MLS 2016 Preview: Western Conference (Part 2)

2015-mls-jerseys-overview
Na enkele maanden afwezigheid gaat vandaag de bal eindelijk weer aan het rollen in de Major League Soccer. Op 6 december vorig jaar kroonde Portland Timbers zich als de nieuwe landskampioen van de Verenigde Staten van Amerika door met 2-1 te winnen van Columbus Crew. De MLS is populairder dan ooit en gaat dit seizoen haar 21e jaargang in. SportAmerika blikt vooruit op het nieuwe seizoen. De voorbije dagen kon je hier al de preview over de Eastern Conference lezen. Gisteren en vandaag deden we een kijkje op het Westen.

Real Salt Lake

A3B58FE425C6D75D81B3C0245F0DCFCD
Vorig seizoen kwam er een einde aan een reeks die begon in 2008. Zeven jaar na elkaar kon Real Salt Lake zich plaatsen voor de playoffs, geen enkel team in de MLS deed beter. De ploeg uit Salt Lake eindigde maar liefst 14 punten achter de nummer zes in het Westen. Je zou denken dat dit de start zou zijn van een heuse rebuild, maar niets is minder waar. Real Salt Lake behoudt het vertrouwen in hun ploeg met sterkhouders als Nick Rimando, Beckerman en Morales. Het niveau in de Western Conference ligt dit seizoen heel hoog dus het is maar de vraag of Real dit jaar wel zal meedoen voor de prijzen.

San Jose Earthquakes

DA50A5B6D81EF6D713D24ACB846CAFB0
San Jose kende vorig seizoen een heel wisselvallig seizoen. Een reeks nederlagen werd afgewisseld met een reeks overwinningen. Eind september kwamen ze zo in poleposition om de playoffs te halen als nummer zes. Uit hun laatste acht wedstrijden werden amper negen punten gehaald waardoor ze op een zevende plaats eindigden. Dit seizoen hopen ze uiteraard beter te doen en rekenen daarom voor een groot stuk op Chris Wondolowski. Hij blijft één van de beste spitsen in de competitie en is door zijn doelpunten een heel belangrijk factor voor de Quakes. Wij verwachten San Jose in de playoffs, maar meedoen voor de prijzen zit er niet in.

Seattle Sounders

B8AA7319DA71E50FC684512C78DA26A3
Seattle wordt ieder jaar meegerekend bij de favorieten voor de MLS Cup, dat is al zo sinds hun verrassende deelname aan de playoffs van 2009. Dit jaar wordt Seattle echter niet bekeken als topfavoriet, maar vergis je niet: dit team heeft nog steeds heel wat kwaliteit. Op elke positie hebben ze iemand lopen met heel wat ervaring, met als belangrijkste speler Dempsey natuurlijk. Met Obefami Martins moeten ze vooraan toch wat inboeten aan kwaliteit. Het lijkt een seizoen te worden waarin het van moeten is, willen ze met deze spelers eindelijk kampioen worden, dan moet het dit jaar gebeuren.

Sporting Kansas City

9C3AEF7E935414E0826C4C36513A0097
De voorbije seizoenen had Kansas telkens heel goede periodes waarin ze over hun tegenstanders heen walsten. Peter Vermes‘ speelstijl vereist heel wat van de spelers. Hij hanteert een 4-3-3 met hoge pressing en een heel sterk middenveld. Tegenstanders kunnen daar heel wat problemen van ondervinden. Nadeel van deze tactiek is dat dit heel wat blessures oplevert en het vat van Kansas op lijkt wanneer we oktober naderen. Zo was het de voorbije seizoenen telkens waardoor het nooit kon imponeren in de playoffs. Als ze dit seizoen de balans beter kunnen vinden, is Kansas zeker een kanshebber voor de MLS Cup.

Vancouver Whitecaps

6A2D8D471E1570587719931D47FFEEE9
Vancouver begon vorig seizoen als een raket aan het seizoen, namen meteen de koppositie en het zag er lange tijd naar uit dat ze de Supporters’ Shield zouden binnenhalen. Maar de trein begon in augustus te sputteren waardoor FC Dallas op het einde nog over Vancouver ging naar de eerste plaats in het Westen. Vancouver heeft nog steeds dat leuke ploegje met onder andere Rivero, Morales en Techera. Als ze geleerd hebben uit de fouten van vorig jaar, dan kan er wel eens veel gebeuren dit seizoen in Vancouver.

Hiermee sluiten de preview-reeks af en zijn we helemaal klaar voor de start van de MLS deze avond. Wie wordt de opvolger van de Portland Timbers, vanavond deel één!
Preview Eastern Conference (Part 1)
Preview Eastern Conference (Part 2)
Preview Western Conference (Part 1)
Foto’s: Goal.com
Video’s: The MLS Show (YouTube)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen