Inside Baseball: NL East (week 14)


ATLANTA BRAVES
(48-34. .585, -)


De fans wreven zich in de handen. Een home stand tegen Baltimore en Cincinnati moest toch wel wat wins opleveren voor de koploper in de NL East. Het werden er slechts twee. Atlanta moest twee duels aan de Orioles laten en ook de Reds vertrokken met een prima gevoel uit Georgia. De Braves begonnen daarna een lange road trip in St. Louis en daar zagen we een oude bekende terug in de line-up. Ronald Acuna is hersteld van zijn blessure en Snitker kan dus weer over het talent beschikken.


Het begon allemaal nog zo mooi tegen de Cincinnati Reds. In de eerste wedstrijd had Ozzie Albies zowel het eerste als het laatste woord. Onze landgenoot zette met een double de Braves op voorsprong, maar zijn walk-off homerun in de 11e inning was zijn belangrijkste klap deze avond. Het schonk de Braves een 5-4 zege. In de tweede wedstrijd was het Matt Harvey (6.2 IP, 1 ER, 2 K, 1 BB) die de hoofdrol opeiste. Anibal Sanchez, Matt Wisler en Shane Carle moesten hun meerdere erkennen in de voormalig speler van de Mets. Voor de ervaren Sanchez (4.2 IP, 2 ER, 5 K, 1 BB) was het pas de tweede nederlaag van het seizoen. Ook in de laatste wedstrijd liet de bullpen de Braves in de steek. Dit keer was het Sam Freeman die drie runs om z’n oren kreeg. En dat terwijl de slagploeg in de vierde inning eindelijk eens doorkwam op een belangrijk moment. Atlanta scoorde vier runs en poetste een achterstand weg, maar het bleek niet genoeg voor de zo gewenste win: 5-6.

SWEEP

Luidden de matige series tegen de O’s en de Reds een slechte periode voor de Braves in? Nee, want in St. Louis sloeg de jonge brigade van Brian Snitker keihard terug. In 2016 wonnen de Braves voor het laatst een serie tegen deze tegenstander. Julio Teheran (6 IP, 0 ER, 4 K, 2 BB) revancheerde zich voor z’n slechte start tegen Baltimore en in de achtste inning brak een double van Johan Camargo de wedstrijd open op weg naar een 5-1 win. Afgelopen zaterdag was de heldenrol voor Nick Markakis. Zijn grand slam in de vijfde inning zette de Braves op een zeer comfortabele 7-0 voorsprong. De bullpen liet de Cardinals in de slotfase nog terugkomen tot 11-4. Voor Max Fried (6.2 IP, 0 ER, 11 K, 3 BB) betekende het z’n eerste win van het jaar. Ook in de derde en laatste wedstrijd was de Braves-starter oppermachtig. Mike Foltynewicz (5.0 IP, 0 ER, 9 K, 3 BB) kreeg de win mede dankzij een homerun, zijn 16e van het jaar, van Freddie Freeman. Ook dit keer maakte de bullpen het even spannend, maar de 6-5 werd over de streep getrokken.

UP NEXT:

De Braves zijn goed begonnen aan hun lange road trip, maar na het bezoek aan St. Louis wordt het niet gemakkelijker voor de koploper in deze divisie. The Bronx Bombers staan de Braves deze week op te wachten in New York. Als deze serie van drie wedstrijden achter de rug is, mag Atlanta zich meten met de leider in de NL Central. Na de vier wedstrijden in Milwaukee tegen de Brewers mogen de Braves eindelijk naar huis.


PHILADELPHIA PHILLIES
(45-37, .549, 3 GB)


De Phillies hebben de tweede plaats in de NL East te pakken en dus keken de fans al reikhalzend uit naar de volgende serie tegen concurrent Washington. Voordat ze aan dit hoofdgerecht konden begonnen, stond er nog een voorgerecht op het programma. De New York Yankees kwamen deze week naar Citizens Bank Park en dat was voor Philly een mooie gelegenheid om zich te meten met een topteam uit de American League.


Aan Vince Velasquez lag het niet dat de Phillies met een nederlaag begonnen aan het drieluik tegen de Yankees. De starter (6.0 IP, 2 ER, 7 K, 4 BB) hield zes innings stand tegen het slaggeweld uit New York. Reliever Adam Morgan stond in de achtste innings twee runs toe en deze bleken beslissend in dit duel. Een homerun van Maikel Franco in de negende inning was alleen nog leuk voor de statistieken. Voor de derdehonkman was het z’n tiende homer van het jaar. De 25-jarige Franco was de laatste jaren goed voor respectievelijk 25 en 24 homeruns en ligt nu ook weer op koers voor een dergelijk aantal. In het tweede duel hadden de Phillies niets in te brengen tegen de sterke Luis Severino (6-0), maar revanche volgde in de laatste wedstrijd. Zach Eflin (7.0 IP, 0 ER 6 K, 2 BB) won zijn zesde wedstrijd in juni en gunde NY slechts vier hits. De 12e homerun van het jaar van Rhys Hoskins deed in de tweede inning de rest: 3-0.

NOLA RULES

Vanaf donderdag werd het echt menens voor de Phillies. De Washington Nationals kwamen naar Philadelphia, maar hadden het in de eerste wedstrijd moeilijk tegen Aaron Nola (7.2 IP, 1 ER, 8 K, 2 BB). De 25-jarige pitcher mocht zijn 10e win van het jaar noteren en kreeg hulp van onder meer Rhys Hoskins, die z’n 13e homerun van het jaar sloeg. Een dag later speelden de Nationals long ball en legden ze de Phillies met 17-7 over de knie. Starter Nick Pivetta hield het nog geen twee innings uit en kreeg zeven runs te incasseren. Ook Vince Velasquez moest de bal zaterdag snel afstaan, maar hij raakte vroeg in de wedstrijd geblesseerd. Adam Eaton raakte de werper op z’n rechterarm, maar in de werper kan zich ook met links prima redden. Mede dankzij de 14e homerun van Odubel Herrera wonnen de Phillies met 3-2. De long ball leverde de Phillies ook de winst in de serie op. Pinch-hitter Andrew Knapp joeg de bal, met een 3-3 stand in de 13e inning, de tribunes in. Philadelphia won en deed prima zaken in de NL East.

UP NEXT:

Ook voor de Phillies staan er duels met een club uit de AL East op het programma. De Baltimore Orioles komen voor een korte serie van twee wedstrijden naar The City Of Brotherly Love. Na een rustdag op donderdag vertrekken de Phillies vervolgens naar Pittsburgh. In april won Philadelphia thuis vier keer van de Pirates, dus die ploeg zal gemotiveerd zijn.


WASHINGTON NATIONALS
(42-40, .512, 6 GB)


De Nationals begonnen met een 33-23 record aan juni, maar met 42 wins en 39 nederlagen nemen ze afscheid van deze maand. Ook deze week waren de resultaten niet waar de Nats op hoopten. Een korte trip naar Florida verliep ronduit teleurstellend en ook het bezoek aan Philadelphia verliep niet goed. In die serie van vier wedstrijden stond de tweede plaats, en dus aansluiting, in de NL East op het spel.


We zullen waarschijnlijk nooit weten of het aan de reis lag, of aan een iets ander klimaat, of dat het toch gewoon een complete offday was. Feit is wel dat de Tampa Bay Rays hun gasten vorige week maandag alle hoeken van Tropicana Field lieten zien. De Nats produceerden slechts twee hits en zagen Kevin Kiermaier uitpakken met een grand slam. Na negen innings stond er een ontluisterende 11-0 op het scorebord. Een dag later verloor Max Scherzer (7.0 IP, 1 ER, 4 K, 3 BB) zijn derde wedstrijd op rij. De starter kreeg ook geen enkele run support. Opnieuw kwamen de Nationals tot slechts drie hits en scoorden ze voor de tweede wedstrijd op rij geen enkele run. De eerste en enige run van dit duel werd al in de eerste inning gescoord door Kiermaier.

ZO DAN SOTO!

In Philadelphia kwamen de Nationals eindelijk weer tot wat hits en runs. Met twee hits en twee runs kon Trea Turner zijn ploeg echter niet aan een broodnodige overwinning helpen in de eerste wedstrijd. Vrijdag, in het tweede duel, pakten de Nats even flink uit. Commentator Bob Carpenter kon maar liefst zes keer het “See…You…Later” uit de kast halen voor een homerun van zijn Nats. Twee daarvan kwamen op naam van de jonge Juan Soto. De 19-jarige outfielder staat al op acht homers dit seizoen. Bryce Harper tekende voor zijn 20e dinger van dit jaar. Uiteindelijk stapte Washington met een 17-7 win van het veld. Het was ook de enige wedstrijd die ze wonnen in Philly. De laatste twee duels waren close, maar werden wel in het voordeel van de Phillies beslist. Na afloop van deze serie bedroeg de achterstand op de leidende Braves vijf wedstrijden.

UP NEXT:

De Nationals trappen de week af tegen een topploeg uit de AL East. De Boston Red Sox brengen een bezoek aan Washington voor een serie van drie wedstrijden. In april 2015 stonden de twee club voor het laatst tegenover elkaar. Toen wonnen de Red Sox twee van de drie ontmoetingen. Als de BoSox vertrekken, komen de Marlins aan in Washington. Dat team werd ruim een maand geleden nog gesweept door de Nats, die toen overigens beter in vorm waren.


NEW YORK METS
(33-48, .407, 14.5 GB)


De week begon voor de Mets zoals de vorige eindigde. Met een nederlaag. De ploeg was er al aan gewend, want de verliespartij tegen de Pittsburgh Pirates betrof al de zevende op een rij. Na deze serie tegen de Buccos stapte het gezelschap zonder al te veel vertrouwen in het vliegtuig naar Miami. Ook daar hadden de Mets aanvankelijk weinig reden tot juichen.


Vorige week maandag stonden de lamme en de blinde tegenover elkaar in Citi Field. De Pirates hadden vijf wedstrijden op rij verloren en stuitten op de Mets, die de laatste zes duels hadden verloren. De bezoekers hadden al na drie innings een 3-0 voorsprong te pakken en zouden dit nog uitbouwen naar 5-0. De Mets kwamen dankzij Wilmer Flores, die z’n vijfde homerun van het jaar sloeg, nog wel in de buurt. Toch ging NY voor de zevende keer op rij onderuit. Een dag later was Flores opnieuw de gevierde man. Dit keer niet met een homerun, maar met twee singles sloeg hij drie punten binnen. De belangrijkste RBI noteerde hij in de tiende inning bij een stand van 4-4. Op zijn klap naar het linksveld kon Michael Conforto het winnende punt binnenlopen en de losing streak een halt toe roepen. Flores tekende, met een homerun, ook in de derde wedstrijd voor een RBI en de Mets leken zowaar twee wedstrijden op rij te winnen. Een rally in de negende inning van de Pirates stak daar echter een stokje voor: 3-5.

HEEL EVEN LAATSTE

De Mets begonnen beroerd aan hun serie in Miami. Vanwege familieomstandigheden kon Jacob DeGrom niet starten en vervanger Corey Oswalt werd keihard geraakt in de derde inning. De 24-jarige pitcher debuteerde in april tegen de Cardinals, maar kreeg tegen de Marlins z’n eerste loss achter zijn naam. De zes runs die de Marlins scoorden tegen Oswalt kwamen de toch al aangeslagen Mets niet meer te boven. DeGrom startte zaterdag wel, maar ook hij kon de Marlins niet stoppen. Homeruns van José Bautista en Todd Frazier mochten niet baten. Niet alleen verloor New York de wedstrijd, maar de ploeg moest aan de vierde plaats afstaan aan Miami. Die rode lantaarn gaven ze echter een dag later alweer terug. Aan de hand van Steven Matz wonnen de Mets het derde duel met 5-2. Matz (5.1 IP, 0 ER, 6 K, 2 BB) en z’n relievers gaven slechts vier hits op en zij zagen Asdrubal Cabrera z’n 14e homerun van het jaar slaan.

UP NEXT:

De Mets storten zich deze week in de wondere wereld van de AL East. Eerst brengen Mickey Callaway en zijn mannen een bezoek aan Toronto. Na deze korte trip komen de Tampa Bay Rays naar Citi Field voor een serie van drie duels.


MIAMI MARLINS
(34-51, .400, 15.5 GB)


De Miami Marlins konden deze week de rode lantaarn overdragen aan de New York Mets. Dat zou dan moeten gebeuren in de onderlinge serie in de tweede helft van de week. Eerst kwamen de Arizona Diamondbacks op bezoek in Marlins Park. De koploper in de NL West had even tijd nodig om de acclimatiseren, maar stapte tevreden in het vliegtuig. Dat kan niet worden gezegd van de New York Mets.


Na een road trip van anderhalve week vervolgden de Marlins hun seizoen met een thuiswedstrijd tegen de Arizona Diamondbacks. Miami won de laatste twee wedstrijden in Denver en trok de goede lijn aanvankelijk door tegen de koploper in de NL West. Met een double, twee hits en twee RBIs hield Brian Anderson zijn hitting streak in leven. Pinch-hitter Cameron Maybin tekende ook voor twee binnengeslagen punten op weg naar een 9-5 win. Voor de derde keer in zijn nog prille loopbaan zou Anderson een zevende wedstrijd aan zijn hitting streak kunnen toevoegen. Zijn infield single in de zevende inning leverde Miami nog wel een run op, maar Arizona trok aan het langste eind. Dat was ook het geval in de laatste twee wedstrijden. Eerst hield de herstelde Robbie Ray de Marlins in toom en ook Zack Greinke was een maatje te groot. In die laatste twee duels kwamen de Marlins niet verder dan één schamele run.

KELDERKRAKER

Waar Corey Oswalt faalde in zijn eerste start, daar straalde Sandy Alcantara in zijn eerste start. De veelbelovende 22-jarige werper stond slechts vijf hits en één run toe in zijn vijf innings op de heuvel. Hij kreeg ook alle steun van de slagploeg in het eerste duel. Lewis Brinson en JT Riddle tekenden voor de homeruns in de derde inning en de van een blessure teruggekeerde J.T. Realmuto nam ook een RBI voor zijn rekening. Na deze productieve inning stond het 6-0 voor de Marlins, die nog uitliepen naar 8-2. De bevestiging dat hun catcher inderdaad terug is, kregen de Marlins in de tweede wedstrijd. Zijn two-run double in de zevende inning gooide dit duel in het slot. Het leverde Pablo Lopez (6 IP, 2 ER, 5 K, 1 BB), wederom een debutant, zijn eerste win in de majors op. Heel even waren de Marlins daarna verlost van de laatste plaats in de divisie, maar dit veranderde alweer na de derde wedstijd. Steven Matz hield de thuisploeg knap in bedwang en Miami kwam niet verder dan vier hits.

UP NEXT:

De Marlins krijgen deze week de buren uit Tampa op bezoek. Na deze interleague play stapte het hele circus in het vliegtuig naar de Amerikaanse hoofdstad voor een serie tegen de Washington Nationals. Eind mei stonden de divisierivalen voor het laatst tegenover elkaar. Toen kregen de Marlins in drie wedstrijden een sweep aan de broek.

Cover photo: Brad Mills/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen