NFL Power Rankings: De balans na de Draft

Het is alweer even geleden dat de laatste SportAmerika NFL Power Rankings werden gepubliceerd. Op dat moment moesten de play-offs nog beginnen en hadden we uiteraard nog geen Super Bowl kampioen gekroond. Intussen weten we dat de Los Angeles Rams de oppergaai wonnen in eigen stadion tegen de Cincinnati Bengals. De rest van de NFL heeft sindsdien niet stilgezeten. Free Agency barste in alle hevigheid los en afgelopen weekend vond de 2022 NFL Draft plaats. Hoog tijd om een nieuwe balans op te maken van waar de teams staan in de eerste NFL Power Rankings van het nieuwe seizoen!

1. (7) Los Angeles Rams

De winnaar van de Super Bowl verdient de eerste plek in onze Power Rankings. Die eer hoort nu eenmaal bij het winnen van het kampioenschap. Objectief gezien, ziet het roster er echter zwakker uit dan drie maanden geleden, ondanks de komst van Allen Robinson en Bobby Wagner. Von Miller, Darious Williams, Robert Woods en Austin Corbett zochten andere oorden op. Odell Beckham Jr. is er ook niet meer en Andrew Whitworth ging met pensioen. In de Draft konden deze gaten niet meteen opgevuld worden, aangezien de Rams pas op plek 104 een eerste keer konden kiezen. Toch gebiedt het fatsoen ons om de regerende kampioen op #1 te zetten voor de eerste Power Rankings van het nieuwe seizoen.

2. (4) Buffalo Bills

Het project dat de Bills nu al een aantal jaar aan het neerzetten zijn in Buffalo, is niet minder dan indrukwekkend te noemen. Ook dit tussenseizoen zetten Brandon Beane en Sean McDermott schijnbaar een nieuwe stap richting die eerste Super Bowl-titel. Von Miller was de grote aanwinst in free agency, maar ook Jamison Crowder kwam erbij. In de Draft werd vervolgens de grootste nood, cornerback, voortreffelijk ingevuld met Kaiir Elam. Doe daar nog een running back bij die een bal kan vangen — James Cook, broer van — en de Bills zijn op papier misschien wel het meest complete team in de hele NFL.

3. (8) Cincinnati Bengals

De Bengals verrasten vriend en vijand door de Super Bowl te bereiken met een jonge en onervaren ploeg. Bovendien kampten de troepen van Zac Taylor nog met een aantal zwaktes, zoals de offensive line en de secondary. De O-line werd stevig opgesmukt tijdens free agency en de secondary kreeg in de Draft een kwaliteitsinjectie. Joe Burrow zal beter beschermd worden komend seizoen en de defensie lijkt versterkt. De Bengals gaan dus opnieuw meedoen om de knikkers.

4. (2) Kansas City Chiefs

De Chiefs zijn een uitstekend gerund team. Zelfs na het verlies van Tyreek Hill is er niemand die durft beweren dat Patrick Mahomes en co niet opnieuw zullen meestrijden om de prijzen. Dat komt vooral omdat de Chiefs er een goede Draft op hebben zitten. Zowel op cornerback, op de edge en op wide receiver vonden de Chiefs waardevolle picks die in principe een onmiddellijke impact zullen hebben. En ondanks zijn zwake tweede helft tegen de Bengals in de AFC Championship game, blijft Patrick Mahomes de beste quarterback in de NFL. Kansas City zal er opnieuw dichtbij zijn.

5. (3) Tampa Bay Buccaneers

Had het pensioen van Tom Brady definitief geweest, dan waren de Tampa Bay Buccaneers ongetwijfeld verder afgegleden op onze Power Rankings. Maar Brady is nu eenmaal Brady en ook vorig jaar speelde hij nog op MVP-niveau, ondanks zijn intussen gezegende leeftijd. De Draft was overigens ook een success voor Tampa Bay. Logan Hall kan meteen starten op de D-line en Luke Goedeke komt de O-line versterken. Met running back Rachaad White heeft Tom Brady misschien wel een nieuwe James White in het team.

6. (1) Green Bay Packers

Het tussenseizoen bracht goed nieuws en slecht nieuws voor Packersfans. Top-wide receiver Davante Adams verliet Green Bay voor Las Vegas, maar MVP Aaron Rodgers tekende bij en eindigde voor zijn doen al vroeg het potentiële offseason-drama. In de draft kozen de Packers voor onmiddellijk inzetbare spelers op zowel defense als offense. Quay Walker en Devonte Wyatt zijn in principe versterkingen in de front-seven. Ondanks dat de Packers opnieuw niet voor een wide receiver gingen in de eerste ronde, vonden ze alsnog een waardevol wapen voor Rodgers in de tweede ronde. Christian Watson zal zich meteen kunnen bewijzen als (primaire?) ballenvanger van de regerende MVP.

7. (11) San Francisco 49ers

De teerling is geworpen voor San Francisco. Trey Lance krijgt zijn kans en zal de troepen vanaf 2022 aanvoeren. Hoe dat zal uitpakken, moeten we afwachten, maar vast staat dat de supporting cast nu al van een hoog niveau is. Zelfs indien Deebo Samuel alsnog zou vertrekken, blijven er voldoende wapens over om Lance een degelijke kans van slagen te geven. De Draft van de 49ers was weinig spectaculair, al is linebacker Drake Johnson een uitstekende toevoeging.

8. (15) Los Angeles Chargers

Het missen van de play-offs was een enorme teleurstelling voor de Los Angeles Chargers. Op de laatste speeldag ging het in overtime mis tegen de Las Vegas Raiders. Geen tweede keer, moeten ze in LA gedacht hebben. In free agency trok GM Tom Telesco alle registers open. Khalil Mack en J.C. Jackson zijn een onmiskenbare kwaliteitsinjectie voor de verdediging. Ook de Draft verliep voorspoedig voor de Chargers. Zion Johnson is meteen inzetbaar als right guard en moet Justin Herbert nog meer tijd en ruimte bieden om zich verder te ontwikkelen. Omdat het de Chargers zijn, is een tegenvallend seizoen altijd een mogelijkheid, maar de sterren staan alvast gunstig voor head coach Brandon Staley.

9. (24) Denver Broncos

De grootste sprong voorwaarts in de Power Rankings is voor de Denver Broncos en dat komt eigenlijk vooral door het aantrekken van één man: quarterback Russell Wilson. Jarenlang werd van Denver gezegd dat ze een quarterback verwijderd waren van het meespelen om de knikkers. Dat kunnen ze dit seizoen gaan bewijzen. Wilson is een fantastische toevoeging en ook in de Draft hebben de Broncos zich degelijk versterkt. Nik Bonitto is een linebacker die meteen kan starten. Greg Dulcich moet dan weer de vervanger worden van de vertrokken tight end Noah Fant.

10. (12) Philadelphia Eagles

Een winnaar aanduiden van het Draft-weekend is steeds risicovol. Toch durven we in dit geval met een gerust gemoed de Philadelphia Eagles als één van de grote winnaars van de 2022 NFL Draft te noemen. Niet alleen kozen ze met DT Jordan Davis één van de beste spelers van de volledige draft class, ze sloegen er bovendien in om A.J. Brown naar Philadelphia te halen. Een ware WR1 voor Philly, die een explosief duo moet gaan vormen met DeVonta Smith. Daar eindigde het verhaal zelfs niet voor de Eagles. Op de tweede dag kozen ze center Cameron Jurgens en linebacker Nakobe Dean, twee namen die nu en in de toekomst het team een kwaliteitsinjectie geven.

11. (13) Las Vegas Raiders

De Raiders haalden vorig seizoen enigszins verrassend de play-offs. Daar doofde de kaars uit tegen de Bengals. De Raiders kozen ervoor om een grote investering te maken in free agency en brachten superster Davante Adams naar Sin City. Hierdoor kwam de Silver and Black pas laat op de klok, maar wat ze daar deden, mocht wel gezien worden. Dylan Parham is een versterking op de O-line en ook de defensive line werd verdiept. In principe zijn de Raiders opnieuw een serieuze kandidaat voor de play-offs.

12. (19) Baltimore Ravens

Zelden op een fout te betrappen, de front office van de Baltimore Ravens. Ook nu weer behoren ze tot de winnaars van het Draft weekend. Met de 14e pick kozen de Ravens voor safety Kyle Hamilto; volgens vele analisten één van de grootste talenten in deze Draft. Later in de eerste ronde waren de Ravens opnieuw aan zet en werd de O-line opgesmukt met getalenteerde center Tyler Linderbaum. Met onder anderen ook nog David Ojabo en Travis Jones was deze draft een groot succes voor de Ravens. Ze namen dan wel afscheid van Marquise Brown, maar dat lossen ze wel op in Baltimore.

13. (5) Dallas Cowboys

Over het offseason van de Cowboys vallen terechte vragen te stellen. Er verdween aardig wat talent met Amari Cooper, La’el Collins en Randy Gregory. Vooral die laatste was pijnlijk, want hij wees op het allerlaatste moment een contractverlenging bij Dallas af. De Draft van de Cowboys kon de grote fanbase nauwelijks bekoren en ook bij SportAmerika waren we maar matig onder de indruk. De ‘Boys zakten dus in de Power Rankings en zullen hun best mogen doen om ons te overtuigen dat dit effectief hun jaar wordt.

14. (9) Arizona Cardinals

De Cardinals vielen voornamelijk op door hun eerste ronde pick te ruilen met de Baltimore Ravens voor Hollywood Brown. De Eagles lieten de Cardinals echter zien dat je met zo’n trade nóg meer value op WR kan halen. Op dag twee waren de Cardinals het eerste team dat een tight end koos, in de vorm van Trey McBride. Of Arizona net als vorig seizoen als een raket uit de startblokken zal schieten, is vooralsnog erg twijfelachtig.

15. (6) Tennessee Titans

A.J. Brown naar de Eagles sturen en met die pick, de 18e, zijn vervanger Treylon Burks draften, is op zijn minst gezegd opmerkelijk. Of dit de juiste keuze is geweest, zal de toekomst uitwijzen. Op dit moment zien de Titans er echter uit als een verzwakt team. Desondanks hebben ze met Malik Willis wel hun quarterback van de toekomst gedraft en dat is geen — of juist wel — goed nieuws in een AFC die alleen maar sterker lijkt te worden.

16. (16) Indianapolis Colts

GM Chris Ballard gaf dit tussenseizoen grif toe dat zijn keuze voor quarterback Carson Wentz niet de juiste was. Wentz werd naar Washington verscheept en Matt Ryan werd ervoor in de plaats gehaald. Dat de Colts geloven in Ryan blijkt uit de Draft. De eerste drie keuzes van de Colts waren allemaal in het offensieve compartiment. Wide receiver Alec Pierce, tight end Jelani Woods en tackle Bernhard Raimann moeten helpen om Matty Ice een vliegende start te geven in Indianapolis.

17. (21) Cleveland Browns

Hét nieuws rondom de Cleveland Browns vond uiteraard al even voor de Draft plaats. Deshaun Watson kreeg een monstercontract en moet het nieuwe gezicht van de franchise worden (hoe bedenkelijk dat ook moge zijn). Aangezien het nog steeds niet zeker is of Watson überhaupt mag spelen dit seizoen, komen de Browns echter niet hoger dan de 17e plek op onze lijst.

18. (10) New England Patriots

Bill Belichick is een koppigaard, dat weet iedereen. Soms pakt die eigengereidheid goed uit, zoals met Mac Jones vorig seizoen. Soms gaat het helemaal de mist in. Dan denken we maar aan N’Keal Harry. De Patriots zien er hoe dan ook op papier minder goed uit dan enkele maanden geleden. J.C. Jackson, Ted Karras en Shaq Mason zochten allemaal andere oorden op. In de draft werd ingezet op snelheid en veelzijdigheid, maar zeker de keuzes voor Cole Strange (G) en Tyquan Thornton (WR) mogen gerust als een reach beschouwd worden.

19. (18) Miami Dolphins

De Miami Dolphins zetten vol in op Tua Tagovailoa. Dat bleek vooral in free agency, waar de Dolphins een grote trade uit de hoed toverden voor Tyreek Hill. Terron Armstead is een elite tackle die Tua de nodige bescherming moet bieden. Met ook nog talenten als Waddle en Gesicki aan boord, leek de Draft voor de Dolphins eerder een noodzakelijk kwaad dan een opportuniteit. Geen van de gekozen namen spreken echt aan.

20. (17) New Orleans Saints

Creatief zijn met cap space en goed draften, het zijn elementen die een kampioenschapsteam kunnen bouwen. Dat is alvast waar de Saints dit seizoen mee bezig zijn. Ze kozen tweemaal in de eerste ronde en gingen voor wide receiver Chris Olave en offensive tackle Trevor Penning. De kans dat dit voldoende is om de Buccaneers uit te dagen, is nog steeds klein, maar de play-offs halen in de NFC behoort wel tot de mogelijkheden.

21. (20) Minnesota Vikings

Kwesi Adofo-Mensah houdt van competitie. Zoveel zelfs dat hij zijn draft picks met de andere teams in de NFC North deelt. Safety Lewis Cine is een mooie keuze, maar met hun originele draft pick hadden ze even goed Kyle Hamilton kunnen kiezen. Die ging hier naar … de Detroit Lions. De Vikings zijn voorlopig moeilijk in te schatten en dus blijven ze schipperen in het middenveld.

22. (14) Pittsburgh Steelers

Soms gebeurt er exact wat iedereen verwacht en dat is prima. De Pittsburgh Steelers hadden een quarterback nodig en vonden die in de eerste ronde met Kenny Pickett. Pickett zal meteen de strijd aan gaan met Mitchell Trubisky in training camp. Hij zou de job zelfs kunnen winnen, als we head coach Mike Tomlin mogen geloven. Waar de Steelers nog werk hebben, is op de O-line. Die werd tijdens de Draft niet versterkt, zelfs niet verdiept. Dat plaatst Pittsburgh toch een niveautje onder de andere sterke teams in de AFC.

23. (22) Seattle Seahawks

Drew Lock als startende quarterback voor een NFL-team in 2022? Het wordt steeds waarschijnlijker. Dat is een overduidelijke downgrade ten opzichte van Russell Wilson. De Seahawks gebruikten het vrijgekomen kapitaal goed en gingen voor een offensive tackle op plek 9, Charles Cross. Verder valt ook de keuze voor running back Ken Walker III op. Rashaad Penny zal zijn kans krijgen als RB1 in Seattle, maar het verhaal van Chris Carson lijkt voorbij in de equipe van Pete Carroll. Het leven na Russell Wilson in Seattle zal hoe dan ook moeizaam zijn.

24. (29) New York Jets

Het gebeurt niet vaak, maar de Jets worden universeel geroemd voor hun uitstekende draft. Sauce Gardner (CB) en Garrett Wilson (WR) lijken op het eerste gezicht slam dunks. Ook edge rusher Jermaine Johnson II en running back Breece Hall kunnen meteen ingepast worden. De Jets hadden door hun jarenlange slechte prestaties al wel wat talent rondlopen in het team natuurlijk. Mogelijk wordt 2022 het eerste seizoen waarin de weg naar boven eindelijk is ingezet. De hoop keert terug in de Big Apple en dat op zich doet al veel voor Jetsfans.

25. (26) Washington Commanders

De Commanders deden al wat wenkbrauwen fronsen in free agency, toen ze Carson Wentz wegplukten bij de Indianapolis Colts. De carrière van Wentz zit na het missen van de play-offs vorig seizoen nu echt wel in het slop. Dat hij die carrière nog nieuw leven in kan blazen bij Washington, is twijfelachtig. Met wide receiver Jahan Dotson krijgt Wentz er alvast een mooi wapen bij. Verder was de draft van de Commanders weinig spectaculair.

26. (30) Carolina Panthers

Vele Panthersfans waren doodsbang dat hun team met de zesde pick voor een quarterback zouden gaan, de zoveelste in de eeuwige QB-carrousel van Carolina. Groot was dan ook de opluchting toen de Panthers voor offensive tackle Ikem Ekwonu gingen in de eerste ronde. Daar kwam later nog quarterback Matt Corral bij, maar hij zal niet onder druk staan om meteen te presteren. De O-line is versterkt, dus wie weet krijgen we dit jaar een iets betere Sam Darnold te zien. Christian McCaffrey zal het hoe dan ook graag zien gebeuren.

27. (27) Detroit Lions

Aiden Hutchinson is een home run voor de Lions met de tweede pick in de draft. Ook de selectie van Jameson Williams, de wide receiver die als twaalfde van het bord ging, kan een groot succes genoemd worden. In Detroit beslisten ze om nog niet gek te doen wat betreft het halen van een nieuwe quarterback. Jared Goff krijgt nog een jaar de tijd om het team een paar wins te bezorgen, alvorens hij vermoedelijk het stokje zal doorgeven aan een quarterback uit de 2023 Draft. Het is in ieder geval moeilijk om niet optimistisch te worden van het project van de Detroit Lions.

28. (32) New York Giants

De Giants waren tweemaal aan zet in de eerste tien picks en ze stelden allerminst teleur. Kayvon Thibodeaux (DE) en Evan Neal (OT) zijn directe versterkingen op hun respectievelijke posities. De optie op een 5e jaar voor Daniel Jones werd niet gelicht, maar als Danny Dimes een goed seizoen draait, maakt hij alsnog kans op een verlenging. Er is sprake van enig optimisme bij de Giants, die met wat geluk zelfs mee kunnen spelen in de NFC East.

29. (25) Chicago Bears

Allen Robinson trok de deur in Chicago eindelijk achter zich dicht. Daardoor oogt het wapenarsenaal voor de jonge quarterback Justin Fields dunnetjes. Ook de defensie boette aan kwaliteit in, met het vertrek van Khalil Mack. Van de Draft kunnen we niet meteen zeggen dat hij tot de verbeelding spreekt. De rebuild in Chicago lijkt stroef te zullen starten.

30. (31) Jacksonville Jaguars

Met de tweede 1st overall pick in evenveel jaar, namen de Jaguars dit jaar een serieuze gok. Het front office van Jacksonville besloot om de upside van Travon Walker hoger te waarderen dan de bewezen kwaliteiten van Aiden Hutchinson. Voor de rest oogde het offseason van de Jags spectaculair, maar kwam er qua kwaliteit niet zo heel erg veel bij. De play-offs zitten er in deze sterke AFC vooralsnog niet in.

31. (28) Houston Texans

Het beste nieuws voor de Texans dit tussenseizoen, is dat ze van Deshaun Watson af zijn. Verder werden in de Draft een batterij nieuwe starters opgepikt. Cornerback Derek Stingley Jr. en wide receiver John Metchie III springen hierbij het meest in het oog. Verder was het opvallend dat de Texans resoluut kiezen voor het experiment Davis Mills. De tweedejaarsquarterback mag zonder noemenswaardige concurrentie bewijzen dat hij mogelijk een blijvertje is in Houston.

32. (23) Atlanta Falcons

Het afscheid van Matt Ryan was pijnlijk. De Falcons gingen all-in voor Deshaun Watson, maar grepen naast de beruchte quarterback. Schoorvoetend deden ze dan maar hun misnoegde huidige quarterback van de hand. Marcus Mariota zal starten in Atlanta en ziet voor zich twee jonge, getalenteerde wapens. Kyle Pitts liet vorig jaar al zien een toptalent te zijn. Wide receiver Drake London kwam erbij met de achtste pick van dit jaar. Deze Twin Towers moeten de Falcons wat vuurwerk bezorgen, maar op veel meer dan een handvol wins hoeven ze in Atlanta niet te rekenen.


Lees hier de laatste NFL Power Rankings van het vorige seizoen, die vlak voor de play-offs werden opgemaakt.

Coverfoto: David Becker/Getty Images

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

1 REACTIE

  1. Er moet me toch 1 ding van het hart. Ik ben een vaste luisteraar van jullie podcasts en bezoeker van deze site. Echter blijven jullie inhakken op Deshaun Watson. Maar is dat niet aan een rechter en een jury? Iemand is onschuldig tot hij schuldig wordt bevonden. Hij heeft de schijn tegen en ALS hij schuldig wordt bevonden mag hij de hoogst mogelijke straf krijgen. Maar zover is het nog niet.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen