NHL weekly: Hall een Bruin, Caps halen Mantha

We hebben de trade deadline achter de rug en in deze editie zetten we de belangrijkste trades even op een rijtje. Het leek een relatief rustige dag te worden, maar Washington besloot tijdens de laatste uren de boel nog even wakker te schudden. In de Top 5 komen we dit keer wat onbekende namen tegen, maar dit maakt het niet minder interessant. Ook deze week sluiten we weer af met een Rondje langs de Divisies.

TRADES!!!

Het was de week van de trade deadline en al heel snel legden de New York Islanders hun kaarten op tafel. A.J. Greer en Mason Jobst werden bedankt voor bewezen diensten en op de metro naar New Jersey gezet. In hun bagage namen ze voor de Devils ook nog een first round pick voor 2021 mee. Met name die laatste is voor de rebuilding New Jersey Devils interessant, maar het was ook niet niks wat de Islanders van hen vroegen.

Kyle Palmieri en Travis Zajac zijn twee door de wol geverfde routiniers die de defensief ijzersterke Isles aanvallend wat meer mogelijkheden geven. En ze komen van de buurman, dus hadden ze niets te maken met coronamaatregelen, quarantaines en noem het maar op. Palmieri en Zajac werden donderdag wakker als Devil en stonden ’s avonds op het ijs voor de Islanders. Met hun nieuwe werkgever versloegen ze die avond na een shootout de Flyers met 3-2.

Palmieri scoorde zondag tegen de Rangers zijn eerste goal voor zijn nieuwe werkgever en op diezelfde dag kreeg hij er nog een nieuwe teamgenoot bij. Braydon Coburn verlaat de Canadese hoofdstad voor een (waarschijnlijk) laatste kunstje in The Big Apple. De inmiddels 36-jarige Coburn won vorig jaar met de Lightning de Stanley Cup en die ervaring neemt hij nu meer naar Long Island. Als wisselgeld voor de veteraan ontvangen de Senators een seventh-round pick in de draft van volgend jaar.

TOPTEAMS WILLEN ERVARING

De Colorado Avalanche sloten een verloren zoon in de armen door Patrik Nemeth terug te halen. De blueliner speelde tussen 2017 en 2019 al in Denver, maar maakte daarna de overstap naar Detroit. Colorado weet dat ze van hun Zweedse aanwinst geen goals hoeven te verwachten, want in ruim 350 wedstrijden in de NHL vond Nemeth slechts 7 keer het net. Nemeth kan wel voor wat ervaring zorgen op de overwegend jonge blauwe lijn van Colorado. Detroit ontving een fourth-round draft pick in 2022 voor de verdediger. De Avs waren daarmee nog niet klaar, want in ruil voor verdediger Greg Peteryn en een fifth-round draft pick namen ze goalie Devan Dubnyk over van de Sharks. Dubnyk moet als ervaren backup gaan fungeren in Mile High City. In Carl Soderberg haalden de Avs op de slotdag nog een oude bekende terug.

Twee topteams in de Central verstevigden eveneens hun blauwe lijn. Die van de Lightning was al best goed, maar met het aantrekken van David Savard wordt deze nog beter. Aanvallend voegt Savard niet veel toe, maar tijdens zijn jaren in Columbus bewees hij defensief uitermate betrouwbaar te zijn. Om onder de salary cap te blijven, werd ook Detroit betrokken in de trade, die naast Savard ook wat draft picks en wat mindere goden bevatte. Jon Cooper weet dat hij z’n aanwinst ook in de play-offs wel om een boodschap kan sturen. Savard speelde namens de Blue Jackets al 37 keer in het postseason. Daarin scoorde hij één goal.

Concurrent Florida zal bijzonder tevreden zijn met de komst van Brandon Montour. De Panthers zagen Aaron Ekblad wegvallen met een beenblessure, maar Montour kan dit gat prima opvullen. De Sabres ontvangen een third-round draft pick voor de verdediger, die gemiddeld ruim 20 minuten op het ijs stond voor de ploeg uit Buffalo. Op z’n verjaardag, 11 april, maakte Montour dus de overstap van een bottom dweller naar een contender. Tussen 2016 en 2018 deed hij als speler van de Ducks al de nodige ervaring op in de play-offs. Joel Quenneville zal dit tegen die tijd goed kunnen gebruiken. Vorig seizoen was ‘t voor het eerst sinds 2016 dat de Panthers het postseason bereikten. Tijdens de laatste uren wisten ze ook Sam Bennett nog op te halen uit Calgary.

HALL NAAR BEANTOWN

Jeff Carter leek de laatste jaren van zijn loopbaan te slijten bij de Kings in de krochten van de West Division. Niets is echter zo veranderlijker als het weer en de sport, want zondag was daar opeens een belletje uit Pittsburgh. In ruil voor een third-round draft pick in 2022 en een fourth-round in 2023 mag Carter gaan proberen de Pittsburgh Penguins aan een Cup te helpen. De 36-jarige center was bij de Kings dit seizoen goed voor 8 goals en 19 punten. De komst van Carter geeft Pittsburgh wat meer mogelijkheden nu onder meer Evgeni Malkin en Brandon Tanev nog steeds in de lappenmand zitten.

In diezelfde divisie sloeg Boston een slag met de komst van Taylor Hall. Tijdens het off-season hengelde de voormalig speler van Edmonton, New Jersey en Arizona naar een vet meerjarig contract, maar hij belandde uiteindelijk met een 1-jarig contract in Buffalo. Dat dit niet werd wat Hall en de Sabres ervan hadden verwacht, moge duidelijk zijn. Om nog iets over te houden, werd Hall samen met Curtis Lazar naar Beantown verscheept. Anders Bjork bewandelt de omgekeerde weg en neemt een second-round pick mee. Met 2 goals in 37 wedstrijden was het ronduit teleurstellen wat Hall in Buffalo liet zien. De Bruins hopen op de Taylor Hall van 2017-2018 toen hij MVP werd en 39 keer scoorde.

FOLIGNO VERSTERKT STERKE AANVAL

Ook Toronto zat niet stil de laatste dagen. Middels een vrij complexe constructie, waarbij ook de Sharks en Stefan Noesen betrokken werden, versterkten de Leafs hun aanval met Nick Foligno. De Blue Jackets krijgen een first-round en een fourth round draft pick voor Foligno, terwijl de Sharks voor Noesen een fourth-rounder krijgen. Het was de tweede deal die Toronto met de Blue Jackets sloot, want Riley Nash werd ook al naar Ontario gehaald in ruil voor een seventh-round pick. Beide spelers moeten, voor ze in actie kunnen komen, eerst in quarantaine. Voor Nash zal dit nog wat langer duren vanwege zijn knieblessure.

Dat het de Leafs dit jaar (opnieuw) menens is, merkten ook de Calgary Flames. Zij raakten op de slotdag backup David Rittich kwijt. De Leafs hebben een keepersprobleem nu Frederik Andersen is uitgeschakeld, maar met Rittich hebben ze dit gat nu gevuld. Hij zal Jack Cambell af en toe aflossen onder de lat. Ben Hutton komt eveneens de gelederen in Toronto versterken. De bijna 28-jarige blueliner komt over van Anaheim, waar hij gemiddeld ruim 18 minuten per wedstrijd kreeg en in 34 wedstrijden 1 goal en 5 punten noteerde. De Ducks ontvangen een fifth-round pick voor 2022 in ruil voor hun verdediger.

SPRONG ZIET TEAMGENOTEN GAAN

Eén van de meest interessante trades kwam niet lang voor het verstrijken van de deadline. Daniel Sprong kreeg er in Anthony Mantha een nieuwe teamgenoot bij, die tevens een concurrent van hem is op de flanken. Het was niet mis wat de Capitals opgaven voor de 26-jarige Mantha. Jakub Vrana, Richard Panik, een second-round pick in 2022 én een first-rounder in 2021 komen naar Motown. Dat is betrekkelijk veel, maar Mantha bewees al twee keer de grens van 20 goals te kunnen breken.

In Washington zullen ze daar nog aan toevoegen dat hun aanwinst nu ook nog veel betere spelers om hem heen heeft. En daar valt geen speld tussen te krijgen. Wat cap space betreft, zijn ze in Washington na deze trade duurder uit. Het wordt erg interessant om te zien hoe ze dat gaan managen nu Alex Ovechkin in het bezit is van een aflopend contract. In Detroit zullen ze niet ontevreden zijn met deze trade. Wat statistieken betreft, is Vrana niet veel minder dan Mantha, Panik is een bruikbare speler en met de draft picks kan GM Steve Yzerman zich richten op de toekomst.

Voor Daniel Sprong lijkt deze trade goed nieuws te betekenen. Hij startte, bij het debuut van Mantha voor de Caps, dinsdag op de derde lijn en was tegen de Flyers goed voor een assist. De Amsterdammer stond ruim 12 minuten op het ijs. Mantha sloot zijn debuut af met een goal en een assist en vierde dit met een klinkende 6-1 overwinning op de Flyers. Het was voor de Caps de derde zege op rij. Sprong en consorten voeren de East Division weer aan.

TOP 5

In deze Top 5 maken we kennis met twee spelers die we niet wekelijks tegenkomen. Ilya Lyubushkin is eindelijk van de nul in de NHL en Yakov Trenin maakte reclame voor zichzelf in het shirt van de Predators. Kevin Fiala en Ryan O’Reilly mochten een hattrick begroeten en Patrik Laine toonde eindelijk weer eens een glimp van zijn oude zelf.

KEVIN FIALA vs COLORADO AVALANCHE

Kevin Fiala was vorig seizoen al lekker bezig in Minny, maar met wat betere spelers (lees: Kirill Kaprizov) om zich heen, laat de Zwitser zich ook deze jaargang gelden. De Colorado Avalanche hadden 13 van de laatste 15 wedstrijden gewonnen en hadden zelfs in elk daarvan een punt gepakt. In Minnesota maakten de Wild op hardhandige wijze een einde aan die fraaie reeks. Aan de hand van Kaprizov en Fiala liet de verrassing in het westen niets heel van de Avs. Kaprizov scoorde twee keer en Fiala mocht voor het eerst in zijn NHL-loopbaan hoofddeksels vanaf de tribunes begroeten. Colorado werd met 8-3 verslagen door het ontketende Minnesota en de Wild mogen zelfs nog dromen van de koppositie in deze divisie.

ILYA LYUBUSHKIN vs LA KINGS

Hij moest er even op wachten, maar in de vorm van een laat verjaardagscadeau mocht het resultaat er zijn. Ilya Lyubushkin maakte twee seizoenen geleden zijn debuut in de NHL en de Russische verdediger speelde toen 41 wedstrijden voor de Coyotes. Vorig seizoen kwamen er daar nog 51 bij. Overdreven productief was hij niet met 8 assists in zijn eerste twee jaar. De blueliner moet het dan ook hebben van blocks en hits en dat kun je aan hem wel overlaten. Het is echter altijd fijn om ook eens te scoren op het allerhoogste niveau en sinds vorige week woensdag kan de 27-jarige Rus daar ook over meepraten. Een dag na zijn verjaardag zette hij de Coyotes in de eerste periode op een 2-0 voorsprong, maar een ijzersterke derde van de Kings hielp LA voorbij Arizona: 4-3.

YAKOV TRENIN vs DETROIT RED WINGS

We hadden op deze plek ook kunnen kiezen voor de hattrick van Viktor Arvidsson uit dezelfde wedstrijd, maar de keuze is gevallen op deze beauty van Yakov Trenin. De 24-jarige Rus pendelde vorig jaar al tussen de NHL en de AHL, maar lijkt dit seizoen voorzichtig te ontwikkelen tot een basisklant in de hoofdmacht. De geplaagde Predators zijn de laatste weken aan de beterende hand en dat bleek vorige week wel in Detroit. Nashville liet met 7-1 geen spaan heel van de tegenstander en won voor de negende keer in tien wedstrijden. Deze knappe treffer van Trenin betekende het slotakkoord op deze succesvolle avond voor de Predators. Voor de Rus was het zijn derde goal van dit seizoen. In 21 wedstrijden kwam hij vorig jaar tot 2 treffers in de NHL.

RYAN O’REILLY vs MINNESOTA WILD

Het schiet deze week alle kanten op. In deze rubriek beweerden we zojuist nog dat de Wild een outsider voor de divisietitel was, maar afgelopen vrijdag werden diezelfde Wild de oren gewassen door de St. Louis Blues. En dat is dan weer een team waarvan we vorige week nog beweerden dat ze een chronisch gebrek aan scorend vermogen hadden. Al in de eerste periode tegen Minnesota bewezen de Blues het ongelijk. Mede dankzij twee goals van Jaden Schwartz begonnen ze met een 4-1 voorsprong aan de eerste pauze. Vanaf de tweede periode sprak ook O’Reilly een woordje mee. De captain had anderhalve periode nodig voor zijn hattrick. Het was pas zijn tweede in de NHL. Zijn eerste scoorde O’Reilly in 2018 tegen de Hurricanes, ook toen al in dienst van de Blues.

PATRIK LAINE vs CHICAGO BLACKHAWKS

Ze hadden zich toch wat anders voorgesteld van dit seizoen. De Columbus Blue Jackets dachten een serieuze rol te spelen in de strijd om de play-offs. Dit vuurtje werd nog eens extra aangewakkerd toen Patrik Laine aan het begin van het seizoen overkwam uit Winnipeg. Dat Laine het spel nog niet verleerd is, bewijst hij met deze prachtige goal tegen de Blackhawks. Het was zijn derde in twee wedstrijden, maar daarvoor stond Laine een maand droog. Het keurkorps van John Tortorella verloor overigens maandag, ondanks deze prachtgoal, wel in OT van Chicago. Na dit duel bezette de ploeg de zevende plaats in de Central en zelfs Detroit lijkt in aantocht. Sterkhouders als Zach Werenski en Gustav Nyquist zijn al enige tijd geblesseerd, dus excuses zijn er wel. Dit maakt het echter niet minder teleurstellend.

RONDJE LANGS DE DIVISIES

  • Door de coronagevallen bij de Vancouver Canucks heeft de NHL het einde van de reguliere competitie met een week opgeschoven. Op 16 mei zullen de laatste wedstrijden worden gespeeld, waardoor de Canucks de tijd hebben om hun zeven uitgestelde wedstrijden te spelen. Komende vrijdag zal het geplaagde team voor het eerst weer in actie komen. Edmonton is dan de tegenstander. De Toronto Maple Leafs hebben deze North Division in een houdgreep. Auston Matthews, die zaterdag tegen de Sens z’n derde hattrick in de league scoorde, heeft een belangrijk aandeel, maar dat geldt zeker ook voor Jack Campbell. De goalie boekte in diezelfde wedstrijd zijn elfde overwinning op rij. Carey Price begon een seizoen ooit met tien zeges op rij, maar dat record is de Canadees nu kwijt. Overigens stokte het daarna, want de Habs klopten Campbell en de Leafs maandag met 4-2.
https://www.youtube.com/watch?v=zrMCGjyyMrg
  • In de East Division zullen er vier teams zijn die met een voldaan gevoel terugkijken op de trade deadline. Washington haalde Mantha, de Islanders versterkten hun aanval, Carter moet Pittsburgh een stapje verder helpen en Boston strikte misschien wel de grootste naam van allemaal. Hoewel de Rangers en de Flyers er misschien nog anders over denken, konden die vier clubs die deals ook met een gerust hart maken. Zij lijken al behoorlijk zeker van ’t postseason en dan begint het spel om de knikkers pas echt. Philadelphia heeft nog vijf wedstrijden tegoed tegen de Devils en als deze allemaal gewonnen worden, kunnen ook de Flyers zich zomaar weer in de debatten mengen. Gezien de wisselvalligheid van dit team is er echter geen enkele garantie dat die duels tegen de laagvlieger ook daadwerkelijk in winst worden omgezet.
  • Het wordt spannend voor de Dallas Stars in de Central Division. De ploeg had veel wedstrijden in te halen en was daardoor in theorie een grote kanshebber op die vierde plaats. De meeste van die inhaalwedstrijden zijn inmiddels weggewerkt en de Stars vinden zich nog altijd terug op de zesde plaats. Het verschil met het opgeleefde Nashville is zeven punten, dat met Chicago is drie punten. De Predators hebben drie duels meer in de benen, terwijl Chicago er twee meer heeft. Aan kop wordt het een strijd tussen Carolina, Tampa Bay en Florida. Zij hebben een startbewijs voor het postseason stevig in handen en moeten zich alleen nog zorgen maken over de plaatsing. Van dit drietal hield Carolina zich het rustigst tijdens de trade deadline.   
  • In de West Division lijkt niemand die vierde plek te willen. St. Louis heeft die belangrijke plaats nu in handen, maar we hebben de Blues nog niet op enige regelmaat kunnen betrappen. Vorige week werden zij immers gepasseerd door de Arizona Coyotes, maar die maken weer pas op de plaats na nederlagen in de laatste vier wedstrijden. San Jose dreigt telkens in de buurt te komen, maar de Sharks gooien hun glazen in door in een week tijd twee keer te verliezen van de Ducks. Bovenaan is het heel wat overzichtelijker. De Avalanche en de Golden Knights zijn in een strijd om de eerste plaats verwikkeld. In Vegas was het deze week feest voor Max Pacioretty, die zijn 300e goal in de NHL scoorde. Bij de Avs werkt Nathan MacKinnon aan een 10-game point streak.

Cover photo: Rob Carr/Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen