American League Team van de Maand, juni 2021

Dit seizoen stellen we op SportAmerika aan het eind van elke maand een roster samen van de beste spelers van die maand in Major League Baseball. Vandaag werpen redacteuren Sander Grasman en Dennis Bakker een blik op het American League Team van de Maand. Daarin komen we een aantal bekende namen tegen, maar kent deze maand ook verrassende toevoegingen.


C | YASMANI GRANDAL (Chicago White Sox)

STATS: 73 AB, .260/.402/.603, 1.005 OPS, 8 HR, 18 RBI , 1.2 WAR

Voor het eerst dit jaar viel er zowaar wat te kiezen in ons Team van de Maand op de catcherspositie. Gary Sanchez, Sean Murphy en kersvers zevenvoudig All-Star Salvador Perez kunnen namelijk ook terugkijken op een uitstekende maand, maar in juni was Yasmani Grandal baas boven baas.

Mede dankzij 17 keer vier wijd noteerde hij een on-base percentage ten noorden van .400. Tel daarbij op zijn 8 homeruns en het is niet verwonderlijk dat zijn OPS de afgelopen maand boven de 1.000 bleef. Toch was het niet allemaal goed nieuws. Waar de door blessures geteisterde White Sox enorm op Grandal hebben moeten leunen, was het afgelopen nacht de beurt aan de Cubaan om geblesseerd van het veld gedragen te worden. De hoop is een kuitverrekking; de vrees is een gescheurde Achillespees.


1B | VLADIMIR GUERRERO JR. (Toronto Blue Jays)

STATS: 97 AB, .371/.465/.753, 1.217 OPS, 5 2B, 1 3B, 10 HR, 24 RBI

De prestaties van Vladimir Guerrero Jr. dit seizoen zijn simpelweg buitenaards. Net als in de maanden april en mei voert de 22-jarige Canadese Dominicaan het klassement aan. Het is dan ook niet meer dan terecht dat hij de American League mag vertegenwoordigen in de All-Star game op 13 juli in Denver, Colorado.

In 97 slagbeurten noteerde Vladito een slaggemiddelde van .371, een OBP% van .465 en een OPS van 1.217, tien (!) homeruns en 24 binnengeslagen punten. Lights out.

Toch heeft hij nog flink moeten werken om andermaal als beste eerstehonkman naar voren te komen. Niemand minder dan onze eigen Jonathan Schoop speelde een monstermaand. In 106 slagbeurten kwam de 29-jarige Detroit Tiger tot tien homeruns, 27 binnengeslagen punten en acht tweehonkslagen, wat resulteerde in een .340 slaggemiddelde en een OPS van 1.077.

Eervolle vermeldingen: Jonathan Schoop, Ryan Mountcastle en Matt Olson


2B | JOSE ALTUVE (Houston Astros)

STATS: 114 AB, .257/.395/.548, .980 OPS, 10 HR, 20 RBI, 24 R, 24 BB, 1.6 WAR

De Houston Astros waren een tijdlang onverslaanbaar in juni en dat hadden zij in grote mate te danken aan hun middle infield. Meer dan de helft van de homeruns die Jose Altuve dit seizoen sloeg, kwamen in de afgelopen maand. Zijn slaggemiddelde van .257 is niet heel indrukwekkend, maar omdat hij ook 24 vrije lopen kreeg, tikt zijn OBP alsnog bijna de .400 aan.

Net als bij de Astros als geheel stokte de motor in de laatste week. Daarin blef hij zelfs onder de Mendoza-line. Het is dus maar te hopen voor de Houstonians dan hun kleine grote man snel zijn vorm weet terug te vinden, anders hijgen de Oakland Athletics ze binnenkort stevig in de nek.

Eervolle vermeldingen: Whit Merrifield, Tony Kemp en Brandon Lowe


3B | RAFAEL DEVERS (Boston Red Sox)

STATS: 101 AB, .287/.365/.525, .890 OPS, 7 2B, 1 3B, 5 HR, 21 RBI,

Ook op het derdehonk een naam die we dit seizoen al vaker in het Team van de Maand voorbij hebben zien komen. Rafael Devers heeft in juni weer van zich doen laten horen. In 101 slagbeurten noteert de 24-jarige Dominicaan: .287/.365/.525/.890.

Devers was vooral in de serie tegen de Atlanta Braves in vorm. Met 5 RBI’s en twee homeruns zorgde hij hoogstpersoonlijk voor de overwinning. De equipe uit Boston presteert dit seizoen al geruime tijd boven verwachting. Met een .622 winstpercentage voeren ze op het moment van schrijven de American League East aan. Een groot gedeelte van dit succes mag dan ook zeker aan Devers toegeschreven worden.


SS | CARLOS CORREA (Houston Astros)

STATS: 91 AB, .330/.451/.637, 1.089 OPS, 7 2B, 7 HR, 22 RBI, 23 R, 1.8 WAR

We kwamen zijn maatje Altuve al tegen in dit Team van de Maand, maar ook voor Carlos Correa is er een plekje in dit illustere gezelschap gereserveerd. De kortestop kwam met zijn sterke optredens in de afgelopen maand nog dicht bij een uitverkiezing in de All Star Game, maar moest uiteindelijk toezien hoe die eer te beurt viel aan onze landgenoot Xander Bogaerts.

Zeven homeruns, zeven doubles en maar liefst 19 vrije lopen zijn natuurlijk een garantie voor een geweldige slashline en die van Correa mag er dus ook zijn: .330/.451/.637/1.089. Opvallend genoeg zakte ook zijn vormpeil enigszins richting het einde van de maand. Waar de Astros van weleer even terug van weggeweest leken te zijn, bracht de afgelopen stretch de mannen weer terug op aarde. Het belooft alvast een spannende race te worden in de American League.


LF | MICHAEL BRANTLEY (Houston Astros)

STATS: 88 AB, .420/.463/.614, .1.077 OPS, 9 2B, 1 3B, 1 HR, 15 RBI,

In het linksveld andermaal een speler uit Houston, Texas. Michael Brantley heeft net als teamgenoten Jose Altuve en Carlos Correa een meer dan uitstekende maand achter de rug. Met een OBP% van .463 kwam de 34-jarige Amerikaan in bijna de helft van zijn slagbeurten op de honken.

Mede door deze puike teamprestatie noteerden de Astros halverwege de maand een 11-0 win streak. Uitgerekend de Detroit Tigers onder leiding van oud-coach A.J. Hinch maakten een einde aan deze serie.

Het enige punt dat aan zijn benoeming doet twijfelen is het feit dat hij in een aantal wedstrijden als DH werd ingezet. Desalniettemin was hij in juni met afstand de beste linksvelder van de American League.


CF | CEDRIC MULLINS (Baltimore Orioles)

STATS: 100 AB, .380/.482/.720, 1.172 OPS, 8 2B, 8 HR, 16 RBI, 7 SB, 2.1 WAR

Het is niet voor het eerst dat we in ons Team van de Maand kunnen rekenen op een geweldige maand van een centerfielder. Dat die persoon dit keer luistert naar de naam Cedric Mullins is dan wel weer wat verrassender. De 26-jarige outfielder is bezig aan een jaar wat met recht zijn breakout season genoemd mag worden. Voor teams die wel meedoen om een plek in de playoffs zal de ster van de Baltimore Orioles een interessant doelwit kunnen zijn rond de komende trade deadline.

Het zou natuurlijk een hard gelag zijn voor de O’s – nu al met afstand het slechtst geplaatste team in de American League – om hun beste speler kwijt te raken, maar ze zijn niet voor niets bezig aan een rebuild. Te overwegen valt om de speler die kans maakt op een 30/30-seizoen een van de hoekstenen van een volgende contender in Maryland te maken.

Eervolle vermelding: Myles Straw


RF | JOEY GALLO (Texas Rangers)

STATS: 72 AB, .319/.484/.792, 1.276 OPS, 10 HR, 18 RBI, 2 SB, 23 BB

Er valt dit seizoen bijzonder weinig te juichen bij de Texas Rangers. Rechtsvelder Joey Gallo is in de maand juni een uitzondering op dit gegeven. De 27-jarige Amerikaan beukte werkelijk alles wat los en vast zat over de hekken. Met een totaal van tien homeruns, achttien binnengeslagen punten en 23 (!) vrije lopen komt zijn OBP% uit op .484.

Vooral in de afgelopen week in de series tegen de Kansas City Royals en de Oakland Athletics liet de first round pick van 2021 zien waarom hij in het Team van de Maand is opgenomen. Met een totaal van zeven homeruns en dertien binnengeslagen punten sloeg hij hoogstpersoonlijk vier wins de boeken in.


DH | SHOHEI OHTANI (Los Angeles Angels)

STATS: 81 AB, .309/.423/.889, 1.312 OPS, 6 2B, 13 HR, 23 RBI, 237 wRC+

Heel soms moet je twee keer kijken in een slashline of het getal wel bij de goede categorie staat. Dat gold deze maand voor het slugging van Shohei Ohtani. De Japanse alleskunner eindigde namelijk met een SLG van .889. Zelfs met een OPS van die hoogte zou je kans maken op een uitverkiezing in ons Team van de Maand.

Het is jammer dat de kans klein is dat we deze Ohtani en zijn kompaan Mike Trout allebei al met vakantie zullen zijn als dit jaar de prijzen worden verdeeld. Voor beide spelers komen we superlatieven te kort en ze lijken gemaakt voor de Fall Classic. Of het er ooit nog van gaat komen, wordt met het jaar in Anaheim twijfelachtiger.

Eervolle vermelding: Nelson Cruz


STARTING ROTATION

SP1: SEAN MANAEA (Oakland Athletics)
32.0 IP, 3-2, 1.13 ERA, 34 K, 10 BB, 21 H, 0.97 WHIP

In de eerste wedstrijden van het seizoen was de pitching van de A’s twijfelachtig. Daar is de laatste weken verandering in gekomen. Chris Bassitt gooide zich vorige maand al in ons Team van de Maand en dit keer is het de beurt aan zijn ploeggenoot Sean Manaea. Diens naam prijkt in alle categorieën deze maand in de top en hij gooide zelfs een volledige wedstrijd.

SP2: CARLOS RODON (Chicago White Sox)
24.0 IP, 1-1, 2.25 ERA, 33 K, 11 BB, 15 H, 1.08 WHIP

In april was zijn no-hitter nog enigszins een verrassing, maar intussen kunnen we Carlos Rodon zeker een kanshebber op dit jaars Cy Young Award noemen. De pitcher kwam niet heel veel innings in actie deze maand, maar gooide toch het op drie na hoogste WAR bij elkaar. Dat dankt hij vooral aan een groot aantal strikeouts en de weinige hits die hij opgeeft.

SP3: KYLE GIBSON (Texas Rangers)
29.2 IP, 3-0, 1.52 ERA, 26 K, 7 BB, 23 H, 1.01WHIP

De kracht van Kyle Gibson ligt hem voornamelijk in het feit dat tegenstanders hem niet hard weten te raken. Hij gooit niet de meeste strikeouts van iedereen en krijgt niet de minste honkslagen tegen, maar hij gooit weinig vier wijd en men heeft bijzonder veel moeite om zijn pitches tot homerun te promoveren.

SP4: YUSEI KIKUCHI (Seattle Mariners)
30.2 IP, 3-0, 1.76 ERA, 32 K, 11 BB, 20 H, 1.01 WHIP

In de starting rotation is er deze maand ook plaats voor Japanner Yusei Kikuchi. De 30-jarige ace van de Mariners was foutloos in de maand juni. In de vijf wedstrijden op de heuvel kreeg hij slechts zes runs tegen, wat alleen Kyle Gibson in juni kon overtreffen. Zijn K/9 van 9.39 deed ons mede besluiten een plekje in de rotatie voor hem te reserveren.

SP5: CHRIS BASSITT (Oakland Athletics)
32.2 IP, 4-0, 1.93 ERA, 29 K, 10 BB, 23 H, 1.01 WHIP

Het laatste plekje in de rotatie is voor Chris Bassitt. De boomlange pitcher van de Oakland Athletics noteerde in vier van zijn vijf starts een win. Ook Bassitt kunnen wij omschrijven zoals we dat bij Kyle Gibson deden. Hij gooit niet de meeste strikeouts van het pak, maar met zijn K/9 van 7.99 — en daarbij het gegeven dat hij slechts drie homeruns tegen kreeg in zijn vijf wedstrijden — maken zijn prestatie van juni bovengemiddeld. Voor de tweede maand op rij een plek in de rotatie.

Coverfoto: Tim Warner/Getty Images

Sander Grasman
Recreatief sporthistoricus en vice-voorzitter van de Nederlandse Fred McGriff-fanclub.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen