MLB Awards: prijzen voor Harper en Ohtani, rookies en meer

Afgelopen nacht werd in Amerika een definitieve punt achter het MLB-seizoen 2021 gezet. Bryce Harper (Philadelphia Phillies) en Shohei Ohtani (Los Angeles Angels) wonnen met gemak de MVP Awards voor resp. de National en American League. Eerder deze week werden ook al de prijzen voor beste rookies, beste managers en beste werpers uitgereikt. Met het afronden van de Most Valuable Player Awards zijn alle prijzen, individueel en op clubniveau, nu vergeven en kan de focus verhuizen naar de probleemwinter die op de loer ligt.

AMERICAN LEAGUE ROOKIE OF THE YEAR: RANDY AROZARENA

Het Awards-seizoen trapte 15 november af met de Rookie of the Year-verkiezing in beide leagues. Pre-season favoriet Randy Arozarena van de Tampa Bay Rays ging zoals verwacht met de eer aan de haal. De cult-outfielder bleef Astros-werper Luis Garcia en teamgenoot Wander Franco, die mogelijk in de komende dagen een tienjarige contractverlenging zal tekenen, voor.

Arozarena ontving 22 van de 30 ‘first place votes. Hij was afgelopen seizoen de enige rookie die een 20/20-seizoen afleverde en zijn .815 OPS en 3.3 fWAR waren het beste van alle rookies in de AL. Arozarena werd pas de zesde Cubaanse rookie of the year in de geschiedenis van de sport.

De enige twee andere spelers die stemmen kregen, waren Adolis Garcia (Texas Rangers) en Emmanuel Clase (Cleveland Guardians).

NATIONAL LEAGUE ROOKIE OF THE YEAR: JONATHAN INDIA

In de National League won Jonathan India (Cincinnati Reds) met overmacht de prijs voor beste rookie. Hij kreeg maar liefst 29 van de 30 ‘first place votes’. De 24-jarige infielder is de achtste Cincinnati Red en de eerste sinds Scott Williamson (1999) die de prijs wint. India bleef Miami Marlins sterpitcher Trevor Rogers en St. Louis Cardinals-outfielder Dylan Carlson voor.

India voerde alle kwalificerende rookies aan met een 3.9 fWAR en .835 OPS. Daarnaast was hij één van slechts twee rookies die meer dan 20 homeruns sloeg (21) en meer dan 10 honken stal (12).

Rogers had de competitie waarschijnlijk gewonnen, ware het niet voor een periode in de tweede helft van het seizoen waarin de jonge pitcher tijdelijk non-actief was. Zijn beide ouders kregen heel zwaar COVID en hij verloor in één week tijd zijn beide grootvaders aan de ziekte. Door de gemiste wedstrijden kwam hij aan het eind van het seizoen tekort.

MANAGERS OF THE YEAR: KEVIN CASH EN GABE KAPLER

De prijs voor Manager of the Year in de American League ging naar Tampa Bay’s Kevin Cash. Hij ontving in totaal 109 stempunten, 38 meer dan nummer twee Scott Servais van de Seattle Mariners (71 punten). Houston’s Dusty Baker (33 punten), Charly Montoyo (Blue Jays, 23 punten), Alex Cora (Red Sox, 16 punten), Tony La Russa (White Sox, 15 punten) en A.J. Hinch (Tigers, 3 punten) ontvingen ook stemmen.

Cash leidde zijn Rays opnieuw naar de playoffs en voerde lange tijd de ploeg met het beste win/loss record in baseball aan. De ploeg kwam in de playoffs uiteindelijk tekort, maar Cash won met overwacht de prijs voor beste manager.

In de National League ging de prijs naar Gabe Kapler van de San Francisco Giants. Na te zijn geflopt bij de Phillies, leidde Kapler de Giants vanuit het niets naar een NL West-titel en een plek in de playoffs. Ondanks dat het team voorafgaand aan het seizoen door niemand een kans werd toebedicht, haalde Kapler het maximale uit de ploeg. Hij kreeg 143 punten.

Milwaukee’s Craig Counsell (75 punten), de inmiddels ontslagen Mike Shildt (Cardinals, 25 punten), World Series-winnaar Brian Snitker (Braves, 21 punten) en LA’s Dave Roberts (6 punten) eindigden op grote afstand.

AMERICAN LEAGUE CY YOUNG AWARD: ROBBIE RAY

In de American League waren drie finalisten in de race voor de prijs voor de beste werper van de league: Gerrit Cole (New York Yankees), Robbie Ray (Toronto Blue Jays) en Lance Lynn (Chicago White Sox). De AL Cy Young Award ging uiteindelijk naar Ray, die uit het niets en met slechts een éénjarig contract op zak de beste overall pitcher in de American League was.

Ray pitchte in 2021 193.1 innings, noteerde een 2.84 ERA en had het op één na beste strikeoutpercentage van alle werpers in de league. Hij ontving uiteindelijk 207 punten. Cole eindigde als tweede (123 punten) en Lynn als derde (48 punten), als één van maar liefst vier Chicago White Sox-werpers die stemmen kregen. Carlos Rodon (34 punten) eindigde als vijfde, één plek achter Boston’s Nathan Eovaldi (41 punten). Liam Hendriks (achtste met 10 punten) en Lucas Giolito (11e met 1 punt) waren de andere twee White Sox-pitchers die stemmen kregen.

De gaten tussen alle Chicago-armen werden opgevuld door Frankie Montas (Athletics, zesde plek, 21 punten), Lance McCullers Jr. (Astros, zevende plek, 14 punten), Jose Berrios (Twins/Blue Jays, negende plek, 8 punten), Chris Bassitt (Athletics, 10e plek, 2 punten) en Raisel Iglesias (Angels, 12e plek, 1 punt).

NATIONAL LEAGUE CY YOUNG AWARD: CORBIN BURNES

Aan de National League-kant ging Milwaukee Brewer Corbin Burnes er met de prijs voor beste werper vandoor. De ace bleef Zack Wheeler (Philadelphia Phillies) nipt voor: 151 punten vs. 141 punten. Voormalig meervoudig winnaar Max Scherzer (Nationals/Dodgers) werd derde met 113 punten.

Burnes was afgelopen seizoen bij tijd en wijle de beste werper aller tijden. Met ongelooflijke reeksen zonder runs en walks tegen, en legio strikeouts, was het nooit een feestje om tegen het langharige monster van Milwaukee te moeten spelen. Door blessures gooide Burnes slechts 167 innings, maar daarin wierp hij wel een ongelooflijke 234 strikeouts. Een 2.43 ERA en 0.94 WHIP maakten het plaatje af.

In totaal ontvingen negen werpers stemmen in de NL. Scherzer’s teamgenoot Walker Buehler eindigde als vierde (70 punten), terwijl Burnes’ rotatiegenoot Brandon Woodruff met 21 punten als vijfde eindigde. Kevin Gausman (Giants, zesde plek, 7 punten), Adam Wainwright (Cardinals, zevende plek, 3 punten), Julio Urias (Dodgers, achtste plek, 3 punten) en Jacob deGrom (Mets, negende plek, 1 punt) vulden de verdere lijst.

AMERICAN LEAGUE MVP: SHOHEI OHTANI

De belangrijkste prijs van het seizoen in de American League ging naar Shohei Ohtani. De Japanse superster van de Los Angeles Angels was misschien wel de beste speler in het hele Amerikaanse honkbal in 2021. Het feit dat hij zowel op de heuvel, als aan slag domineerde, maakt van Ohtani de unanieme (!) winnaar van de AL MVP Award. Vladimir Guerrero Jr.(Toronto Blue Jays) en diens teamgenoot Marcus Semien eindigden als tweede en derde.

De 27-jarige Japanner is de volgende MVP van de Angels, nadat teamgenoot Mike Trout al meerdere keren met de prijs aan de haal ging. Ohtani sloeg dit seizoen .257/.372/.592 met 46 homeruns, 26 doubles, acht triples (beste in MLB), 100 RBIs, 103 runs en 26 gestolen honken. Op de heuvel ging hij 9-2 met een 3.18 ERA en 156 strikeouts in 130.1 innings (23 starts).

Regerend MVP Jose Abreu (Chicago White Sox) had een down-jaar en eindigde als 14e met 5 punten.

De overige stemontvangers in de American League staan hieronder.

NATIONAL LEAGUE MVP: BRYCE HARPER

Aan de andere kant van de league won Bryce Harper (29) zijn tweede MVP Award uit z’n carrière. Hij is, na Barry Bonds, pas de tweede speler in de geschiedenis die voor zijn 30e verjaardag (tenminste) twee MVP Awards voor verschillende teams wint. Bonds deed dat op zijn 25e en 27e voor de Pirates (’90 en ’92) en op zijn 28e voor de Giants (’93).

Harper verzamelde dit seizoen een 5.9 bWAR, nadat hij .309/.429/.615 met een 1.044 OPS sloeg. Hij noteerde 101 runs, 84 RBIs, 13 gestolen honken en sloeg 35 homeruns. Zijn 179 OPS+ was het hoogste in de Major League, voor Juan Soto’s 175 en Vlad Guerrero Jr.’s 169.

Harper eindigde uiteindelijk op 348 punten en zag Soto (Washington Nationals) tweede worden met 274 punten. Fernando Tatis Jr. (San Diego Padres) eindigde als derde met 244 punten.

De NL MVP uit 2020, World Series-winnaar Freddie Freeman, eindigde als negende, met 43 punten. Buster Posey, die vorige week zijn pensioen aankondigde, kreeg als afscheidscadeau nog één punt.

De overige stemontvangers in de American League staan hieronder.

Covergraphic: NY Post

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen