Wild weekend in MLB eindigt met contractregen

Met nog slechts een paar dagen te gaan voor de muurvast zittende CBA-onderhandelingen een mogelijke lock-out veroorzaken, regende het op de valreep nog contracten in Major League Baseball. Waar sommige spelers en teams naar verluidt af willen wachten wat er precies verandert in de nieuwe arbeidsovereenkomst, geldt dat niet voor een paar grote Free Agent-namen. Verschillende teams versterkten zich, al ging dat hier en daar wel gepaard met het uitgeven van stupid money. Hieronder een korte rundown van de gemaakte moves.


MARCUS SEMIEN VOOR ZEVEN JAAR NAAR TEXAS

De grootste vallende dominosteen was ongetwijfeld Marcus Semien. De nummer drie uit de AL MVP-verkiezing van afgelopen jaar tekende een zevenjarig contract bij de Texas Rangers. De toch al 31-jarige infielder ontvangt $175 miljoen voor zijn diensten. Afgelopen seizoen speelde Semien nog in Toronto. Bij de Blue Jays sloeg hij .265/.334/.538 (.873 OPS) met 45 homeruns; dat laatste was een record voor tweedehonkmannen.

Ook voegde hij een All-Star-optreden, Silver Slugger Award en Gold Glove Award aan zijn prijzenkast toe. Semien had dus geen beter moment kunnen kiezen om Free Agent te worden. Dat dit contract voor zeker de helft van de tijd een albatros gaat worden, lijkt wel duidelijk.

ONDUIDELIJK PLAN

Waarom de Rangers ineens lijken te denken een kans te maken in een divisie met ook de Astros, de altijd versterkende Seattle Mariners en de Angels met Mike Trout en Shohei Ohtani in de gelederen, is onduidelijk. De club uit Texas pakte wel gelijk door, want ook voormalig Colorado Rockies-starter Jon Gray werd voor vier jaar ($56 miljoen) vastgelegd. De 30-jarige Gray kon in Colorado zijn grote talent nooit echt vertalen in succes. Ook outfielder Kole Calhoun, niet bepaald meer een hoogvlieger, verbond zich voor één jaar ($5.2 miljoen) aan Texas.

Met de drie moves lijken de Rangers nog niet uitgehandeld te zijn. Ook Corey Seager wordt veelvuldig aan de Texanen gelinkt. Dat zou betekenen dat de Rangers in één klap mogelijk de beste middle-infield-combo in de Major League zouden hebben, maar daarmee zijn de problemen nog niet opgelost. De vraag is in hoeverre de jonge garde al in staat is de volgende stap te maken, die de brug moet zijn naar de Jack Leiter’s van de wereld.


BLUE JAYS VERVANGEN RAY, HALEN GAUSMAN

Ook in Toronto is het geld blijkbaar nog lang niet op. De Blue Jays contracteerden afgelopen nacht namelijk werper Kevin Gausman, die vorig seizoen nog bij de San Francisco Giants speelde. De 30-jarige werper tekende voor vijf seizoenen en ontvangt $110 miljoen. Het vastleggen van Gausman komt kort nadat Toronto ook de eerder dit seizoen binnengehengelde Jose Berrios langer aan de club werd gebonden. Berrios tekende eerder deze winter voor zeven jaar en $131 miljoen bij.

Voor de Giants gooide Gausman vorig jaar zijn beste jaar ooit. Hij noteerde een 2.81 ERA in 192 innings (10.6 K/9) en eindigde als zesde in de NL Cy Young Award-verkiezing. Gausman moet bij Toronto de vervanger worden van Robbie Ray. De lefty won afgelopen seizoen de AL Cy Young Award en is momenteel Free Agent. De kans was blijkbaar niet groot dat hij zou terugkeren in Toronto.

Eerder haalde Toronto ook al reliever Yimi Garcia, die tot voor kort eigendom was van de Houston Astros. De reliever tekende voor twee jaar en $11 miljoen. Met de eerdere aankoop van George Springer en de jonge, steengoede core die de Jays hebben, lijkt het binnenhalen van Gausman een volgende stap richting een kampioenschapspoging.


MAX SCHERZER ONDERWEG NAAR METS?

De New York Mets waren al stevig aan het huishouden, door eerder in het weekend outfielders Starling Marte (vier jaar, $78 miljoen) en Mark Canha (twee jaar, $26,5 miljoen), plus infielder Eduardo Escobar (twee jaar, $20 miljoen) vast te leggen. De grootste vis bewaarde eigenaar Steve Cohen echter voor het laatst. Volgens de laatste rapporten uit New York presenteren de Mets vandaag hun volgende nieuwe aankoop: Max Scherzer.

Dacht je dat zeven jaar voor Semien al aardig in de richting van ‘stupid money’ ging, wait til you get a load of this: Max Scherzer krijgt naar verluidt een drie- of vierjarig contract ter waarde van tenminste $42,5 miljoen per jaar. Scherzer, voor de duidelijkheid, is 37 jaar oud.

Als het contract inderdaad zo uitpakt, is de veelvoudig Cy Young-winnaar ineens dé grootverdiener onder de pitchers. Hij pakt dan de titel voor grootste AAV (average annual value) af van Trevor Bauer. Scherzer zou in New York samen met Jacob Degrom een duo moeten gaan vormen. De Mets zitten in een lastige situatie nu hun plan B (Kevin Gausman), Plan C (Steven Matz) en Plan D (Noah Syndergaard) al van het bord verdwenen zijn. Scherzer or bust betekent dus diep in de buidel tasten voor Cohen en nieuwe GM Billy Eppler.


MARLINS HALEN AVI, ASTROS VERVANGEN YIMI

Voor de verandering lieten ook de Miami Marlins eens van zich horen op de Free Agent-markt. Kim Ng legde outfielder Avisail Garcia voor vier jaar vast. De voormalig Tiger, White Sox, Ray en Brewer zal $53 miljoen gaan verdienen. Garcia was Plan B voor Miami, dat ook probeerde Starling Marte terug te winnen. Toen dat mislukte, switchte de club snel naar de 30-jarige Garcia.

De Astros versterkten intussen hun leeglopende bullpen met Hector Neris (twee jaar, $17 miljoen). De voormalig Phillie vervangt Yimi Garcia, die een dag later vertrok. Houston raakte eerder dit off-season ook al Kendall Graveman kwijt. De sterreliever tekende voor drie seizoenen en $24 miljoen bij de Chicago White Sox.


WACHA, MATZ TEKENEN VROEG, FRAZIER VERHANDELD NAAR SEATTLE

Vlak voor het weekend tekende Steven Matz al bij de St. Louis Cardinals. De lefty vangt $44 miljoen voor vier seizoenen. Een paar dagen na Matz ging ook Michael Wacha elders heen. De voormalig Cardinal en Ray tekende voor één seizoen en $7 miljoen bij de Boston Red Sox.

Ook op tradegebied gebeurde er nog wat. Wie anders dan de Seattle Mariners en San Diego Padres waren betrokken bij een trade. De twee clubs, die elke winter druk bezig zijn, verhandelden tweedehonkman Adam Frazier, die naar Seattle vertrekt. In zijn ruil komen minor leaguers Ray Kerr en Corey Rosier naar San Diego.


Op 1 december verloopt de CBA en lijkt baseball op een lockout af te stevenen. Tot die tijd zijn er blijkbaar nog teams die interesse hebben in het vastleggen van spelers. Het worden interessante tijden. Stay tuned.

Coverfoto: Nick Wosika

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen