NHL Power Play Friday: Binnen twee minuten alle ins en outs uit de vier divisies

Het wil maar niet rustig worden op de burelen van de verschillende NHL-franchises. Deze week kwam Bob Murray op negatieve wijze in het nieuws en de GM van de Ducks besloot de eer aan zichzelf te houden. Veel mooier nieuws kwam er uit Washington, waar Alex Ovechkin weer een treetje hoger staat op de all-time topscorerslijst. In ons Breaking News zijn er helaas ook weer wat blessuregevallen te melden. In deze Power Play Friday hebben we weer het nodige voor je op een rijtje gezet waardoor je straks weer helemaal op de hoogte bent.

Door: Dennis Bakker en Hans Mulder

BOB MURRAY NEEMT ONTSLAG IN ANAHEIM

En weer is er iemand binnen de NHL in de fout gegaan met zijn gedrag. Gelukkig gaat het niet om fysiek misbruik, maar verbaal misbruik is ook een ernstige zaak. Woensdag kwam het nieuws naar buiten dat Bob Murray ontslag heeft genomen bij de Anaheim Ducks. De executive vice president en general manager zou zich binnen de muren van het Honda Center regelmatig verbaal hebben misdragen tegenover andere leden van de organisatie.

Dit kwam onlangs pas aan het licht en de club is een onafhankelijk onderzoek gestart. In eerste instantie werd Murray (66) op non-actief gezet, maar de voormalig speler van de Blackhawks en interim-coach van de Ducks besloot de eer aan zichzelf te houden. Tevens liet Murray de club weten te gaan werken aan zijn alcoholprobleem.

Het is niet de eerste keer dat een vooraanstaand persoon in de league wordt beschuldigd van verbal abuse. Mike Babcock had er ook een handje van. De succescoach van de Detroit Red Wings kon op een wanstaltige manier tekeer gaan tegen spelers en dat was er mede de oorzaak van dat hij moest vertrekken bij de Leafs. Voormalig Flames-coach Bill Peters kwam eveneens in opspraak en hij had zich ook nog eens racistisch uitgelaten. Twee jaar geleden kwam ook huidig Flames-coach Darryl Sutter even negatief in het nieuws vanwege zijn gedrag in het verleden. Sutter is de enige van dit rijtje die na alle ophef weer een baan in de NHL gevonden heeft.

BREAKING NEWS

PETR MRAZEK VIER WEKEN UIT DE ROULATIE

Toronto Maple Leafs-goalie Petr Mrazek is de komende vier weken uitgeschakeld door een liesblessure. De 29-jarige Tsjech liep de kwetsuur in de seizoensopener tegen Ottawa Senators op, wat hem reeds zes duels aan de kant hield. In de wedstrijd tegen Detroit Red Wings (5-4 overwinning, red.) op 30 oktober kwam de doelman voor het eerst weer in actie.

Na afloop van het duel werd er middels een persbericht bekend gemaakt, dat de goalie naar verwachting minimaal vier weken aan de kant zal staan. Joseph Woll werd diezelfde avond opgeroepen uit AHL, om als tweede doelman te fungeren.

De blessure betekent een flinke valse start voor de Tsjech in Toronto. Op 28 juli tekende hij een driejarig contract in Canada na zijn vertrek bij Carolina Hurricanes. In zijn twee wedstrijden voor Toronto noteerde Mrazek een 4.20 GAA en .877 sv%.

COVID-ZORGEN IN OTTAWA

Waar het COVID-19 spook in Nederland weer aan een opmars bezig is, luiden er ook in Ottawa alarmbellen. Woensdag werden er andermaal spelers aan de uitpuilende COVID-lijst (9 in totaal) toegevoegd. Matt Murray, Alex Formenton en Nikita Zaitsev speelden dinsdag nog tegen Boston Bruins, alvorens op woensdag op de lijst geplaatst te worden. In allerlijl werden Andrew Agozzino, Dillon Heatherington en Lassi Thomson van AHL’s Belleville Senators opgeroepen om het roster rond te krijgen.

Het bestuur in Ottawa is druk in conclaaf met NHL om de wedstrijden van zaterdag en zondag tegen respectievelijk Pittsburgh Penguins en Calgary Flames te verplaatsen. Op het moment van publiceren lijkt het er vooralsnog op, dat de wedstrijden doorgang zullen vinden.

PRICE LAAT WEER VAN ZICH HOREN

Na een maand radiostilte omtrent de afwezigheid van Habs-goalie Carey Price, heeft de 34-jarige Canadees middels een statement op Instagram duidelijkheid gegeven over zijn situatie en afwezigheid. Na een knieoperatie in juli van dit jaar, stond de goalie in de line-up onder de lat voor de seizoensopener op 13 oktober tegen Toronto Maple Leafs. Op 7 oktober kwam het nieuws echter naar buiten, dat de doelman zich met psychische problemen voor onbepaalde tijd terugtrok uit NHL.

Lees het bericht hieronder:

NATHAN MACKINNON EN AVALANCHE

Men was voorafgaand aan het seizoen er stellig van overtuigd, dat het dit jaar eindelijk moest en zou gaan gebeuren voor Colorado Avalanche. Precies een maand na de seizoensopening op 12 oktober, blijft er van die voorspelling weinig argumentatie fier overeind staan.

Andermaal is Nathan MacKinnon subject in een Avalanche-verhaal. De 26-jarige superster miste aan het begin van het seizoen reeds twee wedstrijden na een positieve coronatest. Deze week kwam het bericht naar buiten dat de Canadees de komende drie weken op de tribune moet plaatsnemen met een lower-body injury, die hij zaterdag in de 4-2 nederlaag tegen Columbus Blue Jackets opliep. Tot dusverre noteerde de centre tien punten (één goal, negen assists) in acht wedstrijden.

Met een 5-5-1 record en een Nathan MacKinnon die nog niet heeft kunnen brengen wat men in Colorado van hem verwacht, zullen alle puzzelstukjes de komende maanden goed moeten gaan vallen om überhaupt postseason ijshockey te bewerkstelligen. Een eerste stap in dit proces lijkt reeds gemaakt. Afgelopen nacht werd Vancouver Canucks met 7-1 afgedroogd.

OVERIG NIEUWS

OVECHKIN KOMT OP GELIJKE HOOGTE MET BRETT HULL

Alex Ovechkin is afgelopen maandag in de 5-3 overwinning op Buffalo Sabres op gelijke hoogte gekomen met Brett Hull in het all-time goalklassement. Met 741 doelpunten bezetten beide heren de vierde plaats in het klassement, achter Wayne Gretzky (894), Gordie Howe (801) en Jaromír Jágr (766).

The Great Eight schreef andermaal geschiedenis door in de tweede periode een schot van Dmitry Orlov te touchéren en achter doelman Dustin Tokarski te werken. Het betekende voor de 36-jarige Rus alweer zijn elfde goal van het seizoen en staat met 22 punten (elf goals, elf assists) op een tweede plaats in de NHL, achter een ontketende Leon Draisaitl met 26 punten (twaalf goals, veertien assists). Naast het jagen op records, is het de Rus ook alles aan gelegen om zijn tiende Maurice Richard Trophy (prijs voor topscorer in de NHL) te winnen.

Niet alleen met het scoren van doelpunten bereikt Ovechkin hoogtepunten. In diezelfde wedstrijd tegen Buffalo Sabres, noteerde de Rus tevens zijn 600e assists uit zijn glansrijke Nationals-carrière.

SAM GAGNER SPEELT WEDSTRIJD NUMMER 900

Waar Ovechkin zijn assistenaantal op 600 bracht, zo noteerde Sam Gagner in Detroit wedstrijd nummer 900. De 32-jarige centre bereikte de mijlpaal uitgerekend tegen de franchise die hem in 2007 als zesde overall drafte, Edmonton Oilers. Bijzondere aan dit feit, is dat vader Dave Gagner eveneens de grens van 900 wedstrijden passeerde. Hij speelde tussen 1984 en 1999 946 duels in de NHL. Het leeuwendeel daarvan voor de organisatie van de Stars.

Daarmee scharen senior en junior zich in een bijzonder exclusief gezelschap. In slechts vijf families kunnen zowel vader als zoon ook zeggen dat ze minimaal 900 wedstrijden hebben gespeeld in de NHL. Bobby Hull en zoon Brett voeren deze lijst aan met respectievelijk 1063 en 1269 wedstrijden.

RANGERS LEGGEN PANTHERS AAN DE KETTING

Eén keer hadden ze verloren, de Florida Panthers. Op 30 oktober gingen ze na een shootout ten onder in Boston. Dat wil dus zeggen dat de Panthers aan elk van hun eerste elf wedstrijden minimaal één punt overhielden. Met een 10-0-1 record trok het gezelschap onder leiding van Andrew Brunette naar Madison Square Garden, waar de eveneens sterk gestarte New York Rangers (afgezien van de 6-0 oorwassing in Calgary) op hen stonden te wachten.

Wat de Panthers een paar dagen eerder deden tegen de Hurricanes, overkwam hen nu zelf. Op de shot clock waren zij weliswaar de baas, maar de cijfers die er echt toedoen, waren na veertig minuten meedogenloos: 4-0 voor de thuisploeg. In de laatste 20 minuten schoten de Panthers nog wel op gang, maar een nederlaag werd niet meer voorkomen: 4-3.

SHARKS BLUSSEN RED HOT FLAMES

Wat hebben de Pittsburgh Penguins, de Philadelphia Flyers en de New York Rangers met elkaar gemeen? In de afgelopen weken werden zij stuk voor stuk weggezet door de Calgary Flames en geen van deze teams wist te scoren tegen de bloedhete Flames. Niet voor niets had Calgary zich gemeld in de bovenste regionen van de Pacific Division. Darryl Sutter had het prima op de rails en de thuiswedstrijd tegen de gehavende San Jose Sharks leek dan ook een formaliteit.

De door Covid-19 gehavende Sharks zouden toch geen schijn van kans maken tegen een team dat zeven van de laatste tien wedstrijden won en alleen in de seizoensouverture tegen Edmonton puntloos bleef? Twee periodes lang waren de Flames ook inderdaad (veel) beter, maar vonden ze geen weg voorbij Adin Hill. De Sharks-goalie, goed voor twee assists, werd in de derde periode beloond door zijn teamgenoten. San Jose liet eens te meer zien ook zonder Erik Karlsson, Marc-Edouard Vlasic of Timo Meier te kunnen winnen: 4-1. Zij maakten daarmee een einde aan de knappe 10-game point streak van Calgary.

KONINKLIJKE SERIE KINGS (EN DUCKS)

We blijven nog even in de Pacific Division, want naast de twee topschutters in de league (Connor McDavid en Leon Draisaitl) herbergt deze divisie momenteel ook twee teams in grootse vorm. We deden in oktober nog een beetje lacherig over de Anaheim Ducks. Ze verloren zes wedstrijden op rij en voldeden helemaal aan het beeld dat we van hen hadden. Anaheim zou opnieuw ergers onderaan bungelen.

Met een 6-game winning streak geven de Ducks momenteel alle voorspellers een flinke draai om de oren. Aan de hand van Troy Terry -bezig aan een 13-game point streak– verloor Anaheim voor het laatst op 29 oktober en staan ze momenteel tweede in de Pacific.

Zo hoog staan de LA Kings nog niet, maar in La La Land zijn ze wel bezig aan een nog betere serie. Met Anze Kopitar en Alex Iafallo als meest productieve spelers (en een bij vlagen formidabele Jonathan Quick) hebben de Kings al zeven wedstrijden op rij gewonnen. Net als in Anaheim ging hier overigens ook een 6-game losing streak aan vooraf.

Tijdens de huidige reeks werd onder meer twee keer gewonnen van de Montreal Canadiens en waren de Kings in Ontario met 5-1 te sterk voor de Maple Leafs. De troepen van coach Todd McLellan hebben nog twee zeges nodig om ’t record van de franchise te evenaren. In 2010 werd dit op negen opeenvolgende overwinningen gezet. Met een uitwedstrijd tegen de Jets en een thuisduel met de Capitals in aantocht wordt dit echter geen sinecure.

Cover photo: Perry Nelson/USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen