NHL Play-Offs: St. Louis naar tweede ronde, dreun voor Maple Leafs

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

EASTERN CONFERENCE RND 1

Een 2-0 voorsprong uit handen geven in een wedstrijd waarin je de bovenliggende partij bent. Zou dit de Lightning vorig jaar ook zijn overkomen? Jon Cooper wenste er niet veel over te zeggen, maar feit is wel dat de Bolts de laatste jaren bijna nooit in deze positie zaten. Eén keer dreigde uitschakeling vorig jaar. Dat was in Game 7 tegen de Islanders. Een wedstrijd waarin Tampa Bay uiteindelijk oppermachtig was. Dat zijn ze nu slechts bij vlagen. En Andrei Vasilevskiy lijkt ook net een tandje minder. Voor Game 6 zal alles op zijn plek moeten vallen, want anders plaatsen de Leafs zich eindelijk weer eens voor de tweede ronde.

EINDELIJK POINT!

De eerste periode van Game 6 leek op die van Game 5. Tampa Bay de bovenliggende partij en de Maple Leafs werden teruggedrongen. Pas in de slotfase van de eerste periode viel de eerste goal. Met zijn derde van het postseason zorgde Ondrej Palat voor een orkaan van geluid in Florida. Met een man minder deed Anthony Cirelli ook een duit in het zakje halverwege de tweede periode. Weer hadden de Lightning een 2-0 voorsprong en nu zouden ze het wel over de streep trekken. Toch?

Heel snel na de 2-0 was het Auston Matthews met de 2-1. In een hectische slotminuut knipperden de fans een paar keer met de ogen en zagen ze opeens 2-3 op het bord staan. Twee keer was het John Tavares die Vasilevskiy verschalkte. Op een dubieuze powerplay trok Nikita Kucherov, met pas zijn tweede van de play-offs, de stand weer gelijk. Van Brayden Point was nog niet veel vernomen deze serie, maar de aanvaller kwam op het juiste moment door. Laat in de eerste OT was hij het met de gamewinner, waardoor deze prachtige serie een geweldige climax krijgt in Ontario.

UP NEXT:

Een curieuze powerplay en een goal laat in OT. Het zat de Maple Leafs niet mee in Game 6. Sheldon Keefe en zijn mannen kunnen hier niet te lang bij stilstaan. Waar zij een mentale dreun moeten verwerken, daar krijgt het keurkorps van Jon Cooper juist een boost. Toch moeten de statistieken de Leafs wat rust geven. Negen keer speelde de franchise een Game 7 in eigen huis en zeven keer stapten ze als winnaar van het ijs. Zondag (01.00 uur Nederlandse tijd) weten we wat die cijfers waard zijn.

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 3-3


De eigen TD Garden moet de Boston Bruins boven zichzelf doen uitstijgen. Twee keer waren de B’s thuis te sterk voor de in Raleigh oppermachtige Carolina Hurricanes. Om uitschakeling te voorkomen, zullen de fans voor de derde keer een rol van betekenis moeten spelen. Carolina is 5-on-5 veel te sterk in deze serie en in Game 5 gaf ook de powerplay een teken van leven. Bruce Cassidy zal dus met een goede list moeten komen om deze serie voor een Game 7 terug naar Raleigh te krijgen.

MARCHAND GEEFT HET GOEDE VOORBEELD

Het belang van deze wedstrijd was duidelijk en in de eerste periode hielden de twee teams de gelederen gesloten. Dat gaf de Bruins zichtbaar vertrouwen. Zij werden immers in Game 5 weggespeeld, maar hielden nu gelijke tred met de Canes. Dit duurde niet lang, want in de tweede periode was het al na 46 seconden raak. Brad Marchand zette, met zijn vierde van het postseason, de B’s op 1-0. Het antwoord van de Hurricanes bleef uit. Laat in deze periode werd het zelfs 2-0 toen Charlie Coyle op de PP scoorde.

Andrei Svechnikov hielp de bezoekers terug in de wedstrijd, maar het inspireerde de Canes maar matig. Goals van Erik Haula en Derek Forbort brachten de Bruins al enigszins in veilige haven. Voor beide spelers was het hun eerste goal van dit postseason. Eveneens met zijn eerste maakte Curtis Lazar er zelfs 5-1 van. Svechnikov mocht nog wel een tweede scoren, maar dat was slechts een heel klein doekje voor het bloeden.

UP NEXT:

Een serie waarin ’t thuisteam alle wedstrijden heeft gewonnen. Donderdag was het weer de beurt aan de Bruins, die in de eigen TD Garden een volledig ander team zijn dan in Raleigh. Dit kan ook over de manschappen van Rod Brind’Amour worden gezegd. Zij spelen zaterdagavond (22.30 uur Nederlandse tijd) Game 7 voor eigen publiek. Dit deden ze twee keer eerder in de clubhistorie en twee keer trokken de Canes aan het langste eind. De Bruins speelden vijf keer een Game 7 op vreemd terrein en wonnen slechts één keer.

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 3-3


WESTERN CONFERENCE RND 1

Afgelopen nacht was het do-or-die voor de ploeg van Dean Evason. Met een 3-2 achterstand in de serie en een uitwedstrijd in St. Louis, moest Minnesota alle zeilen bijzetten om een allesbeslissende Game 7 uit het vuur te slepen. Vanaf de eerste minuut werd echter duidelijk, dat dit niet de avond van de Wild ging worden.

ST. LOUIS WINT VERDIEND DE SERIE

Vanaf de face-off viel het kwartje iedere keer de kant van St. Louis op. In het eerste kwartier van de eerste periode kreeg de ploeg van Dean Evason echter twee reuzekansen om de score te openen. Ondanks veel pressie in de zone van St. Louis en een aantal powerplay mogelijkheden, bleven de Blues relatief eenvoudig op de been.

Uitgerekend blue-liner Nick Leddy opende met nog vijf minuten op de klok in de eerste periode de score. Onaangepakt kon de weer herstelde Leddy de puck achter de eveneens teluerstellende Cam Talbot tot openingstreffer verwerken. Talbot was trouwens de vervangend startend goalie ten faveure van Marc-Andre Fleury.

Ook in de tweede periode was Minnesota geen schim van de ploeg die in het regular season menig tegenstander van het ijs veegde. Met veel fouten in iedere zone verdubbelde Ryan O’Reilly op de powerplay de score, 2-0. Een kleine vier minuten na de 2-0, werd het lot van de Wild reeds beslecht. Tyler Bozak was het meest attent voor de goal van Talbot en Vladimir Tarasenko gooide nog voor de thee de wedstrijd definitief in het slot, 4-0.

In de derde periode ging Minnesota naarstig op zoek naar enige vorm van aansluiting. Alle energie was echter uit de ploeg van Dean Evason gestroomd en verder dan een enkele treffer van Matt Dumba kwam men niet. Colton Parayko bepaalde de eindstand met een empty-netter op 5-1.

UP NEXT:

Minnesota zal de wonden moeten gaan likken. Met hoge verwachtingen begon men aan de playoffs na een recordaantal punten in het reguliere seizoen. Men heeft echter in geen enkele wedstrijd echt kunnen overtuigen, grotendeels ook te wijten aan de uitblinkende St. Louis Blues.

Voor de Blues wacht nu een tweede ronde tegen Colorado Avalanche. Vuurwerk gegarandeerd!

Eindstand serie: St. Louis wint met 4-2


Ook in Edmonton was het afgelopen nacht do-or-die. De ploeg van Jay Woodcroft ging met een 3-2 achterstand Game 6 in en slaagde met verve voor het in leven houden van de tweede ronde.

USUAL SUSPECTS LEVEREN ANDERMAAL

Vanaf de startende face-off liet de ploeg van Jay Woodcroft er geen gras over groeien. Een krappe twee minuten onderweg opende Connor McDavid de score met een prachtige wrap-around om Jonathan Quick, 0-1. De eerste periode werd gekenmerkt door aftastend ijshockey van beide kanten met ‘slechts’ een handvol schoten op doel.

Ook in de tweede periode begonnen de Oilers voortvarend. Met veel puckbezit in de zone van de Kings drongen ze de ploeg uit Los Angeles terug. Evander Kane verdubbelde een krappe twee minuten onderweg de score, na een tip-in op een schot van Brett Kulak. Een twijfelachtige, afgekeurde goal — goalie-interference — van andermaal Evander Kane liet de wedstrijd enigszins kantelen. De Kings kropen iets meer uit haar schulp en dit resulteerde in de aansluitingstreffer. Na een cross-checking penalty voor Ryan Nugent-Hopkins bracht Sean Durzi de spanning terug op de powerplay, 1-2.

Het gaf de ploeg van Todd McLellan vleugels, want na dertig seconden in de derde periode was het Carl Grundstrom die de stand weer in evenwicht bracht, 2-2.
Vanaf de gelijkmaker werd het nagelbijten voor beide kampen en ging men vol voor de overwinning. Met nog iets meer dan vijf minuten op de klok viel het kwartje de kant van Edmonton op. Tyson Barrie vond een gaatje en schoot zijn eerste playoff goal achter Quick, 2-3. Mike Smith hield de Canadezen in de slotfase op de been en uiteindelijk schoot Evander Kane de serie met een empty-netter naar een allesbepalende Game 7.

UP NEXT:

Edmonton heeft een zware kluif aan de ploeg uit Los Angeles. Met Game 7 in eigen huis zal het thuisvoordeel naar alle waarschijnlijkheid de doorslag gaan geven en wacht een eventuele clash tegen Calgary Flames (3-2 voorsprong tegen Dallas). Op basis van regular season zouden de Oilers ook de verdiende winnaar zijn. In de categorie Ziggo-uitspraken: De puck is rond, vijf tegen vijf..

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 3-3

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen