Free Agency draait op volle toeren; clubs extreem actief

Nu de lockout is opgeheven en een nieuwe CBA is ondertekend, mogen teams in Major League Baseball weer volop handelen. Met nog maar drie weken op de kalender tot de start van het seizoen is er veel clubs alles aan gelegen zo snel mogelijk hun rosters te completeren. Het Free Agency-circus draait dan ook op volle toeren en meerdere spelers zijn al van club gewisseld. Hieronder de belangrijkste moves.

CARLOS RODON NAAR DE GIANTS

Free Agent lefty Carlos Rodon tekende een paar dagen geleden het eerste grote Free Agent-contract van de nieuwe cyclus. Hij komt de komende twee seizoenen uit voor de San Francisco Giants. De ploeg uit de Bay Area betaalt de werper $44 miljoen voor zijn diensten. Rodon’s contract bevat een opt-out clausule voor de werper, indien hij het na één seizoen opnieuw wil proberen op de Free Agency-markt.

Rodon was één van de meeste gewilde Free Agent-werpers van dit off-season. Na een fabelachtig seizoen voor de Chicago White Sox in 2021, waarin hij een no-hitter gooide en in de top 5 van de Cy Young Award eindigde, kan de door blessures geplaagde werper nu eindelijk cashen. Met de move hebben de Giants nu Logan Webb, Anthony DeSclafani, Alex Cobb en Carlos Rodon in de rotation, met verschillende interne kandidaten voor de vijfde plek. Daarnaast legde San Francisco ook nog Carlos Martinez vast. De ex-Cardinal tekende een Minor League-contract.

TWINS DRUK OP DE TRADE-MARKT

Wat de Minnesota Twins momenteel aan het doen zijn, is niet helemaal duidelijk, maar druk is het wel in de Twin Cities. Eerder dit weekend zonden de Twinkies catcher Mitch Garver naar de Texas Rangers in ruil voor Isiah Kiner-Falefa en Ronny Rodriguez. Afgelopen nacht mocht Kiner-Falefa direct weer zijn spullen pakken. Hij werd naar New York gestuurd, tezamen met Josh Donaldson en catcher Ben Rortvedt, in ruil voor catcher Gary Sanchez en infielder Gio Urshela.

De Twins wilden voornamelijk van Donaldson’s dikke contract af (de derdehonkman had nog $50 miljoen tegoed) en de Yankees waren uitgekeken op Sanchez. New York neemt het gehele contract van Donaldson over. Het wegtraden van Garver gaf de Twins de noodzaak een vervanger te halen, die ze nu lijken te hebben gevonden in de ex-Yankee. In New York lijken ze echter blij met de 24-jarige Rortvedt, die vorig jaar op het hoogste niveau debuteerde en hoog aangeschreven staat.

Intussen voegden de Twins ook nog en passant Sonny Gray aan de selectie toe. De werper komt over van de Cincinnati Reds. Minnesota moest wel diep in de buidel tasten voor de 32-jarige pitcher. Top prospect Chase Petty (18 jaar, 102 mph fastball), die in 2021 in de eerste ronde door de club werd gekozen, verhuist naar Ohio. Francis Peguero vergezelt Gray overigens naar Minneapolis.

WHITE SOX DRUK ZONDER ‘SPLASHES’

Waar divisierivaal Twins dus druk is op de trade-markt, houden AL Central-favorieten Chicago White Sox het vooralsnog bij Free Agents. Drie stuks werden er de afgelopen dagen toegevoegd aan het toch al indrukwekkende roster in Chicago: sterreliever Joe Kelly, ex-All Star Josh Harrison en pitcher Vince Velasquez zetten handtekeningen onder overeenkomsten met de Palehose.

Kelly is de meest in het oog springende toevoeging. De 33-jarige vlammenwerper komt over van de Los Angeles Dodgers, waarvoor hij een 2.86 ERA en 3.08 FIP noteerde in 2021. De werper maakt van de White Sox-bullpen één van de gevaarlijkste in Major League Baseball: Liam Hendriks, Craig Kimbrel, Aaron Bummer, Garrett Crochet, Ryan Burr en Jose Ruiz gooien tussen de 95 en 102 mph. Kelly noteerde in 2021 een gemiddelde van 97.7 mph en een piek van 100.9 mph. Hij verdient $17 miljoen over de komende twee seizoenen. Hij is de tweede Free Agent-werper die de White Sox toevoegden aan de bullpen. In november presenteerde de club Kendall Graveman al.

GAT IN RECHTSVELD BLIJFT

Hoewel de White Sox nog steeds een vrij gapend gat in het rechtsveld hebben, addresseerde de club dat probleem vooralsnog niet. De 34-jarige Josh Harrison werd als utility-speler aan het roster toegevoegd. Na een uitstekend 2021 voor de Nationals en Athletics verdedigt Harrison in 2022 dus het zwart/wit van de White Sox. Hij doet dit in ruil voor een éénjarige deal ter waarde van $5.5 miljoen.

Vince Velasquez lijkt al eeuwen mee te lopen in MLB, maar de werper is pas 29. Velasquez lijkt bestemd voor de White Sox-bullpen, om de plek van Michael Kopech in te nemen. Kopech zal naar verwachting de starting rotation in worden geschoven. Contractduur en kosten zijn op het moment van schrijven nog niet bekend.

METS VERVANGEN STROMAN MET BASSITT

Het vertrek van Marcus Stroman naar de Chicago Cubs, eerder dit off-season, liet de Mets met een gat in de rotation achter. Dat gat is nu gevuld met Chris Bassitt, die overkomt van de Athletics. De Mets stuurden prospects J.T. Ginn en Adam Oller naar de Westkust.

Bassitt is de laatste jaren uitgegroeid tot een stabiele werper in de bovenste regionen van de American League. Afgelopen seizoen ging hij 12-4 met een 3.15 ERA en 159 strikeouts in 157.1 innings. In augustus 2021 eindigde zijn seizoen vroegtijdig, toen hij hard in het gezicht werd geraakt door een 100 mph geslagen ball en zijn gezicht brak. Inmiddels is hij volledig hersteld.

De Mets zijn nog niet klaar met het vervolledigen van hun rotation. Ondanks de toevoeging van Max Scherzer, eerder dit off-season, en nu Bassitt, zijn er nog steeds twee plekken in de rotation open. Opties genoeg in New York, dat wel. Carlos Carrasco, Taijuan Walker, David Peterson en Tylor Megill zijn momenteel de namen die knokken om de laatste twee plekken. De club versterkte de bullpen overigens ook nog, met Adam Ottavino.

De A’s doen intussen wat de A’s vaker doen: jong talent halen in ruil voor hun gevestigde namen, voordat de gevestigde namen te duur worden. Tsja..

OVERIGE DEALS

  • Clayton Kershaw keert voor in elk geval één seizoen terug bij de Dodgers. Hij tekende voor $17 miljoen.
  • Ook Justin Verlander keert terug bij zijn vorige club. Hij tekende voor twee seizoenen bij de Houston Astros. De 39-jarige Verlander werkt aan een comeback na een Tommy John-operatie. Hij is de oudste werper uit de geschiedenis die een dergelijke terugkeer onderneemt.
  • Houston trok ook voormalig top prospect Lewis Brinson aan. De outfielder ontving een Minor League-contract. Ook Niko Goodrum kreeg een contract, maar hij wel van de Major League-variant. Het betreft een éénjarige deal.
  • Brad Boxberger tekende bij zijn oude club; hij blijft een jaar langer bij de Milwaukee Brewers.
  • Nelson Cruz kreeg wederom een contract, deze keer bij de Washington Nationals. De 41-jarige slugger kan nog een jaartje door en ontvangt $15 miljoen voor zijn diensten.
  • Werpers Drew VerHagen en Nick Wittgren tekenden bij de St. Louis Cardinals. VerHagen pitchte de laatste seizoenen in Japan; Wittgren was jarenlang lid van de Indians, nu Guardians.
  • Hanser Alberto tekende bij de Los Angeles Dodgers.
  • Ehire Adrianza verhuisde van de Braves naar de Nationals.
  • De Boston Red Sox legden relievers Matt Strahm en Jake Diekman vast.
  • Closer Alex Colomé tekende bij de Colorado Rockies, net als kortestop Jose Iglesias.
  • Pitcher Jeurys Familia komt vanaf nu uit voor de Philadelphia Phillies.
  • Robinson Chirinos catcht komend jaar voor de Orioles. Hij zal onder meer nieuw gezicht Jordan Lyles tegenover zich krijgen, die ook in Baltimore tekende.
  • Yusei Kikuchi vertrekt van Seattle naar Toronto. De Japanse werper tekende voor drie jaar en $36 miljoen bij de Blue Jays.
  • Andrelton Simmons tekende bij de Cubs. Contract: één jaar, $4 miljoen. Werper Jesse Chavez keert terug bij de Cubs.
  • Kurt Suzuki is weer terug bij de Angels. Hij tekende voor één jaar en $1.75 miljoen.
  • Ian Kennedy keert terug bij de Diamondbacks.

GERUCHTEN

  • De Minnesota Twins zouden contact hebben gezocht met kortestop Trevor Story.
  • Carlos Correa zou dichtbij een overeenkomst met de Chicago Cubs zijn, maar ook de Astros hebben zich inmiddels in de strijd gemengd.
  • De Padres hadden dit weekend de Japanse Free Agent Seiya Suzuki op bezoek. De club zou Suzuki op het oog hebben voor het outfield, maar daarvoor moet eerst tenminste Wil Myers en diens stevige contract geloosd worden. Ook Eric Hosmer wordt agressief geshopt. Als San Diego beide spelers weet te dumpen, komt er zo’n $79 miljoen uit de boeken.
  • De Philadelphia Phillies zijn geïnteresseerd in Oakland’s Matt Chapman, maar de vraagprijs is astronomisch en Philadelphia weigert vooralsnog overstag te gaan.

Coverfoto: lighthome.in

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen