NHL Play-Offs: preview tweede ronde Colorado – St. Louis en Tampa Bay – Florida

Here we go! Na een spectaculaire maar bovenal spannende eerste ronde van het postseason, kunnen we ons gaan op maken voor ronde nummer twee. In de nacht van dinsdag op woensdag gelijk twee series die het nodige vuurwerk gaan opleveren. Colorado Avalanche neemt het op tegen The Boys in Blue en beginnen Tampa Bay Lightning en Florida Panthers aan de ’Battle of Sunshine State’.

COLORADO AVALANCHE – ST. LOUIS BLUES

Eerste ronde:
4 – 0 tegen Nashville Predators vs 4 – 2 tegen Minnesota Wild

Bij het zien van de serie tussen Colorado Avalanche en St. Louis Blues gaan de gedachtes van menig ijshockeyfan terug naar de play-offs van het afgelopen seizoen. In de eerste ronde stonden beide ploegen als divisie- en wildcardwinnaar ook al tegenover elkaar in het postseason. De genadeloze sweep, die de Blues om de oren kregen zal de burger in St. Louis geen moed geven. Toch hangt de vlag er een kleine twaalf maanden later flink anders voor.

COLORADO MET SPEELS GEMAK NAAR TWEEDE RONDE

De voorbije maanden werd er in de media veelvuldig gesproken over het feit, dat het “zonde van de tijd zou zijn” om het tegen de Avs in de eerste ronde van de play-offs op te nemen. Toch kregen de kenners gelijk. ”Pechvogel” Nashville Predators werd een prooi voor de sneltrein van Jared Bednar, 4 – 0 in de serie met een goalratio van 21:9.

De usual suspects stonden op bij Colorado. Zo scoorde Nathan MacKinnon in iedere wedstrijd minimaal een goal en voegden Mikko Rantanen en Gabriel Landeskog meerdere multi-point games aan de statistieken toe. En dan hebben we nog Cale Makar. Met tien (!) punten in vier wedstrijden droeg hij meer dan zijn steentje bij aan het succes in Denver.

IEDERE LINIE LEVERT

Toch was het niet in iedere wedstrijd rozengeur en maneschijn. Zo kreeg de ploeg van Jared Bednar met het uitvallen van Darcy Kuemper — stick tegen het gelaat — een bittere pil te slikken. Gelukkig bleek de schade voor de goalie mee te vallen en stond hij slechts één wedstrijd langs de kant. Vervanger Pavel Francouz noteerde een 2.97 GAA en een .902 sv%. Niet cijfers om over naar huis te schrijven, maar wel degelijk als backup.

Met een offense die tot dusverre een gemiddelde van 5.25 G/PG levert, kan niets anders dan angst inboezemen bij de ploeg uit St. Louis. Een van de sleutels in het succes ligt hem vooral op de powerplay. Zeven van de zestien mogelijkheden werden in een doelpunt omgezet en laat het slagingspercentage uitkomen op een duizelingwekkende 43,8%.

KING MAKAR

In de Power Play Podcast van SportAmerika lieten wij in de preview op de play-offs bij Colorada Avalanche het woord teamprestatie vallen. Met wellicht het beste roster van de gehele NHL is het lastig kiezen uit de vele supersterren die het roster rijk is. Naast een van de absolute supersterren in de aanval — Nathan MacKinnon — hebben de Avs op de blue-line ‘King’ Cale Makar binnen de gelederen. De 23-jarige Canadees noteerde al tien punten in de eerste ronde en heeft daarnaast een abonnement op multi-point wedstrijden. Bovendien is hij de onbetwiste spelmaker op de powerplay en is hij mede debet aan de 43,8% geslaagde uitvoeringen tot dusverre.

ST. LOUIS BLUES REKENT AF MET MINNESOTA WILD

Vooraf werd het treffen tussen Minnesota Wild en St. Louis bestempelt als een van de spannendste series van de eerste ronde. Op papier ontliepen de divisiegenoten elkaar nauwelijks en lag het ideale scenario voor een Game 7 op de planken. Toch liet de ploeg van Craig Berube zien, dat het een serieuze outsider is voor een Stanley Cup winst. Met goed spel liet het Minnesota na zes wedstrijden van een hele koude kermis thuis komen.

REVANCHEGEVOELENS NA SWEEP

Mede de eerste ronde van dit jaar laat zien dat het niet meer de ploeg is die twaalf maanden geleden met 4-0 werd afgestraft door Colorado in de openingsronde van de play-offs. Als men dan toch een vergelijking wilt maken, kan men beter de kampioensploeg uit 2019 in ogenschouw nemen.

Want de ideale mix tussen de garde die drie jaar geleden die felbegeerde trofee de lucht in hield en de jonkies lijkt gevonden. Een van de meest in het oog springende details als men een blik op het roster werpt is ongetwijfeld diepte. Met reeds uitspattingen van Vladimir Tarasenko, Ryan O’Reilly, David Perron, Jordan Kyrou en niet te vergeten goalies Jordan Binnington en Ville Husso is er geen twijfel mogelijk dat men het de Avalanche bijzonder lastig kan gaan maken. Na twee matige optredens in Game 2 en 3, besloot Berube Husso in te ruilen voor Binnington.

BLUE-LINE ZORGENKIND(JE)

Toch is er een linie waar men niet meteen van in de polonaise belandt. De voorbije weken liet men zien, dat de spoeling op de blue-line redelijk dun is. Zo misten onder meer Nick Leddy, Marco Scandella en Torey Krug al een of meerdere wedstrijden in het postseason. Bovendien waren ook Robert Bortuzzo en rookie Scott Perunovich nog niet op tijd hersteld voor de clash met Minnesota. Door het gebrek aan diepte maakten Justin Faulk en Colton Parayko gemiddeld 26 minuten per wedstrijd.

UP NEXT

De serie tussen de Avs en de Blues wordt spektakel. Met twee makkelijk scorende ploegen en defensief ijzersterke blue-liners, lijken de ingredienten compleet voor een best-of-7. Belangrijkste wapenfeit aan de kant van St. Louis is ongetwijfeld het vermogen om een powerplay te ’killen’. In het reguliere seizoen lukte dat in 84,1% van de gevallen en zal Colorado uit een flink ander vat moeten gaan tappen.

Het is na al die jaren van busts langzaamaan do-or-die voor de ploeg uit Denver. Met een walk in the park tegen Nashville is het voor de fans niet te hopen dat men pas na drie/vier wedstrijden wakker wordt. Spektakel gegarandeerd, LFG!


TAMPA BAY LIGHTNING – FLORIDA PANTHERS

Eerste ronde:
4 – 3 tegen Toronto Maple Leafs vs 4 – 2 tegen Washington Capitals

De langverwachte rivaliteit die men probeerde te bewerkstelligen met het introduceren van twee franchises in Florida, bereikt na dertig jaar een kookpunt. Voor het tweede jaar op rij kruisen Tampa Bay Lightning en Florida Panthers de degens in het postseason. In het seizoen 2020 – 2021 was dit het affiche in de eerste ronde en zegevierde titelverdediger Tampa Bay (en later winnaar, red.) uiteindelijk met 4-2.

THREE-PEAT IN DE MAAK?

Het was nagelbijten voor de fans uit Tampa Bay. Na back-to-back kampioenschappen leek de ploeg van Jon Cooper haar Waterloo te gaan vinden in Toronto Maple Leafs. Tot groot verdriet in Toronto boog de titelverdediger de serie om naar een uiteindelijke 4-3 overwinning en mag het zich opmaken voor een ’Battle of Florida’. Sinds de sweep in 2019 door Columbus Blue Jackets wonnen de Florianen alle negen series.

Na een druk off-season bleef de ploeg uit Tampa Bay een van de topfavorieten voor de derde Stanley Cup op rij. Ondanks het feit dat men een van de favorieten voor een derde titel op rij is, zullen ze tegen Florida de underdog zijn.

STRIJDPLAN MOET GOED ZIJN

Washington Capitals haar analyse over de ploeg van Andrew Brunette was spot-on. Met een agressieve speelstijl en veel pressie drukte men de Panthers in een aantal fases per wedstrijd diep de eigen zone in. Het probleem bij de hoofdstedelingen lag hem echter meer in het feit dat men simpelweg het vermogen niet had om dit in de gehele serie vol te houden.

Dat Tampa Bay op alle facetten behoorlijk beter is dan de Capitals staat buiten kijf. In de serie tegen Toronto lieten onder meer Corey Perry, Nick Paul, Brandon Hagel en Anthony Cirelli zien dat men pressie spelen tot een kunst heeft verweven. Mochten de Panthers hier onderuit spelen, dan ligt er meteen een zwak punt bij Tampa Bay op de loer. De ervaren rotten op de blue-line (Ryan McDonagh en Victor Hedman) kunnen het tempo van Florida wellicht niet continu volhouden. Toch zal ook de factor ervaring een belangrijke rol gaan spelen en hier heeft de titelverdediger duidelijk een streep(je) voor.

BOOKIES HEBBEN EEN ZWARE KLUIF AAN DE SERIE

Ondanks een roster dat uitpuilt van kwaliteit, waren de Lightning niet terug te vinden in de eliterankings van het reguliere seizoen. Ook in de eerste ronde tegen Toronto kwam de power nog niet bepaald van de grond. In vele (aanvallende) categorieen was de ploeg van Jon Cooper rond het playoff gemiddelde, dan wel er iets onder te vinden. Ondanks een hoog aantal high danger passes, bleef veelal het laatste zetje uit.

De strijd tussen beide ploegen zal veelal beslist gaan worden op puckbezit en de neutrale zone zal een belangrijk onderdeel in de serie gaan worden. Bovendien zullen de goalies ook een sleutelrol gaan spelen. Sergei Bobrovski was nog niet ‘vintage’ in de eerste ronde, maar hield onder aan de streep wel een +1,4 xSV% over. Ook landgenoot Andrei Vasilevskiy is tot dusverre nog niet bepaald wakker met een .897sv%.

UP NEXT

Florida Panthers won de President’s Trophy, maar krijgt op papier een van de lastigste routes naar een Stanley Cup overwinning. Op basis van de prestaties vanaf Opening Day start de ploeg van Andrew Brunette als lichte favoriet aan de serie. Qua diepte zit het wel snor en met veel snelheid en kwaliteit om de puck te veroveren zullen ze Tampa Bay proberen te overrompelen. De titelverdediger zal haar kansen moeten pakken op zowel de powerplays, als in de turnovers.

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen