NFL Draft 2022: De teams op rapport

De NFL Draft 2022 zit erop en dat betekent dat we de teams op hun draft classes kunnen beoordelen. De Ravens, Jets en Eagles versterkten hun teams op indrukwekkende wijze en de Cowboys en Patriots vielen wat tegen. Lees hier de cijfers van alle 32 NFL teams.

ARIZONA CARDINALS: 7,5

  • R2 #55: Trey McBride, TE
  • R3 #87: Cameron Thomas, DE
  • R3 #100: Myjai Sanders, DE
  • R6 #201: Keaontay Ingram, RB
  • R6 #215: Lecitus Smith, G
  • R7 #244: Christian Matthes, CB
  • R7 #256: Jesse Luketa, OLB
  • R7 #257: Marquis Hayes, G

De Cardinals hebben hun Draft vooral gebruikt om Kyler Murray tevreden te houden. De eerste pick (nummer 23) werd namelijk naar Baltimore gestuurd en hiervoor kregen ze Marquise Brown en de honderdste pick in deze draft voor terug. ‘Hollywood’ Brown is een bewezen wide receiver en ook iemand die het goed met Kyler Murray kan vinden. Het is echter zeker niet de beste trade van de dag voor een wide receiver.

Met Trey McBride kozen de Cardinals in ieder geval voor de best vangende tight end in de Draft, waardoor de wapens van de ploeg wel zijn gegroeid. De verdediging kreeg met Myjaj Sanders en Keaontay Ingram een impuls. De overige picks waren vervolgens vooral voor de breedte. Breekt één van hen echt door dan krijgt deze Draft misschien een hoger cijfer.

ATLANTA FALCONS: 8

  • R1 #8: Drake London, WR
  • R2 #38: Arnold Ebiketie, DE
  • R2 #58: Troy Andersen, ILB
  • R3 #74: Desmond Ridder, QB
  • R3 #82: DeAngelo Malone, OLB
  • R5 #151: Tyler Allgeier, RB
  • R6 #190: Justin Shaffer, G
  • R6 #213: John FitzPatrick, TE

De keuze voor Drake London in de eerste ronde is niet vreemd gezien de schorsing voor Calvin Ridley voor het gokken op NFL-wedstrijden. De vraag is echter of het op de lange termijn de grootste need is. De Falcons hebben immers veel meer gaten, vooral verdedigend. Dit team is in het komende jaar ver verwijderd van presteren. Komt Ridley terug, dan is de aanval misschien op orde, maar zal er nog steeds veel werk verzet moeten worden.

De meeste overige picks van de Falcons zijn solide. De vraag is echter wat de plannen van de Falcons met Desmond Ridder zijn. Een quarterback die soms goede dingen liet zien in college, maar uiteindelijk was Malik Willis de man met meer potentie. Mocht Willis wel een goede starter worden, dan wordt dat toch het smetje van deze draft.

BALTIMORE RAVENS: 9

  • R1 #14: Kyle Hamilton, S
  • R1 #25: Tyler Linderbaum, C
  • R2 #45: David Ojabo, Edge
  • R3 #76: Travis Jones, DT
  • R4 #110: Daniel Faalele, OT
  • R4 #119: Jalyn Armour-Davis, CB
  • R4 #128: Charlie Kolar, TE
  • R4 #130: Jordan Stout, P/K
  • R4 #139: Isiah Likely, TE
  • R4 #141: Damarion Williams, CB
  • R6 #196: Tyler Badie, RB

De aanval van de Ravens is gefocust op de run. Daarom was één van de grootste needs aan het begin van de draft om hun OL te versterken. Daarnaast had de zeer getalenteerde secondary van de Ravens afgelopen jaar veel last van blessures, dus daar moest in de breedte geïnvesteerd worden. Met de eerste pick kozen de Ravens voor safety Kyle Hamilton. Hamilton is volgens velen één van de beste spelers die beschikbaar was in de draft. Vervolgens verkreeg Baltimore via trades de #25 pick, waarmee ze center Tyler Linderbaum binnenhaalden. Voor de Ravens twee uitstekende first round picks.

In de tweede en derde ronde haalden de Ravens nog twee uitstekende spelers binnen. Met de 45e pick verkregen ze David Ojabo. Ojabo liep op zijn pro day een achillesblessure op, maar als hij daar volledig fit van terugkeert, is hij een absolute steal. Ook DT Travis Jones van UConn in de vierde ronde was een makkelijke keuze. Op de overige picks van de Ravens valt ook weinig aan te merken, met name Isiah Likely als 139e pick springt positief in het oog.

BUFFALO BILLS: 8

  • R1 #23: Kaiir Elam, CB
  • R2 #63: James Cook, RB
  • R3 #89: Terrel Bernard, ILB
  • R5 #148: Khalil Shakir, WR
  • R6 #180: Matt Araiza, P
  • R6 #185: Christian Benford, CB
  • R6 #209: Luke Tenuta, OT
  • R7 #231: Baylon Spector, ILB

Voor Buffalo leek het er lang om te spannen of men in de eerste ronde running back Breece Hall zou kiezen, of een cornerback. Het werd Kaiir Elam. Een cornerback wiens populariteit richting de draft omhoogschoot. De komst van Elam geeft de Bills een sterke CB tegenover Tre’Davious White, die terugkomt van een zware blessure. In de tweede ronde werd running back James Cook, het broertje van Vikings RB Dalvin Cook, gekozen. Hij geeft met zijn vaardigheden als receiver een extra dimensie aan het Buffalo backfield.

Derde ronde pick Terrel Bernard kwam wellicht ietwat vroeg van het bord, maar eerdere keuzes voor Matt Milano en Tremaine Edmunds pakten ook goed uit voor general manager Brandon Beane. Met de overige picks versterkten de Bills hun offense (WR Khalil Shakir, OT Luke Tenuta) en werd de breedte van hun defense vergroot (CB Christian Benford, ILB Baylon Spector). Met de eerste pick van de zesde ronde kozen ze punter Matt Araiza, de zogenaamde punt God.

CAROLINA PANTHERS: 7,5

  • R1 #6: Ikem Ekwonu, OT
  • R3 #94: Matt Corral, QB
  • R4 #120: Brandon Smith, ILB
  • R6 #189: Amare Barno, OLB
  • R6 #199: Cade Mays, G
  • R7 #242: Kalon Barnes, CB

Dit wordt waarschijnlijk het laatste jaar van Matt Rhule als head coach van de Panthers. Als de geruchten kloppen dat hij mee moet doen om de winst in de divisie gaat dat namelijk zeker niet lukken. Met de keuze voor Matt Corral in de derde ronde lijken de Panthers aan te geven dat Baker Mayfield niet komt en dat de Panthers het dit jaar doen met Sam Darnold en de rookie op die positie. Op de lange termijn waarschijnlijk de beste keuze, maar niet voor een coach die zijn baan komend jaar moet zien te redden.

Door de trade voor Darnold hadden de Panthers na de eerste ronde niet veel picks. Gelukkig hadden ze nog wel hun nummer zes keuze. Met Ekwonu haalden de Panthers de beste tackle van de draft binnen. De Panthers hadden verder nog vier picks op de derde dag. Dat werden prima keuzes, maar door het lage aantal picks en de vraagtekens op quarterback valt het cijfer niet hoger uit.

CHICAGO BEARS: 7

  • R2 #39: Kyler Gordon, CB
  • R2 #48: Jaquan Brisker, S
  • R3 #71: Velus Jones Jr, WR
  • R5 #168: Braxton Jones, OT
  • R6 #186: Zachary Thomas, OT
  • R6 #203: Trestan Ebner, RB
  • R6 #207: Doug Kramer, C
  • R7 #226: Ja’Tyre Carter, G
  • R7 #254: Elijah Hicks, S
  • R7 #255: Trenton Gill, P

De Bears hadden geen keuze in de eerste ronde, door de trade met de Giants vorig jaar om Justin Fields als quarterback vast te kunnen leggen. Na het eerste seizoen van de rookie werden de GM en coach de deur uitgestuurd. Het was dan ook afwachten wat het nieuwe duo in Chicago van plan zou zijn. Het omringen van Fields met betere spelers stond in ieder geval niet op het lijstje. Met het vertrek van Allen Robinson vertrok de beste receiver van de Bears en pas in ronde drie trok de ploeg uit Chicago een mogelijke vervanger aan.

Met de individuele keuzes is op zich niet veel mis. De meeste spelers werden wel ongeveer opgepikt rond hun verwachte positie, maar de keuze om met de verdediging te beginnen, is wel verrassend. Het had meer in de lijn der verwachting gelegen als ze hun jonge QB wat meer hulp zouden geven. Waarschijnlijk realiseerden de Bears zich dat ook wel aan het einde van de draft, want met hun laatste pick kozen ze voor een punter.

CINCINNATI BENGALS: 7,5

  • R1 #31: Daxton Hill, S
  • R2 #60, Cam Taylor-Britt, CB
  • R3 #95: Zachary Carter, DT
  • R4 #136: Cordell Volson, Guard
  • R5 #166: Tycen Anderson, S
  • R7 #252: Jeffrey Gunter, Edge

De focus van de Bengals lag na het afgelopen seizoen op het versterken van de OL en de secondary. Veel mock drafts dachten dat Tyler Linderbaum bij de Bengals terecht zou komen, maar de Ravens kozen hem eerder. Met Daxton Hill kozen ze voor iemand die naast safety ook als cornerback kan opereren. Bovendien wordt hiermee vooruit gelopen op de aflopende contracten van Jessie Bates en Vonn Bell. Ook tweede pick Cam Taylor-Britt kan plaatsnemen in de secondary.

De de overige picks van de Bengals waren ook degelijk. Er is geïnvesteerd in versterking voor de OL en de secondary (Cordell Volson, Tycen Anderson) en diepte voor de DL (Zachary Taylor, Jeffrey Gunter). De enige plek die niet versterkt is, is die van tight end.

CLEVELAND BROWNS: 7

  • R3 #68: Martin Emerson, CB
  • R3 #78: Alex Wright, Edge
  • R3 #99: David Bell, WR
  • R4 #108: Perrion Winfrey, DT
  • R4 #124: Cade York, K
  • R5 #156: Jerome Ford, RB
  • R6 #202: Michael Woods II, WR
  • R7 #223: Isiah Thomas, Edge
  • R7 #246: Dawson Deaton, C

Met de komst van Deshaun Watson en Amari Cooper hebben de Browns al een heftig offseason achter de rug. Alleen Cooper is niet genoeg op wide receiver, dus is daar in geïnvesteerd. David Bell is een aardige receiver die is gekozen in de derde ronde, maar hij geldt niet als een toptalent. Daarnaast werd ook Michael Woods II gekozen De behoefte aan een secondant voor Myles Garrett was namelijk groot. Met Alex Wright als eerste pick en Isiah Thomas in de zevende ronde, is dit aardig ingevuld.

De overige picks besteedden de Browns aan een DT (Perrion Winfrey), een kicker (Cade York), een center (Dawson Deaton) maar ook aan nog een running back (Jerome Ford); een positie waar de Browns toch al sterk genoeg zijn.

DALLAS COWBOYS: 6

  • R1 #24: Tyler Smith, OT
  • R2 #56: Sam Williams, OLB
  • R3 #88: Jalen Tolbert, WR
  • R4 #129: Jake Ferguson, TE
  • R5 #155: Matt Waletzko, OT
  • R5 #167: Daron Bland, CB
  • R5 #176: Damone Clark, ILB
  • R5 #178: John Ridgeway, DT
  • R6 #193: Devin Harper, ILB

De Cowboys hadden jarenlang één van de beste offensive lines van de NFL, maar de lijn wordt oud en La’el Collins is verdwenen, waardoor de keuze voor Smith te begrijpen valt. Hij heeft echter nog wel wat werk te verzetten voor hij een starter is. Hebben de Cowboys dat geduld? De ploeg is namelijk gebouwd om mee te doen om de titel in de NFC.

In de tweede ronde kozen de Cowboys voor Williams; een goede verdediger tegen de pass, maar niet goed in de run. Het lijkt daarom een speler die ook in ronde drie of misschien zelfs wel in de vierde ronde beschikbaar was. De grootste behoefte hadden de Cowboys aan een wide receiver en de keuze die ze met Tolbert maakten was begrijpelijk, maar voegt hij genoeg toe aan het spel van Dallas? Veel vraagtekens en daarom krijgen de Cowboys het laagste cijfer van de NFC voor hun draft.

DENVER BRONCOS: 7,5

  • R2 #64: Nik Bonitto, OLB
  • R3 #80: Greg Dulcich, TE
  • R4 #115: Damarri Mathis, CB
  • R4 #116: Eyioma Uwazurike, DE
  • R5 #152: Delarrin Turner-Yell, S
  • R5 #162: Montrell Washington, WR
  • R5 #171: Luke Wattenberg, C
  • R6 #206: Matt Hennington, DT
  • R7 #232: Faion Hicks, CB

De Broncos spendeerden hun eerste en tweede ronde picks in de NFL Draft 2022 aan Russell Wilson, maar kregen ook een tweede ronde pick terug toen ze Von Miller vorig seizoen naar de Los Angeles Rams stuurden. In de tweede ronde koos Denver Nik Bonitto. Een linebacker die goed past in hun defense en direct klaar is om het veld op te gaan.

Aangezien Noah Fant samen met de picks naar Seattle ging, hadden de Broncos ook een nieuwe TE nodig. Die vonden ze in Greg Dulcich. Cornerback Damarri Mathis kan ook vrij snel een rol spelen in de Denver defense, maar de overige picks zijn vooral voor de breedte van het roster. Het feit dat ze een derde ronde pick van de Colts ontvingen voor 2023 zodat zij omhoog konden in de derde ronde van dit jaar is een mooie bonus in deze Draft.

DETROIT LIONS: 8,5

  • R1 #2: Aidan Hutchinson, DE
  • R1 #12: Jameson Williams, WR
  • R2 #46: Josh Paschal, DE
  • R3 #97: Kerby Joseph, S
  • R5 #177: James Mitchell, TE
  • R6 #188: Malcolm Rodriguez, ILB
  • R6 #217: James Houston, OLB
  • R7 #237: Chase Lucas, CB

Iedereen verwachtte dat de Jaguars voor Aidan Hutchinson zouden kiezen. De vreugde moet dan ook groot zijn geweest in Detroit dat Jacksonville dat niet deed en de misschien wel beste speler van de draft in hun schoot viel. Met Jameson Williams kozen de Lions ook nog voor een bijzonder getalenteerde wide receiver. Hij heeft alle potentie om een ster te worden en zal het belangrijkste wapen voor Jared Goff zijn.

Ook later in de draft hadden de Lions veel succes. Paschal is een tweede defensive end met veel potentie. De Lions waren één van de zwakste teams als het ging om de pass rush, maar dat zal dit jaar wel anders zijn. Door de nieuwe versterkingen zijn de Lions één van de absolute winnaars van de afgelopen draft.

GREEN BAY PACKERS: 8

  • R1 #22: Quay Walker, ILB
  • R1 #28: Devonte Wyatt, DT
  • R2 #34: Christian Watson, WR
  • R3 #92: Sean Rhyann, G
  • R4 #132: Romeo Doubs, WR
  • R4 #140: Zach Tom, G
  • R5 #179: Kingsley Enagbare, OLB
  • R7 #228: Tariq Carpenter, ILB
  • R7 #234: Jonathan Ford, DT
  • R7 #249: Rasheed Walker, OT
  • R7 #258: Samori Toure, WR

De Packers hadden twee picks laat in de eerste ronde. Tot ieders verbazing kozen de Packers hier geen wide receiver, maar twee verdedigers, waarvan zeker bij Walker de vraag was of hij later in de draft niet ook beschikbaar zou zijn. Om toch aan de benodigde receiver voor Aaron Rodgers te komen, moesten de Packers zo op dag twee wel wat kapitaal opgeven om toch Christian Watson te kunnen kiezen.

Later in de draft kozen de Packers nog twee guards, een positie waar de ploeg zeker versterking kan gebruiken. Dat betekent een dubbele kans dat er één doorbreekt en zich ontwikkelt tot een starter, al is de kans groot dat Zach Tom vooral als backup en extra zekerheid wordt gebruikt. Met Watson hebben de Packers een speler die ze hard nodig hadden, maar de vraag is of ze dit niet wat handiger hadden uit kunnen spelen.

HOUSTON TEXANS: 7,5

  • R1 #3: Derek Stingley Jr., CB
  • R1 #15: Kenyon Green, Guard
  • R2 #37: Jalen Pitre, S
  • R2 #44: John Metchie III, WR
  • R3 #75: Christian Harris, LB
  • R4 #107: Dameon Pierce, RB
  • R5 #150: Thomas Booker, DT
  • R5 #170: Teagan Quitoriano, TE
  • R6 #205: Austin Deculus, Tackle

De Texans hadden op zo’n beetje elke plek in het roster een versterking nodig. De cornerback was één van de grootste zwakke plekken afgelopen jaar. Met Derek Stingley kozen ze een zeer getalenteerde cornerback. De vraag is echter of Stingley het niveau van zijn historische freshman seizoen kan aantikken. Na een trade met de Eagles hadden de Texans ook de #15 pick in de Draft. Hiermee werd de OL versterkt met Kenyon Green. Omdat de absolute toppers toen al weg waren, is dit geen slechte pick. In de tweede ronde kozen de Texans met Jalen Pitre één van de betere safety s. Ook John Methie III werd binnengehaald. Metchie is getalenteerd, maar het is de vraag hoe hij terugkomt van zijn zware blessure.

In latere rondes versterkten de Texans de verdediging (Christian Harris, Thomas Booker), de aanval (Dameon Pierce, Teagan Quitoriano) en de OL (Austin Deculus). De keuzes van de Texans zijn stuk voor stuk degelijk te noemen.

INDIANAPOLIS COLTS: 7

  • R2 #53: Alec Pierce, WR
  • R3 #73: Jelani Woods, TE
  • R3 #77: Bernhard Raimann, OT
  • R3 #96: Nick Cross, S
  • R5 #159: Eric Johnson, DT
  • R6 #192: Andrew Ogletree, TE
  • R6 #216: Curtis Brooks, DT
  • R7 #239: Rodney Thomas II, S

Het duurde even voordat de Colts konden kiezen, maar toen het zo ver was, gingen ze voortvarend van start. Met hun eerste twee picks versterkten de Colts het receiving corps voor Matt Ryan met wide receiver Alec Pierce en tight end Jelani Woods. In de derde ronde is de keuze voor de Oostenrijker en voormalig TE Bernhard Raimann een mogelijke steal. De Colts hadden ook behoefte aan een safety, met Nick Cross is dit prima ingevuld.

In de latere rondes kozen de Colts voor nog een tight end (Andrew Ogletree), nog een safety (Rodney Thomas II) en nog twee DT (Eric Johnson, Curtis Brooks). De Colts kunnen terugkijken op een nette draft.

JACKSONVILLE JAGUARS: 7,5

  • R1 #1: Travon Walker, Edge
  • R1 #27: Devin Lloyd, LB
  • R3 #65: Luke Fortner, C
  • R3 #70: Chad Muma, LB
  • R5 #154: Snoop Conner, RB
  • R6 # 197: Gregory Junior, CB
  • R7 #222: Montaric Brown, CB

Voor het tweede jaar op rij mochten de Jaguars als eerste kiezen. Dat ze die pick gingen besteden aan een edge rusher was al wel duidelijk, de vraag was alleen nog: Welke? De Jags kozen uiteindelijk voor Travon Walker, die Aiden Hutchinson voorbij schoot na zijn bizar goede combine. Of dit de juiste keuze is, moet nog blijken. NFL teams laten zich af en toe te veel leiden door de cijfers van de combine of een Pro-day. Later in de eerste ronde kozen de Jags voor Devin Lloyd. Lloyd was één van de beste linebackers in college football en hij gaat een grote need vervullen voor Jacksonville.

De Jaguars versterkten vervolgens de OL (Luke Fortner), nog meer de defensie (Chad Muma, Gregory Junior, Montaric Brown) en haalden nog een running back (Snoop Conner). De Jaguars moesten de verdediging flink versterken en hebben dat ook gedaan.

KANSAS CITY CHIEFS: 8

  • R1 #21: Trent McDuffie, CB
  • R1 #30: George Karlaftis, DE
  • R2 #54: Skyy Moore, WR
  • R2 #62: Bryan Cook, S
  • R3 #103: Leo Chenal, ILB
  • R4 #135: Joshua Williams, CB
  • R5 #145: Darian Kinnard, G
  • R7 #243: Jaylen Watson, CB
  • R7 #251: Isaih Pacheco, RB
  • R7 #259: Nazeeh Johnson, S

De Chiefs hebben één van de betere draft classes. Aangezien men behoorlijk wat grote namen verloor, was dat ook wel nodig; ook al was het roster nog steeds van hoge kwaliteit. De voornaamste needs waren CB, WR en DE na het vertrek van Tyreek Hill en Charvarius Ward en omdat de edge rushers er niet jonger op worden. De drie needs werden daarom met de eerste drie picks aangepakt.

Het omhoog traden voor McDuffie was duur, het kostte ze een derde en vierde ronde pick, maar hij kende twee zeer sterke seizoenen bij Washington. Karlaftis is een goede fit voor de Chiefs defense en Moore had een stuk hoger kunnen gaan in de tweede ronde. Cook en Chenal spelen komend seizoen, wanneer ze een goed pre-season draaien, direct een rol in de defense. De overige picks dragen vooral bij aan de breedte van het roster, maar Pacheco lijkt een steal.

LAS VEGAS RAIDERS: 8

  • R3 #90: Dylan Parham, G
  • R4 #122: Zamir White, RB
  • R4 #126: Neil Farrell Jr., DT
  • R5 #175: Matthew Butler, DT
  • R7 #238: Thayer Munford, OT
  • R7 #250: Brittain Brown, RB

Dit jaar was er geen eerste ronde pick van de Raiders die menigeen achter de oren deed krabben. Immers, ze mochten pas kiezen richting het einde van de derde ronde. Dat kwam natuurlijk door de trade voor Davante Adams. De kwaliteiten van de voormalig Packer staan buiten kijf en daarom verdienen de Raiders alleen voor die trade al een goed cijfer voor deze Draft.

Dat Parham zo laat nog beschikbaar was en Las Vegas hem koos, maakt de Draft alleen maar beter voor hen. Daarbij werd ook de defensive line degelijk versterkt met Farrell en Butler. Het volume was deze Draft dan wel niet groot, maar wat de Raiders ermee deden, gecombineerd met het verkrijgen van Davante Adams, maakt dit voor hen een goede Draft.

LOS ANGELES CHARGERS: 7,5

  • R1 #17: Zion Johnson, G
  • R3 #79: JT Woods, S
  • R4 #123: Isaiah Spiller, RB
  • R5 #160: Otito Ogbonnia, DT
  • R6 #195: Jamaree Slayer, G
  • R6 #214: Ja’Sir Taylor, CB
  • R7 #236: Deane Leonard, CB
  • R7 #260: Zander Horvath, FB

Eén van de belangrijkste verbeterpunten voor de Los Angeles Chargers was de offensive line. Justin Herbert heeft namelijk adequate bescherming nodig en die werd in de eerste ronde gevonden in de persoon van Zion Johnson. De guard is sterk en beweeglijk voor zijn positie en liet vorig seizoen geen enkele pressure toe. Daardoor is hij een welkome aanvulling voor Herbert.

In de tweede ronde moesten de Chargers toekijken, aangezien zij die pick gebruikten in het verkrijgen van Khalil Mack. Safety JT Woods zou direct kunnen bijdragen, maar is absoluut geen zekerheid. Datzelfde geldt voor running back Spiller. Hij had een fantastisch 2020, maar in het seizoen in aanloop naar de Draft viel hij toch wat tegen. De overige picks hebben een sterk pre-season nodig om op het roster te eindigen. Slayer heeft daarvoor de beste papieren.

LOS ANGELES RAMS: 7

  • R3 #104: Logan Bruss, G
  • R4 #142: Decobie Durant, CB
  • R5 #164: Kyren Williams, RB
  • R6 #211: Quentin Lake, S
  • R6 #212: Derion Kendrick, CB
  • R7 #235: Daniel Hardy, ILB
  • R7 #253: Russ Yeast, S
  • R7 #261: AJ Arcuri, OT

Voor de Rams is de draft altijd vooral een hinderlijke onderbreking van de vakantie. Voor het zesde jaar op rij had de ploeg namelijk geen keuze in de eerste ronde. Door de trades voor Von Miller en Matthew Stafford was de eerste keuze uiteindelijk pas op plek 104. Het is voor het eerst sinds 2008 dat een ploeg geen enkele keuze in de top honderd had.

Door het gebrek aan hoge picks is het lastig om de Rams een (goed) cijfer te geven. Zo veel versterkingen kwamen er niet bij. Gezien de titel van afgelopen jaar zal niemand daar echter rouwig om zijn. Mocht één van de keuzes zich ontwikkelen tot iemand die een paar jaar kan starten, dan is deze draft al prima voor de Rams.

MIAMI DOLPHINS: 7

  • R3 #102: Channing Tindall, ILB
  • R4 #125: Erik Ezukanma, WR
  • R7 #224: Cameron Goode, ILB
  • R7 #247: Skyler Thompson, QB

Door trades voor Tyreek Hill en vorig jaar Jaylen Waddle hadden de Dolphins uiteindelijk weinig draftkapitaal in de NFL Draft 2022. Daardoor waren ze de eerste dag niet aan de beurt en op dag twee koos men pas in de derde ronde. Het totaal aantal picks was vier. De eerste keuze viel op Channing Tindall, een linebacker. Het is een positie waar Miami versterking nodig had en Tindall laat in ronde 3 lijkt een steal.

Behalve Tindall is er echter weinig reden tot optimisme in deze draft class. Wideout Ezukanma mist snelheid, linebacker Goode is niet per se een speler die een grote NFL-toekomst wordt toegedicht en quarterback Skyler Thompson is ten slotte een absolute long shot. Het is voor Dolphins fans een kwestie van hopen dat Hill en Waddle uiteindelijk het opgeven van zoveel draftkapitaal waard zijn.

MINNESOTA VIKINGS: 7

  • R1 #32: Lewis Cine, S
  • R2 #42: Andrew Booth Jr, CB
  • R2 #59: Ed Ingram, G
  • R3 #66: Brian Asamoah, ILB
  • R4 #118: Akayleb Evans, CB
  • R5 #165: Esezi Otomewo, DE
  • R5 #169: Ty Chandler, RB
  • R6 #184: Vederian Lowe, OT
  • R6 #191: Jalen Nailor, WR
  • R7 #227: Nick Muse, TE

Het is verfrissend om te zien dat de nieuwe GM Kwesi Adofo-Mensah niet bang is om divisierivalen sterker te maken. Het is een reden waarom je trades binnen een divisie niet vaak ziet. De Vikings maakten echter een deal met zowel de Lions als de Packers. De deal met de Lions pakte wat beter uit dan die met de andere rivaal. Het gevolg is echter wel dat de Vikings er twee mogelijke starters in de defensie bij hebben met Lewis Cine en Andrew Booth.

De overige keuzes roepen iets meer vraagtekens op. De verwachting was dat Ed Ingram later ook nog wel beschikbaar zou zijn en Brian Asamoah is wat klein voor zijn positie. Gaat hij het daardoor redden in de NFL? Mocht het Asamoah lukken om ook op het hoogste niveau zijn mannetje te staan dan kan het cijfer wat hoger uitvallen.

NEW ENGLAND PATRIOTS: 6

  • R1 #29: Cole Strange, G
  • R2 #50: Tyquan Thornton, WR
  • R3 #85: Marcus Jones, CB
  • R4 #121: Jack Jones, CB
  • R4 #127: Pierre Strong Jr, RB
  • R4 #137: Bailey Zappe, QB
  • R6 #183: Kevin Harris, RB
  • R6 #200: Sam Roberts, DT
  • R6 #210: Chasen Hines, G
  • R7 #245: Andrew Stueber, G

In de Draft van vorig jaar maakten de Patriots een goede keuze: namelijk het aantrekken van quarterback Mac Jones. De keuzes voor Cole Strange en Tyquan Thornton in de top 50 van deze Draft leidden echter tot vraagtekens. Bill Belichick heeft een goed track record als het gaat om het beoordelen van offensive linemen en Thornton is een receiver naar zijn hart: klein en snel. Beide picks gelden echter als een reach.

De keuzes voor cornerback Marcus Jones en running back Pierre Strong Jr. zijn goed; zeker gezien de needs van de Patriots. Het lijkt er echter op dat New England vooral in latere rondes degelijke versterkingen voor de breedte van hun roster vonden. Dat trekt het cijfer toch nog wat omhoog. Evenals de trade met Carolina die de Pats een extra pick in de derde ronde van 2023 opleverde.

NEW ORLEANS SAINTS: 7

  • R1 #11: Chris Olave, WR
  • R1 #19: Trevor Penning, OT
  • R2 #49: Alontae Taylor, S
  • R5 #161: D’Marco Jackson, ILB
  • R6 #194: Jordan Jackson, DT

De Saints zien zichzelf als kanshebber in de NFC. Dat blijkt wel uit de draft, waar de Saints toekomstig draftkapitaal opgaven aan de Eagles om dit jaar al een extra pick in de eerste ronde te hebben. Ook werd er een derde ronde opgeofferd om naar plek elf te klimmen. Hierdoor konden Saints met Chris Olave een extra wapen voor Jameis Winston aantrekken. Geen overbodige luxe, gezien de staat van de aanval met Michael Thomas geblesseerd.

Met Trevor Penning als tweede keuze in de eerste ronde hebben de Saints een goede opvolger voor Terron Armstead gevonden, die naar de Dolphins vertrok. De twee vroege keuzes gaan zeker hun waarde hebben, maar de vraag is of de Saints niet te veel hebben opgegeven om echt mee te gaan doen. In de breedte zijn de gaten die er vorig jaar waren zeker niet opgelost.

NEW YORK GIANTS: 8

  • R1 #5: Kayvon Thibodeaux, DE
  • R1 #7: Evan Neal, OT
  • R2 #43: Wan’Dale Robinson, WR
  • R3 #67: Joshua Ezeudu, G
  • R3 #81: Cordale Flott, BC
  • R4 #112: Daniel Bellinger, TE
  • R4 #114: Dane Belton, S
  • R5 #146: Micah McFadden, ILB
  • R5 #147: D.J. Davidson, DT
  • R5 #173: Marcus McKethan, G
  • R6 #182: Darrian Beavers, ILB

Het leven als GM van de Giants is een stuk eenvoudiger als je twee picks in de top zeven hebt. Joe Schoen had op een vervelender moment in kunnen stappen. Kayvon Thibodeaux en Evan Neal hebben het in zich om bij de besten op hun positie te horen en gaan direct een impact maken voor de Giants.

Hierdoor is de draft bijna vanzelfsprekend geslaagd. Het grote verschil met het andere team uit New York is dat bij de Jets ook de latere picks raak waren. Bij de Giants zijn hier wat meer twijfels over. Wan’Dale Robinson is bijvoorbeeld vrij klein en doet veel wat Sterling Shepard ook doet. Voor een echt succesvolle draft moeten er wel één of twee van de latere picks doorbreken en starters worden en dat is nog geen zekerheid.

NEW YORK JETS: 9

  • R1 #4: Ahmad Gardner, CB
  • R1 #10: Garrett Wilson, WR
  • R1 #26: Jermaine Johnson II, DE
  • R2 #36: Breece Hall, RB
  • R3 #101: Jeremy Ruckert, TE
  • R4 #111: Max Mitchell, OT
  • R4 #117: Micheal Clemons, DE

De New York Jets hadden dit jaar één van de beste drafts. Na wat trades eindigden ze met zeven picks in de eerste vier rondes, waarvan vier picks binnen de top 36. In Sauce Gardner hebben ze bijvoorbeeld de beste corner van deze Draft en met Garrett Wilson één van de beste wideouts. Dat ze ook Jermaine Johnson nog in de eerste ronde binnenhaalden, betekent dat de Jets komend seizoen minimaal drie rookie starters hebben. Waarschijnlijk voegt ook running back Breece Hall zich nog bij dat lijstje.

Het enige dat beter had gekund, was een eerdere keuze voor een offensive lineman, aangezien quarterback Zach Wilson alle bescherming kan gebruiken. Desondanks heeft hij met Wilson, Hall en Ruckert drie goede, nieuwe targets tot zijn beschikking en dat betekent dat het in 2022 een stuk leuker wordt om naar de Jets te kijken.

PHILADELPHIA EAGLES: 9

  • R1 #13: Jordan Davis, DT
  • R2 #51: Cameron Jurgens, C
  • R3 #83: Nakobe Dean, ILB
  • R6 #181: Kyron Johnson, ILB
  • R6 #198: Grant Calcaterra, TE

Aan het begin van de maand hadden de Eagles nog drie picks in de eerste ronde, uiteindelijk werd het er maar één. Toch zijn de Eagles echter één van de grootste winnaars van deze draft. Eén pick werd namelijk naar de Saints gestuurd in ruil voor meer toekomstig draftkapitaal en een andere pick ging naar de Titans om A.J. Brown aan te trekken. Een uitstekende move, omdat de Titans met Treylon Burks een receiver kozen die lijkt op Brown. Met picks in de draft weet je echter nooit zeker of ze zich ontwikkelen zoals verwacht (zie: Jalen Reagor). A.J. Brown is een ster en een absolute aanwinst voor de Eagles.

Dat geldt ook voor Jordan Davis, die de verdediging van nieuw bloed en een kwaliteitsinjectie kan voorzien. Daar moet ook Nakobe Dean voor gaan zorgen. Zonder blessures is hij een speler die anders in de eerste ronde gekozen zou worden. Blijft Dean fit, dan heeft GM Howie Roseman echt alles goed gedaan in aanloop naar en tijdens deze draft.

PITTSBURGH STEELERS: 8

  • R1 #20: Kenny Pickett, QB
  • R2 #52: George Pickens, WR
  • R3 #84: DeMarvin Leal, DL
  • R4 #138: Calvin Austin III, WR
  • R6 #208: Connor Heyward, HB/TE
  • R7 #225: Mark Robinson, LB
  • R7 #241: Chris Oladokun, QB

Het was voor iedereen overduidelijk dat de Steelers een quarterback nodig hadden. Met hun first round pick kozen ze voor Kenny Pickett. Pickett is waarschijnlijk het meest NFL-ready van alle quarterbacks en komt bovendien van Pittsburgh. Op papier de ideale keuze dus. Tweede keuze George Pickens is niet van hetzelfde niveau als de receivers die in de eerste ronde werden gekozen, maar op plek 52 een prima pick. DeMarvin Leal in de derde ronde is een sterke toevoeging aan de toch al ijzersterke defensie van de Steelers.

Met hun overige picks haalden de Steelers vervolgens nog een wide receiver (Calvin Austin III), een linebacker (Mark Robinson) en een back-up quarterback (Chris Oladokun). De meest opvallende pick was uiteindelijk Connor Heyward in de zesde ronde. Connor is namelijk het broertje van Steelers DT Cameron Heyward.

SAN FRANCISCO 49ERS: 6,5

  • R2 #61: Drake Jackson, OLB
  • R3 #93: Tyrion Davis-Price, RB
  • R3 #105: Danny Gray, WR
  • R4 #134: Spencer Burford, OT
  • R5 #172: Samuel Womack, CB
  • R6 #187: Nack Zakelj, OT
  • R6 #220: Kalia Davis, DT
  • R6 #221: Tariq Castro-Fields, CB
  • R7 #262: Brock Purdy, QB

Door de trade voor Trey Lance afgelopen jaar mochten de 49ers pas in de tweede ronde voor het eerst kiezen. De keuze viel op Drake Jackson, een edge rusher. Hij heeft de potentie om direct een rol van betekenis te spelen op het roster, maar viel afgelopen jaar in college wel wat tegen met maar vijf sacks.

Toch was dit de beste keuze in een verder niet heel opvallende draft. De meeste spelers die naar de 49ers gaan werden wat vroeg gekozen in vergelijking met de verwachting. Er lijken geen echte steals tussen te zitten, waardoor het gevoel blijft dat San Francisco meer uit deze draft had kunnen halen.

SEATTLE SEAHAWKS: 8

  • R1 #9: Charles Cross, OT
  • R2 #40: Boye Mafe, OLB
  • R2 #41: Ken Walker III, RB
  • R3 #72: Abraham Lucas, OT
  • R4 #109: Coby Bryant, CB
  • R5 #153: Tariq Woolen, CB
  • R5 #158: Tyreke Smith, DE
  • R7 #229: Bo Melton, WR
  • R7 #233: Dareke Young, WR

Het voelt wat ironisch dat er in de Draft na het vertrek van Russell Wilson ineens wel spelers voor de offensive line gedraft kunnen worden. Door de trade van hun voormalige quarterback hadden de Seahawks immers behoorlijk wat picks. Seattle had overduidelijk geen vertrouwen in de spelverdelers van deze draft. Dat bleek namelijk uit het feit dat ze zelfs in de derde ronde Willis en Ridder lieten lopen.

De Seahawks kozen duidelijk voor behoeften op andere posities en lijken vooral de rest van het team op orde te willen hebben. Daarna lijkt men na te gaan denken over wie de quarterback van de toekomst moet worden. Met de nieuwe spelers zit er in ieder geval voldoende potentie tussen en kan de clubleiding rustig kijken wat vervolgens de moves moeten worden.

TAMPA BAY BUCCANEERS: 8

  • R2 #33: Logan Hall, DE
  • R2 #57: Luke Goedeke, OT
  • R3 #91: Rachaad White, RB
  • R4 #106: Cade Otton, TE
  • R4 #133: Jake Camarda, P
  • R5 #157: Zyon McCollum, CB
  • R6 #218: Ko Kieft, TE
  • R7 #248: Andre Anthony, OLB

Het was een slimme zet van de Bucs om zes plaatsjes terug te traden en hier twee draft picks voor terug te krijgen. Logan Hall is namelijk alsnog een goede aanvulling, zeker naast Vita Vea. Luke Goedeke kan ook snel veel snaps gaan spelen, maar dan op de offensive line.

Het pensioen van Tom Brady bleek van korte duur en daardoor hadden de Bucs niet veel gaten te dichten. De offensive en defensive line waren hierbij echter wel de twee zwakke plekken. Daardoor is de keuze voor Hall en Goedeke te begrijpen, al stonden beide spelers bij veel experts een stuk lager op hun draftboard. Alleen hadden Bucs de luxe om te kunnen kiezen voor spelers die ze nodig hadden in plaats van zoveel mogelijk talent binnen te halen.

TENNESSEE TITANS: 7,5

  • R1 #18: Treylon Burks, WR
  • R2 #35: Roger McCreary, CB
  • R3 #69: Nicholas Petit-Frere, Tackle
  • R3 #86: Malik Willis, Quarterback
  • R4 #131: Hassan Haskins, RB
  • R4 #143: Chigozie Okonkwo, TE
  • R5 #163: Kyle Philips, WR
  • R6 #204: Theo Jackson, S
  • R6 #219: Chance Campbell, LB

De Titans stonden in de eerste ronde in de spotlight. Ze besloten A.J. Brown namelijk te traden naar de Eagles met een deal die ze de #18 pick opleverde. De Titans wilden Brown niet een megacontract geven, dus kozen ze een nieuwe, getalenteerde wide receiver in Treylon Burks. In de tweede ronde versterkten de Titans zich op de cornerback positie met Roger McCreary. In de derde ronde vond vervolgens misschien wel de opvallendste pick van de hele draft plaats. Quarterback Malik Willis, die in veel mock drafts in de top 10 werd gezet, viel namelijk tot #86, waar de Titans hem binnenhaalden. Willis in de derde ronde kan zomaar een steal blijken te zijn, maar aankomend jaar zal hij eerst achter Ryan Tannehill beginnen.

Met hun overige picks versterkten de Titans de OL (Nicholas Petit-Frere), hun receiver corps (Chigozie Okonkwo, Kyle Phillips), de verdediging (Theo Jackson, Chance Campbell) en haalden ze ook een back-up running back in Hassan Haskins.

WASHINGTON COMMANDERS: 6,5

  • R1 #16: Jahan Dotson, WR
  • R2 #47: Phidarian Mathis, DT
  • R3 #98: Brian Robinson Jr, RB
  • R4 #113: Percy Butler, S
  • R5 #144: Sam Howell, QB
  • R5 #149: Cole Turner, TE
  • R7 #230: Chris Paul, G
  • R7 #240: Christian Holmes, CB

De Commanders gingen een paar plaatsjes terug in de draft en kozen vervolgens Jahan Dotson in de eerste ronde. Een receiver die de ploeg enorm hard kan gebruiken, naast Terry McLaurin. Het geeft nieuwe quarterback Carson Wentz namelijk een extra wapen en de Commanders kregen wat picks terug die ze voor Wentz hadden opgegeven.

De opvallendste keuze was die voor Sam Howell in de vijfde ronde. De quarterback werd namelijk een stuk hoger in de draft verwacht. Wat is hier echter het idee van Washington? De opvolger van Wentz klaarstomen of vooral de backup voor wanneer Wentz weer geblesseerd raakt? Buiten Dotson is de draft van de Commanders vooral omgeven door vraagtekens. De ploeg heeft bijvoorbeeld veel gaten en een defensive tackle in de tweede ronde lijkt dan ook niet de slimste keuze. Er zullen wat spelers moeten verrassen om van deze draft van de Commanders uiteindelijk tot een succes te maken.


Lees hier alles over de eerste ronde van de NFL Draft 2022 en hier over de tweede en derde ronde.

Coverfoto: Bridget Bennett/New York Times

Luuk Dokter
Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur en NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Studeerde in Upstate New York, dus: "Go Bills!".

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen