NHL Play-Offs: Tampa Bay pakt laatste strohalm en brengt spanning in SCF terug

De spanning is terug! Afgelopen nacht maakten Tampa Bay Lightning en Colorado Avalanche in Denver andermaal een waar spektakel van. In een gelijkopgaande wedstrijd trok de titelverdediger na een game-winning goal van wie anders dan Ondrej Palat aan het langste eind.

STANLEY CUP FINAL

De emoties in Denver liepen afgelopen nacht hoog op. Lange tijd leek het erop dat de Avs voor eigen publiek de eerste Stanley Cup sinds 2001 zouden gaan winnen. Met een laatste krachtsinspanning was uiteindelijk Ondrej Palat niet voor het eerst het goudhaantje bij Tampa Bay Lightning.

STUIVERTJE WISSELEN

In de eerste periode waren beide ploegen aan elkaar gewaagd. Een eerste powerplay mogelijkheid voor Tampa Bay werd vakkundig door Colorado onschadelijk gemaakt. Na een hooking penalty voor Nazem Kadri werd ook de tweede powerplay uitstekend ’gekilled’ en kropen de Avs wat meer uit haar schulp.

Waar de ploeg van Jared Bednar wat kansen creëerden en eveneens een powerplay onbenut lieten, opende Tampa Bay de score. Een mooi opgezette aanval van Mikhail Sergachev en Corey Perry resulteerde in een kiezelharde 1-0 van Jan Rutta. De blue-liner verraste Darcy Kuemper met een schot vanaf de zijkant en de puck verdween tussen handschoen en stick door het net in.

De tweede periode begon met een galavoorstelling van Andrei Vasilevskiy. De goalie weerhield vooral Nathan MacKinnon van scoren af en krikte maar weer eens zijn sv% op. Valeri Nichushkin was de eerste die de Russische superster passeerde. Een schot van sensatie Cale Makar belandde voor de stick van de winger, die met een leeg doel voor zich niet kon missen, 1-1.

De gelijkmaker gaf Colorado het momentum en werden de Lightning met de rug tegen de muur gedrukt. Na een enigszins dubieuze holding penalty voor J.T. Compher en een tripping penalty voor Cale Makar, bracht Nikita Kucherov de titelverdediger weer op voorsprong. In de 4 v 3 situatie — Alex Killorn eveneens 2:00 minuten op de strafbank — noteerde de 28-jarige Rus pas zijn eerste goal in de Stanley Cup Finale.

AVS OP DREMPEL VAN TITEL

Jared Bednar had zijn manschappen tussen periodes twee en drie perfect geinstrueerd. Vanaf de face-off ging het gaspedaal zoals zo vaak in Colorado flink naar beneden. Een kleine drie minuten onderweg bracht Cale Makar de stand weer in evenwicht. De blue-liner schoot vanaf de rechterkant van de zone de puck richting Vasilevskiy, die de puck via de schaats van Erik Cernak through the five-hole achter zich het net in zag verdwijnen, 2-2.

Het startsein voor een waanzinnig slot van de wedstrijd. In een gigantisch tempo en kansen over en weer was het laatste kwartier een verbetering van de waanzinnige Game 3 tussen New York Rangers en Tampa Bay in de Eastern Conference Final. Beide ploegen maakten aanspraak op de winnende treffer met een daverende spanning in de Ball Arena tot gevolg. Uiteindelijk trok de ploeg van Jon Cooper via goudhaantje Ondrej Palat de overwinning over de streep. Met vijf man in de aanvallende zone hadden de Lightning de Avs, daar waar ze ze hebben wilden. Via Mikhael Sergachev en Victor Hedman was de Tsjech andermaal de match-winner voor de titelverdediger, 2-3.

Met nog zes minuten op de klok probeerde Colorado de gelijkmaker te forceren, maar was de koek op na een onnodige penalty voor de Avs de koek op.

UP NEXT

Hoe je het ook went of keert, zelfs met een neutrale bril op waren er een aantal twijfelachtige beslissingen bij het arbitrale team. Zeker in dit stadium van het seizoen is elke fout een beslissende en het verschil tussen de Stanley Cup of de wonden likken. Desondanks was Game 4 finger lickin’ good, met kansen over en weer en teams die aan elkaar waren gewaagd was het genieten geblazen.

De Lightning staan nog steeds op een 3-2 achterstand, maar zullen met deze overwinning op zak het vertrouwen hebben terug gevonden. In de nacht van zondag op maandag staat Game 6 op de agenda. De wedstrijd wordt andermaal 02:00 uur Nederlandse tijd in gang geschoten.

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen