National League Team van de Maand, april 2021

Dit seizoen stellen we op SportAmerika aan het eind van elke maand een roster samen van de beste spelers van die maand in Major League Baseball. We trappen af met de National League, waarin we een aantal bekende en minder bekende namen zien opduiken.


C | WILLSON CONTRERAS (Chicago Cubs)

STATS: 84 AB, .238/.333/.512, .845 OPS, 2 2B, 7 HR, 16 RBI, 2 SB

Net als in de American League is het catcherlandschap in de National League niet om over naar huis te schrijven. Eén van de weinige sterren op de positie is Willson Contreras en de Cubs-catcher deed het in april verdienstelijk, voornamelijk op het gebied van power output.

De enige andere catchers die een beetje in de buurt kwamen, waren (niet verrassend) de twee andere NL topcatchers: James McCann en J.T. Realmuto. Contreras was echter wel een stukje beter.


1B | JESUS AGUILAR (Miami Marlins)

STATS: 81 AB, .296/.394/.531, .925 OPS, 4 2B, 5 HR, 22 RBI

Meer walks dan strikeouts en een prima productie across the board maken van Jesus Aguilar de beste eerstehonkman van de maand april in de National League.

Rhys Hoskins sloeg acht homeruns voor de Phillies in april en ook Colorado’s C.J. Cron had een prima eerste vier weken. Overige verwachte kandidaten als Anthony Rizzo, Freddie Freeman en Pete Alonso bleven wat achter.


2B | RYAN MCMAHON (Colorado Rockies)

STATS: 99 AB, .273/.308/.556, .863 OPS, 4 2B, 8 HR, 16 RBI, SB

Ondergetekende bestuurt al enige jaren de Ryan McMahon-hypetrein, maar gebrek aan een positie en speeltijd deden de nu 26-jarige multi-inzetbare hitter altijd de das om in Colorado. Nu Nolan Arenado vertrokken is en Ian Desmond soort van met pensioen is na twee seizoenen op rij zijn opt-out te hebben gebruikt, is er ineens plek voor McMahon. Hij grijpt deze dit seizoen met beide handen, want in de maand april voerde hij alle NL tweedehonkmannen aan in hits (27) en RBI’s (16). Hij sloeg ook nog drie homeruns in één wedstrijd.

Achter McMahon volgden 2B steals leader Jazz Chisholm (Miami Marlins, 7), Josh Harrison (Washington Nationals), Kolten Wong (Milwaukee Brewers) en Eduardo Escobar (Arizona Diamondbacks).


3B | KRIS BRYANT (Chicago Cubs)

STATS: 87 AB, .322/.412/.667, 1.078 OPS, 9 2B, 7 HR, 19 RBI

Het was een nek-aan-nek-race tussen Kris Bryant en Justin Turner, maar Bryant ging er nipt met de eer vandoor. Hoe close het was, is hieronder overigens goed te zien. Beide spelers hadden een weergaloze maand april, maar Bryant voerde de NL aan in hits voor derdehonkmannen (31), eentje vóór Turner.

Bryant: 87 AB, .322/.412/.667, 1.078 OPS, 9 2B, 7 HR, 19 RBI
Turner: 94 AB, .330/.409/.596, 1.005 OPS, 7 2B, 6 HR, 20 RBI

Voor Bryant is de revanchetour in zijn contractjaar dus goed begonnen. Nadat er veelvuldig en openlijk getwijfeld werd aan de lange slugger na een mager jaar en contractperikelen, is hij nu dus als een bat out of hell het seizoen ingeknald. Hoewel de Cubs nog steeds geen schim van een kampioensploeg zijn, is Bryant één van de beste spelers in de National League.

Atlanta’s Austin Riley en St. Louis’ Nolan Arenado volgden op gepaste afstand.


SS | FERNANDO TATIS Jr. (San Diego Padres)

STATS: 69 AB, .246/.321/.594, .915 OPS, 3 2B, 7 HR, 11 RBI, 4 SB

Negen dagen missen met een blessure en toch de NL aanvoeren in homeruns voor kortestops: Fernando Tatis Jr. deed het in april gewoon. Dat daar slechts 11 RBI’s tegenover staan, zegt wel iets over in wat voor situaties de homeruns meestal komen, maar toch.

Trea Turner (Nationals), Trevor Story (Rockies) en Javier Baez (Cubs) konden aardig meekomen met Tatis. Turner voerde alle NL-kortestops aan in steals hits (29) en steals (7), Baez in RBI’s (22) en strikeouts (36, tegenover slechts één vrije loop…) en Story in triples (2).


LF | JESSE WINKER (Cincinnati Reds)

STATS: 87 AB, .370/.414/.679, 1.093 OPS, 5 2B, 3B, 6 HR, 16 RBI

Jaren geleden, toen Jesse Winker één van de top prospects in de Reds-organisatie was, stond hij vooral bekend als een contact hitter, maar deze afgelopen maand zagen we Winker die contactkunde combineren met een aardige power output. Hoewel hij wat concurrentie kreeg van David Peralta (Arizona Diamondbacks), Raimel Tapia (Colorado Rockies) en Corey Dickerson (Miami Marlins) was Winker met gepaste afstand de beste linksvelder in de NL in april.


CF | TYLER NAQUIN (Cincinnati Reds)

STATS: 64 AB, .266/.351/.563, .914 OPS, 2B, 6 HR, 19 RBI, 2 SB

Twee Cincinnati Reds-outfielders op rij in het NL Team van de Maand, dat zie je niet vaak. Tyler Naquin is ook zeker niet de meest voor de hand liggende naam voor een Team van de Maand, maar de voormalig Cleveland Indian deed het in april uitstekend. Hij voerde alle NL midvelders aan in homeruns en RBI’s en bleef de concurrentie dus voor.

Die concurrentie bestond uit Trent Grisham (San Diego Padres) en Starling Marte (Miami Marlins), totdat laatsgenoemde geblesseerd raakte. Ook LA’s Chris Taylor deed een aardige duit in het zakje.


RF | RONALD ACUNA JR. (Atlanta Braves)

STATS: 88 AB, .341/.443/.705, 1.148 OPS, 6 2B, 3B, 8 HR, 18 RBI

Er stond in april weer bijna geen maat op Atlanta’s ster-outfielder Ronald Acuna Jr. De MVP-kandidaat voerde alle NL outfielders aan in homeruns (8) en RBI’s (18) en droeg de Braves-aanval door de maand april heen. Hij krijgt misschien niet (meer) alle aandacht die hij verdient, nu men zo verliefd is op het nieuwe speeltje Tatis Jr., maar Acuna is nog steeds appointment television in MLB.

Hij bleef Nicholas Castellanos en Bryce Harper voor in de verkiezing voor de beste rechtsvelder van de maand. Castellanos had het trio Reds-outfielders kunnen completeren, maar Acuna bleef hem voor.


STARTING ROTATION

SP1: JOE MUSGROVE (San Diego Padres)
34.0 IP, 2-3, 2.38 ERA, 47 K, 7 BB, 18 H, 0.74 WHIP, no-hitter

Uiteraard is Joe Musgrove onze SP1 van de maand april, want als Carlos Rodon het dankzij zijn no-hitter in de AL wordt, is Musgrove het vanwege zijn no-hitter in de National League. Verder had Musgrove ook zeker geen slechte maand, maar normaal gesproken moet hij een aantal van zijn rotatiegenoten in dit artikel voor zich laten.

SP2: JACOB DEGROM (New York Mets)
35.0 IP, 2-2, 0.51 ERA, 59 K, 4 BB, 15 H, 0.57 WHIP, CG, SHO

Jacob deGrom is er daar één van, want er stond in april weer geen maat op de rechtshandige super-ace van de New York Mets. DeGrom lijkt hard op weg naar een volgende Cy Young Award, als hij op deze manier de tegenstand blijft domineren. Naast deGrom en Musgrove gooiden alleen Aaron Nola, Zac Gallen en Anthony DeSclafani een complete game shutout. Madison Bumgarner lukte dat overigens ook, maar dan in zeven innings (later meer hierover).

SP3: CORBIN BURNES (Milwaukee Brewers)
29.1 IP, 2-2, 1.53 ERA, 49 K, 0 BB, 16 H, 0.55 WHIP

Het is dat Burnes richting het einde van de maand op de COVID (?) IL werd gezet, want anders had hij misschien deGrom wel een plekje kunnen afsnoepen. 49 strikeouts in 29.1 innings, met een totaal van nul (als in 0) vrije lopen is ongeëvenaard. Wanneer hij terugkomt, zal hij proberen het record van aantal strikeouts tussen walks van Kenley Jansen proberen af te snoepen. Burnes was een revelatie in april.

SP4: BRANDON WOODRUFF (Milwaukee Brewers)
35.0 IP, 2-0, 1.80 ERA, 40 K, 9 BB, 19 H, 0.80 WHIP

Burnes’ rotationgenoot Brandon Woodruff vloog, mede door Burnes’ extreme prestaties, een beetje onder de radar, maar de geroutineerde rechtshander was ook lights-out in april. Met slechts 19 honkslagen tegen in 35 innings en 40 strikeouts tegenover 9 walks had Woodruff duidelijk zijn stuff ook werkende, deze maand.

SP5: TREVOR ROGERS (Miami Marlins)
28.0 IP, 3-2, 1.29 ERA, 38 K, 10 BB, 18 H, 1.00 WHIP

Eén van de voorlopers voor NL Rookie of the Year is Miami’s Trevor Rogers, die een fabuleuze maand april had. In 28.0 innings parkeerde hij 38 slagmensen met drie slag terug op de bank, gooide hij slechts 10 vrije lopen en domineerde hij meerdere sterke lineups. Zijn eerste start van de maand mei was wat ongelukkig, maar houd Rogers in de gaten wanneer hij op de heuvel staat.

Disclaimer: het was moeilijk om Madison Bumgarner uit de rotation te laten, want in theorie gooide MadBum ook een no-hitter. Hij deed dit in een doubleheader game die maar zeven innings duurde. Aangezien MLB de wedstrijd niet als officiële no-hitter heeft erkend, en Bumgarner de maand verder afsloot met een 5.58 ERA, valt hij ondanks de fraaie single-game performance toch buiten de rotation. Hij verdiende echter wel een uitgebreidere shoutout dan alleen een plekje bij de ‘eervolle vermeldingen’.

EERVOLLE VERMELDINGEN
Anthony DeSclafani (San Francisco Giants), Kevin Gausman (San Francisco Giants), Marcus Stroman (New York Mets), Clayton Kershaw (Los Angeles Dodgers), Yu Darvish (San Diego Padres), Freddy Peralta (Milwaukee Brewers), Trevor Bauer (Los Angeles Dodgers), Max Scherzer (Washington Nationals).

Coverfoto: Richard W. Rodriguez / AP

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen