NHL Play-Offs: Panthers naar tweede ronde, Game 7 voor Rangers en Stars

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

EASTERN CONFERENCE RND 1

En opeens begon het te draaien bij de Panthers. Voor Washington was er, ondanks een 3-0 voorsprong, geen houden meer aan. Florida scoorde de laatste vijf goals van de wedstrijd en stapte daardoor met een 3-2 voorsprong in het vliegtuig naar de hoofdstad. Daar, in Washington, hopen ze op goals van Alex Ovechkin. De Russische supersterk was in de eerste vijf wedstrijden slechts één keer trefzeker. T. J. Oshie doet het met 5 goals veel beter. Tom Wilson zou ook graag een bijdrage leveren, maar hij moet dit belangrijke duel laten schieten.

WEER VERHAEGHE!

Voor de Capitals stond er veel op het spel. Ben Chiarot en Aaron Ekblad kregen al in de eerste periode een idee hoe Washington te werk ging. De twee blueliners moesten geblesseerd naar de kant, maar keerden in de tweede periode terug. De eerste periode verliep zonder goals, maar in de tweede opende Nic Dowd al snel de score namens de thuisploeg. Het antwoord van Florida liet niet lang op zicht wachten. Ryan Lomberg is geen regular voor Andrew Brunette, maar gaf zijn coach hier wel een heel belangrijke treffer.

De Panthers moesten al vroeg in de derde periode de 2-1 toestaan. Nicklas Backstrom scoorde zijn tweede van de play-offs. Nu was het de beurt aan de Panthers om te antwoorden en ze deden dit in de persoon van Claude Giroux. Vijf minuten voor tijd leek Aleksander Barkov Game 6 te beslissen, maar daar dacht T.J. Oshie anders over. Gustav Forsling koos een vervelend moment voor zijn eerste penalty in de play-offs en Oshie straft het meedogenloos af. Op de tribunes gierde de spanning door de kelen, maar in Washington maakte dit plaats voor tranen. Net als in Game 4 was het Carter Verhaeghe die het duel besliste. En in dit geval ook de serie.

UP NEXT:

Voor het eerst in 26 (!) jaar hebben de Florida Panthers een serie in de play-offs gewonnen. De winnaar van de Presidents’ Trophy had meer moeite met de Capitals dan vooraf verwacht, maar na een 2-1 achterstand in de best-of-7 wonnen ze de laatste drie wedstrijden. Carter Verhaeghe was twee keer enorm belangrijk in OT, maar richting de tweede ronde zal Brunette vooral de powerplay even willen finetunen. Daar is nog altijd niet op gescoord.

In Washington likken ze de wonden. In het geval van Alex Ovechkin mogelijk letterlijk. De Rus stond er wel tijdens de play-offs, maar de vraag is hoe fit hij daadwerkelijk was. Eén goal in zes wedstrijden is niet wat we van hem gewend zijn. Dit was voor deze groep mogelijk ook de laatste kans op een mooie run. De kern wordt er niet jonger op en in deze divisie zullen andere teams op de deur gaan kloppen.

Eindstand in de serie: Florida wint met 4-2


In aanloop naar Game 6 waren er zorgen. Aan beide kanten. De New York Rangers staan nog altijd met de rug tegen de muur en moeten winnen om een Game 7 af te dwingen. Aan de andere kant zijn er zorgen om Sidney Crosby. De Penguins-captain kreeg een beuk van Jacob Trouba en kon Game 5 niet vervolgen. Dat is meer dan een tegenvaller voor de thuisploeg, want met 2 goals en 7 assists was Crosby de belangrijkste speler in deze serie. Jake Guentzel scoorde in elk van de eerste vijf wedstrijden, maar kreeg de puck toch ook regelmatig aangeleverd door Crosby, die naar verluidt kampt met een hersenschudding.

EINDELIJK ZIBANEJAD!

Zonder hun captain begonnen de Penguins sterk aan Game 6. Ze hadden duidelijk geen trek in een Game 7 in een luidruchtig MSG en de goals van Jeff Carter en Bryan Rust in de eerste periode kwamen dan ook als geroepen. We hebben in deze play-offs al vaker gezien dat een 2-0 voorsprong geen enkele garantie geeft. Zeker niet als bij de tegenstander ene Mika Zibanejad speelt. De 29-jarige Zweed heeft een goed regulier seizoen achter de rug, maar wachtte nog op zijn eerste goal in het postseason.

In de tweede periode kwam daar verandering in. Razendsnel zette Zibanejad, met twee treffers, de Rangers naast de thuisploeg. Na een kwartier in de tweede kwam de mooiste treffer. Een geweldige pass van Igor Shesterkin zette Zibanejad aan het werk, maar het was Chris Kreider die afrondde. Heel lang mochten ze er niet van genieten, want Evgeni Malkin trok de stand gelijk met zijn derde van de play-offs.

De fans dachten al aan OT, maar het venijn zat in de staart. Louis Domingue maakt een goede indruk, maar met 88 tellen te spelen, kreeg hij geen vat op een schot van Kreider. De empty-netter van Andrew Copp was voor de statistieken: 5-3.

UP NEXT:

De beroemdste arena ter wereld mag zich gaan opmaken voor een fenomenaal slot van een al even fenomenale serie. Maandag (01.00 uur Nederlandse tijd) staan de New York Rangers en de Pittsburgh Penguins tegenover elkaar in Game 7 en zeker in Steel City zal het tot dat moment over één man gaan. Is Sidney Crosby in staat te spelen? De statistieken kiezen hier de kant van Pittsburgh. Zes keer in de clubhistorie speelden de Pens een Game 7 op vreemd ijs en zes keer wisten ze te winnen. De geschiedenisboeken geven echter ook de Bueshirts vertrouwen. Van de acht keer dat de Rangers thuis een Game 7 afwerkten, wonnen ze zeven keer.

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 3-3


WESTERN CONFERENCE RND 1

Voorafgaand aan de serie waren de kenners het er unaniem over eens. Calgary zou het varkentje genaamd Dallas Stars wel “even” wassen. Gezien het verschil op de ranglijst ook geen onlogische gedachte. Desalniettemin liet de ploeg van Rick Bowness ook in Game 6 zien waarom het terecht in de playoffs is belandt.

SERIE GAAT ALL THE WAY

Vanaf het begin werd het gaspedaal door beide ploegen flink ingedrukt. Met kansen over en weer was het ook in Game 6 goalie-time. Jake Oettinger en Jacob Markstrom waren beide op afspraak, waar vooral de Stars-goalie weer de monden liet open vallen. Op een powerplay van Calgary verloor Oettinger zijn stick, maar weerhield ook zonder de Flames offense van scoren af.

Roope Hintz vond in de eerste twintig minuten als enige het net. De puck verdween na een schot precies door het minuscule gaatje wat Markstrom open liet, 1-0. Ondanks veel kansen en aanvallend puckbezit voor Calgary, profiteerden de Stars ook nu weer van een zwakte bij de Flames.

De tweede periode toonde veel gelijkenissen met de openingswedstrijd van vorige week. Met veel fysiek spel en een aantal opstootjes hielden de ploegen elkaar bezig. Toch verdubbelde Dallas de voorsprong. Joel Kirivanta kreeg het op de heupen in de zone van Calgary en Michael Raffl behoefde de puck alleen nog maar een tikje te geven, 2-0.

GOALS OVER EN WEER 

Het teken voor de manschappen van Darryl Sutter om snel iets terug te doen. Na goed defensief werk in de neutrale zone, verkleinde Michael Stone op aangeven van Johnny Gaudreau  de score, 2-1. De gelijkmaker volgde nog geen drie minuten later. Miro Heiskanen veranderde een schot van Mikael Backlund van richting, om zijn eigen goalie te verrassen, 2-2. Diezelfde Heiskanen gaf de gehele blue-line van Calgary het nakijken om de Stars weer op voorsprong te brengen.

De derde periode was weer een kopie van de eerste. Met aanvallend spel ging Calgary andermaal op zoek naar de gelijkmaker en Dallas probeerde de wedstrijd in het slot te gooien. Met nog iets minder dan een minuut te spelen werd de poging van Dallas beloond. Tyler Seguin schoot de serie met een empty-netter naar een allesbeslissende Game 7.

UP NEXT

Wie had dit gedacht? De serie Calgary – Dallas naar Game 7. Op basis van de afgelopen zes wedstrijden blijven de Flames de favoriet voor winst in de serie, maar grote complimenten aan Rick Bowness. De head coach heeft er een ware playoff machine van gemaakt en worden ze in geen enkele wedstrijd zoek getikt. In de nacht van zondag op maandag (03:30 uur Nederlandse tijd) wordt bepaald wie zich plaatst voor de tweede ronde.

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen