College Football Preview: De PAC-12 en SEC

Na maanden zonder American Football is het zaterdagavond dan eindelijk zover. Nadat er vorig weekend al vier wedstrijden gespeeld werden start het College Football-seizoen dit weekend echt met Week 1. Tijd dus voor een preview van de zes grootste conferences in de NCAA. Tot slot nemen we de PAC-12 en de SEC uitgebreid met u door.


PAC-12 CONFERENCE


NORTH

In de Pac-12 North lijken er twee favorieten te zijn: Washington en Stanford. De Washington Huskies zijn afgelopen zomer DT Vita Vea en twee LB’s kwijtgeraakt aan de NFL, terwijl WR Dante Pettis en TE Will Dissly aan de aanvallende kant van de bal vertrokken. Daar tegenover staat dan weer dat QB Jake Browning en RB Myles Gaskin gebleven zijn, twee van de beste aanvallende talenten in de PAC-12. De verdediging zal dit jaar in ieder geval de beste in de Pac-12 zijn (S Taylor Rapp en LB Ben Burr-Kirven als vaandeldragers). De grote vraag is wie de receivers gaan zijn en of zij het talent van Pettis kunnen vervangen. Aan de quarterback zal het in ieder geval niet liggen.

 
Bij Stanford loopt misschien wel de grootste favoriet voor de Heisman Trophy rond: RB Bryce Love. Love is de voornaamste reden dat Stanford dit jaar mee gaat doen om de PAC-12 titel, en Love never lies. De verdediging heeft tijdens de NFL draft wat talent verloren, maar zou ook dit jaar weer uitstekend moeten zijn. De grote vraag is of de QB van de Cardinal, KJ Costello, fit kan blijven. Hij komt terug van een heupblessure, een lastige blessure voor een quarterback. Verder zijn ook de TE en WR-posities niet fantastisch gevuld. Het zal dus vooral van Love, Costello en de verdediging moeten komen.

DARKHORSE OREGON

De Oregon Ducks zijn de universiteit om in de gaten te houden in deze divisie. Oregon heeft een ervaren ploeg en is weinig spelers kwijtgeraakt afgelopen zomer (Alleen RB Royce Freeman). QB Justin Herbert is een Heisman Trophy-kandidaat en de verdediging is heel ervaren en zal met Washington en Stanford strijden om de beste verdediging in de divisie. De vraag is of de skill-posities goed genoeg ingevuld zijn om echt mee te doen. Ervaring is leuk, maar talent is net zo belangrijk. En daar lijkt Oregon op het oog wat minder van te hebben dan de twee hierboven genoemde universiteiten.
Voor California en Washington State geld dat het een lastig seizoen wordt. Daar waar beide teams niet veel spelers kwijtgeraakt zijn (Washington State verloor wel QB Luke Falk) ontbreekt het vergeleken met de andere universiteiten aan talent. Beide universiteiten hebben een prima verdediging om mee te werken, maar aanvallend is het allemaal niet fantastisch. Nieuwe QB’s, weinig talent op de skill-posities en veel vraagtekens. Oregon State is bezig met een rebuild na een paar matige jaren. Ook dit jaar zal het, ondanks dat er wat talent aanwezig is aan de verdedigende kant van de bal, een laatste plaats gaan opleveren in de North-divisie.

| Voorspelling: 1: Washington 2: Stanford 3: Oregon 4: Washington State 5: California 6: Oregon State |

SOUTH

De South-divisie is één van de meest diepe divisie in de NCAA. Met USC, Utah en Arizona zijn er drie mogelijk winnaars in deze divisie. USC verloor tijdens de NFL draft QB Sam Darnold, RB Ronald Jones II, LB Uchenna Nwosu en DE Rasheem Green. Sam Darnold moeten worden vervangen door de talentvolle maar nog jonge J.T. Daniels. De vraag is of hun nu al klaar is om de aanval van de Trojans te leiden. Ook is het nog afwachten wie Ronald Jones gaat vervangen als RB en wie de uitblinkers worden op WR en TE. Waar geen vraagtekens bestaan zijn bij de verdediging. Met LB Cameron Smith, Porter Gustin, CB Iman Marshall en S Marvell Tell III is dit misschien wel de beste verdediging in de NCAA.

 
Bij Arizona loopt de meest interessante en spectaculaire QB rond in de NCAA: Khalil Tate, ook wel gezien als de betere versie van Lamar Jackson, zal dit seizoen met meer ervaring beginnen en gaat een genot zijn om naar te kijken. Met RB J.J. Taylor aan zijn zijde gaat de offense van de Wildcats fantastisch zijn. De verdediging heeft ook meer dan genoeg kwaliteit (LB Colin Schooler en Tony Fields voorop). Utah heeft RB Zach Moss en QB Tyler Huntley om een sterke aanval te leiden, maar de verdediging is minder dan die van USC en Arizona.

CHIP KELLY IN UCLA

UCLA wist afgelopen zomer te stunten door Chip Kelly aan te stellen als hoofdtrainer. Het team waar hij mee moet werken is vooral verdedigen gezien aardig, maar aanvallend gezien ontbreekt het aan kwaliteit. QB Josh Rosen is vertrokken en er staat nog geen duidelijke vervanger voor hem klaar. Ook het verlies van T Kolton Miller en WR Jordan Lasley gaan de Bruins merken komend seizoen. Arizona State heeft misschien wel de beste WR-korps van de NCAA. Met N’Keal Harry en Kyle Williams zal QB Manny Wilkins een paar hele goede receivers hebben om naar te passen. De Sun Devils zullen dan ook een sterke aanval hebben. De grote vraag is of de niet zo ervaren verdediging zich meteen gaat laten zien. Mocht dit zo zijn, dan is Arizona State mogelijk de verassing van de Pac-12.
Over Colorado kunnen we kort zijn. Met QB Steven Montez is een uitstekende aanvalsleider, maar alles daaromheen is niet heel sterk ingevuld. De Buffaloes hebben een aardige verdediging (Lb Drew Lewis als uitblinker) maar al met al heeft Colorado samen met UCLA de minste kwaliteit in deze divisie.

| Voorspelling: 1: Arizona 2: USC 3: Utah 4: Arizona State 5: UCLA 6: Colorado |


SEC CONFERENCE


EAST

In de SEC-East lijkt het van tevoren wel duidelijk wie de beste universiteit zal zijn: Georgia. De Bulldogs zijn een paar uitstekende spelers kwijtgeraakt afgelopen zomer. Onder meer LB Roquan Smith, T Isaiah Wynn, RB’s Sony Michel en Nick Chubb en LB Lorenzo Carter vertrokken naar de NFL. Ondanks deze mutaties is Georgia nog steeds de favoriet in de East. QB Jake Fromm zal proberen afgelopen seizoen minimaal te evenaren, terwijl de aanval met WR Mecole Hardman, Demetris Robertson en RB D’Andre Swift nog meer dan genoeg talent heeft om de beste aanval in de SEC-East te zijn. Verdedigend zullen de Bulldogs wat minder zijn dan vorig jaar, maar deze verdediging zal ook dit seizoen tot de twintig beste NCAA-verdedigingen behoren.

UITDAGERS

Achter Georgia lijken South Carolina en Florida de grootste uitdagers te zijn. South Carolina heeft met QB Jake Bentley en WR Deebo Samuel een uitstekende aanval. Verdedigend gezien zitten de Gamecocks net iets onder het niveau van Georgia, maar South Carolina heeft een ervaren verdediging waar op gerekend kan worden. Ervaring is er sowieso meer dan genoeg bij de Gamecocks, want op TE Hayden Hurst na vertrok er bijna niemand.
Florida heeft vooral verdedigend veel talent tot zijn beschikking, maar heeft weinig zekerheden aan de aanvallende kant van de bal. Hoe gaat QB Feleipe Franks presteren en wie worden de uitblinkers op de skill-posities? WR Antonio Callaway is namelijk vertrokken en lijkt een groot gat achter te laten bij de Gators. Ook DT Taven Bryan en DB Duke Dawson vertrokken naar de NFL. Missouri behoort misschien ook wel tot de categorie outsiders. De Tigers hebben een uitstekende QB in Drew Lock, maar de rest van de aanval is niet van hetzelfde niveau. De verdediging is vooral in de secondary niet ijzersterk, waardoor het heel moeilijk is om in te schatten wat we van de Tigers mogen verwachten komend seizoen. Het verlies van WR J’mon Moore gaat de aanval in ieder geval niet beter maken.

DE MINDERE GODEN

Daarachter zijn Tennessee, Kentucky en Vanderbilt de minste ploegen in de SEC. Tennessee heeft een aardige verdediging, maar de aanval heeft weinig kwaliteit. Aanvallend zijn er teveel vraagtekens om de Volunteers hoog te zien eindigen. Kentucky heeft een goede RB in Benny Snell en de running game zal dan ook prima zijn dit seizoen, maar er is geen goede QB en dus ook geen goede passing game. Daarbij heeft de verdediging wel wat talent (S Mike Edwards en LB Josh Allen), maar de grote vraag is of zij nu al wedstrijden kunnen winnen voor de Wildcats. Van alle teams in de SEC heeft Vanderbilt de minste kwaliteit. QB Kyle Shurmur is een prima aanvalsleider, maar de rest van het team is gewoon niet goed en getalenteerd genoeg.

| Voorspelling: 1: Georgia 2: South Carolina 3: Florida 4: Missouri 5: Kentucky 6: Tennessee 7: Vanderbilt |

WEST

In de West-divisie van de SEC is er ook een duidelijke favoriet. De Alabama Crimson Tide verloren afgelopen zomer 12 spelers tijdens de NFL Draft, waaronder vier spelers in de eerste ronde: S Minkah Pitzpatrick, DT Da’Ron Payne, LB Rashaan Evans en WR Calvin Ridley. Toch hebben ze het ook dit jaar weer voor elkaar gekregen om dit op te vangen. Iedereen kijkt natuurlijk naar de QB-battle tussen Jalen Hurst en Tuo Tagovailoa. OT Jonah Williams RB Damien Harris en WR Devonta Smith zullen hun QB dit seizoen gaan ondersteunen. Sowieso is er naast Ridley weinig vertrokken aan de aanvallende kant van de bal. Verdedigend gaan DE Raekwon Davis en LB Mack Wilson proberen de vertrokken namen te doen vergeten.

OUTSIDERS

De grootste uitdagers lijken Auburn, LSU en Missisippi State te zijn. Auburn verloor G Braden Smith, RB Kerryon Johnson en DB Carlton Davis aan de NFL, maar het merendeel van het team dat vorig jaar zo goed presteerde keert terug. QB Jarrett Stidham is één van de beste QB in de SEC en gaat gesteund worden door RB JaTarvious Whitlow en WR Anthony Schwartz. Ook heeft Stidham het geluk dat hij één van de beste verdedigingen in de NCAA heeft om op te bouwen.
LSU verloor met CB Donte Jackson, RB Derruis Guice, WR DJ Chark en DE Arden Key het raamwerk van de universiteit. Verdedigend lijken de Tigers dit wel op te kunnen vangen (CB Greedy Williams en LB’s Devin White en K’Lavon Chaisson zijn toekomstige NFL-spelers), maar de aanval lijkt hier meer moeite mee te gaan krijgen. QB Joe Burrow is een groot twijfelgeval en de rest van de aanval lijkt niet sterk genoeg te zijn. Mississippi State heeft een uitstekende QB in Nick Fitzgerald, alleen zijn gezondheid is een probleem. Verder is de rest van de aanval ook niet fantastisch, waardoor de gezondheid van de QB van levensbelang is voor de Bulldogs. Met DE Montez Sweat en DT Jeffery Simmons zal de verdediging in ieder geval goed genoeg zijn om mee te draaien.

VRAAGTEKENS

Texas A&M wist Jimbo Fisher als trainer aan te stellen, maar het verlies van onder meer WR Christian Kirk doet pijn. De aanval is, zeker vergeleken met de rest van de divisie, niks speciaals en ook verdedigend zijn er veel vraagtekens. Arkansas en Ole Miss hoeven we dit seizoen ook niet veel van te verwachten. De verdediging van Arkansas lijkt oké te zijn, maar de aanval is absoluut niet sterk genoeg. Het talent is daar, maar het zal een tijdje duren voordat we dat ook echt op het veld gaan zien. Ole Miss heeft een aardige aanval met een uitstekende WR (A.J. Brown) en een talentvolle QB (Jordan Ta’amu), maar daar houdt het dan ook wel mee op. Verdedigend zijn de Rebels de minste universiteit in de SEC.

| Voorspelling: 1: Alabama 2: Auburn 3: LSU 4: Mississippi State 5: Texas A&M 6: Ole Miss 7: Arkansas |

(Cover Photo: Jason Getz | USA TODAY Sports)

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen