NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

In deze NHL High Five een hattrick van een Russische Capital, maar deze luistert niet naar de naam Ovechkin. We zetten ook Robert Thomas in het zonnetje, maar let daarbij vooral ook even op de assist van Jordan Kyrou. Aandacht is er ook voor de twee supersterren van de Edmonton Oilers, een mijlpaal voor Barry Trotz en de Save of the Week komt op naam van Jacob Markstrom. Vanzelfsprekend vergeten we ook de Heritage Classic niet!

EVGENY KUZNETSOV vs VANCOUVER CANUCKS

Met alle ogen gericht op Alex Ovechkin deze dagen zou je bijna vergeten dat er in Washington nog een ontzettend goede Rus loopt. Afgelopen vrijdag friste Evgeny Kuznetsov eigenhandig ons collectieve geheugen even op. De 29-jarige centre uit Chelyabinsk nam de Capitals bij de hand en nam drie van de vier goals voor zijn rekening. Het was voor Kuznetsov zijn eerste hattrick sinds 23 oktober 2015.De 4-3 zege op de Canucks betekende voor Washington de vierde overwinning in de laatste vijf wedstrijden.

Natuurlijk is Kuznetsov al jarenlang een meer dan gewaardeerde kracht in Washington. Tijdens normale seizoenen doorgaans wel goed voor een goal of 20. Af en toe met een uitschieter naar 27 in het jaar dat de Capitals de Cup wonnen. Aan assists ook geen gebrek. Kuznetsov is bezig aan zijn negende seizoen in de NHL, maar had nog altijd maar één hattrick op zijn naam. In Vancouver besloot hij dat aantal te verdubbelen. Landgenoot Ovechkin lijkt even aan te hikken tegen zijn goal die hem voorbij Jagr brengt, dus besloot Kuznetsov de handschoen maar op te pakken.

Na ruim vijf minuten had Kuznetsov zijn eerste van de avond in het mandje liggen en binnen een minuut lag ook de tweede er al in. Op de powerplay, die bij de Capitals dit seizoen overigens ondermaats is. De PP (18.58%) van Washington vinden we terug in de onderste regionen van de NHL, maar daar was deze avond niets van terug te zien. In de derde periode was Kuznetsov namelijk opnieuw trefzeker met een man meer op het ijs. Zijn derde van de avond bracht de Capitals op gelijke hoogte met Vancouver, dat een 0-2 achterstand had omgezet in een 3-2 voorsprong. De noodzakelijke verlenging was nog geen minuut oud toen Lars Eller de bezoekers naar 4-3 schoot.

BROCK NELSON vs WINNIPEG JETS

Barry Trotz had zich dit seizoen ongetwijfeld heel anders voorgesteld. De coach, die met de Capitals al eens de Cup won, dacht met dit roster serieus kans te maken op de Stanley Cup. Het is allemaal heel anders gelopen voor de club en de coach. Toch mocht de coach deze vrijdag wel degelijk een klein champagneflesje ontkurken. Barry Trotz zag zijn mannen met 5-2 winnen van de club uit zijn geboorteplaats Winnipeg en voor Trotz betekende dit zijn 900e zege in zijn loopbaan. De Canadees is na Scotty Bowman (1.244) en Joel Quenneville (969) de derde coach die deze mijlpaal bereikt.

Op de avond waarop zijn coach die mooie mijlpaal vierde, was Josh Bailey de gevierde man bij de Isles. De 32-jarige centre tikt met zijn doelpuntenproductie doorgaans wel de dubbele cijfers aan, maar dit seizoen lijken die ver weg. Bailey speelde vrijdag zijn 47e wedstrijd van het seizoen en scoorde in de vorige 46 pas 4 keer. Met een goal al heel vroeg in de tweede en één in de derde periode tankte Bailey eindelijk wat zelfvertrouwen. Veertig seconden na diens treffer in de tweede periode scoorde Anders Lee zijn twintigste van dit seizoen. Zijn treffer bleek de gamewinner te zijn.

Barry Trotz had 1785 wedstrijden nodig voor zijn 900 overwinningen. De Canadees was in 1998 de eerste coach van de splinternieuwe Nashville Predators. Trotz was op dat moment slechts 36 jaar. Hij zou deze franchise anderhalf decennium trouw blijven en de Predators zeven keer naar de play-offs loodsen. In 2014-2015 ging Trotz in Washington aan de slag en won daar in 2018 zijn voorlopig eerste en enige Stanley Cup. Een jaar later kreeg hij op Long Island het roer in handen gedrukt. Met de Islanders hoopte hij dit seizoen de volgende stap te zetten, maar na een abominabele seizoenstart konden die plannen al snel bij het grof vuil.

ROBERT THOMAS vs NASHVILLE PREDATORS

De St. Louis Blues duiken steeds vaker op in deze rubriek en vaak is daar dan de naam Jordan Kyrou aan gekoppeld. Dat is in zekere zin ook nu weer het geval, maar de hoofdrol is deze keer toch voor Robert Thomas. De 22-jarige centre, een first-round draft pick in 2017, is bezig aan zijn vierde seizoen in de NHL en wordt nog steeds beter. Zaterdag speelden Thomas en de Blues een spektakelstuk tegen de Predators en bevestigden nog maar eens dat er serieus rekening met hen gehouden moet worden. In Nashville wonnen de Blues met 7-4.

Het begin was voor de Blues. Met 3 goals in de eerste 18 minuten mag dat gerust een understatement heten. Met zijn dertigste van het seizoen bracht Matt Duchene wat hoop terug in de harten van zijn fans. Na de goals van Ryan Johansen en Filip Forsberg zongen ze in Music City weer het hoogste lied. Torey Krug kreeg de mensen in Smashville weer even stil, maar met zijn tweede van de middag zorgde Duchene weer voor evenwicht. Er waren 40 minuten gespeeld, de fans hadden 8 goals gezien, maar van enig verschil was geen sprake.

Over spektakel hadden de fans al niet te klagen, maar het mooiste moest nog komen. Met een goal en een assist was Robert Thomas al aardig bezig, maar diep in de derde periode mocht hij nog een goal aan zijn totaal toevoegen. Die treffer kwam echter grotendeels op het conto van Jordan Kyrou. Zijn actie en bijbehorende assist waren van grote schoonheid. Het brak tevens het verzet van de Predators. St. Louis liep uit naar een 7-4 overwinning en Thomas zou deze wedstrijd met 4 punten besluiten. Kyrou, Johansen en Duchene moesten het met 3 punten doen. Door de zege van St. Louis werd een aanval van Nashville in de stand van de Central afgeslagen. Het verschil tussen de twee teams was na dit duel 5 punten.

CONNOR MCDAVID vs TAMPA BAY LIGHTNING

We hebben ‘m al een tijdje niet meer gezien op deze plek, maar deze week kunnen we niet om Connor McDavid heen. Zijn Oilers zijn lang niet meer zo dominant als in de eerste weken van het seizoen, maar zaterdag waren McDavid en de zijnen weer eens ouderwets op dreef. De captain zelf opende halverwege de eerste periode de score. De manier waarop McDavid dit deed, zou bij veel spelers een absoluut hoogtepunt betekenen. Voor de superster van de Oilers was ’t slechts één van de vele hoogtepunten.

Het bleef niet bij die ene treffer, want aan het einde van de tweede periode was het opnieuw raak. Op de powerplay zette hij Edmonton op 2-0. Voor het eerst sinds 23 februari tekende McDavid weer eens voor een 2-goal game, zijn vijfde dit seizoen. Overigens waren de Bolts ook op 23 februari de tegenstander. Die dag won Tampa Bay. Deze keer niet. Zach Bogosian deed namens de titelverdediger iets terug, maar meer dan een doekje voor het bloeden was die eretreffer niet.

Met alweer zijn 39e van dit seizoen bracht Leon Draisaitl de marge namelijk weer op twee goals. De Duitser schudde daarmee Chris Kreider even van zich af op de topscorerslijst en zette zichzelf op een tweede plaats. Alleen de ontketende Auston Matthews doet het met 45 goals beter. De ster van de Maple Leafs was acht keer trefzeker in zijn laatste vijf wedstrijden. Edmonton versloeg in eigen huis de Lightning uiteindelijk met 4-1.

AUSTON MATTHEWS vs BUFFALO SABRES

Zondag stond de derde outdoor game van dit seizoen op het programma. In het Canadese Hamilton, Ontario stonden de Toronto Maple Leafs en de Buffalo Sabres tegenover elkaar in het kader van de Heritage Classic. Het was de zesde wedstrijd in deze serie, die voor het laatst in oktober 2019 werd gespeeld. Voor de Leafs was het de eerste Heritage Classic en de Sabres waren zelfs de eerste Amerikaanse franchise in deze serie.

Tim Hortons Field was voor Auston Matthews een prachtig decor om weer wat aan zijn doelpuntenproductie te doen. Na een doelpuntloze eerste periode hadden Ondrej Kase en Peyton Krebs al gescoord in de tweede. Die periode was nog geen drie minuten oud toen Matthews tekende voor zijn 45e van deze jaargang. De Amerikaan verdwijnt daarmee langzaam uit het zicht van de andere goalgetters in de league. Hij kon echter niet voorkomen dat Toronto deze Heritage Classic aan de Sabres moest laten.

Vinnie Hinostroza had in de tweede periode al voor de gelijkmaker gezorgd en zette in de derde zijn Buffalo op voorsprong. De Sabres verloren in 2008 de eerste Winter Classic van de Penguins en tien jaar later moesten ze deze aan de Rangers laten. Nu viel het voor deze franchise eindelijk de goede kant op. Dankzij een tweede goal van Krebs en een empty-netter van Tage Thompson werden de Leafs met 5-2 verslagen. Toronto verloor voor de tweede keer op rij in de openlucht. Hun laatste overwinning in een outdoor game dateert uit 2017.

SAVE OF THE WEEK

JACOB MARKSTROM vs DETROIT RED WINGS

We moeten het maar weer eens over Jacob Markstrom hebben. Uitzonderingen daargelaten was de goalie tien jaar lang een vrij modale sluitpost in de League. Als jonge twintiger tikte hij in vier jaar Florida en 43 wedstrijden niet eens de .900 sv% aan. Daarna ging het in dienst van de Canucks al wat beter, maar die vorm kwam in de verste verte niet in de buurt van hetgeen Markstrom dit seizoen in dienst van de Flames laat zien. Als de uitspraak over een goede defensie en kampioenschappen klopt, dan mag Calgary zich opmaken voor een parade deze zomer.

Met nederlagen tegen Anaheim en Edmonton leek het voor Markstrom dit seizoen weer veel van hetzelfde. Hij noteerde die twee wedstrijden gemiddeld een .882 sv% en in Calgary voelden ze de bui al hangen. De Zweed kwam in de vier wedstrijden daarna echter ijzersterk terug. Markstrom kreeg daarin slechts één goal tegen, noteerde dus drie shutouts en werkte aardig aan zijn save percentage en GAA.

Die goede lijn trok Markstrom daarna door. De Zweed startte sinds de tweede helft van januari twintig keer en leed slechts drie nederlagen in regulation. Niet voor niets zijn de Flames inmiddels koploper in de Pacific, want niet alleen noteerde Markstrom zaterdag tegen de Wings alweer zijn negende shutout (beste in de NHL) van ’t seizoen, maar hij kreeg in slechts drie van die duels meer dan 3 tegengoals. De aanvallers van de Flames weten dus dat 4 goals doorgaans voldoende zijn voor de overwinning als Markstrom onder de lat staat. Hij koppelt een .928 sv% en 2.07 GAA aan die 9 shutouts. De kenmerken van een Stanley Cup-winnaar?

Cover photo:Andre Ringuette

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen