. Het gaf hun record opeens een acceptabel aanzien en de trotse franchise klauterde omhoog in de stand van de Metropolitan Division. Wat eveneens omhoog schoot, was het save percentage van goalie Tristan Jarry. De 26-jarige sluitpost was hét verhaal achter deze 5-game winning streak. Jarry had tussen 18 november en 26 november alle kenmerken van een muur.

Tristan Jarry is bezig aan zijn zesde seizoen in de NHL. In 2017-2018 was hij backup achter Matt Murray en drukte Jarry voor het eerst zijn neus aan het venster. Vorig seizoen was hij voor het eerst écht de eerste man bij de Penguins. Met een .909 sv% was het niet super, maar ook niet slecht wat Jarry liet zien. Die lijn trok de goalie door in de eerste maand van dit seizoen. Uitstekende optredens werden afgewisseld met mindere wedstrijden. Zo incasseerde hij op 14 november 6 goals tegen de Capitals en kwam zijn save percentage die dag net boven de .810 uit.

Wat er daarna met Jarry gebeurde, zal hij mogelijk ook zelf niet weten. In 2019-2020 had Tristan Jarry 31 starts nodig om tot 3 shutouts te komen. Vorig seizoen had hij er slechts 2 in 38 starts. Nu noteerde Jarry 3 shutouts in ruim een week tijd. Op 18 november was Montreal de eerste club die zich stukliep op Tristan Jarry en twee dagen later in Toronto hield de goalie de uitstekende aanval van de Maple Leafs van scoren.

Winnipeg en Vancouver vonden vervolgens elk één gaatje in het pantser van de goalie, maar afgelopen vrijdag tegen de Islanders was Tristan Jarry voor de derde keer in vijf wedstrijden foutloos. Een uitstekende prestatie van de goalie en ook behoorlijk noodzakelijk voor Pittsburgh, dat niet overdreven makkelijk scoort. Voor de Isles was dit overigens voorlopig even de laatste wedstrijd. Vanwege de nodige Covid-gevallen zijn zij even buitenspel gezet.

EN DAN NOG EVEN DIT…

Het is geen knappe save en al helemaal geen mooie goal. Een bijzonder moment is het echter wel. Brendan Lemieux van de LA Kings is schijnbaar in de leer geweest bij Luis Suarez. Waar zijn team de tanden zette in de bezoekende Senators, daar zette Lemieux z’n tanden in de hand van Brady Tkachuk. De captain van Ottawa was hier vanzelfsprekend niet van gediend en naderhand spuwde hij dan ook zijn gal op social media.

Het incident bleef tijdens de wedstrijd niet onbestraft. Lemieux kreeg een game misconduct, maar zijn Kings wonnen uiteindelijk wel: 4-2. Na afloop kreeg de dader te horen dat hij zich in een videomeeting moet gaan verantwoorden. Dat wil zeggen dat hem waarschijnlijk een aantal wedstrijden schorsing boven het hoofd hangt.

MARC BERGEVIN KRIJGT ZIJN CONGÉ IN MONTREAL

Nog geen zes maanden geleden stond Marc Bergevin trots als een pauw als GM van de Montreal Canadiens in de Stanley Cup Final. In dit bijzonder teleurstellende seizoen haalde hij nog net Thanksgiving, maar werd hij in het weekend daarna afgedankt door de club. Vorig seizoen geloofde Bergevin in het team en dit geloof betaalde zich uit.

Zonder onder meer Carey Price en Shea Weber is het nu een pak minder en spelers als Jeff Petry en Cole Caufield presteren eenvoudigweg ondermaats. Naast Bergevin kan ook diens assistent Trevor Timmins z’n kantoor leegruimen. Paul Wilson, senior vice president van de Habs, is het derde slachtoffer van bijltjesdag. Jeff Gorton, die onder meer GM was bij de Rangers, is aangesteld als opvolger.

Cover photo: NHL.com

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen