Embiid en Tatum draaien op volle toeren, Wizards uit vorm

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


23 januari – 29 januari


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Miami Heat: 32-18
  2. Chicago Bulls: 30-18
  3. Philadelphia 76ers: 30-19
  4. Cleveland Cavaliers: 30-19
  5. Milwaukee Bucks: 27-18
  6. Brooklyn Nets: 29-20
  7. Charlotte Hornets: 28-22
  8. Toronto Raptors: 24-23
  9. Boston Celtics: 26-25
  10. Atlanta Hawks: 23-25
  11. Washington Wizards: 23-26
  12. New York Knicks: 23-27
  13. Indiana Pacers: 18-33
  14. Detroit Pistons: 11-37
  15. Orlando Magic: 10-40

IN DE SPOTLIGHT


JOEL EMBIID NIET TE STOPPEN

Vorige week werd Joel Embiid al verkozen tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week, maar ook deze week is hij een grote kanshebber voor deze prijs. Deze week won hij met zijn ploeg, de Philadelphia 76ers, alle wedstrijden en blonk Embiid andermaal uit.

De Kameroener noteerde gemiddeldes van 35.5 punten, 11.8 rebounds, 5.8 assists én 2 blocks per wedstrijd. Daarmee vijzelde hij zijn gemiddeldes van het seizoen op tot 29.1 punten, 10.8 rebounds en 4.4 assists, wat hem misschien wel tot topfavoriet bombardeert voor de titel van MVP.

Of dat uiteindelijk ook zo zal uitpakken valt te bezien, maar het moge duidelijk zijn dat de Sixers en Embiid bezig zijn aan een sterke periode. Met zeven zeges in de laatste tien wedstrijden, Embiid die in topvorm is en ook Tobias Harris die steeds beter in vorm komt, zal niemand hopen Philadelphia tegen te komen in de playoffs.

BUTLER LEIDT MIAMI HEAT NAAR KOPPOSITIE

De Miami Heat zijn de nieuwe koploper in de Eastern Conference. Waar de ploeg van coach Erik Spoelstra vorige week nog op de derde plaats stond, zijn ze nu dankzij het sterke spel van Jimmy Butler en de kwakkelende Brooklyn Nets en Chicago Bulls opgeklommen naar de eerste plaats.

Met een triple-double tegen de Los Angeles Lakers begon Butler sterk aan de week. 20 punten, 10 rebounds, 12 assists en 2 steals waren de basis van een knappe 107-113 overwinning. Daarop volgde overwinningen tegen de New York Knicks en Los Angeles Clippers.

De week werd wel afgesloten met een nederlaag, maar één die niet snel vergeten zal worden. In een wedstrijd die naar triple overtime ging, waren de Toronto Raptors met 124-120 te sterk voor Miami. In 52(!) minuten noteerde Butler andermaal een triple-double (37-14-10), maar het mocht helaas niet baten


DE TEGENVALLERS


WIZARDS VERLIEZEN PLAYOFFS UIT HET ZICHT

Met vijf nederlagen op rij lijken de Washtington Wizards de playoffs uit het oog te verliezen. Na 12 wedstrijden stonden ze zowaar bovenaan en waar ze voor deze nederlagen heel dicht bij de concurrentie stonden, lijken ze nu de aansluiting te verliezen met de teams boven hun en de strijd aan te moeten gaan met de Atlanta Hawks en New York Knicks voor het laatste play-in ticket.

Eén specifiek pijnpunt aanwijzen gaat lastig, want het draait gewoon niet bij de Wizards. Er zijn veel geruchten over een trade, waarbij alle namen bijna wel genoemd worden, maar ook het presteren op het veld valt tegen. Zo scoorde Spencer Dinwiddie gemiddeld slechts 6 punten per wedstrijd de afgelopen week.

Ook sterspelers Bradley Beal kent een minder seizoen. Panda scoort gemiddeld acht punten per wedstrijd minder dan vorig seizoen, 23 ten opzichte van 30. De afgelopen week was het nog minder, met slechts 18 punten tegen een schotpercentage van 39.5%


SPELER VAN DE WEEK


Jayson Tatum is benoemd tot de SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week. De forward van de Boston Celtics kende een zeer succesvolle week, want met zijn team won hij drie van de vier wedstrijden en noteerde hij ijzersterke gemiddeldes: 36.3 punten, 7 rebounds en 6 assists per wedstrijd. Daarnaast deed hij dit ook nog met een 50-40-90 (57.4% van het veld, 44.9 vanaf drie, 93.8 op zijn vrije worpen).

Met name in de ruim gewonnen uitwedstrijd tegen de Washington Wizards van Tatum op schot. Hij scoorde namelijk 51 punten en pakte 10 rebounds in slechts 32 minuten. Dat deed hij ook nog eens tegen een schotpercentage van 64.3%, wat dit een van zijn beste wedstrijden maakte uit zijn carrière.


VOORUITBLIK


Met alle teams die zo kort op elkaar staan, is het interessant om te zien hoe ze de periode richting de All-Star Break gaan door komen. Zo staan er twee ontmoetingen tussen de Toronto Raptors en Atlanta Hawks op de planning, die cruciaal zullen zijn voor de strijd om de play-in tickets. Ook de wedstrijd op woensdagavond tussen Boston Celtics en Charlotte Hornets is er één om te gaan kijken.

Coverfoto: Jesse D. Garrabrant/NBAE via Getty Images

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen