NHL weekly: trade deadline, de Lightning en de laatste loodjes

Paul Stastny speelt voortaan in het shirt van de Winnipeg Jets (photo: Scott Rovak/Getty Images)

Maandag was de trade deadline en we nemen in deze editie even de belangrijkste en opmerkelijkste trades door. De meeste teams hebben nog zo’n twintig wedstrijden voor de boeg en dus is het tijd om een tussentijdse balans op te maken. Tot slot blikken we terug op de laatste wedstrijden van de Tampa Bay Lightning. De ploeg lijkt teruggekeerd op aarde, maar is nog altijd akelig goed.


GENERAL MANAGERS SCHRIKKEN WAKKER


Het was een opmerkelijk rustig seizoen voor de general managers in de NHL. Hoewel een aantal teams toch echt ondermaats presteren, zitten alle coaches nog in het zadel. Ook wat betreft de trades was het rustig aan het front. Natuurlijk verruilde Matt Duchene de Avalanche voor de Senators, maar verder kabbelde het seizoen richting het einde. Gisteren (maandag) was de trade deadline en er kwam zowaar wat leven in de brouwerij.


Rob Blake, voormalig topverdediger en tegenwoordig de technische baas van de Los Angeles Kings, besloot twee weken geleden de defensie maar eens te versterken met Dion Phaneuf. De Philadelphia Flyers hadden een goalie nodig nu Brian Elliott en Michal Neuvirth uitgeschakeld zijn en kwamen uit bij Petr Mrazek van de Detroit Red Wings. Blake was nog altijd niet uitgebeld. De Kings deden zaken met de Arizona Coyotes en haalden wat minder sexy namen naar Californië. Winger Tobias Rieder en goalie Scott Wedgewood werden aangetrokken in ruil voor backup Darcy Kuemper.

RANGERS VERLIEZEN STERKHOUDERS

Met alle respect voor spelers als Derick Brassard, die de Sens verruilde voor de Penguins, kwam het grote nieuws natuurlijk uit New York. De clubleiding had had maatregelen aangekondigd en donderdag was Michael Grabner de eerste steen die viel. De 30-jarige aanvaller zoekt zijn geluk iets verderop en is sinds kort speler van de New Jersey Devils. Het is voor Grabner de derde club in deze regio, want de Oostenrijker heeft ook al vijf jaar voor de Islanders gespeeld. In z’n 135 wedstrijden voor de Rangers scoorde Grabner 52 goals en gaf hij 19 assists.


Ook Rick Nash blijft spelen aan de oostkust, maar wisselde wel van divisie. De Boston Bruins hadden drie spelers en twee picks (waaronder één in de eerste ronde) over om de zevenvoudig All-Star naar Beantown te halen. Met Nash in de gelederen hoopt Boston, dat ook nog Brian Gionta tot het einde van het seizoen vastlegde, een serieuze gooi naar iets heel moois te doen. Zondag maakte Nash al zijn debuut voor de B’s in de wedstrijd tegen de Buffalo Sabres op een lijn met Jake DeBrusk en David Krejci. In de zes jaar dat Nash in New York speelde, was hij goed voor 145 goals en 252 punten in 375 wedstrijden. De eerste wedstrijd in dienst voor de Bruins sloot Nash af met vijf schoten op goal en een 4-1 nederlaag. Voor Boston de tweede op rij. Zaterdag waren de Maple Leafs met 4-3 te sterk.

OOK CAPTAIN VERTREKT

Vlak voor het verstrijken van de deadline raakten de Rangers ook nog J.T. Miller en captain Ryan McDonagh kwijt aan de Tampa Bay Lightning. De 24-jarige Miller staat achter Mats Zuccarello tweede op de topscorerslijst van de Rangers met 13 goals en 27 assists. Zijn contract liep af na dit seizoen. De verbintenis van de captain liep nog een jaar door. McDonagh noteerde dit seizoen 26 punten namens New York. Twee hoge draft picks en drie spelers komen uit Florida naar The Big Apple. Vladislav Namestikov is de bekendste speler die de Lightning opgeven. De Rus is 25 en vond dit seizoen al 20 keer het net. Libor Hajdek is een talentvolle 20-jarige verdediger uit Tsjechië. Brett Howden is nog een jaar jonger en kan als center uit de voeten.


De mogelijkheid bestaat dat bijvoorbeeld Nash na dit seizoen terugkeert bij de Blueshirts, maar de Rangers kunnen de blik nu alvast op de toekomst richten. De club kan in de eerste, tweede en derde ronde van de komende draft meerdere spelers kiezen. De rebuild in het Madison Square Garden kan dus beginnen en het zal interessant worden de Rangers de komende tijd te volgen.

ICOON VERKAST NAAR AARTSRIVAAL

Het beste lijkt er wel af bij Tomas Plekanec, maar toch zal het de fans van de Canadiens pijn doen om hun icoon te zien spelen in het shirt van de Toronto Maple Leafs. Als ze de sentimenten opzij zetten, zullen ook de fans beseffen dat GM Marc Bergevin er goed aan heeft gedaan om de 35-jarige Plekanec (in elk geval voor even) te laten gaan. De Leafs gaven een draft pick en twee talentvolle spelers op om de Tsjech naar Ontario te lokken. Rinat Valiev is een 22-jarige Rus die in 2014 in de derde ronde werd opgepikt. Kerby Rychel is één jaar ouder en werd door de Columbus Blue Jackets gekozen in de eerste ronde van de draft in 2013. Voor dat team speelde de Amerikaan 37 wedstrijden in de NHL en daarin kwam hij tot 12 punten.

LETESTU ONDERDEEL COMPLEXE TRADE

Center Mark Letestu wisselde binnen een paar uur twee keer van werkgever. De 33-jarige Canadees trok de deur in Edmonton achter zich dicht om, in ruil voor Pontus Aberg, naar Nashville te vertrekken. Letestu kreeg echter niet de tijd om zich te hechten aan zijn nieuwe leefomgeving, want in ruil voor een draft pick in de vierde ronde werd de center alweer doorverwezen naar de Columbus Blue Jackets. Mark Letestu speelde tussen 2011 en 2015 ook al in de Nationwide Arena en kwam daar in 2013-2014 tot 34 punten in 82 duels. Vorig jaar kwam de center namens de Oilers tot 35 punten.
Ian Cole is sinds maandag ploeggenoot van Letestu. De verdediger komt in ruil voor prospect Nick Mountrey en een draft pick over van de Ottawa Senators, waar hij slechts een paar dagen onder contract stond. De 29-jarige Cole begon in 2010 zijn carrière als speler van de St. Louis Blues, maar verkaste in 2015 naar Pittsburgh. De laatste twee seizoenen stond Cole met de Stanley Cup boven zijn hoofd, maar afgelopen vrijdag werd hij betrokken in een deal naar de Senators. Cole kon dus niet lang genieten van de Canadese hoofdstad. Op het laatste moment besloten de Blue Jackets ook Thomas Vanek nog op te halen. De aanvaller komt over van de Canucks.

BLACKHAWKS LATEN HARTMAN GAAN, STASTNY EEN JET

Ryan Hartman is bezig aan zijn tweede volledige seizoen in de NHL en zou na dit seizoen free agent zijn. De 23-jarige winger, dit seizoen goed voor 8 goals en 17 assists, werd in 2013 in de eerste ronde van de draft door de Blackhawks gekozen, maar is vanaf nu speler van de Nashville Predators. De koploper in de Central Division geeft onder meer een eerste ronde draft pick voor dit jaar en de 22-jarige Victor Ejdsell op voor Hartman.


Een verrassende move van de St. Louis Blues. De club is nog volop in de race om de play-offs, maar laten Paul Stastny naar rivaal Winnipeg vertrekken. De Jets hadden over stootkracht al niet te klagen en worden hiermee nog sterker. Als wisselgeld ontvangt St. Louis twee draft picks en aanvaller Eric Foley. In 63 wedstrijden verzamelde de 32-jarige Stastny dit seizoen 40 punten.

SHARKS STRIKKEN KANE

Even dachten de fans in San Jose dat ze zich tevreden moesten stellen met de komst van voormalig Penguin Eric Fehr. Op het laatste moment toverde GM Doug Wilson echter nog een konijn uit de hoge hoed met de naam Evander Kane. De 26-jarige aanvaller van de Sabres was populair tijdens de deadline, maar de fans in Buffalo zullen toch wat teleurgesteld zijn in het ruilmateriaal. Twee draft picks, waarvan één in de eerste of de tweede ronde in 2019. Dat hangt dan weer af van het feit of Kane verlengt in San Jose.


De Sharks nemen afscheid van Danny O’Regan. De kleine center komt in Buffalo in Jack Eichel een oude bekende tegen, maar hij kon in Californië nooit echt imponeren in de NHL. In de AHL daarentegen rijgt Danny O’Regan de punten aaneen. Voor de Sharks is het een mooie deal. Wilson geeft alleen een hoge draft pick op als blijkt dat Kane zich kan gedragen in San Jose en beide partijen met elkaar verder gaan. Met zijn 26 jaar kan Kane in potentie één van de gezichten van de nieuwe Sharks worden.


LIGHTNING TOCH OOK VAN VLEES EN BLOED


In de eerste maanden van het seizoen leken 30 teams te spelen voor een plek in de Stanley Cup-finale tegen de Tampa Bay Lightning. De ploeg van coach Jon Cooper was simpelweg niet bij te houden. De Lightning was te snel, te sterk en veel te goed voor de rest. Gedragen door Nikita Kucherov, Steven Stamkos, Victor Hedman en Andrei Vasilevskyi kostte het Tampa Bay nauwelijks zweetdruppels wanneer ze weer eens een tegenstander onder de voet liepen.
Hoe anders is dat de laatste weken. Natuurlijk, de Lightning hebben nog steeds een geweldig team en het is nog altijd een meer dan geduchte tegenstander. Toch zijn de resultaten de laatste tijd die van een gemiddeld team in de league. In 2018 stonden de Lightning 24 keer op het ijs. Iets meer dan de helft van die wedstrijden werd winnend afgesloten. Tampa Bay begon het seizoen met 29 zeges in de eerste 39 duels. Moeten de fans zich zorgen maken? Niet wat betreft de aanval. Kucherov stond weliswaar 11 wedstrijden droog tussen 9 januari en 8 februari, maar de Rus vijzelt zijn doelpuntentotaal de laatste tijd weer aardig op. Het is de verdediging die wat steken laat vallen. In de helft van de laatste 22 wedstrijden scoort de tegenstander minimaal vier keer tegen de Lightning.

CAPITALS OP DE PIJNBANK

Als het aloude gezegde klopt dat de verdediging je aan titels helpt -en waarom zou dat niet kloppen- dan hebben de Lightning een slecht moment gekozen om de defensieve teugels te laten vieren. Toch wil Tampa Bay zich tegen de echte topteams nog wel even inspannen zo bleek vorige week tegen de Capitals. Op bezoek in de Amerikaanse hoofdstad hadden de Lightning aan één periode genoeg om afstand te nemen van Washington. Met twee goals leidde Brayden Point de bezoekers naar een 4-2 overwinning. Voor Tampa Bay was het de tweede overwinning in vijf wedstrijden. De cijfers op de shot clock waren zwaar in het voordeel van Alex Ovechkin en kompanen, maar eigenlijk was het voor de Capitals al na de eerste twintig minuten een verloren strijd.

VOLLE BUIT

Na de topper tegen de Capitals volgden twee wedstrijden tegen wat zwakkere broeders. Donderdag was het de beurt aan de Ottawa Senators en twee dagen later volgde het duel met de Montreal Canadiens. Na afloop van deze wedstrijden was Tampa Bay vier punten rijker, maar gemakkelijk ging het toch bepaald niet. In Ottawa leek de wedstrijd na de tweede periode beslist, maar de Senators wilden daar niets van weten. Goals van onder meer Vladislav Namestnikov en Brayden Point, diens 24e alweer van het seizoen, hielpen de Lightning na veertig minuten aan een 4-1 voorsprong. Mark Borowiecki en Derick Brassard, toen nog speler van de Senators, maakten het in de derde periode nog spannend.

Tegen de Montreal Canadiens had Tampa Bay de hulp van de special teams nodig. Heel af en toe laat de power play het afweten, maar tegen de Habs was daar geen sprake van. Als speler van de Blackhawks won Antti Niemi in 2010 al de Stanley Cup en zaterdag liet hij tegen de Lightning weer eens flarden van de oude Nemo zien. Zijn 36 saves waren niet genoeg voor twee punten, want in de shootout besliste Brayden Point de wedstrijd in het voordeel van de bezoekende Lightning.
Diezelfde Brayden Point was maandag weer de gevierde man. Eerder deze maand verloor Tampa Bay met 4-3 in Toronto, maar dit keer won de Lightning de topper in de Eastern Conference. Na 65 minuten stond er 3-3 op het scorebord. In de shootout was Point de enige die de vijandelijke goalie wist te kloppen. De Lightning zijn nu weer bezig aan een ouderwetse winning streak. De laatste vier wedstrijden werden gewonnen.


DE STAND VAN ZAKEN


Bijna alle teams hebben nu 60 wedstrijden gespeeld en dat houdt in dat we aan het laatste kwart van het seizoen zijn begonnen. Als er geen gekke dingen gebeuren, dan zijn in de Atlantic Division de eerste drie al wel bekend. In de overige divisies is het echter dringen voor een plekje in het postseason.

ATLANTIC DIVISION

De Tampa Bay Lightning leken linea recta af te gaan op de titel, maar de mannen van Jon Cooper zijn teruggekeerd op aarde. De verrassende Boston Bruins en de iets minder verrassende Toronto Maple Leafs hebben de hoop op de eerste plek nog niet opgegeven. De twee teams zijn de laatste tijd ook wat beter in vorm dan de Lightning. Zo verloren de Bruins slechts negen van de laatste 31 wedstrijden en aan vier van die nederlagen hielden ze nog een punt over.

De Florida Panthers zijn ook goed bezig, maar ze zijn waarschijnlijk net te laat in vorm gekomen om nog aanspraak te maken op de play-offs. De Detroit Red Wings wisten dat het moeilijk zou worden en dat blijkt ook wel. Henrik Zetterberg en consorten verliezen vaker dan dat ze winnen en dat is doorgaans een slecht teken. De Canadiens, de Senators en de Sabres kunnen zich maar beter alvast gaan richten op volgend seizoen. Met name voor de Sens is het teleurstellend na de knappe prestaties in de play-offs vorig jaar.

METROPOLITAN DIVISION

Vooraf werd deze divisie al als spannend bestempeld en de betreffende teams houden zich keurig aan dat scenario. De Washington Capitals hebben weliswaar aan kwaliteit ingeleverd, maar doen weer gewoon bovenin mee. De Pittsburgh Penguins leken dood en begraven, maar zitten opeens de Caps weer op de hielen. Voor de Philadelphia Flyers geldt hetzelfde. In december 10 wedstrijden op rij verloren, maar nu voorlopig de trotse koploper.

De jonge New Jersey Devils hebben sinds kort de beschikking over goalgetter Michael Grabner en dat geeft de ambities van de club wel aan. De Devils staan vierde in de divisie, maar koersen af op een wildcard. Dat ook de Blue Jackets, de Islanders en de Hurricanes daar nog op mogen hopen, geeft wel aan hoe spannend het in deze divisie is. Gezien de ontwikkelingen bij de Rangers beschouwen ze daar dit seizoen al als verloren.

CENTRAL DIVISION

Nog zo’n divisie waarin het ontzettend spannend is. MetKyle Turris hebben de Nashville Predators goud in handen. Hij maakt een toch al sterke groep zo mogelijk nog sterker. Van de Predators werd vooraf al veel verwacht, maar dat kan niet worden gezegd van de Winnipeg Jets. Blake Wheeler en z’n kornuiten zijn met name thuis ijzersterk en lijken redelijk zeker van een ticket voor de play-offs. Achter deze teams wordt het dringen.

De Minnesota Wild is bezig aan een sterke periode en dat levert de mannen van Bruce Boudreau voorlopig de derde plaats in de divisie op. De Stars zitten op het spreekwoordelijke vinkentouw. In de St. Louis Blues zit even weinig muziek, want de ploeg die zo sterk aan deze jaargang begon, heeft de laatste zes wedstrijden verloren. De Avalanche mogen nog hopen op een stunt, maar over het seizoen van de Blackhawks kan vrijwel zeker een kruis worden gezet.

PACIFIC DIVISION

Dan gaan we naar het domein van de Vegas Golden Knights. De stuntploeg van Gerard Galland heeft inmiddels zo’n beetje alle records in handen als het gaat om een nieuwe franchise. Nooit eerder pakte een team zoveel punten in het eerste jaar en dan zijn de Golden Knights nog niet eens klaar. De ploeg heeft de grootste voorsprong van alle koplopers in de league. Van de strijd die achter hen is losgebarsten krijgt Vegas weinig mee.

De San Jose Sharks bezetten nu nog de tweede plaats en zonder de geblesseerde Joe Thornton is dat best knap. Team Teal is bezig aan een losing streak en die moet niet te lang duren, want de Anaheim Ducks, de Calgary Flames en de LA Kings liggen op de loer. De teleurstellende Edmonton Oilers hebben het postseason al uit het hoofd gezet en dat geldt ook voor de Vancouver Canucks. Oh ja, de Arizona Coyotes schijnen ook nog mee te doen in deze divisie.


NIEUWS


OLYMPISCHE SPELEN PROOI VOOR OAR

  • Marco Sturm heeft een mooie carrière in de NHL achter de rug en heel even mocht de voormalig speler van onder meer de Sharks en de Bruins dromen van een Wunder Auf Eis. De 39-jarige coach van Duitsland was 55,5 seconden af van olympisch goud. De Olympische Atleten uit Rusland begonnen als torenhoog favoriet aan de finale, hadden hun handen meer dan vol aan het sterke collectief van Duitsland, maar mochten toch het goud mee naar huis nemen dankzij een 4-3 overwinning. Pas in de verlenging werd deze veiliggesteld. Toch wacht Rusland als onafhankelijk land nog altijd op het eerste officiële goud op dit onderdeel. Dit keer ging de ploeg door het leven als OAR en in Albertville in 1992 deden de voormalig Sovjetstaten mee onder de naam GOS.

JOSH BAILEY VERLENGT BIJ ISLANDERS

  • Goed voorbeeld doet goed volgen. Dat is althans waar ze op hopen bij de New York Islanders. Josh Bailey verlengde vorig week zijn contract en verbond zich voor nog eens zes jaar aan de Isles. De 28-jarige Bailey debuteerde in 2008 namens de Islanders in de NHL en bleef de club daarna trouw. Dit seizoen staat de teller voor de aanvaller al op 62 punten en daarmee is Bailey bezig aan het beste jaar in zijn carrière. In het Barclays Center hopen ze dat John Tavares het voorbeeld van z’n ploeggenoot zal volgen, maar of dit reëel is…

CAREY PRICE VOORLOPIG UIT ROULATIE

  • Antti Niemi liet zich afgelopen zaterdag van zijn beste kant zien en de Canadiens zullen de Fin ook hard nodig hebben de komende tijd. Carey Price staat voorlopig buitenspel met een hersenschudding, die hij vorige week opliep in de wedstrijd tegen de Flyers. Price speelde die wedstrijd wel uit en deed dat bepaald niet slecht. Het slechte nieuws volgde een dag later. Het is niet de eerste keer dat Price in de lappenmand zit. Eerder dit seizoen moest de goalie ook al even toekijken en twee jaar geleden speelde de Canadees slechts twaalf wedstrijden.

Cover Photo: Tim Hoffman/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen