Harden blinkt uit, Bucks verliezen tweemaal van Raptors

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

14 FEBRUARI – 20 FEBRUARI


DE STAND


Atlantic Division: 1. Philadelphia 76ers (20-10), 2. Brooklyn Nets (19-12), 3. Boston Celtics (15-14), 4. Toronto Raptors (15-15), 5. New York Knicks (14-16)

Central Division: 1. Milwaukee Bucks (17-13), 2. Indiana Pacers (15-14), 3. Chicago Bulls (13-16), 4. Cleveland Cavaliers (10-20), 5. Detroit Pistons (8-21)

Southeast Division: 1. Charlotte Hornets (14-15), 2. Miami Heat (13-17), 3. Atlanta Hawks (12-17), 4. Orlando Magic (12-18), 5. Washington Wizards (10-17)


IN DE SPOTLIGHTS


HARDEN LEIDT BROOKLYN NAAR KNAPPE ZEGES

De Brooklyn Nets hebben momenteel aan de hand van James Harden vijf wedstrijden op rij gewonnen. Deze week werden in historische wedstrijden de Sacramento Kings, Phoenix Suns en Los Angeles Lakers aan de kant geschoven. Allemaal zonder de geblesseerde Kevin Durant.

Vorige week werd er afgesloten met zeges op de Indiana Pacers en Golden State Warriors. Daarna bleven de Nets in Californië voor de wedstrijd tegen de Sacramento Kings, zonder Durant. De forward heeft een verrekking aan zijn hamstring en is voor onbepaalde tijd uitgeschakeld. Toch wisten de Nets zeer eenvoudig te winnen, met 27 (!) rake driepunters. Een franchise record voor de Nets en derde aller tijden in de NBA.

De nacht daarna werden de Phoenix Suns verslagen. Ook dit ging niet zonder slag of stoot. Naast Durant deed namelijk ook Kyrie Irving niet mee. Ondanks een achterstand van 24 punten wonnen de Nets dankzij 38 punten en 11 assists van Harden alsnog. Op donderavond werden afsluitend de Los Angeles Lakers relatief eenvoudig verslagen: 109-98.

Ook zonder Durant lukte het de ploeg dus om zeges te boeken. Harden was goed voor 30 punten, 8 rebounds en meer dan 12 assists per wedstrijd met ook nog zeer sterke schotpercentage, terwijl Irving het deed met ruim 28 punten, 5 rebounds en 4 assists per wedstrijd.

WASHINGTON WIZARDS WETEN WAT WINNEN IS

Het kan snel gaan in de NBA. Na vier overwinningen staan de Washington Wizards niet meer onderaan in de Eastern Concerence en durven ze misschien al omhoog te kijken richting de playoffs.

Ondanks het sterke spel van Bradley Beal dit seizoen lukte het de Wizards nog niet echt om dit tot zeges om te zetten. Echter lukte dat deze week wel, met zeges tegen de Denver Nuggets, Houston Rockets, Boston Celtics en Portland Trail Blazers.

De wedstrijd tegen de Houston Rockets was ook de terugkeer van John Wall in Washington D.C., nadat hij het afgelopen offseason werd getrade. Wall speelde de eerste negen seizoenen bij de Wizards. In zijn terugkeer was hij goed voor 29 punten en 11 assists, maar toen waren het Beal en Russell Westbrook die de Wizards de zege brachten. Beal scoorde 37 punten en Westbrook noteerde een triple-double.


DE TEGENVALLERS


DRIE NEDERLAGEN VOOR GIANNIS EN BUCKS

De Milwaukee Bucks hebben een lastige tijd achter de rug. In de nacht van vrijdag op zaterdag werd er wel gewonnen van de Oklahoma City Thunder, maar de vijf wedstrijden daarvoor werden allemaal verloren.

Na nederlagen tegen Phoenis en Utah werd deze week begonnen met een nederlaag tegen OKC. Zonder Shai Gilgeous-Alexander en George Hill kreeg Oklahoma alsnog de Bucks op de knieën. Twee dagen daarna werd er met 124-114 verloren van de Toronto Raptors, waar Fred VanVleet 33 punten scoorde.

Weer twee dagen later gingen de Bucks wederom onderuit. En wederom was het door toedoen van de tegen Toronto. In deze wedstrijd waren het echter Norman Powell en Pascal Siakam met 29 en 27 punten respectievelijk die de Bucks pijn deden. Wel werd de week winnend afgesloten, want in een ‘low-scoring game’ versloegen de Bucks de Thunder nu wel: 85-98. Giannis Antetokounmpo was in die wedstrijd goed voor maar liefst 29 punten, 19 rebounds, 8 assists en 3 blocks.


SPELER VAN DE WEEK


Joel Embiid is voor de tweede keer verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. De center van de Philadelphia 76ers kwam deze week maar twee wedstrijden in actie, maar deed dat wel erg sterk. Met gemiddeldes van 40.5 punten, 14 rebounds, 7 assists, 2 steals en 2.5 blocks per wedstrijd leidde hij de Sixers naar twee zeges.

Vooral in de wedstrijd tegen de Chicago Bulls was de Kameroener heel sterk. Hij noteerde een career high van 50 punten en pakte ook nog eens 17 rebounds, gaf 5 assists en blokte 5 schoten. Hij was direct betrokken bij 61 van de 112 punten van de Sixers, in een 105-112 zege.


VOORUITBLIK


Waar het begin van het seizoen vol zat met krakers tussen teams uit de Eastern Conference, is dat de afgelopen paar weken helaas wat minder. Gelukkig geldt dat niet voor alle teams, wat de Toronto Raptors kennen een heel zwaar schema. In de nacht van zondag op maandag om 1 uur nemen zij het op tegen de Philadelphia 76ers, om die in de nacht van dinsdag op woensdag weer tegen te komen. Als dat nog niet genoeg was, nemen de Raptors het één dag later op tegen Jimmy Butler en de Miami Heat. Het wordt een loodzware week voor de ploeg van coach Nick Nurse.

Photo: Nathaniel S. Butler/ Getty Images

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen