American League Team van de Maand, april 2021

Dit seizoen stellen we op SportAmerika aan het eind van elke maand een roster samen van de beste spelers van die maand in Major League Baseball. We trappen af met de American League, waarin we een aantal bekende en minder bekende namen zien terugkeren.

Noot vooraf: Vanaf het outfield wordt het een ingewikkeld verhaal, want MLB.com hanteert nogal rare richtlijnen als het op positietoewijzingen aankomt. Zo heeft J.D. Martinez 21 wedstrijden als Designated Hitter op het veld gestaan, maar heeft MLB.com hem als linksvelder op hun statistiekenlijst gezet. Hetzelfde geldt voor Giancarlo Stanton — die uitsluitend als DH optrad, maar door MLB.com in het linksveld wordt gezet — en Yermin Mercedes, die als eerstehonkman aangemerkt staat (maar vrijwel full-time DH’t). Shohei Ohtani wordt dan weer uitsluitend als pitcher weergegeven, terwijl ook hij aan slag meedoet. De enige ‘echte’ DH volgens de moederwebsite is Nelson Cruz. We moeten dus hier en daar lastige keuzes maken.


C | SALVADOR PEREZ (Kansas City Royals)

STATS: 97 AB, .268/.304/.485, .788 OPS, 6 2B, 5 HR, 13 RBI

Kyle Higashioka van de Yankees had ook een goede maand, maar zag slechts sporadisch actie. Salvador Perez is daarom onze keuze op de catcherpositie. Veel keuze was er verder overigens ook niet. Yasmani Grandal beleeft een slechte start, Gary Sanchez lijkt meer speeltijd te verliezen aan Higashioka, Sean Murphy kampt met problemen en de overige catchers komen überhaupt eigenlijk amper in het stuk voor.


1B | VLADIMIR GUERRERO JR. (Toronto Blue Jays)

STATS: 80 AB, .350/.490/.663, 1.153 OPS, 4 2B, 7 HR, 20 RBI

Door MLB’s gehussel met posities moesten we een keuze maken, maar Vladimir Guerrero Jr. kwam als winnaar uit de bus voor de maand april. Heel gek is dat niet, als je 1.153 OPS’t over een hele maand en bijna de helft van het aantal slagbeurten op het honk eindigt. En passant sloeg hij als jongste Blue Jays ooit ook nog drie homeruns in één wedstrijd. Guerrero lijkt eindelijk z’n grote belofte in te lossen.

Overige kandidaten als Yuli Gurriel (Astros), Matt Olson (Athletics) en Nate Lowe (Rangers) kwamen tekort.


2B | NICK SOLAK (Texas Rangers)

STATS: 99 AB, .293/.375/.535, .910 OPS, 3 2B, 7 HR, 14 RBI, 2 SB

Niet helemaal onverwacht, maar toch apart om een Ranger in deze lijst te zien: Nick Solak had een fenomenale eerste maand van het seizoen. Toch hebben we ook een serieuze blik geworpen op Seattle’s Ty France, die in evenveel wedstrijden 8 doubles, 3 homeruns en 12 RBI’s sloeg. De 7 big flies van Solak gaven uiteindelijk de doorslag. Chicago’s Nick Madrigal eindigde op plek drie. Het verhaal voor hem is bekend: bijna .400 OBP, nul power, swingt bijna nooit mis en slechts drie strikeouts. Solak was echter onaantastbaar. De 26-jarige Illinoian heeft zichzelf op de kaart gezet.


3B | RAFAEL DEVERS (Boston Red Sox)

STATS: 92 AB, .293/.371/.587, .958 OPS, 6 2B, 7 HR, 21 RBI, SB

Rafael Devers blijft één van de meer electric spelers in de American League. De maand april was weer ouderwets genieten van de lefty slugger in Boston. Z’n defense blijft altijd een klein probleem, maar zolang hij blijft slaan zoals hij dat de eerste 30 dagen van het seizoen deed, is er niets wat hem tegen lijkt te kunnen houden.

Devers bleef Jose Ramirez (Cleveland), Joey Wendle (Tampa Bay) en Gio Urshela (New York) nipt voor.


SS | XANDER BOGAERTS (Boston Red Sox)

STATS: 97 AB, .330/.369/.546, .915 OPS, 9 2B, 4 HR, 13 RBI, SB

Het feit dat Xander Bogaerts in april evenveel extra-base hits als RBI’s noteerde (13) tekent een beetje de situatie van de Red Sox, maar als het op individuele prestaties aankomt, was Bogaerts de beste kortestop in de American League over de afgelopen maand. De veteraan draagt zijn team in Boston en doet dat op All-Star-niveau.

Bogaerts bleef Bo Bichette (Blue Jays), Tim Anderson (White Sox) en Carlos Correa (Astros) voor. Bichette voerde alle kortestops in de AL aan in RBI’s in april (15), terwijl Anderson in slechts tweederde van het aantal slagbeurten van Bogaerts en Bichette vergelijkbare stats overlegde. Tevens voerde TA de league aan in steals voor kortestops (5).


LF | J.D. MARTINEZ (Boston Red Sox)

STATS: 94 AB, .351/.430/.745, 1.175 OPS, 10 2B, 9 HR, 25 RBI

Noodgedwongen gaan we mee met MLB.com en zetten we Martinez in het linksveld en niet Stanton, Oakland’s Mark Canha of Houston’s Michael Brantley. Martinez had een fabuleuze eerste maand, sloeg drie homeruns in één wedstrijd, noteerde 12 extra-base hits in acht duels en voerde de American League aan in homeruns en RBI’s. Het lijkt erop dat Martinez, nu hij weer televisie mag kijken tussen slagbeurten door, het lek boven heeft.


CF | BYRON BUXTON (Minnesota Twins)

STATS: 68 AB, .425/.523/.781, 1.304 OPS, 8 2B, 6 HR, 14 RBI

Mike Trout speelde de beste maand april uit zijn legendarische carrière en tóch is Byron Buxton onze center fielder van de maand. Wauw. De twee ontliepen elkaar weinig, maar de enigmatische outfielder van de Twins was nét een fractie beter.

Trout: 73 AB, .425/.523/.781, 1.304 OPS, 8 2B, 6 HR, 14 RBI
Buxton: 68 AB, .426/.466/.897, 1.363 OPS, 8 2B, 8 HR, 14 RBI, 3 SB

Tsja, een verkeerde keuze kun je hier eigenlijk niet maken. Ook defensief liet Buxton met enige regelmaat zijn ongelooflijke kwaliteiten zien. Het is voor de Twins en de sport te hopen dat Buxton eens fit blijft, want dan zouden we een historisch seizoen tegemoet kunnen zien. Hij blijft, naast Trout, ook Baltimore’s Cedric Mullins, Boston’s Alex Verdugo en Chicago’s Luis Robert voor.


RF | JARED WALSH (Los Angeles Angels)

STATS: 82 AB, .329/.398/.549, .947 OPS, 4 2B, 3B, 4 HR, 18 RBI

Jared Walsh verdeelde zijn speeltijd tussen eerste honk en rechtsveld, maar speelde meer dan de helft van zijn tijd op de 9, dus krijgt hij de eer boven Aaron Judge van de Yankees (die overigens ook geen verkeerde maand april had). Walsh stak er echter net een tikje verder bovenuit. De 27-jarige Walsh lijkt een doorbraak mee te maken, na goede (maar niet geweldige) seizoenen in 2019 en 2020. Hij is een prettige verrassing voor een Angels-ploeg die mee wil doen om de prijzen.


DH | YERMIN MERCEDES (Chicago White Sox)

STATS: 82 AB, .415/.455/.659, 1.113 OPS, 5 2B, 5 HR, 16 RBI

Zoals gezegd: er is volgens MLB.com maar één DH in de American League (en dat is Nelson Cruz), maar als je het over een Team van de Maand april hebt en je ruimt dan geen plek in voor Yermin Mercedes, doe je iets niet goed. The Yerminator brak in de eerste week van het seizoen meerdere records, o.a. voor aantal hits op rij aan het begin van een carrière door 8-uit-8 te gaan, en leek eigenlijk in april niet af te stoppen. Hij voerde tevens de hele maand de AL aan in slaggemiddelde en sloeg ongelooflijke bommen van homeruns. Geen DH in de league kreeg zoveel air time als Mercedes. Gezien zijn prestaties was dat niet onterecht.


STARTING ROTATION

SP1: CARLOS RODON (Chicago White Sox)
25.0 IP, 4-0, 0.72 ERA, 36 K, 9 BB, 7 H, 0.64 WHIP, no-hitter

Als je een no-hitter gooit, ben je automatisch al een kandidaat voor SP1 in ons team van de maand, maar Carlos Rodon zette daar nog eens buitenaardse rest van de maand tegenover. Hij was ongenaakbaar en was de beste werper in de American League.

SP2: GERRIT COLE (New York Yankees)
37.2 IP, 4-1, 1.43 ERA, 62 K, 3 BB, 24 H, 0.72 WHIP

Gerrit Cole gooide maar liefst vijf wedstrijden en noteerde een bizarre 62/3 K-BB ratio. Hij is de ace van een Yankees-ploeg die verder wat moeizaam uit de startblokken komt, maar tot nu toe is Cole alle dollars die hij jaarlijks bijgeschreven krijgt, waard.

SP3: SHANE BIEBER (Cleveland Indians)
42.1 IP, 3-2, 2.76 ERA, 68 K, 14 BB, 28 H, 0.99 WHIP

Regerend Cy Young-winnaar Shane Bieber ging gewoon verder waar hij was gebleven in 2020: veel strikeouts, weinig runs tegen. Enige smetje op het seizoen tot nu toe is het aantal homeruns dat Bieber al tegen heeft gekregen (5). Verder ligt hij op koers voor een nieuwe top-3-finish in de Cy Young Award.

SP4: TYLER GLASNOW (Tampa Bay Rays)
37.2 IP, 3-1, 1.67 ERA, 56 K, 11 BB, 19 H, 0.80 WHIP

Als je diep de statistieken induikt, is Tyler Glasnow tot nu toe misschien wel beter dan Bieber, hoewel laatstgenoemde een belachelijke strikeoutrate er op nahoudt. Glasnow is echter natuurlijk gewoon één van de beste werpers in de American League en dat liet hij in april zien.

SP5: DANNY DUFFY (Kansas City Royals)
23.0 IP, 3-1, 0.39 ERA, 27 Ks, 6 BB, 18 H

Kansas City’s Danny Duffy is het seizoen — net als de Royals zelf — ook verrassend goed begonnen. Niet zo dominant als Rodon en de hits zijn stevig, maar hij werkt zich altijd uit de problemen.

Disclaimer: we hadden heel graag Michael Kopech op SP5 gezet, maar na twee starts (en vijf bullpenoptredens) vonden we dat de Texaan te weinig innings heeft gegooid om Duffy te verstoten. Kopech’s seizoen is echter adembenemend tot nu toe: 30 strikeouts, 4 walks en een 1.45 ERA in 18.2 innings. Hij is één van de frontrunners voor AL Rookie of the Year na één maand honkbal.

EERVOLLE VERMELDINGEN
John Means (Baltimore Orioles), Jose Berrios (Minnesota Twins), Nathan Eovaldi (Boston Red Sox), Dylan Cease (Chicago White Sox), Lance Lynn (Chicago White Sox), Lance McCullers (Houston Astros), Kyle Gibson (Texas Rangers).

Coverfoto: David Banks/AP

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen