Suns halen Jazz in, terugkeer LeBron James

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

6 APRIL – 3 MEI


Northwest Division: 1. Utah Jazz (46-18), 2. Denver Nuggets (43-21), 3. Portland Trail Blazers (36-28), 4. OKC Thunder (21-44), 5. Minnesota Timberwolves (20-45)

Pacific Division: 1. Phoenix Suns (46-18), 2. LA Clippers (43-22), 3. LA Lakers (36-28), 4. GS Warriors (32-32), 5. Sacramento Kings (27-37)

Southwest Division: 1. Dallas Mavericks (36-28), 2. Memphis Grizzlies (32-31), 3. SA Spurs (31-32) , 4. New Orleans Pelicans (29-35), 5. Houston Rockets (16-49)


IN DE SPOTLIGHT


SUNS BOVENAAN

De Suns hebben de Jazz ingehaald om de eerste plaats te veroveren. Daarmee hebben ze zich ook officieel geplaatst voor de NBA Playoffs, waardoor de negatieve reeks van de Suns eindelijk doorbroken is. Phoenix stond op plek twee qua langste afwezigheid in de playoffs. De laatste keer dat ze meededen aan the postseason was in 2010. In dat jaar gingen ze eruit tegen de Lakers, die uiteindelijk kampioen werden.

Deze week hebben de Suns vier wedstrijden op rij gewonnen. De Knicks, Clippers, Jazz en Thunder werden verslagen. Dat waren zeker niet de makkelijkste tegenstanders, aangezien ze met deze zeges de negen game winning streak van de Knicks doorbraken, een grote titelkandidaat in de Clippers versloegen en de Jazz van de koppositie afstoten. De OKC Thunder waren op papier de minste opponent, maar ironisch genoeg kwamen zij het dichtste bij een overwinning. Het werd 123-120 in het voordeel van Phoenix.

TIMBERWOLVES TE LAAT IN VORM

De Timberwolves hebben voor het eerst dit seizoen vier wedstrijden op rij gewonnen. Drie daarvan waren in de afgelopen zeven dagen. De week eindigde echter wel met een teleurstellend OT verlies tegen de Pelicans. De Utah Jazz werden tijdens de winning streak twee keer op rij verslagen. Daarna wonnen de Timberwolves ook van de Rockets en Warriors. Deze goede vorm komt alleen veel te laat voor de Timberwolves. Ze maken al geen kans meer op de playoffs, ondanks het nieuwe play-in toernooi.

LEGACY JAMES HARDEN IN GOEDE HANDEN

James Harden staat bekend als een van de beste scorers in de geschiedenis van de NBA. De voormalig Rocket heeft spectaculair gepresteerd en bijzondere reeksen neergezet, zeker als het gaat over scoren. Ook kwam The Beard vaak wat negatief in het nieuws door bijvoorbeeld een bezoek aan een stripclub. Toch lukte het hem regelmatig om na zulke uitstapjes of negatieve persaandacht veel ballen erin te schieten. Kevin Porter Jr. deed de naam van Harden eer aan door afgelopen week een boete te krijgen van 50.000 dollar, en de volgende dag 50 punten te scoren en 11 assists uit te delen. Ook was hij goed voor 5 rebounds tegen niemand minder dan de Bucks. Houston won uiteindelijk met 143-136 van Milwaukee. Giannis Antetokounmpo begon wel aan de wedstrijd, maar verliet het veld al na 46 seconden.

Kevin Porter Jr. heeft met deze prestatie nog een paar mijlpalen bereikt. Hij is pas de vierde speler die minimaal 50 punten maakt voor z’n 21ste. LeBron James lukte het twee keer en Brandon Jennings een enkele keer. Een week voor zijn verjaardag maakte ook Devin Booker een paar jaar geleden 70 punten. Porter Jr. zelf is de jongste speler ooit die minimaal 10 assists gaf in een 50-point game. Daarmee haalt hij LeBron, in die 23 jaar oud was toen hem dit lukte.


DE TEGENVALLER


TERUGKEER LEBRON JAMES VERLOOPT NIET ZOALS GEPLAND

LeBron James keerde afgelopen week terug bij de Lakers na een afwezigheid van 20 wedstrijden. Zelf gaf hij aan in een interview dat hij door de enkelblessure waarschijnlijk nooit meer 100% zal zijn. Zijn terugkeer ging dan ook niet zoals Lakers-fans hadden gehoopt. 30 april in het duel met de Kings stond The King eindelijk weer binnen de lijnen. De Sacramento Kings wonnen toen met 110-106. Ook de Toronto Raptors waren even later te sterk voor The Purple & Gold. De Lakers hebben zo drie wedstrijden op rij verloren. LeBron heeft leuke dingen laten zien, maar echt goed was het niet. In beide duels had hij 5 turnovers en minder dan 20 punten. Uiteraard had hij een lange afwezigheid achter de rug.


SPELER VAN DE WEEK


De Western Conference speler van de week van SportAmerika is in deze editie Devin Booker. De shooting guard van de Phoenix Suns was goed voor 29,3 ppg, 3,5 apg en 3,5 rpg. Na een wat mindere periode wat field goal percentage betreft schoot hij deze week weer ruimt 50 procent raak. De Suns hebben vier duels op rij gewonnen en dat is mede te danken aan het consistente scoren van D-Book. Alleen tegen de Clippers lukte het niet om meer dan 30 punten te maken. Toen was hij goed voor 21.


VOORUITBLIK


Er staan ook deze week weer wat leuke duels op het programma. Aankomende nacht om half twee nemen de Warriors het bijvoorbeeld op tegen de Pelicans. Met spelers als Zion Williamson en Steph Curry die in actie komen is spektakel gegarandeerd. De Lakers staan om 4 uur ’s nachts tegenover de Nuggets. Een dag later komt de nieuwe koploper, Phoenix, in actie tegen de Cavaliers. Aankomend weekend zien we een enkel team uit het Westen om een mooi tijdstip spelen. Zondagavond om half tien spelen de Clippers dan tegen de Knicks.

Coverfoto: Troy Taormina – USA TODAY Sports

1 REACTIE

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen