NHL Play-Offs: Panthers eindelijk op voorsprong, Flames kloppen Stars

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

EASTERN CONFERENCE RND 1

Een matige Igor Shesterkin, een groot probleem! Dat is in een notendop deze serie voor de New York Rangers. De goalie hield in het reguliere seizoen ontzettend veel tegen en is niet voor niets één van de drie finalisten voor de Vezina Trophy. In de play-offs lijkt zijn broer echter op doel te staan en leggen de Pittsburgh Penguins de zwakke plekken van de Rangers moeiteloos bloot. Aanvallend niet diep genoeg en defensief erg afhankelijk van Shesterkin.

RANGERS TEGEN GUENTZEL

Jake Guentzel is deze gehele serie al een doorn in het oog van de New York Rangers. Hij scoorde in elk van de eerste vier wedstrijden en ook in de vijfde was het raak. Halverwege de eerste periode legde Guentzel MSG het zwijgen op. Kris Letang deed er nog een schepje bovenop in de tweede periode. De Penguins hadden de tweede ronde voor het grijpen, maar de Rangers weigerden op te geven. Adam Fox, Alexis Lafreniere en Jacob Trouba scoorden binnen drie minuten van elkaar en zetten Game 5 volledig op z’n kop.

Aan het einde van de tweede periode was het weer Guentzel die het feest in NY verpestte. Zijn goal moest het momentum breken, maar in de derde periode gingen de Blueshirts vrolijk verder met scoren. Op de powerplay was het Filip Chytil die de fans in MSG voor de vierde keer liet juichen. De 5-3 van Ryan Lindgren maakte vlak voor tijd aan alle onzekerheid een einde.

UP NEXT:

Kan het nog voor de Rangers? Het is een open deur, maar komende zaterdag (01.00 uur Nederlandse tijd) moeten ze minimaal hetzelfde brengen als nu in Game 5. Daarnaast zouden de Blueshirts het zichzelf gemakkelijker maken als ze Guentzel eindelijk eens van het scoreformulier weten te houden. Igor Shesterkin kreeg in Game 5 weer het vertrouwen van Gerard Gallant en leek bij vlagen op de goalie van het reguliere seizoen. Voor Game 6 zal ook hij nog een versnelling hoger moeten schakelen. De ervaren Penguins zullen na deze nederlaag niet in paniek raken en weten ook dat ze voor eigen publiek de kans krijgen dit af te maken.

Tussenstand in de serie: Pittsburgh leidt met 3-2


Voor veel volgers stond de winnaar van deze serie al vast. Na een wedstrijd of vijf zouden de Panthers hun ticket voor de tweede ronde al wel geboekt hebben. And here we are. Na vier wedstrijden zit er geen enkele ruimte tussen de teams. Washington blijkt toch veel taaier dan gedacht. Of de Panthers zijn minder goed dan vooraf ingeschat. Voor Game 5 keren de teams terug naar Sunrise en daar waren de Panthers praktisch onverslaanbaar, maar Washington lukte het al één keer in deze serie.

ECHTE PANTHERS STAAN OP

Niet voor het eerst in deze best-of-7 kwamen de Capitals beter uit de startblokken. Carter Verhaeghe begint na een minuut of zeven een overtreding op Alex Ovechkin en T.J. Oshie straft dit vervolgens af op de powerplay. Naarmate de periode vorderde, draaiden de Panthers de duimschroeven aan. Andrew Brunette kon tevreden zijn met het spel van zijn ploeg, maar Ilya Samsonov bleek een lastige noot om te kraken. De opdracht werd er voor Florida niet eenvoudiger op toen Justin Schultz en T.J. Oshie, met zijn vijfde van het postseason, al vroeg in de tweede periode de 2-0 en 3-0 maakten.

Het gaf de verhoudingen op het ijs echter niet weer. De Panthers waren beter en wanhoopten dan ook niet. Terecht, zo zou blijken. De Capitals maakten kennis met de klasse van Florida en de ene aanvalsgolf na de andere kwam op Samsonov af. Verhaeghe was de eerste die een gaatje vond en vervolgens ging het rap. Patric Hornqvist zorgde voor aansluiting en Sam Reinhart voor de gelijkmaker. Al vroeg in de derde zette Verhaeghe zijn Cats op 4-3 en Claude Giroux bepaalde de eindstand op 5-3.

UP NEXT:

Voor het eerst in deze serie heeft Florida de voorsprong en voor het eerst maakten ze ook daadwerkelijk indruk. Met name in de tweede periode kreeg je de indruk de winnaar van de Presidents’ Trophy aan het werk te zien. Niet op de powerplay, want dat zal Brunette nog altijd zorgen baren. Met een abominabele 0-for-16 beginnen de Panthers zaterdag (01.30 uur Nederlandse tijd) in Washington aan Game 6. De thuisploeg vestigt de hoop op Ovechkin. Hij was nog maar één keer trefzeker in deze serie en de Caps hebben hem hard nodig om een Game 7 af te dwingen.

Tussenstand in de serie: Florida leidt met 3-2


WESTERN CONFERENCE RND 1

Na een behoorlijke oorwassing van de Flames in Game 4, trokken beide ploegen voor Game 5 weer richting Calgary. Dallas had op elke linie moeite om het geweld van de ploeg van Darryl Sutter onder controle te krijgen. Rick Bowness had flink wat huiswerk voor de o zo belangrijke vijfde wedstrijd.

CALGARY PAKT DE CONTROLE OVER DE SERIE

De eerste periode was het vooral afwachten van beide kanten. Dallas probeerde een vuist te maken, maar kreeg na een daverende eerste vijf minuten geen grip op de wedstrijd. Met veel puckbezit voor de Flames in de aanvallende zone was het wederom aan Stars-goalie Jake Oettinger te danken dat de twee teams na twintig minuten met de brilstand richting de kleedkamer trokken. Ondanks het overwicht van de Flames, was de schotenverhouding licht in het voordeel van Dallas (7:6).

Na een hooking penalty voor Rasmus Andersson opende Dallas de tweede periode agressief. Desondanks zette ze ook deze niet om in een goal, resulterend in een erbarmelijke powerplay successie van twee om 19. Bovendien hadden de Flames ook shorthanded de wedstrijd onder controle. Ook de tweede periode was het vooral aftasten en afwachten van beide kanten. Desondanks opende Jason Robertson met nog zeven minuten op de klok de score. Na een goede onderschepping van Jamie Benn, opende Jason Robertson in een 2 v 1 situatie de score, 0-1.

FLAMES STELLEN ORDE OP ZAKEN IN DE DERDE PERIODED

De Flames kwamen furieus uit de kleedkamer en Jake Oettinger kreeg binnen de minuut al een spervuur aan schoten om de oren. De pressie bleef aanhouden en uiteindelijk was het Mikael Backlund — die na goed voorwerk van Blake Coleman en Andrew Mangiapane — de puck achter Oettinger kreeg, 1-1.

Calgary rook spreekwoordelijk bloed en bleef met het strijdplan aanhouden. Net over de helft van de derde periode kwamen de Flames op voorsprong. Andrew Mangiapane was ditmaal het eindstation op aangeven van Backlund, 2-1.

Na andermaal een mislukte powerplay zonder enige vorm van gevaar van Dallas, viel de wedstrijd in het slot aan de andere kant. Trevor Lewis pikte een weggewerkte puck op en schoof de empty-netter om de wedstrijd definitief in het slot te gooien, 3-1.

UP NEXT:

Met het gebrek aan aanvallend vermogen lijken de Flames met deze cruciale overwinning in Game 5 een voorbode op de zege in de serie te hebben genomen. Dat de Stars ook in deze wedstrijd op de been bleven, is andermaal te danken aan goalie Jake Oettinger. De goalie zit in het laatste jaar van zijn Entry Level Contract en er is nog altijd geen witte rook voor een nieuwe verbintenis. Time will tell..

Tussenstand in de serie: Calgary leidt met 3-2

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen