ALDS: Astros, Rays beginnen play-offs met overwinning

Gisterenavond en vannacht stonden de eerste Division Series-wedstrijden op het programma. In de American League traden de Houston Astros, de nummer twee seed, aan tegen de de nummer drie Chicago White Sox. Nummer één seed Tampa Bay Rays kregen bezoek van Wildcardwinnaars Boston Red Sox.

CHICAGO WHITE SOX @ HOUSTON ASTROS

Door Jasper Roos

Een startende werper die uitsluitend (variaties op) fastballs gooit tegen de ploeg met het hoogste slaggemiddelde tegen de fastball laten starten; het lijkt niet het slimste wat je kunt doen. Toch besloten de White Sox gisteren om Lance Lynn Game 1 te geven en niet Lucas Giolito. Lynn’s geschiedenis tegen de Astros was al niet best, terwijl bijvoorbeeld Lucas Giolito de Houstonians afgelopen jaren tot twee keer toe bijna no-hitte.

Toch lijkt er enige method to the madness te zijn voor manager Tony La Russa. Houston counterde in Game 1 namelijk met Lance McCullers, de werper met de ongelooflijke curves en sliders die de White Sox al meerdere keren in zijn carrière domineerde. De White Sox-hitters staan bekend als een fastball-hitting collectief, met veel minder curve-hitting-kwaliteiten, wat één van de redenen is dat de ploeg nooit succes heeft gehad tegen McCullers.

Koos La Russa er dus voor om zijn beste werper (Giolito) niet te gebruiken in een wedstrijd waarin de White Sox sowieso waarschijnlijk al minder kans hadden en in plaats daarvan de werper met de grootste verlieskans te starten?

LANCE-A-LOT

Wat te verwachten was, gebeurde dus ook: in het duel ‘Lance-a-lot’ kreeg Lance Lynn harde klappen van de Houstonians, terwijl die andere Lance, McCullers, ongenaakbaar was. Houston nam in de tweede inning al een 1-0 voorsprong door een RBI single van rookie Jake Meyers, die 2-uit-4 ging. Een inning later sloeg Alex Bregman zijn teamgenoot Jose Altuve over de plaat, die met een mooie sliding langs Yasmani Grandal gleed voor het tweede punt. Bregman scoorde zelf even later de 3-0 na een hit van Yordan Alvarez.

CHEATING ASTROS?

De White Sox kregen intussen niets gedaan tegen McCullers, die opvallend goed stond te pitchen. Zo goed zelfs, dat analyst Alex Rodriguez zich op tv later hardop afvroeg of de forse toename van RPM’s (spinrate) van McCullers’ pitches wel ‘op natuurlijke wijze’ tot stand was gekomen. McCullers gooide dit seizoen gemiddeld 2797 RPM. In het duel van donderdag was dat ineens ruim 400 RPM meer, tot 3102 RPM. Hetzelfde geldt overigens voor reliever Ryan Pressly, die eveneens plotseling 250 RPM meer op zijn pitches had; allemaal forse toenames.

ALVAREZ SHINES

Intussen was de zo gevreesde White Sox offense volledig kansloos tegen McCullers, terwijl de Astros-aanval vrolijk doorscoorde. Lynn kreeg in de vierde inning nog twee runs tegen, via een RBI-single van Michael Brantley. Hij sloeg Meyers en Altuve over de plaat. De laatste run kwam tegen reliever Reynaldo Lopez in de vijfde inning; Yordan Alvarez parkeerde een hangende slider van ‘ReyLo’ over de muur in het rechtsveld.

Wie anders dan Jose Abreu redde de eer voor de White Sox, door in de achtste inning Tim Anderson over de plaat te slaan op het werpen van Kendall Graveman. De run mocht echter niet baten; de Astros wonnen vrij eenvoudig de eerste wedstrijd van hun playoffcampagne met 6-1.

UP NEXT

De Chicago White Sox sturen vanavond in Houston Lucas Giolito naar de heuvel. Giolito eindigde het reguliere seizoen 11-9 met een 3.53 ERA en 201 strikeouts. Tegenover hem staat rechtshandige werper Framber Valdez. Valdez ging dit seizoen 11-6 met een 3-14 ERA en 125 strikeouts.


BOSTON RED SOX @ TAMPA BAY RAYS

Door Sander Grasman

Je moet er maar aan gaan staan, als rookie de heuvel op om jouw teams postseason af te trappen. Toch leek Shane McClanahan allerminst onder de indruk van dit podium en bezweek hij geen moment onder de druk van het moment. Vijf innings lang hield hij de Bostonian offense die nog zo tekeer was gegaan tegen de New York Yankees volkomen in bedwang. Hij en alle Rays’ relievers gooiden geen enkele keer vier wijd.

Een beetje hulp van het veld hadden de Tampa-pitchers wel nodig. De Red Sox sloegen in de wedstrijd negen hits (drie meer dan hun tegenstander), maar dat hadden er veel meer kunnen zijn als de veldspelers van de Rays niet zo vaak op precies de juiste plek hadden gestaan. Bovendien beschikken zij in Yandy Diaz over een derdehonkman die met kinderlijk gemak slagmannen uit weet te gooien.

Waar de Floridianen de Red Sox offensief dus onder de duim hielden, kwamen zij zelf al vroeg tot scoren. Nog zo’n geweldige rookie van de Rays, phenom Wander Franco, sloeg in zijn eerste slagbeurt in de playoffs, met een tweehonkslag het eerste punt van de wedstrijd binnen. Randy Arozarena profiteerde maximaal van een klungelige verwerking van de klap door Enrique Hernandez. Franco kon even later zelf het tweede punt binnen lopen.

DE RANDY AROZARENA-SHOW

Nelson Cruz mag dan wel bijna met korting in het OV mogen reizen, de veteraan weet nog altijd de ballen goed te raken. In de derde inning sloeg hij de bal tegen het dak van Tropicana Field op een plek waar dat direct resulteert in een homerun. Het betekende de 3-0 en een kleine vorentscheidung.

Hierna was het de beurt aan de Randy Arozarena-show. Dit jaarlijks in oktober rondtrekkende circus biedt de toeschouwers van elk wat wils. Hij rent, hij vliegt en slaat naar alles wat beweegt en dat levert veelvuldig het nodige vuurwerk op. In de vijfde inning sloeg hij een worp van reliever Nick Pivetta – die maar liefst 4.2 innings voor zijn rekening naam, nadat starter Eduardo Rodriguez al in de tweede inning van de heuvel werd gehaald – de tribunes in, maar toen moest het hoogtepunt nog komen.

Na een vrije loop en een tweede double van Franco bevond de Cubaan zich op het derde honk, waar hij optimaal profiteerde van oplettendheid van de linkshandige Pivetta. Die nam te veel tijd voor zijn delivery, waarop Arozarena besloot ervoor te gaan en thuis te stelen. Buiten het bereik van Christian Vazquez gleed hij het vijfde en laatste punt van de wedstrijd over de thuisplaat.

UP NEXT

In Game 2 kunnen de Red Sox beschikken over hun ace Chris Sale. Op hem zal dus de hoop gevestigd zijn om de spanning terug in deze ALDS te brengen. Een andere fijne bijkomstigheid voor manager Alex Cora zou de terugkeer van JD Martinez zijn. Hij lijkt hersteld te zijn van zijn struikelpartij. De Rays sturen die andere rookie genaamd Shane het strijdperk in. Shane Baz werd pas laat in het seizoen aan de hoofdmacht toegevoegd, maar mag nu dus al ruiken aan het echte werk.

Coverfoto: Matthew J. Lee

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen