NHL High Five: hoogtepunten van het afgelopen weekend

Brady Tkachuk is een bijzonder kind. En afgelopen weekend bewees hij weer eens waarom dat zo is. Daarnaast was er een bijzondere mijlpaal voor Patrick Kane en een zoete wraak voor naamgenoot Laine. Heeft er in de Game of the Week een wisseling van de wacht plaats gevonden? En brak Mitch Marner een stokoud Maple Leafs record. Kortom ook deze week weer een bomvolle NHL High Five Monday.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

HIGH FIVE

BRADY TKACHUK vs NEW YORK RANGERS

De prestaties van de Ottawa Senators vielen nog niet mee dit seizoen, maar Brady Tkachuk kon niet veel verweten worden. Als captain gaat hij voorop in de strijd en niet zelden neemt Tkachuk dit ook letterlijk. Zo ook vrijdag op bezoek bij de New York Rangers. De twee teams hadden elkaar woensdag al getroffen in Ottawa en daar stapten de Blueshirts met een 3-1 zege van het ijs. Zo’n home-and-home wil nog wel eens vuurwerk geven in de tweede wedstrijd en ook dit duel in MSG stelde niet teleur. Mede – of vooral – dankzij Brady Tkachuk.

Met zijn eerste van het seizoen wilde Vitaly Kravtsov voor wat rust zorgen bij de geplaagde Rangers. Die ploeg zit er niet heel erg lekker in de laatste tijd en snakt naar goede resultaten. Aangevoerd door hun captain wenste Ottawa daar niet aan mee te werken. Tkacuk stelde Tim Stutzle in staat middels een PPG gelijk te maken in de tweede periode. Even later kon diezelfde Tkachuk vijf minuten gaan zitten na een intens gevecht met Rangers-captain Jacob Trouba.

Dankzij de twaalfde van Mika Zibanejad leek het in de derde periode allemaal goed te komen voor New York. Leek, want in de laatste minuut van regulation maakte Brady Tkachuk zijn Gordie Howe-hatty compleet. Na een assist en een fight dwong de captain met zijn goal een OT af. Zoals gezegd loopt het niet bij de Rangers en zo’n late goal kan dan voor een flinke mentale dreun zorgen. Het kan echter nog erger en weer was het Tkachuk die dit duidelijk maakte. Hij nam de gamewinner voor zijn rekening in overtime en opnieuw deed hij dit in de slotminuut.

PATRIK LAINE vs WINNIPEG JETS

Ondanks een overvolle ziekenboeg proberen de Columbus Blue Jackets er het beste van te maken. Af en toe zien we een glimp van de kwaliteit die de ploeg toch wel bezit en afgelopen weekend was daar weer zo’n moment. De Winnipeg Jets doen het uitstekend in de Central Division, maar waren niet opgewassen tegen de dadendrang van Columbus. Dat uitgerekend Patrik Laine de aanstichter van dit alles was, maakte het extra pijnlijk voor de club uit de provincie Manitoba.

Ruim vier seizoenen (vier seizoenen en één wedstrijd om precies te zijn) droeg Laine het shirt van de Winnipeg Jets. De Fin ontwikkelde zich daar tot een sniper van wereldklasse, maar erg boteren deed het niet meer tussen de partijen. Al vroeg in het seizoen 2020-2021 kwam daar de trade naar Columbus. En wat maanden later de stop door Covid-19. Mede daardoor was Laine nog maar één keer terug in Winnipeg geweest, maar scoren deed hij toen niet. Dit maakte hij vrijdag echter helemaal goed.

Met pas zijn derde van dit seizoen opende de door blessures geplaagde Laine de score in de eerste periode. Erik Gudbranson, op aangeven van Jack Roslovic, zorgde voor 0-2. Pikant omdat Roslovic betrokken was in de trade van Laine. In de tweede periode had de Fin het vizier wederom op scherp en maakte hij er 0-3 van. Pas in de derde periode, bij een 0-4 achterstand, wist Pierre-Luc Dubois nog iets van eer voor Winnipeg te redden. De Dubois inderdaad die op 21 januari 2021 in ruil voor Roslovic en Laine de gang naar het noorden maakte.

KASPERI KAPANEN vs ST. LOUIS BLUES

We maakten ons toch wat zorgen om de Pittsburgh Penguins. Sidney Crosby en de zijnen bungelden onderaan hun divisie en de 7-game losing streak eind oktober deed het ergste vermoeden. Het was over en uit voor dit roster, gevuld met senioren en verzadigde vedetten. Ook in de NHL is niets wat het lijkt. December is nog maar een paar maanden oud en de Penguins staan weer daar waar we ze ongeveer verwachten. De Devils hebben in de Metropolitan een mooi gaatje geslagen, maar achter hen vormt zich een groep achtervolgers waarin we ook de Penguins vinden.

Afgelopen zaterdag wonnen de Penguins in eigen huis met 6-2 van de St. Louis Blues. Met Sidney Crosby, Jake Guentzel en Evgeni Malkin zijn het de bekende namen die het dit seizoen weer doen voor Mike Sullivan, maar tegen de Blues stond een andere held op. Kasperi Kapanen kwam als speler van de Leafs in 2018-2019 tot 20 goals, maar in Pittsburgh moest je dit seizoen goed zoeken voor een goal. De 26-jarige Fin had er, mede door twee weken afwezigheid, slechts twee tot aan zaterdag. Tegen de ontzettend wisselvallige Blues had Kapanen slechts 30:20 minuten nodig om dit aantal meer dan te verdubbelen.

Kapanen is bezig aan zijn achtste seizoen in de NHL en scoorde vorig jaar pas zijn eerste hattrick. Gelukkig voor de winger uit Kuopio liet de tweede minder lang op zich wachten. Hoewel het slechts een momentopname is, zal Sullivan toch blij zijn dat er ook eens spelers opstaan waarvan hij het niet direct verwacht. Om succesvol te zijn, zullen de Penguins dat ook zeker nodig hebben. Voor de Blues was dit overigens de derde nederlaag op rij en de vijfde in de laatste zes.

PATRICK KANE vs NEW YORK RANGERS

Op de avond waarop de 7-game winning streak van de Seattle Kraken eindigde met een kansloze 5-1 nederlaag tegen de Florida Panthers kwam er ook een einde aan een andere reeks. De Chicago Blackhawks begonnen nog veelbelovend aan 2022-2023, maar wonnen sinds 25 oktober slechts twee keer en voor het laatst op 12 november. Wat volgde was een lange rij nederlagen. Acht om precies te zijn. Er moest een topavond van één van de clubiconen aan te pas komen om uit dit dal te klimmen. En onderweg passeerde de levende legende ook nog eens een schitterende mijlpaal.

Patrick Kane koos een schitterend podium voor zijn 1200e punt in de National Hockey League. De ster van de Blackhawks begon met 1197 punten aan het duel met de Rangers in Madison Square Garden, maar zijn PPG in de tweede periode bracht hem weer een stapje dichter bij die mijlpaal. Een assist op de treffer van Max Domi, wederom een PPG en de 3-0 voor Chicago, hielp Kane naar 1199 punten. Taylor Raddysh was uiteindelijk de man die zijn legendarische ploeggenoot over de drempel hielp. Raddysh veranderde een schot van Kane dusdanig van richting dat de 4-1 tegen de touwen knalde.

Hoe bijzonder de prestatie van Kane is, blijkt wel uit het feit dat hij pas de tweede speler van de franchise is die deze barriere slecht. Stan Mikita tekende in zijn indrukwekkende loopbaan voor 1467 punten. Met 1153 staat Bobby Hull derde op de lijst. Jonathan Toews moet het doen met 866. Kane is ook pas de vijftigste speler in de lange historie van de NHL die deze grens bereikt en pas de vijfde Amerikaan.

Ondanks de overwinning op NY is Chicago nog wel altijd hekkensluiter in de Central. De Rangers, die captain Jacob Trouba voor de tweede keer in twee wedstrijden zagen vechten (nu tegen Jonathan Toews), verloren vijf van hun laatste zes wedstrijden en staan met 27 punten vijfde in de Metropolitan.

ROOPE HINTZ vs MINNESOTA WILD

Verderop kom je onze Game of the Week tegen, maar het duel tussen de Dallas Stars en Minnesota Wild had daar ook geen slecht figuur geslagen. In Big D schoot het zondagavond alle kanten op en daarbij was een hoofdrol weggelegd voor Roope Hintz. De aanvaller van Dallas zette vorige week zijn handtekening onder een vet, nieuw contract.

De beloning volgde zondag in de vorm van zijn tweede hattrick in de NHL. Genoeg voor de overwinning was dit niet, want die ging na een schitterende SO met 6-5 naar de bezoekers. Dit gebeurde niet nadat Jason Robertson zijn point streak naar 18 wedstrijden tilde met een goal in de derde periode.

In de eerste periode leek dit duel er één zoals zo velen. Met z’n zestiende van deze jaargang had Kirill Kaprizov Minnesota aan een voorsprong geholpen, terwijl Marc-Andre Fleury steevast in de weg lag bij schoten van de Stars. Hoe anders verliepen de tweede en derde periode. Eerst was het Minnesota dat binnen drie minuten van 1-1 naar 4-1 liep. En in de derde zelfs naar 5-1. Niets aan de hand. Punten in de tas en op naar de volgende wedstrijd.

Niet helemaal. In de derde periode gaven de Stars hun tegenstander bijna letterlijk een koekje van eigen deeg. Nu waren zij het die binnen drie minuten drie keer scoorden en zichzelf helemaal terug in de wedstrijd brachten. Het publiek voelde dat de 5-5 in de lucht hing en een paar minuten voor tijd viel deze dan ook. Met zijn derde van de wedstrijd schonk Roope Hintz de liefhebber nog meer om van te genieten in de vorm van een OT en later een SO. Met Mats Zuccarello, Kirill Kaprizov en Frederick Gaudreau bleken de Wild het meest bedreven in dat laatste.

SAVE OF THE WEEK

JOONAS KORPISALO VS WINNIPEG JETS

In het huidige seizoen zijn er weinig hoogtepunten in Ohio te ontdekken. Na de contractverlenging van Patrik Laine en het tekenen van Johnny ‘Hockey’ Gaudreau waren de verwachtingen bij de fanbase van de Blue Jackets hooggespannen. Een klein kwart van het seizoen achter de rug dingt de ploeg van head coach Brad Larsen echter niet mee voor een play-off plaats, maar voor de handtekening van aankomend first overall pick Connor Bedard. Ondanks de keurige statistieken van Gaudreau is het aanvallend bijzonder matig, laat de blue-line steken vallen en is de tandem onder de lat allesbehalve stabiel.

Desondanks komt de Save van de week van de hand van een Blue Jackets goalie. Joonas Korpisalo werd in 2012 door Columbus in de derde ronde van de Entry Draft opgepikt en fungeert reeds jaren als backup goalie in de Nationwide Arena. Onder Sergei Bobrovsky en Andrei Merzlikins blijven de statistieken rond de .900 sv% schommelen. Ook dit seizoen is het nog allesbehalve rozengeur en maneschijn met een huidig sv% van .905 en een 3.51 GAA.

Afgelopen weekend tegen uitblinkers Winnipeg Jets was het echter smullen van de kwaliteiten van Korpisalo. In de eerste periode hield de Fin Columbus op de been met een aantal mooie reddingen en liep het na goals van Patrik Laine (2x), Erik Gudbranson en Gustav Nyquist uit naar een solide 4-0 voorsprong. De furieuze Jets gingen in de derde periode op zoek naar een voorzichtige aansluitingstreffer en met een fabelachtige save weerhield Korpisalo Pierre-Luc Dubois van het scoren af. Een kleine glans op een verder donkergrijs seizoen in Ohio.

Bijzondere vermelding: De categorie Save of the Week behoort in principe toe aan de goalies, maar deze back check van Jared Spurgeon op een breakout van Troy Terry is van de absolute buitencategorie en een vermelding in de Monday High Five is meer dan verdiend.

GAME OF THE WEEK

BOSTON BRUINS – COLORADO AVALANCHE

Op papier de sterkste wedstrijd van het voorbije weekend. De verwachtingen van de fans, neutrale kijker en analytici werden ook ruimschoots waargemaakt. De huidig Stanley Cup houder tegen de absolute ster van het huidige seizoen. Na een gelijk opgaande eerste periode, liet Boston er in de tweede en derde periode geen gras over groeien.

David Pastrnak en Trent Federic waren allebei goed voor twee goals en met een 5-1 overwinning verlengde men in ‘Beantown’ de home game winning streak naar 14 (!) wedstrijden. Een symbolische wisseling van de Stanley Cup wacht?

STAR OF THE WEEK

MITCH MARNER – TORONTO MAPLE LEAFS

Over het algemeen geven we bij SportAmerika de eer van Player of the Week aan de speler met de meeste goals, assists of punten. Maar deze week kiezen we voor Toronto Maple Leafs forward Mitch Marner. De right winger beleeft op zijn zachtst gezegd een seizoen van uitersten. Zo lag hij na een erbarmelijke wedstrijd tegen Arizona Coyotes met head coach Sheldon Keefe in de clinch, die kritiek uitte aan het adres van zijn first-line. Een aantal dagen later werd Marner in de wedstrijd tegen Anaheim Ducks door Keefe op de bank gehouden, wat de geruchtenmolen in Toronto harder en harder liet draaien.

Een kleine maand later wappert de vlag in het kamp Maple Leafs en Marner echter een stuk hoger en prominenter. Met een short-handed goal tegen divisierivaal Tampa Bay Lightning kwam de point streak van de fourth overall van 2015 op negentien wedstrijden, waarmee hij definitief Eddie Olczyk (1990) en Leafs legende Darryl Sittler (1978) uit de recordboeken schoot – achttien wedstrijden –. Zijn race naar het franchiserecord begon op 27 oktober tegen San Jose Sharks en voert hij met 31 punten (tien goals, 21 assists) het klassement van de Leafs in het reguliere seizoen aan.

Naast het feit dat Marner nu de langste, actieve streak in de NHL heeft – Jason Robertson volgt op de voet met 18 –, is hij nog ver verwijderd van het all-time record. Wie anders dan Wayne Gretzky presteerde het om in 1984 51 (!) wedstrijden op rij op het scoreformulier terecht te komen.

Cover photo: Claus Andersen

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen