NFL Weekly: Lawrence als #1, rumoer rondom Rodgers

De afgelopen week stond volledig in het teken van de 2021 NFL Draft. Het zat er al twee jaar aan te komen en het werd waarheid: Trevor Lawrence ging als eerste. Naast de draft speelden er echter ook andere dingen. Van twee voormalig eerste ronde picks werd de fifth year option gelichtt en er was veel rumoer rondom Aaron Rodgers. Dat en meer in de NFL Weekly.

Gedoodverfde #1 pick Trevor Lawrence naar de Jaguars

Met de eerste pick in de 2021 NFL Draft kozen de Jacksonville Jaguars voor Clemson-quarterback Trevor Lawrence. Sinds zijn freshman year werd Lawrence genoemd als nummer één pick in een NFL Draft en die reputatie maakte hij deze week waar. Het feit dat Jacksonville als eerste mocht kiezen en dat Lawrence beschikbaar was, leidde tot de keuze voor Urban Meyer als head coach. Tevens zorgde het voor hernieuwd vertrouwen bij de geplaagde fanbase. Met de eerste number one overall pick van de Jaguars ooit lijkt het erop dat ze een generational talent binnenhalen.

Lawrence werd nagenoeg perfect beoordeeld in aanloop naar de draft, omdat hij alle facetten van de positie beheerst. Hij is atletisch, gooit snel en zijn mechaniek is uitstekend. Hij heeft een goede arm en kan vanuit iedere positie bijna iedere plek op het veld bereiken. Daarnaast is zijn voetenwerk goed en staat hij ook rennend zijn mannetje. Er gloort hoop in Jacksonville.

Heisa rondom Aaron Rodgers

Zoals ieder off-season draait de geruchtenmolen rondom Packers quarterback Aaron Rodgers op volle toeren. Aan het begin van de week gaf Green Bay GM Brian Gutekunst aan dat Rodgers “their guy” is en hun quarterback zal zijn voor “de nabije toekomst”. De uitlatingen volgden naar aanleiding van vragen rondom de contractverlenging van Rodgers. Naarmate de week vorderde, kwamen er meer en meer geluiden naar buiten over ontevredenheid vanuit het kamp Rodgers.

NFL insider Adam Schefter liet weten dat AR12 zijn teamgenoten al had laten weten niet terug te willen keren bij de Packers. Later kwam daar vanuit Yahoo Sports bij dat Rodgers Green Bay een ultimatum heeft gesteld: Gutekunst eruit of ik eruit. De ontevredenheid rondom de contractonderhandelingen voedt deze geruchten. Overigens komt daar ook nog eens bij dat 49ers GM Lynch heeft toegegeven dat zijn organisatie Rodgers probeerde in te lijven via een trade. Voor hem was al snel duidelijk dat dit absoluut niet tot de mogelijkheden behoorde.

De tijd zal leren wat er van de geruchten waar is. In de draft werd in ieder geval eindelijk een extra wapen voor Rodgers binnengehaald. Een wide receiver met dezelfde initialen en achternaam, Amari Rodgers, speelt komend seizoen in het groen en geel van Green Bay.

Fifth year options van Saquon Barkley en Vita Vea gelicht

Met het lichten van de fifth year options van zowel Barkley als Vea zijn respectievelijk de Giants en Buccaneers langer voorzien van de diensten van de voormalig first round picks. Het geeft de teams en spelers iets langer de tijd om na te denken over hoe de gezamenlijke lange termijn plannen eruit zullen zien. Beide spelers kennen recente strubbelingen met blessures, maar zijn ook uiterst talentvol. Het feit dat de opties zijn gelicht, laat zien dat de teams vertrouwen hebben in de fysieke gesteldheid van de spelers. Tampa Bay liet met contractverlengingen voor Lavonte David en Shaquil Barrett al zien dat ze bereid zijn om de portemonnee te trekken voor uitzonderlijke spelers.

Overig nieuws

  • De San Francisco 49ers zullen dit seizoen aantreden met een nieuw logo. Voor het 75-jarig jubileum werd een nieuw design ontworpen;
  • Voormalig Steelers offensive lineman Marcus Gilbert (33) hangt zijn cleats aan de wilgen. Pittsburgh koos hem in de tweede ronde van de 2011 NFL Draft en hij trok naar de Cardinals in 2019. Door een blessure kwam hij daar echter nooit aan spelen toe;
  • Ereck Flowers (OL) keert terug bij Washington in een trade met Miami. De Dolphins en het Football Team ruilen van picks in de zesde ronde als compensatie;
  • Voormalig Bucs linebacker Geno Hayes (33) is overleden aan een leverziekte. In zijn carrière speelde hij vier seizoenen voor Tampa Bay, één voor Chicago en twee voor Jacksonville;
  • De Antonio Brown saga duurt voort. De wide receiver tekent een eenjarig contract bij de Bucs en verlengt daarmee zijn succesvolle relatie met quarterback Tom Brady;
  • Afgelopen week wisten de Broncos quarterback Teddy Bridgewater binnen te halen in ruil voor een pick in de zesde ronde. Uiteindelijk koos Denver geen QB in de draft en lijkt het dus aannemlijk dat Bridgewater gaat starten;
  • Zes maanden na een verschrikkelijke enkelbreuk gooit Dak Prescott weer staand. “Na maanden gooien vanuit een stoel voelt het heerlijk om weer op mijn eigen benen te staan en die bal te gooien”;
  • In een laatste poging om zijn carrière als sportman levend te houden, wil Tim Tebow als tight end aan de slag. Tijdens zijn eerdere periode als NFL-speler gingen er al geluiden op dat een switch naar de TE-positie zijn NFL-carrière kon verlengen. De Jaguars lijken geïnteresseerd;
  • Rams manager Les Snead moest door een positieve COVID-test draften vanuit huis. Head coach Sean McVay testte negatief.

Coverfoto: Tony Dejak/Associated Press

Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur. NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Go Bills!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen