ALDS: Astros op drempel ALCS, Red Sox trekken stand gelijk

Een vierluik op het programma: het zijn de mooiste play-off-dagen in Major League Baseball. Gisterenavond trapten om 20:00 uur Nederlandse tijd de Houston Astros en Chicago White Sox het bal af. Later op de avond volgde het andere American League-treffen tussen de Tampa Bay Rays en Boston Red Sox.

ALDS GAME 2: CHICAGO WHITE SOX @ HOUSTON ASTROS

Door Jasper Roos

Nadat de White Sox op donderdag weinig kans hadden tegen Lance McCullers en de Houston Astros, moest op vrijdag Lucas Giolito proberen het tij te keren. Hij nam het op tegen Framber Valdez, de grondbalspecialist die dit seizoen qua ERA niet onderdeed voor de ace van de ploeg uit Chicago.

Het zou echter niet alleen van Giolito moeten komen. Ook de offense moest toch echt weer eens ontwaken uit een slump waarmee het collectief het postseason inging. In de eerste inning leek deze missie te slagen. Singles van Luis Robert en Jose Abreu, plus een hit-by-pitch op Yasmani Grandal laadden de honken vol met Sox tegen Valdez, maar de White Sox kwamen met slechts één run uit de potentiële grote inning; een probleem dat dit seizoen tientallen keren eerder te zien was.

De altijd gevaarlijke Astros-offense deed in de tweede inning iets terug, via een RBI single van Kyle Tucker en een sacrifice fly van Chas McCormick, waardoor de stand 2-1 in het voordeel van de Houstonians werd. Valdez had intussen de boel redelijk onder controle gekregen, maar liep in de vijfde inning tegen problemen aan.

HEEN-EN-WEER

De eerste echte White Sox-rally van deze play-offs kwam in de vijfde inning. Leury Garcia, Tim Anderson en Luis Robert sloegen singles (een thema in deze wedstrijd, overigens, want extra base hits konden de Sox niet produceren), waarop Garcia scoorde. Na de hit van Robert verving Yimi Garcia Valdez. Wie anders dan Jose Abreu sloeg vervolgens nog een punt over de plaat en Yasmani Grandal sloeg een sacrifice fly voor een 4-2 voorsprong voor Chicago.

Houston deed echter direct wat terug, tegen de hard werkende, maar niet bijster scherpe Lucas Giolito. Een vrije loop voor Jose Altuve en Alex Bregman bracht Garrett Crochet op de heuvel, maar hij kon het bloeden niet stoppen. Opnieuw een vrije loop, nu voor Yordan Alvarez, bracht American League batting champ Yuli Gurriel aan slag. De Cubaan cashte in door twee punten binnen te slaan.

GENADEKLAP

Tot de zevende inning bleef de stand gelijk, maar reliever Aaron Bummer kon de boel niet dichthouden voor de White Sox. Singles van opnieuw Altuve, Bregman en Alvarez scoorden de 5-4, waarna trade deadline-aankoop Craig Kimbrel de stand close moest houden.

Dat…. mislukte.

Een 2-RBI-double van Carlos Correa, die door onbegrijpelijke gelegenheidsrechtsvelder Leury Garcia volledig gemist werd, en een tweepuntenhomerun van Kyle Tucker brachten de uiteindelijke eindstand op het bord: 9-4 Astros.

De White Sox zijn twee wedstrijden op rij op alle fronten afgetroefd en zijn geen schim van de ploeg die het wil zijn. De Astros speelden in Game 1 en 2 betere defense, sloegen beter, pitchten beter en lijken op stoom om wie ze dan ook op hun pad vinden, terug naar huis te verwijzen. Het zou zomaar kunnen zijn dat ze de White Sox op zondag in Chicago als eerste aan de zegekar binden.

UP NEXT

Zondag spelen de beide ploegen Game 3 tegen elkaar, in Guaranteed Rate Field in Chicago. De White Sox hebben een ‘blackout’ voorbereid: alle fans zullen zwarte kleding dragen en ondanks de 2-0 achterstand lijkt de sfeer er in te blijven. AL Rookie of the Year-kandidaat Luis Garcia (11-8, 3.30 ERA, 167 K) zal het waarschijnlijk opnemen tegen Dylan Cease (13-7, 3.91 ERA, 226 K), hoewel de White Sox nog geen starter hebben aangekondigd.


ALDS GAME 2: BOSTON RED SOX @ TAMPA BAY RAYS

Door Mick van der Nat

Aan de hand van Randy Arozarena wonnen de Tampa Bay Rays op donderdag de eerste wedstrijd van de series. Met rookie Shane Baz op de heuvel was het de taak aan de Red Sox om in Game 2 hun eerste runs te gaan scoren. De tegenstander op de heuvel voor de jonge Baz, was veteraan Chris Sale, die dit seizoen terugkeerde van Tommy John-operatie.

De Red Sox schoten uit de startblokken en na drie slagbeurten stond het eerste punt op het scorebord. Uiteindelijk scoorden zij twee keer, mede door een RBI single van Xander Bogaerts en een sac fly van Alex Verdugo. Deze scores werden alleen snel beantwoord. In de gelijkmakende eerste inning scoorden de Rays vijf keer en lieten zich leiden door een onverwachte held.

Na singles van Randy Arozarena en Wander Franco, liepen de honken vol door een vrije loop van Nelson Cruz. Yandy Diaz sloeg nogmaals een single, waarmee de honken vol bleven en het eerste punt voor de Rays een feit was. Vervolgens sloeg Jordan Luplow een grand slam homerun en daarmee leidden de Rays met 5-2. Het was na de gemaakte derde uit ook einde wedstrijd voor Chris Sale en het einde van een tumultueuze eerste inning.

HOMERUNS

In de derde inning barstte het homerungeweld los bij de Red Sox. Na zijn RBI single sloeg Xander Bogaerts dit keer een solo homerun. De 5-3 bleek het einde voor Shane Baz en hij kon de bal inleveren bij Rays manager Kevin Cash. Collin McHugh kwam vanuit de bullpen. Alex Verdugo zette de homerun trend voort en de Red Sox gingen back-to-back om de stand terug te brengen tot 5-4.

Het gelijkmakende punt kwam weer via een solo homerun en deze werd geslagen door Kiké Hernandez in de vijfde inning. Deze vijfde inning bleek net als de derde inning een succesvolle voor de Red Sox. Na de homerun van Hernandez kreeg Rafael Devers een vrije loop en sloeg Bogaerts andermaal een single, voordat J.D. Martinez aan slag kwam. De aangewezen slagman voegde zich ook in het lijstje van spelers met een geslagen homerun, door een curveball over de muur in het midveld te slaan. De Red Sox namen hiermee een 8-5 voorsprong.

BESLISSING

Ji-Man Choi deed dan nog wel wat terug met nog een solo homerun, maar de Boston Red Sox waren niet te stoppen. Verdugo liep voor de tweede keer een run binnen, toen Christian Vazquez een single sloeg en Rafael Devers mepte de vijfde Red Sox homerun over de hekken. Verder scoorde Danny Santana (RBI single Christian Vazquez), Hunter Renfroe en Christian Vazquez (beide RBI single Kiké Hernandez). Hierdoor wonnen de Red Sox uiteindelijk de wedstrijd met 14-6.

Het grootste probleem voor de Rays zat hem in de hits die de Red Sox bij elkaar konden slaan. In totaal sloegen zij twintig hits, twaalf meer dan de Rays. Grootste man van de avond voor de Red Sox was Kiké Hernandez. De midvelder sloeg vijf hits in zes slagbeurten, één homerun, drie doubles en één single met drie RBI.

Ook de prestaties van Tanner Houck kunnen niet onbelicht blijven, want de rookie liet vanuit de bullpen zijn kunsten zien. 5.0 innings na het vertrek van Sale, met vijf strikeouts, één earned run tegen en de winst. Boston Red Sox manager Alex Cora zal zich na deze wedstrijd nog eens achter zijn oren krabben over zijn rotatie. Game 3 heeft in ieder geval de kans om nogmaals een spektakel te worden.

UP NEXT

Door een korte onderbreking van één dag, om alles en iedereen naar Boston te verplaatsen, gaat de series verder met Game 3 op zondag in Fenway Park. Nathan Eovaldi maakt in Game 3 zijn tweede start in dit Postseason, na zijn overwinning op de Yankees. Welke starter het namens de Rays tegen hem op zal nemen is nog niet bekend. Manager Cash kan kiezen voor een bullpendag of starter Drew Rasmussen, die anders waarschijnlijk in Game 4 de bal zal krijgen.

Coverfoto: Mike Watters/USA TODAY Sports

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen