NHL Power Play Friday: in twee minuten alle ‘ins en outs’

Het was de week waarin de Hall of Fame wat nieuwe gezichten verwelkomde. Ook was het de week waarin de Florida Panthers hun captain zagen wegvallen en Sidney Crosby z’n eerste goal scoorde. In New York zwaaiden de Islanders Leo Komarov uit. Achter de schermen gebeurde er ook het nodige en dat alles is terug te vinden in deze NHL Power Play Friday. Na het lezen van deze editie ben je weer helemaal op de hoogte.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

TORONTO VERWELKOMT CLASS OF 2020 (IN 2021)

Afgelopen maandag waren alle ogen uit de Noord-Amerikaanse ijshockeywereld op Toronto, Ontario gericht. De in 1943 opgerichte organisatie verwelkomde haar eerste Class reeds in 1945. Sinds 1958 is de locatie gevestigd in het Canadese Toronto en — na lang wachten — een aantal nieuwe namen aan de imposante lijst toevoegen. Marian Hossa, Jarome Iginla, Kevin Lowe, Kim St-Pierre, Doug Wilson en Ken Holland mochten zich opmaken voor de eeuwigheid.

Het heeft een behoorlijke tijd geduurd voor de heren en dame daadwerkelijk in de Hall of Fame werden verwelkomd. De ceremonie dit jaar vertegenwoordigde de Class of 2020, daar de ceremonie vorig jaar werd afgelast door Covid-19.

JAROME IGINLA BEET HET SPITS AF

Het zijn niet de minste namen die opgenomen zijn deze maandag. Doug Wilson, sinds mensenheugenis general manager van de Sharks, maar in een vorig leven een grootheid op het ijs namens de Blackhawks en diezelfde Sharks. Kim St-Pierre, drievoudig olympisch kampioen en vijfvoudig wereldkampioen met de Canadese vrouwenploeg. Ken Holland, thans GM in Edmonton, maar in diezelfde rol jarenlang succesvol in Detroit. Zesvoudig Cup-winnaar Kevin Lowe, eveneens een bekend gezicht in Edmonton en Marian Hossa. Drievoudig Cup-winnaar met de Blackhawks en tussen 2007 en 1010 met drie verschillende clubs actief in de SCF.

En dan is er nog Jarome Iginla. Een Stanley Cup ontbreekt op zijn meer dan indrukwekkende palmares, maar met 625 goals en 1300 punten in meer dan 1500 wedstrijden heeft de voormalig Flames-captain zijn sporen meer dan verdiend. Iginla was twee keer van de partij toen Canada een gouden medaille veroverde op de Spelen. Hij was als aangever zelfs betrokken bij één van de belangrijkste doelpunten in de historie van het land. Iginla gaf de assist op de gamewinner van Sidney Crosby in de olympische finale van 2010. Daarnaast was Iginla de eerste zwarte speler die de grens van 1000 punten slechtte. Iggy schroomde ook niet om eens flink uit te delen en dat maakte hem tot een perfecte ploeggenoot. En voor ’t team in de andere kleedkamer een verschrikkelijke tegenstander.

TRANSFER TALK

LEO KOMAROV VERTREKT BIJ NEW YORK ISLANDERS

Forward Leo Komarov vertrekt na vier jaar bij New York Islanders voor een avontuur bij SKA Sint-Petersburg uitkomend in de Kontinental Hockey League. De 34-jarige Est stond sinds 1 juli 2018 bij de ploeg uit the Big Apple op de loonlijst en maakte via Instagram zijn vertrek bekend.

In 2006 werd de multi-forward in de zesde ronde van de NHL Entry Draft door Toronto Maple Leafs opgepikt. Na wat rijpingsjaren bij Dynamo Moskou in de KHL, streek Komarov na een gouden plak met Finland (hij groeide op in en komt uit voor Finland, red.) op het 2011 IHFF World Championship definitief in Toronto neer. Met het ondertekenen van een contract bij de Maple Leafs, werd Komarov hiermee de eerste in Estland geboren speler ooit in de NHL.

In totaal noteerde Komarov 170 punten (63 goals, 107 assists) in 491 wedstrijden voor respectievelijk Toronto Maple Leafs en New York Islanders. Dit seizoen werd de forward al na één wedstrijd naar Bridgeport Islanders in de American Hockey League gestuurd. Op 15 november tekende LK voor twee jaar in Rusland, om definitief terug te keren naar Europa.

BREAKING NEWS

MISERIE IN OTTAWA HOUDT AAN

Het coronavirus houdt flink huis bij de Ottawa Senators. Maar liefst tien spelers staan op het zogenaamde Covid-protocol. De NHL zag de situatie aanvankelijk even aan, maar na afgelopen weekend greep de league toch maar in. Drake Batherson was de tiende op de lijst en vanaf dat moment werd het de NHL schijnbaar te gortig. Austin Watson was op 5 november de eerste en daarna volgden de gevallen zich in rap tempo op. Dit gold ook voor de wedstrijden en de toch al niet overdreven sterke Senators leden nederlaag na nederlaag. Een 6-game losing streak, die al voor de uitbraak begon, eindigde op 13 november met een 6-3 zege op Pittsburgh.

Het noodverband was op dat moment al niet aan te slepen en na de 4-0 nederlaag tegen Calgary op 14 november greep de NHL in. Er ging een streep door de wedstrijden tegen de Devils, Predators en Rangers en pas in de nacht van maandag op dinsdag (Nederlandse tijd) duiken de Senators weer op in het schema. Als alles goed verloopt, hervat Ottawa het seizoen met een road trip. Deze begint in Denver en via San Jose en Anaheim eindigt de serie uitwedstrijden op 27 november in LA.

Of al deze duels daadwerkelijk doorgang vinden, hangt natuurlijk af van de grillen van het virus. Eind september liet general manager Pierre Dorion aan de media weten dat, voor zover hij wist, iedereen binnen de organisatie gevaccineerd was tegen Covid-19.

AVS MOETEN HET OOK ZONDER COMPHER EN BYRAM DOEN

Nathan MacKinnon stond al aan de zijlijn, maar de Colorado Avalanche wanhoopten niet. Coach Jared Bednar schoof J.T. Compher door en de centre beschaamde het vertrouwen niet. Met 5 goals en 9 punten in zijn eerste 12 wedstrijden vulde Compher zijn rol goed in. Tot vorige week ook hij iets voelde knappen. De Colorado Avalanche hadden zaterdag weinig moeite met de verrassende San Jose Sharks, maar zagen wel de vervanger van MacKinnon op de eerste lijn uitvallen met een upper-body injury. Later bleek dat ook Compher een maand uit de roulatie is.

Bowen Byram is aan de beterende hand. De 20-jarige blueliner liep eerder deze maand een hersenschudding op, maar stond deze week weer op het ijs tijdens een training. Fysiek contact is nog niet geoorloofd, maar voor Byram schijnt er in elk geval licht aan het einde van de tunnel. Een tunnel die voor hem maar al te bekend is. Vorig seizoen miste hij ook al de nodige wedstrijden vanwege een hersenschudding.

PANTHERS MOETEN BARKOV MISSEN

Een flinke domper voor de Florida Panthers. De koploper in de Atlantic Division moet het voorlopig stellen zonder captain Aleksander Barkov. De Fin kwam dinsdag tegen de New York Islanders in botsing met Scott Mayfield en liet daarbij een zogenaamde lower-body injury op. Barkov kon aanvankelijk niet zelfstandig het ijs verlaten, maar kon zich even later wel naar de kleedkamer bewegen. De knee-on-knee collision zag er niet goed uit, maar de club informeerde al snel dat een operatie niet nodig was.

Barkov zal wel een tijdje uit de roulatie zijn. Achter zijn naam staat week-to-week. De Panthers versloegen de Islanders met 6-1 en bliezen donderdag ook de Devils met 4-1 van het ijs. Enigszins geflatteerd was het wel, want met 45 saves was goalie Spencer Knight de grote man bij Florida.

OVERIG NIEUWS

MOOIE MIJLPAAL VOOR LAATBLOEIER GREENE

Op relatief late leeftijd debuteren in de NHL, maar toch tot een mooie milestone komen. Andy Greene bewees deze week dat het wel degelijk mogelijk is. De blueliner speelde maandag tegen de Tampa Bay Lightning zijn 1000e wedstrijd in de NHL. Helaas voor de jubilaris ging dit gepaard met een 4-1 nederlaag, maar na een tijdje zal het gevoel toch overheersen dat het een knappe prestatie is. Greene werd in 2006-2007 door de New Jersey Devils opgepikt in de NCAA en was op dat moment al 24 lentes jong. De verdediger zou 14 jaar de kleuren van de Devils dragen. In 2019-2020 maakte hij de overstap naar de buren op Long Island. Inmiddels staat Greene op 1001 wedstrijden en daarin scoorde hij 50 goals.

GETZLAF 1000E PUNT

Het zijn mooie weken voor Ryan Getzlaf. Eind oktober loste de captain Teemu Selanne af aan de kop van de all-time topscorerslijst van de Ducks. Ruim twee weken later is Getzlaf de eerste speler die namens deze franchise de 1000 punten haalt. Hij is de 92e speler in de geschiedenis van de NHL die deze mijlpaal bereikt. Getzlaf is echter pas de 44e die dit doet voor één franchise. De tweevoudig olympisch kampioen en Cup-winnaar met de Ducks begon in 2005 als broekie bij de Mighty Ducks en 16 jaar later verdedigt hij nog altijd de kleuren van die organisatie.

Ryan Getzlaf is uitstekend bezig dit seizoen. De captain scoorde pas één goal, maar heeft al wel 17 assists op zijn naam. Getzlaf heeft nu al meer punten (18) dan in het gehele vorige seizoen (17). Samen met Troy Terry (16-game point streak) is de veteraan de drijvende kracht achter het verrassende succes van de Ducks. De club gaat aan kop in de Pacific en won acht van de laatste negen wedstrijden. Donderdag maakten de Hurricanes een einde aan de winning streak door de Ducks met 2-1 te verslaan.

ISLANDERS KEREN EINDELIJK HUISWAARTS

Waar alle andere teams al de nodige home stands en road trips hebben gehad, daar leefden de New York Islanders tot nu toe vanuit hun koffer. Het nieuwe onderkomen was nog niet helemaal gebruiksklaar en dus zat er voor de Isles niets anders op dan te beginnen met een 13-game road trip. Ruim tien jaar geleden waren alleen de Vancouver Canucks langer van huis. Vanwege de Olympische Winterspelen konden ze destijds een paar weken niet in de eigen arena spelen. Dat was echter een road trip die startte in januari en eindigde in maart, onderbroken door de Winterspelen.

De Islanders begonnen hun jaargang met een lange road trip. De troepen van Barry Trotz oogden deze week, met onder meer een 6-1 nederlaag tegen de Panthers, vermoeid. Voor hen was het een kwestie van damage control. Na een record van 5-6-2 begint voor hen zaterdag het seizoen opnieuw. De hekkensluiter in de Metropolitan opent dan de UBS Arena met een wedstrijd tegen de Flames. Blueliner Ryan Pulock zal dit niet actief meemaken. Hij is vier tot zes weken uit de roulatie met een lower-body injury. Pulock liep de blessure afgelopen maandag op in het verloren duel met de Lightning.

STAPLES CENTER KRIJGT NIEUWE NAAM

Het thuis van de LA Kings krijgt vanaf 25 december een nieuwe naam. AEG Worldwide, de eigenaar van Staples Center, maakte deze week bekend dat het iconische stadion een naamsverandering ondergaat. Vanaf Eerste Kerstdag zal deze arena als Crypto.com Arena door het leven gaan. Het huidige Staples Center werd in 1999 geopend en de bouwkosten worden geschat op zo’n $ 375 miljoen.

Het platform voor cryptogeld, dat in Singapore gesitueerd is, betaalt maar liefst $ 700 miljoen om de naam voor de komende twintig jaar aan het stadion te verbinden. Naast de Kings spelen onder meer ook de Lakers en de Clippers in de Crypto.com Arena. Voor de Clippers zal het niet lang hun thuisbasis zijn, want zij zijn bezig met een eigen onderkomen.

SUPERSTERREN LATEN ZICH (WEER) ZIEN

De sterren straalden op de donderdagavond. Voor de Pittsburgh Penguins verliep dit seizoen nog niet zoals gehoopt, maar de Montreal Canadiens bleken een uitstekend medicijn voor de kwakkelende ploeg. Slechts twee van de laatste tien duels werden door de Pens in winst omgezet met als gevolg een voorlaatste plaats in de divisie. Sidney Crosby had in zijn eerste drie wedstrijden het net nog niet gevonden, maar daar kwam donderdag na ruim drie minuten verandering in. Zijn eerste van het seizoen gaf de Penguins zoveel vertrouwen dat de Canadiens in Montreal geen schijn van kans hadden: 0-6. Bij de thuisclub keerde Cole Caufield terug in de line-up na een kort verblijf in de AHL.

Aan de bovenkant van de league vinden we al het gehele seizoen de Edmonton Oilers terug. Met Leon Draisaitl en Connor McDavid als blikvangers lijken zij dit keer een serieuze kandidaat voor de Stanley Cup. Een paar weken geleden betoverde McDavid de fans al met een magistraal doelpunt tegen de New York Rangers. We weten allemaal waar McDavid toe in staat is, maar toch vond hij het nodig te bewijzen dat die wonderschone goal geen toevalstreffer was. En dus deed hij het donderdag tegen de Winnipeg Jets opnieuw. In de noodzakelijke SO besliste de captain het duel overigens in het voordeel van zijn Oilers: 2-1.

PITTSBURGH PENGUINS IN ANDERE HANDEN

Wat hebben Liverpool FC, Boston Red Sox en Pittsburgh Penguins met elkaar gemeen? Ze zijn allen (bijna) eigendom van Fenway Sports Group. Dit gold al langer voor de Red Sox en de traditierijke voetbalclub, maar sinds deze week heeft FSG ook de Penguins in het vizier. De club was al enige tijd eigendom van Mario Lemieux, die niet alleen als speler maar later ook als eigenaar zijn stempel op deze franchise drukte. Super Mario redde de Penguins van de ondergang, maar hij wenste ook wel eens wat terug te zien voor alle financiële moeite. Die kans biedt Fenway Sports Group hem nu. De laatste plooien moeten nog wel worden gladgestreken.

De Lemieux Group LLC was in 1999 belangrijk voor het voortbestaan van de club en had een flinke vinger in de pap bij de bouw van de huidige PPG Paints Arena. Lemieux maakte de Penguins tot wat het nu is. Op het ijs succesvol en naast het ijs een modelclub. Super Mario kon echter geen geschikte koper vinden. Tot deze kans zich voordeed. Naar verluidt betaalt Fenway Sports Group ruim $840 miljoen voor de club en houdt tevens Lemieux aan boord. Wat het voor de toekomst van ’t team betekent, is nog niet duidelijk. Kijken we naar de overige clubs in de portefeuille, dan hoeven de fans zich geen zorgen te maken. Met de Red Sox en de voetbalclub gaat het bepaald niet slecht.

Cover photo: Bruce Bennett

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen