NHL Play-Offs: Kings laten Oilers wankelen, comeback Leafs

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

EASTERN CONFERENCE RND 1

De Boston Bruins hingen na twee verloren wedstrijden in Raleigh in de touwen. In de eigen TD Garden wisten ze zich onder de druk van de Canes uit te spelen en wonnen de B’s hun twee thuiswedstrijden. Waar de tweede ronde voor Carolina een paar dagen geleden nog een kwestie van tijd leek, daar moet Rod Brind’Amour nu het beste van zichzelf en zijn team naar boven zien te krijgen. Wat meer succes op de powerplay zou al veel helpen. Boston was 4-for-14 in de laatste twee wedstrijden en Carolina zette daar 0-for-10 tegenover.

HURRICANES WERVELEN

Met de teruggekeerde Charlie McAvoy, maar nog altijd zonder Hampus Lindholm begonnen de Bruins aan die belangrijke Game 5. De favoriete Hurricanes hadden geen mededogen, want Jaccob Slavin zette hen al na zes minuten op 1-0. Op de powerplay hadden de Canes nog niet veel laten zien in deze serie, maar in de persoon van Anthony DeAngelo gaven de special teams een teken van leven: 2-0. Carolina bleef de bovenliggende partij en mocht na een kwartier in de tweede periode opnieuw juichen. Met zijn tweede van het postseason schoot Seth Jarvis de 3-0 achter Jeremy Swayman.

Diezelfde Jarvis tekende ook voor de 4-0. Na twee wedstrijden waarin de PP een tandeloze tijger bleek, was het nu twee keer raak voor ze. Boston probeerde Antti Raanta daar waar mogelijk onder vuur te nemen en slaagde halverwege de derde periode in die opzet. Connor Clifton was van de hatelijke nul met de 4-1. Vincent Trocheck was als aangever al betrokken bij twee goals, maar nam zelf de laatste voor zijn rekening: 5-1.

UP NEXT:

Als we de wetten van de logica volgen, zal deze serie na Game 6 weer in evenwicht zijn. Voorlopig zijn alle wedstrijden in deze eerste ronde gewonnen door de thuisploeg en de Bruins hopen die traditie nog één wedstrijd aan te houden. Zij staan vrijdag (01.00 uur Nederlandse tijd) met de rug tegen de muur. In 2019 en 2020 versloegen de B’s deze tegenstander in het postseason, maar de Hurricanes zijn gegroeid. In Game 5 toonden ze bij vlagen hun klasse en dus weet Boston dat hen een loodzware opdracht wacht.

Tussenstand in de serie: Carolina leidt met 3-2

Een vijfde wedstrijd in een best-of-7 is altijd enorm belangrijk, maar voor de Toronto Maple Leafs heeft het nog net wat meer lading. Na de overtuigende zege in Game 3 volgde een kansloze nederlaag in Game 4. De Tampa Bay Lightning leken daarin meer en meer op een team dat voor een derde titel op rij gaat. De Maple Leafs dragen nog altijd die last van de geschiedenis op hun schouders en kunnen zich daarom een nederlaag in Game 5 niet veroorloven.

LEAFS TONEN MENTALE WEERBAARHEID

Steven Stamkos liet even op zich wachten in deze serie, maar in Game 4 arriveerde de captain op het juiste moment. Zijn goal in dat duel inspireerde de Lightning en in Game 5 was het opnieuw snel raak. Nog geen minuut later stond het al 2-0 voor de bezoekers uit Florida. Op de powerplay scoorde Victor Hedman zijn tweede van deze play-offs. Op de tribunes voelden de Leafs-fans de bui alweer hangen, maar op het ijs schudden de spelers deze tegenslagen van zich af.

In de tweede periode verscheen de naam van John Tavares voor het eerst in de serie op het scoreformulier. Morgan Rielly en William Nylander bezorgden de Leafs in de derde periode zelfs de voorsprong. Bij de fans was het gevoel volledig omgeslagen, maar dit veranderde na de gelijkmaker van Ryan McDonagh. Wie anders dan Auston Matthews stuurde de achterban dolgelukkig huiswaarts. Zijn goal zes minuten voor tijd betekende de gamewinner en een 3-2 voorsprong in de serie.

UP NEXT:

De emoties schoten in deze wedstrijd alle kanten op. Tampa Bay dacht bij 2-0 het duel mogelijk al in de zak te hebben, maar de Leafs toonden zich weerbaar. Verrassend weerbaar misschien wel. Zij staan (weer) op de drempel van de tweede ronde en kunnen vrijdag (01.30 uur Nederlandse tijd) de titelverdediger elimineren.

Tussenstand in de serie: Toronto leidt met 3-2

WESTERN CONFERENCE RND 1

Na twee ruime nederlagen tegen de Minnesota Wild greep Craig Berube voor Game 4 terug op een beproefd recept. Met Jordan Binnington onder de lat wonnen de Blues in 2019 de Stanley Cup en hij was het die de voorkeur kreeg boven Ville Husso. Het recept sloeg aan, de Blues wonnen Game 4 en vertrokken met een gelijke stand in de serie weer naar The State of Hockey. Voor de vijfde wedstrijd stond Berube nu voor een interessante keuze. Doet hij weer een beroep op Binnington of geeft hij Husso, die in het reguliere seizoen overtuigde, het voordeel van de twijfel?

TARASENKO HET MANNETJE VOOR DE BLUES

Craig Berube koos voor Binnington en de goalie kreeg al binnen vijf minuten een welkom steuntje in de rug. De powerplay van de Blues scoorde in elke wedstrijd en trok die lijn door in Game 5. Met alweer zijn vierde van het postseason opende Ryan O’Reilly het bal. Eveneens in de eerste periode blies Karill Kaprizov de PP van de Wild leven in. Zij waren 2-for-17 in de eerste vier duels en konden deze goal dus goed gebruiken. Diezelfde Kaprizov herhaalde dit kunstje in de slotminuten van de eerste periode. Weer op de PP schoot hij zijn zevende tegen de touwen.

Toch was het niet Kaprizov die na afloop in de schijnwerpers stond. Die eer was weggelegd voor een landgenoot van hem. Brandon Saad schoot in de tweede periode de Blues langszij en legde daarmee de rode loper uit voor Vladimir Tarasenko. De sterspeler van St. Louis ging in de laatste 20 minuten voorop in de strijd en hielp zijn club met een knappe hattrick aan een 5-2 overwinning en een 3-2 voorsprong in de serie.

UP NEXT:

Een serie die het verdient om over zeven wedstrijden te gaan, maar daar zullen ze in St. Louis ongetwijfeld anders over denken. Vladimir Tarasenko leidde zijn team naar een overwinning in Game 5, maar daarvoor moesten ze wel eerst een stormachtige eerste periode overleven. Zo’n storm kunnen ze waarschijnlijk ook in Game 6 verwachten. Minnesota heeft de zinnen gezet op de Stanley Cup, maar moet vrijdag (03.30 uur Nederlandse tijd) eerst deze serie in leven zien te houden.

Tussenstand in de serie: St. Louis leidt met 3-2

De cijfers waren keihard na de derde wedstrijd: 14-2. Twee keer hadden de Oilers geen spaan heel gelaten van de LA Kings en ze keken dan ook al stiekem vooruit naar de volgende ronde. Dit was echter buiten de standvastige Kings gerekend. Zij hielden niet alleen de supersterren van Edmonton van scoren, maar ook al hun adjudanten. Jonathan Quick kreeg in Game 3 vier goals om zijn oren, maar herpakte zich met een shutout.

OILERS IN ZWAAR WEER

In Game 5 was het aan de Oilers om weer van zich af te bijten. Zij die een furieus Edmonton hadden verwacht, kwamen bedrogen uit. Het waren de Kings die heersten in de eerste periode en dankzij Troy Stecher al vroeg op voorsprong kwamen. De 28-jarige blueliner speelde in Game 4 pas voor het eerst in deze serie en scoorde ook toen al. Zijn treffer werd in de tweede periode ongedaan gemaakt door Zack Kassian, die enigszins vanuit het niets de 1-1 scoorde.

Adrian Kempe en andreas Athanasiou herstelden nog in diezelfde periode de voorsprong voor de bezoekers. In de derde periode namen de supersterren van Edmonton het heft in handen. Een goal van Connor McDavid en twee van Leon Draisaitl hielden de Oilers in de wedstrijd. Tussendoor had Phillip Danault de Kings nog op 4-2 gezet. Al deze treffers werden gescoord door de special teams van de betreffende teams en na 60 minuten stond er een 4-4 op het bord. De noodzakelijke OT duurde slechts 72 seconden. Met zijn tweede van de avond én de play-offs stuurde Kempe de Kings met een voorsprong terug naar LA.

UP NEXT:

Voor aanvang van het seizoen hadden niet veel mensen de Kings in de play-offs verwacht. Dat hebben de mannen van Todd McLellan alvast bereikt en ze staan zelfs op de drempel van de tweede ronde. Voor de Oilers is het een geruststelling dat de Kings in eigen huis bepaald niet onverslaanbaar zijn. Vrijdag (04.00 uur Nederlandse tijd) in Game 6 zullen McDavid en Draisaitl hun team voor de zoveelste keer aan de hand moeten nemen, want anders eindigt het seizoen opnieuw in tranen.

Tussenstand in de serie: LA Kings leidt met 3-2

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen