NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

De Christmas break duurde langer dan de bedoeling was, maar gelukkig ging het deze week weer eens over ijshockey in Noord-Amerika. Natuurlijk waren de ogen gericht op Target Field, waar de Wild en Blues een ijskoude Winter Classic afwerkten. In Columbus moesten de Hurricanes van ver komen, terwijl de Panthers opvallend veel moeite hadden met de tweede garnituur van de Canadiens. Er komt nog veel meer voorbij in deze High Five, waardoor je straks weer helemaal op de hoogte bent van de ontwikkelingen in de sterkste ijshockeycompetitie ter wereld.

ALEX TUCH vs BOSTON BRUINS

De laatste dagen van het jaar 2021 moest voor de Buffalo Sabres het begin van iets moois worden. Iets wat hen terug naar de bovenste regionen van de Eastern Conference moet brengen. Op 4 november werd Jack Eichel uitgezwaaid en werden Alex Tuch en Peyton Krebs in de armen gesloten. Laatstgenoemde werd eerst gestald bij Rochester in de AHL en Tuch, de bekendste van de twee, was aan het revalideren. Dan was er nog John-Jason Peterka. Een 19-jarige Duitser die zich ook had laten zien in de AHL en afgelopen woensdag eveneens zijn kans kreeg in de hoofdmacht.

Tuch, als kind fan van de Sabres, noteerde zijn eerste punt middels een assist op een goal van Tage Thompson. Voor deze drie debutanten was dat het hoogtepunt, want de wedstrijd tegen de Devils werd met 4-3 verloren. Op Nieuwjaarsdag stonden Krebs en Tuch opnieuw op het ijs. Dit keer in Boston. Peterka hoefde zich voor deze wedstrijd niet om te kleden, maar zijn tijd zal ongetwijfeld nog komen. Na de nederlaag tegen New Jersey had het “nieuwe” Buffalo ook op Long Island verloren van de Islanders.

Afgelopen zaterdag maakten de Bruins kennis met de Sabres-in-de-steigers. Laat in de tweede periode scoorde Alex Tuch in Boston zijn eerste goal namens zijn nieuwe werkgever. Op aangeven van Peyton Krebs, die daarmee zijn eerste punt noteerde. Hoewel de Sabres zeker niet slecht voor de dag kwamen, bleven de twee punten in Beantown. In de derde periode trok Taylor Hall, een voormalig speler van Buffalo, de stand gelijk en in OT schoot Charlie Coyle de B’s naar een 4-3 overwinning. Voor Coyle was ’t zijn achtste van dit seizoen en daarmee heeft hij er al twee meer dan in de gehele vorige jaargang.

ETHAN BEAR vs COLUMBUS BLUE JACKETS

Bij de één zat de champagne misschien nog in de benen, terwijl de ander als een raket begon aan 2022. De Columbus Blue Jackets laten echt wel leuke dingen zien dit seizoen, maar ze kunnen toch in de verste verte niet tippen aan de klasse van de Hurricanes. Op Nieuwjaarsdag leken de rollen omgedraaid. De eerste 28 minuten althans. De Blue Jackets raasden over het ijs, terwijl de Hurricanes stonden toe te kijken en geen idee hadden wat hen hier overkwam. Zach Werenski, Adam Boqvist, Gustav Nyquist en Alexandre Texier hielpen de thuisploeg aan een wel zeer onverwachte 4-0 voorsprong.

De wedstrijd was nog niet halverwege toen de Carolina Hurricanes besloten ook iets te gaan doen. Steven Lorentz en Brady Skjei gaven de score al een wat acceptabeler aanzien. In de derde periode zouden de Canes orde op zaken gaan stellen. Rod Brind’Amour zag zijn manschappen opeens over het ijs vliegen en nu waren het de Blue Jackets die niets anders konden doen dan toekijken hoe de tegenstander hen overklaste.

Lorentz en Skjei hadden het in gang gezet en dit duo zou ook in de derde periode nog eens trefzeker zijn. Bij Columbus leek halverwege dit duel de tank leeg en helaas voor hen begon voor de Canes de wedstrijd toen pas. Maar liefst vijf keer scoorden de bezoekers in de derde periode. Wie na afloop alleen de score zag, zou de schouders ophalen. Een 7-4 zege is voor de Canes een vrij normale uitslag op bezoek in Columbus.

Toch was het wel degelijk een bijzondere eindstand. In 2019 was het voor ’t laatst dat een team in regulation een achterstand van vier goals wegpoetste om nog te winnen. Het is nog veel langer geleden dat een ploeg een dergelijke achterstand te boven komt en nog met drie treffers verschil wint. De Blackhawks deden dit in 1989 tegen de originele Winnipeg Jets.

JONATHAN DROUIN vs FLORIDA PANTHERS

Zelfs de grootste fan had afgelopen zaterdag een smoelenboek nodig om de spelers van de Montreal Canadiens te herkennen. Aan Sam Montembeault onder de lat zijn ze inmiddels wel gewend, maar bij de naam Cameron Hillis zal zelfs de fanatiekste fan niet direct een beeld hebben. Of bij Corey Schueneman, Lukas Vejdemo of Rafael Harvey-Pinard. Het is een understatement om te zeggen dat de Habs met een waslijst aan blessures kampen. Sinds begin december maakten meer dan 20 spelers de gang naar de ziekenboeg. De langdurig geblesseerden Joel Edmundson, Carey Price, Paul Byron en Shea Weber hebben we voor het gemak nog maar even weggelaten.

Het is tekenend voor het seizoen van de Montreal Canadiens. Na de knappe prestatie van vorig seizoen, waarin de club pas in de SCF verloor van de Lightning, gaat eigenlijk alles mis wat maar mis kan gaan. Waar grote namen van het roster verdwenen daar blijft de naam Murphy telkens maar opduiken.

De verlengde Christmas break bracht ook al geen soelaas. Na kerst zijn maar liefst tien spelers op ’t Covid-protocol terechtgekomen. Voor de break zou Montreal waarschijnlijk even uit koers genomen zijn, maar nu lijkt de show koste wat het kost door te moeten gaan. En om het allemaal nog wat lastiger te maken, hervatten de Canadiens de competitie met loodzware uitwedstrijden.

Bij de Lightning kwam het aangeschoten wild van Dominique Ducharme verrassend goed voor de dag. Pas in OT werd met 5-4 verloren. Op bezoek bij de Hurricanes ging Montreal kansloos met 4-0 onderuit en toen moest de wedstrijd tegen het ijzersterke Florida nog komen. De spelers op het huidige roster hebben weliswaar niet de klasse van een Christian Dvorak, Mike Hoffman of Brendan Gallagher, maar ze geven wel alles wat ze in zich hebben.

Dat merkten de Panthers op 1 januari ook. Sam Bennett leek de Cats na een halve minuut een eenvoudige avond te bezorgen, maar niets bleek minder waar. Mede dankzij deze treffer van Jonathan Drouin namen de Habs zelfs brutaal een voorsprong. Na twee periodes vloeide de energie weg en won Florida alsnog redelijk afgetekend met 5-2.

WILLIAM NYLANDER vs OTTAWA SENATORS

De break was voor alle teams al lang, maar voor de Toronto Maple Leafs was deze héél lang. Op Nieuwjaarsdag speelden ze hun eerste wedstrijd sinds 14 december. Ruim twee weken zonder wedstrijd, maar daar was tegen de Ottawa Senators niets van te merken. De Leafs, waar captain John Tavares zijn 900e wedstrijd in de NHL speelde waarvan 231 voor Toronto, knalden uit de startblokken en grepen de arme Senators vanaf het eerst moment bij de keel. Helaas was er niemand om dit in levende lijve te aanschouwen. De tribunes in Ontario blijven voorlopig leeg.

Het duurde even voor de eerste in het netje lag. Bijna een kwartier moesten de Leafs wachten op de openingstreffer, maar deze viel shorthanded dankzij Justin Holl met zijn eerste van het seizoen. Nog geen 30 tellen later lag de tweede al achter Matt Murray en wederom was het een shorthanded goal. Dit keer was het Ilya Mikheyev met de treffer en ook voor hem was ’t zijn eerste. De 27-jarige Rus zou in de derde periode zijn seizoentotaal al verdubbelen.

William Nylander begon de wedstrijd met 13 goals achter zijn naam. De rappe Canadees is bezig aan een prima periode. Tussen 26 november en 1 december noteerde Nylander drie wedstrijden op rij telkens twee punten. Vanaf 5 december is hij bezig aan een aardige point streak, die tegen Ottawa op zes wedstrijden kwam te staan. Bij een 3-0 voorsprong maakte Nylander er na bijna 14 minuten in de derde periode 4-0 van tegen de Senators.

Met minder dan drie minuten op de klok nam hij ook het slotakkoord voor zijn rekening. Daarmee gaf hij de mijlpaal van Tavares nog wat meer cachet, want de captain kreeg daarbij een assist op zijn naam. In de Atlantic is Toronto de enige die mee kan in het geweld van de twee teams uit Florida. De rest staat al op grote achterstand, maar Boston heeft nog de nodige wedstrijden in te halen.

EVAN RODRIGUES vs SAN JOSE SHARKS

We hadden op deze plek kunnen kiezen voor de achtste hattrick van Mika Zibanejad, die met zijn Rangers voor de tweede keer in een paar dagen won van de Lightning. De vijfde hattrick van Bryan Rust viel ook te verdedigen. Het is echter de allereerste hatty van Evan Rodrigues in de NHL geworden. Net als teamgenoot Bryan Rust schoot Evan Rodrigues zondag tegen de San Jose Sharks drie keer met scherp. Twee hattricks dus in één wedstrijd. En de Penguins hadden ze allebei nodig om hun winning streak op acht wedstrijden te zetten.

Op 19 december waren de Pittsburgh Penguins voor het laatst in actie gekomen. Ze konden dan ook niet wachten om na twee weken eindelijk weer te spelen. Als een stel jonge kalveren in de lente doken ze op de Sharks. De bezoekers knipperden een paar keer met de ogen en zagen al een 4-0 stand op het bord staan. En toen waren er nog geen vijf minuten verstreken. De aanvalsgolven bleven daarna komen en met een 6-1 achterstand na twintig minuten kwamen de Sharks nog goed weg. Rodrigues had op dat moment al twee keer gescoord en dat gold ook voor Rust. Kasper Bjorkqvist stond eveneens op het scoreformulier. Voor hem was het zijn eerste in de NHL.

Bij de Pens ging in de tweede periode de voet van het gaspedaal en voor de Sharks was dit een teken om ook maar eens wat te doen. Alexander Barabonov had al iets van een eer gered in de eerste periode en op de powerplay maakte Brent Burns er 6-2 van. Niemand die ook maar een seconde vermoedde dat dit duel in de derde periode nog spannend zou worden. Een krankzinnig doelpunt van Matt Nieto zette een comeback van San Jose in gang, die zou leiden tot een 6-5 stand.

Op dat moment was er nog een kwartier te spelen en tegen alle verwachtingen in moest de thuisploeg alle zeilen bijzetten om de winst over de streep te trekken. Dit gebeurde pas in de slotminuten dankzij een derde goal van zowel Rodrigues als Rust. Dankzij z’n eerste hattrick bezet Rodrigues nu de tweede plaats op de topscorerslijst van de Penguins met 13 goals en 26 punten. Alleen Jake Guentzel doet het beter met 16 goals en 29 punten.

SAVE OF THE WEEK

FELIX SANDSTROM vs SAN JOSE SHARKS

You never get a second chance to make a first impression. Dat moet Felix Sandstrom in zijn hoofd gestampt hebben vlak voor zijn debuut in de NHL. Martin Jones speelde afgelopen woensdag tegen Seattle en met Carter Hart in de ziekenboeg moest Mike Yeo iets verzinnen voor ’t tweede duel in deze back-to-back.

Yeo besloot Jones als backup te gebruiken en liet Felix Sandstrom zijn debuut in de league maken. Een 24-jarige Zweed die in de minors bepaald geen overtuigende statistieken kon overleggen. Sandstrom verdedigde 15 keer het doel van de Lehigh Valley Phantoms in de AHL dit seizoen en kwam niet verder dan een .896 sv% en 3.08 GAA.

Als tegenstander San Jose dacht een eenvoudige avond tegemoet te gaan, kwamen ze akelig bedrogen uit. Na het ontslag van Vigneault waren de Flyers een beetje op gang gekomen. Op 8 december, tegen de Devils, sloten ze voor het laatst een wedstrijd af zonder minimaal één punt te pakken. Vijf van de volgende zes duels werden gewonnen en de nederlaag tegen Montreal was na een shootout. Dit keer moest een debutant echter het fort verdedigen en die debutant blonk in de minors bepaald niet uit.

We zullen het maar vast verklappen. De Flyers hielden hun point-streak in leven en dat was enkel en alleen te danken aan Felix Sandstrom. De Zweeds goalie veranderde in een menselijke muur waarop de Sharks zich keer op keer stukliepen. Af en toe zag Sandstrom zijn teamgenoten het ijs oversteken en vaak bleek dit nog succesvol ook. De Flyers kwamen deze avond tot 25 SOG, terwijl de Sharks bijna het dubbele aantal noteerden. Toch moest er een verlenging aan te pas komen om de twee punten in de Bay Area te houden. Dat ene punt voor Philadelphia kwam volledig op het conto van de debutant (.935 sv%).Overigens eindigde de streak voor Philly op de eerste dag van 2022 in LA, waar met 6-3 verloren werd.

Cover photo: Keith Srakocic/AP Photo

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen