Hoe zijn de topquarterbacks in college aan het seizoen begonnen?

Afgelopen weekend begon dan eindelijk een nieuwe seizoen college football, met een heerlijk openingsweekend. Voorafgaand waren er veel kanshebbers voor de titel ‘beste QB in de 2022 NFL Draft’ en ‘beste QB in CFB’. Veel QB’s hadden het echter lastig tijdens hun openingsduel. Wie deden het goed en wie wat minder?


QB’S DIE MOEIZAAM UIT DE STARTBLOKKEN KWAMEN


Spencer Rattler en Sam Howell

Jawel. De twee op papier beste QB’s in college football kende alles behalve een soepel begin van het seizoen. Te beginnen met Sam Howell, die vrijdagnacht met #10 North Carolina meteen onderuit ging bij Virginia Tech. Dit kwam echter niet 100% door Howell. De offensive line van de Tar Heels zag er dramatisch uit en de wapens die dit seizoen de zo succesvolle wapens van vorig jaar (Javonte Williams, Michael Carter, Dazz Newsome en Dyami Brown) moeten vervangen waren niet aanwezig. Alleen slot receiver Josh Downs (132 yards, 1 TD) liet zich zien.

Voor Howell zelf geldt dat hij amper tot geen tijd kreeg om te gooien en daardoor niet verder kwam dan 17-32 voor 208 yards, een touchdown en drie interceptions. Twee van de drie interceptions waren echter niet de schuld van Howell. De laatste was echter wel zijn fout, en niet zo’n klein beetje ook. Howell kan veel beter, maar zal ook hulp moeten krijgen van de rest van het team. Want de Mahomes in de 2021 Super Bowl-achtige praktijken vs Virginia Tech gaat hij geen heel seizoen volhouden.

Ook Spencer Rattler begon alles behalve soepel aan het seizoen. Hij won met #2 Oklahoma weliswaar van Tulane (35-40), maar ook Rattler was niet in vorm. In tegenstelling tot bij Howell was het echter wel vooral de vorm van Rattler die teleurstellend was. Rattler ging 30-40 voor 302 yards en een touchdown, maar hij gooide ook twee dramatische interceptions. En dat hadden er makkelijk meer kunnen zijn, want veel van zijn tien incompletions waren te hoog en niet goed geplaatst.

Dat Oklahoma alsnog meer dan 30 punten scoort is een teken dat de offense van Oklahoma dit jaar uitstekend gaat zijn, maar Rattler zelf zal beter moeten spelen dan hij tegen Tulane deed. Want in de BIG 12 zal de weerstand nog wat zwaarder worden, om maar niet te spreken van de playoffs.

DJ Uiagalelei en JT Daniels

Ook deze twee QB’s stonden op de shortlist voor de Heisman Trophy. In het duel van het week 1, Clemson – Georgia, kwamen ze elkaar meteen tegen. Laten we zeggen dat de offense werd gedomineerd door de defense. Georgia won 10-3 en zeker DJ Uiagalelei speelde een matige wedstrijd.

Veel ballen van DJ kwamen niet aan en waren inaccuraat. Omdat ook de running game niet liep bij de Tigers en de offensive line compleet gedomineerd werd door Georgia, had Uiagalelei geen schijn van kans (19-37, 178 yds en een interception). Tuurlijk: dit is deels te wijten aan jeugdigheid en het feit dat hij tegen de beste defense van college football stond, maar toch was het een teleurstellende nacht voor de nieuwe QB van Clemson.

JT Daniels speelde bij de Bulldogs ook niet bijzonder, maar dat hoefde ook niet per se. Het plan was vooral om korte passes te gooien en zo snel yards te verzamelen en om de pressure heen te spelen. Dit lukte aardig (22-30, 135 yds en een int). De runnin game en de defense deden de rest. Daniels zelf maakte echter ook wat foutjes en was daarnaast niet accuraat met de deep ball. Hij wist zijn fouten echter, in tegenstelling tot de Clemson QB, te limiteren.

Emory Jones

Tot slot de QB die misschien wel de grootste klap kreeg: Emory Jones. De QB die Kyle Trask moet doen vergeten viel afgelopen weekend compleet door de mand als passer. Jones ging 17-27 voor 113 yards, een touchdown en twee interceptions vs Florida Atlantic en was totaal niet comfortabel in de pocket.

Het hielp vervolgens ook niet dat zijn back-up, Anthony Richardson, vervolgens 3-8 ging voor 40 yards een zelfverzekerde indruk maakte en vooral 160 rushing yards en een touchdown noteerde. Of Richardson volgend weekend al meteen gaat starten in plaats van Jones valt te betwijfelen, maar als Jones het vs Florida Atlantic al zo lastig heeft kan het in de SEC alleen maar lastiger worden.


QB’S DIE UITBLONKEN


CJ Stroud

Goed: tijd voor wat positieve uitblinkers. Te beginnen met debutant CJ Stroud. De nieuwe Ohio State QB had het in het begin vs Minnesota logischerwijze even lastig, maar kwam daarna in vorm. Hij eindigde uiteindelijk 13-22 voor 294 yards en vier touchdowns. Vooral zijn connectie met Chris Olave (117 receiving yards en 2 TD’s) viel op.

Stroud was comfortabel in de pocket en liet ook zien buiten de pocket een prima QB te zijn. Voor iemand die hiervoor nog maar acht snaps had gespeeld en nog geen pass in college had gegooid, was dit een prima start. De Buckeyes lijken zich dan ook geen zorgen te hoeven maken over hun offense. De defense is de doorslaggevende factor in het wel of niet halen van de playoffs. Want aan C.J. Stroud en zijn offense zal het niet liggen.

Desmond Ridder

De QB van de grootste playoff-kanshebber buiten de power five conferences, Cincinatti, begon het seizoen on fire. Ridder ging vs Miami (OH) 20-25 voor 295 yards en vier touchdowns. Vooral zijn diepe bal viel op, die tegen Miami veel gebruikt werd en touchdowns en grote gains opleverde.

Ridder liet daarnaast goede pocket mobility zien en was niet onder de indruk van wat er op hem afkwam. De ervaren QB begin zo goed aan een misschien wel memorabel seizoen voor Cincinnati. Misschien dat de meest underrated QB in college na dit seizoen wellicht wel de aandacht zal krijgen die hij verdient.

Bryce Young

Toch was de grootste uitblinker onder de QB’s afgelopen weekend een QB van Alabama. Bryce Young zat al een tijdje op zijn kans te wachten, en na het vertrek van Mac Jones krijgt hij dit seizoen de kans. Hij mocht tegen Miami meteen aan de bak, en moest dit doen zonder Najee Harris, Jaylen Waddle, Devonta Smith, flink wat O-Lineman en een nieuwe offensive coördinator.

Het maakte allemaal niet uit. Young ging 27-38 voor 344 yards en vier touchdowns en was op geen fout te betrappen. Een enorm knappe prestaties tijdens je eerste echte start. Young liet met Alabama de Hurricanes, de #14 van het land, eruit zien als amateurs. Kortom: Alabama is niet weg. Alabama is met Bryce Young misschien nog wel beter dan ooit tevoren.

Jack Coan, Matt Corral en Kedon Slovis

Tot slot nog even deze drie QB’s. Jack Coan transfereerde vanuit Wisconsin en krijgt dit seizoen de zware taak om QB Ian Book bij Notre Dame te vervangen. Dit deed hij in zijn eerste duel voor de Fighting Irish vs Florida State meer dan verdienstelijk. Coan ging zondagnacht 26-35 voor 366 yards en vier touchdowns. Hij was stabiel en comfortabel in de pocket. Hij is niet zo mobiel als Book, die elite was in het voorkomen van sacks, maar als Coan zo blijft gooien zal niemand bij Notre Dame zich daar zorgen om maken.

Matt Corral sloot met Ole Miss de eerste week van college football af met een 24-43 zege op Louisville. Corral was indrukwekkend: hij noteerde 381 yards na 22-32 te zijn gegaan en gooide en touchdown. De running game en play-action game deed de rest voor de Rebels. Corral is een QB om in de gaten te houden, en voor duels met hoge scores ben je bij Ole Miss aan het juiste adres.

Kedon Slovis won met #15 USC eenvoudig van San Jose State. De QB van de Trojans ging 25-36 voor 263 yards en twee touchdowns. De tegenstand was natuurlijk minimaal, maar op deze manier begint de potentiële first round pick van de komende draft in ieder geval foutloos aan het seizoen.

Photo: Kevin C. Cox/Getty Images

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen